La cavalerie a-t-elle été utilisée pendant la Première Guerre mondiale ?

La cavalerie a-t-elle été utilisée pendant la Première Guerre mondiale ?

En raison de la nature de la guerre des tranchées, une cavalerie ou une escouade à cheval auraient été plutôt inutiles dans la guerre. Mais, je sais aussi que les pays n'avaient pas prévu la guerre des tranchées - ils ne savaient pas que leurs troupes allaient creuser des trous dans le sol pour se défendre des mitrailleuses ennemies. Je me demandais donc simplement si des pays avaient déployé leur cavalerie.


La cavalerie britannique a connu un succès surprenant dans les occasions où elle a été employée par des commandants locaux dans des attaques à petite échelle exploitant des lacunes dans les lignes défensives allemandes après que les Allemands se soient retirés de la ligne Hindenburg à partir de la fin de 1916. Malgré ce que disent de nombreux commentateurs mal informés, beaucoup citant des récits assez erronés de témoins oculaires qui se trompent sur les principes fondamentaux parce qu'ils n'ont pas vu ce qui s'est passé mais pensaient qu'ils savaient ce qui aurait dû se passer, le nombre de morts n'était pas toujours élevé. Les chevaux de charge, se déplaçant rapidement, ont réussi à éviter une grande partie des tirs de mitrailleuses dirigés contre eux. High Wood est un bon exemple bien que la plupart des victimes citées ci-dessus aient été subies bien après la charge initiale et l'occupation de la colline de High Wood. La vraie valeur de la cavalerie est apparue comme un moyen d'exploiter une brèche et de pousser en avant pour occuper un terrain que l'infanterie était trop fatiguée pour atteindre. Ça a marché!

De nombreux historiens bien informés théoriseront également que l'offensive allemande de 1918 échoue en partie parce que les généraux allemands n'avaient pas de fortes forces de cavalerie pour pousser les Britanniques assez fort à les briser complètement. L'absence de cavalerie au niveau de la brigade et de la division signifiait que l'infanterie allemande avançait sans pouvoir protéger adéquatement les flancs de ses attaques avec la cavalerie.

N'oubliez pas que toute la cavalerie moderne portait des fusils et était entraînée à les déployer rapidement.


La seule grosse charge de cavalerie est probablement celle que les Australiens ont exécutée pendant la bataille de Beer Sheva. Les forces de l'ANZAC étaient en fait de l'infanterie montée et la charge était effectuée avec des armes d'infanterie (pas de lances mais des fusils à baïonnettes), ce qui était surprenant pour les défenseurs turcs. C'était si rapide que les Turcs ne pouvaient pas détruire les puits.

Sur d'autres fronts (en particulier en Pologne, en Russie et en Roumanie), la cavalerie effectuait des tâches de reconnaissance, mais ne jouait aucun rôle majeur dans aucune bataille. Beaucoup d'hommes de cavalerie ont changé de forces ; l'un des exemples les plus notables était Manfred von Richthofen, le meilleur pilote pendant la guerre. Il avait le grade Rittmeister, qui est capitaine de cavalerie. Son frère, Lothar, également un as célèbre, était aussi un homme de cavalerie.


Oui. Voir Wikipédia.

Tous les principaux combattants de la Première Guerre mondiale (1914-1918) ont commencé le conflit avec les forces de cavalerie. Les puissances centrales, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie, ont cessé de les utiliser sur le front occidental peu après le début de la guerre. Ils ont continué à être déployés de manière limitée sur le front de l'Est pendant une bonne partie de la guerre. L'Empire ottoman a largement utilisé la cavalerie pendant la guerre. Du côté des Alliés, le Royaume-Uni a utilisé des charges d'infanterie et de cavalerie montées tout au long de la guerre, mais les États-Unis n'ont utilisé la cavalerie que pendant une courte période. Bien qu'elle ne réussisse pas particulièrement sur le front occidental, la cavalerie alliée connut un certain succès sur le théâtre du Moyen-Orient, peut-être parce qu'elle affrontait un ennemi plus faible et moins avancé sur le plan technologique. La Russie a utilisé des forces de cavalerie sur le front de l'Est, mais avec un succès limité.

Bien que la guerre des tranchées soit l'image de la Première Guerre mondiale, toute la guerre n'a pas été menée à partir de ou dans des tranchées.

Par exemple,

L'une des dernières charges de cavalerie de la guerre a eu lieu lors de la bataille de la Somme en 1916. L'attaque a eu lieu le 14 juillet sur High Wood - un point d'appui allemand qui bloquait l'avance britannique. Des hommes du 20th Deccan Horse, une unité de cavalerie indienne, attaquent les positions allemandes. Armés de lances et malgré la montée qui ralentissait les chevaux qui chargeaient, certains hommes atteignirent les bois. Certains Allemands se sont rendus lorsqu'ils ont été confrontés à de la cavalerie dans les bois - ce à quoi ils n'auraient pas pu s'attendre. Cependant, l'attaque, bien que courageuse, a été très coûteuse avec 102 hommes tués ainsi que 130 chevaux.

C'est juste à partir de 10 minutes de recherche superficielle ; un savant plus habile pourrait sans doute en tirer d'autres exemples.


La cavalerie a certainement été utilisée pendant la Première Guerre mondiale.

Il convient de rappeler que la Première Guerre mondiale était une guerre mondiale et ne s'est pas limitée à la guerre de tranchées d'usure du front occidental, qui est souvent la première image que les gens se rappellent quand ils pensent à cette guerre.


Pour ne donner qu'un exemple tiré d'un autre théâtre de la guerre, la bataille de Beersheba, en Syrie ottomane le 31 octobre 1917, comprenait ce qu'on a souvent appelé la « dernière charge de cavalerie réussie de l'histoire ». La 4e brigade des chevau-légers australiens chargea les positions turques dans la ville (soutenue par l'artillerie britannique qui réussit à supprimer les positions de mitrailleuses turques).

Il semble approprié d'y répondre aujourd'hui, à l'occasion du centenaire de l'accusation de l'Australian Light Horse, qui a joué un rôle déterminant dans la capture de la ville de Beersheba.

La prise de Beersheba a brisé la ligne défensive Gaza-Beersheba, et les septième et huitième armées ottomanes ont été forcées de battre en retraite. Gaza tomberait une semaine plus tard, et le 9 décembre 1917, les troupes britanniques entrèrent à Jérusalem.


Au risque de fouetter un cheval mort ici, je pense que nous devons mentionner un autre aspect - les attitudes des commandants supérieurs. L'exemple le plus flagrant que j'ai à l'esprit est Haig qui a dit aux jeunes officiers (la remarque peut être apocryphe mais reflète certainement ses opinions enregistrées) dans juillet 1914:

J'espère qu'aucun de vous, messieurs, n'est assez stupide pour penser que les avions seront utilement employés à des fins de reconnaissance en temps de guerre. Il n'y a qu'une seule façon pour les commandants d'obtenir des informations par reconnaissance, et c'est par la cavalerie

Eh bien, cela peut être compréhensible, mais étonnamment, l'homme a persisté dans cette opinion et c'est ce qu'il avait à dire dans 1926 (oui, dix-neuf vingt-six, huit ans après la fin de la guerre) :

Je crois que la valeur du cheval et l'opportunité pour le cheval à l'avenir sont susceptibles d'être aussi grandes que jamais. Les avions et les chars ne sont que des accessoires pour les hommes et le cheval, et je suis sûr qu'avec le temps, vous trouverez autant d'utilité pour le cheval - le cheval bien élevé - que vous ne l'avez jamais fait dans le passé.

(Cité d'une page qui fait un travail vraiment admirable d'embrocher Haig).

Cependant, tous les commandants de cavalerie de la Première Guerre mondiale n'étaient pas des bouchers cruels comme Haig. Mannerheim est un exemple de général de cavalerie qui a à la fois bien fait son travail (sur le front de l'Est) et a suffisamment appris au cours du processus pour se rendre compte que la cavalerie était terminée.

Encore une chose digne de mention : Celaya.


La cavalerie n'a été utilisée que sporadiquement pendant la Première Guerre mondiale. Sur le front occidental, il n'y avait qu'une poignée de divisions utilisées pour des "services spéciaux" tels que le repérage et le transport. http://en.wikipedia.org/wiki/British_cavalry_during_the_First_World_War

Sur le front de l'Est, où les distances étaient plus grandes, la cavalerie était utilisée comme « fers de lance », par ex. par les Allemands à la bataille de Tannenburg et par le général russe Brusilov.

La cavalerie a également été utilisée dans des zones "périphériques" telles que l'invasion de l'Irak (alors détenue par l'Empire ottoman).


Ils ont certainement été utilisés. Mais voyez John Terraine. Il a soutenu qu'il était irresponsable de planifier une offensive sans faire appel à la cavalerie pour exploiter un succès. Les chars de 1916 pouvaient entrer par effraction, mais pas exploiter. La cavalerie n'a pas pu remplir son rôle traditionnel d'exploitation, des barbelés et une mitrailleuse les ont arrêtés.

Ils n'avaient pas ce dont ils avaient besoin - le char Blitzkrieg. La guerre était à un hiatus dans la technologie. Première guerre mondiale - également la seule guerre menée sans commande vocale.


La dernière grande charge de cavalerie de la Première Guerre mondiale : les lanciers de Jodhpur

Au cours de la Première Guerre mondiale, la cavalerie est devenue largement hors de propos dans la guerre. Les mitrailleuses, les fusils à répétition et l'avènement de la guerre des tranchées ont rendu le champ de bataille presque impossible pour les attaques montées. Mais, en septembre 1918, les Jodhpur Lancers, l'un des régiments de cavalerie d'élite de l'Inde, ont attaqué les défenses allemandes et turques dans la ville méditerranéenne de Haïfa dans ce qui a été décrit comme la dernière grande charge de cavalerie de l'histoire.

Pratap Singh est né en octobre 1845, troisième fils du Maharaja Takhat Singh, le souverain de l'État princier de Jodhpur dans le nord-ouest de l'Inde. Pratap Singh a appris à monter à cheval et à tirer quand il était un jeune garçon et a servi dans l'armée britannique pendant la deuxième guerre d'Afghanistan à la fin des années 1870.

Les expériences de Singh l'ont amené à s'intéresser à l'idée de former une armée pour l'État de Jodhpur. Bien que l'État disposait de ce qui passait pour une force armée, il était indiscipliné et presque complètement sans formation. Singh a décidé de former son propre régiment de lanciers.

Sir Pratap Singh d'Idar

Avec l'accord de son père, il fournit des chevaux, des armes et des uniformes à soixante de ses partisans, tandis que Singh est nommé lieutenant-colonel de cavalerie. En 1889, le gouvernement colonial indien a demandé à chaque État princier de lever des unités militaires pour servir dans les forces impériales.

La petite force de Singh s'est rapidement développée en un régiment de trois cents hommes montés, nommé Sardar Rissala (Jodhpur Lancers).

À la fin des années 1800, les Jodhpur Lancers sont devenus l'un des régiments les plus connus et les plus prestigieux de l'Inde. Ils ont adopté la devise Jo Hokum (J'obéis) et la richesse du Maharaja assurait que l'unité était toujours superbement équipée et montée.

Troupes du service impérial vers 1908

Pendant ce temps, l'équipe de polo du régiment a connu beaucoup de succès et a voyagé jusqu'au Royaume-Uni pour participer à des compétitions. De plus, Pratap Singh s'est mêlé à certains des officiers les plus hauts gradés de l'armée britannique et à des membres de la famille royale britannique qui se rendaient souvent à Jodhpur.

Bien que les Lanciers aient été impliqués dans des actions occasionnelles contre des tribus rebelles, ce que Singh voulait plus que tout, c'était de mener ses hommes à l'action au nom de l'Empire britannique. En 1900, il a eu sa chance et les Lanciers de Jodhpur ont été envoyés en Chine dans le cadre d'une force multinationale de troupes britanniques, russes, japonaises, allemandes et américaines formées pour combattre la rébellion des Boxers.

NSW Naval Contingent & 12 pdr 8 cwt gun Boxer Rebellion

Pratap Singh était en tête lorsque les Lanciers ont finalement rencontré l'ennemi. Cependant, jusqu'à ce qu'il tue personnellement un soldat ennemi, ses troupes n'utilisaient que le bout émoussé de leurs lances car il était important pour l'honneur du régiment que le commandant prélève le premier sang.

C'est ce qu'il a fait, et bien que les Lanciers aient vu relativement peu de combats, ils se sont bien comportés. Singh a ensuite été promu au grade de major-général et nommé chevalier honoraire commandeur de l'Ordre du bain (KCB).

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate en 1914, Sir Pratap Singh propose immédiatement de conduire les Jodhpur Lancers en France où il espère être autorisé à combattre les Allemands. Lorsqu'il a été informé qu'il y avait très peu de chances qu'une unité de cavalerie soit impliquée dans une charge dans la guerre, il a répondu : « Je ferai une opportunité ! »

Pratap Singh en 1914

Les Jodhpur Lancers sont arrivés en Flandre en octobre 1914 et sont restés sur le front occidental pendant plus de trois ans. Là, ils ont participé à plusieurs tentatives infructueuses de percer les lignes allemandes, notamment à la bataille de Cambrai où ils ont suivi les chars britanniques au combat.

Au début de 1918, le régiment est affecté à la 15 e brigade de cavalerie du service impérial. Avec la brigade, ils ont été envoyés dans le cadre d'un corps expéditionnaire d'abord en Égypte, puis dans le mandat britannique de Palestine (aujourd'hui Israël) où les forces britanniques combattaient les troupes turques et allemandes.

Un char Mark IV (mâle) du ‘H’ Battalion, ‘Hyacinth’, abandonné dans une tranchée allemande tout en soutenant le 1er Bataillon, Leicestershire Regiment près de Ribecourt pendant la bataille de Cambrai, le 20 novembre 1917.

À cette époque, Sir Pratap Singh avait soixante-treize ans et nombre de ses subordonnés le pressèrent de jouer un rôle moins actif dans la direction du régiment. Néanmoins, il refusa et passa souvent des journées entières en selle et des nuits campées dans le désert avec ses hommes.

Lors de l'avancée britannique en septembre 1918, les Jodhpur Lancers étaient continuellement en action. À un moment donné, Pratap Singh a passé plus de trente heures en selle et le régiment a parcouru plus de cinq cents milles en trente jours.

Le 23 septembre 1918, la brigade de cavalerie du service impérial reçut l'ordre de prendre la ville portuaire stratégiquement importante et fortement défendue de Haïfa. Les troupes turques avaient pris position devant la ville et étaient soutenues par l'artillerie allemande et austro-hongroise sur les collines au-dessus.

Des lanciers indiens de Jodhpur traversant Haïfa après sa capture

À cette époque, Pratap Singh était atteint d'une fièvre exacerbée par l'épuisement. En son absence, les Lanciers étaient dirigés par le major Dalpat Singh.

Une unité des Lancers de Mysore a été envoyée pour attaquer les positions des canons allemands et austro-hongrois tandis que les Lancers de Jodhpur ont reçu l'ordre d'attaquer la ville elle-même. Les quatre cents lanciers de Jodhpur se rangèrent en formation de combat à l'est de la ville, à 4 000 mètres de l'ennemi. Ils ont affronté près d'un millier de soldats turcs retranchés, protégés par des barbelés et couverts par au moins quatre mitrailleuses.

Mysore Lancer sowar et cheval

Dirigé par le major Dalpat Singh, le régiment a commencé à trotter vers les lignes turques. Ignorant les tirs constants de l'ennemi, ils accélérèrent au galop jusqu'à ce qu'en traversant une gorge étroite près des retranchements, ils atteignirent le "point d'effraction". et a accéléré dans le galop final. Presque aussitôt, le major Singh tomba, mortellement blessé par une balle turque.

Fous de rage face à la perte de leur commandant, les Jodhpur Lancers restants se sont précipités sur les positions turques. De nombreux hommes et chevaux ont été abattus par la grêle de tirs de fusils et de mitrailleuses, mais alors qu'ils s'écrasaient dans la ligne de tranchées, les survivants ont commis un terrible carnage à la lance et au sabre.

Ligne de tir d'une troupe de lanciers de Jodhpur

Abasourdies par la férocité de l'attaque, les troupes turques se sont enfuies vers la place de la ville avec les Lanciers à leur poursuite. Peu de temps après, les défenseurs de Haïfa se sont rendus en masse.

Après plus de quatre cents ans d'occupation turque, Haïfa était enfin aux mains des Britanniques. Sept cents soldats turcs ont été capturés avec seize pièces d'artillerie et dix mitrailleuses. Dans l'histoire officielle de la campagne britannique en Palestine publiée en 1919, il a été dit à propos de l'accusation des Jodhpur Lancers qu'"aucune autre action de cavalerie remarquable de cette ampleur n'a été menée pendant toute la durée de la campagne".

Troupe de Jodhpur Lancers entrant en action à pied

La charge était la dernière action de cavalerie à grande échelle menée par l'armée britannique en temps de guerre. Les Jodhpur Lancers se sont de nouveau battus pour les Britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, mais à ce moment-là, ils avaient troqué leurs chevaux contre des véhicules blindés. L'unité a ensuite été absorbée dans l'armée indienne après l'indépendance en 1947.

Après la Première Guerre mondiale, Sir Pratap Singh retourna à Jodhpur où il mourut en 1922 à l'âge de 77 ans. Au moment de sa mort, son titre complet et plutôt intimidant était Lieutenant-général Son Altesse Maharajadhiraja Maharaja Shri Sir Pratap Singh Sahib Bahadur, GCB, GCSI, GCVO.

Officiers des lanciers de Jodhpur

Cependant, sa mémoire est peut-être mieux servie par une description de Sir Pratap Singh fournie par le général Harbord, un ami et le commandant de la brigade de cavalerie du service impérial :

"Je l'ai toujours considéré comme le meilleur Indien que j'aie jamais eu l'honneur de connaître, fidèle à l'essentiel, un sportif jusqu'au bout des doigts, un vaillant soldat et un vrai gentleman."


Ouverture des affrontements

Les premiers affrontements de la guerre ont vu la cavalerie utilisée dans son rôle traditionnel. Des hommes à cheval ont été envoyés en avant pour explorer le terrain et les formations ennemies. Ils formaient parfois des têtes de pont dans lesquelles d'autres troupes pouvaient avancer.

L'une des expéditions les plus réussies a été dirigée par le lieutenant allemand Hyazinth von Strachwitz, plus tard commandant de Panzer pendant la Seconde Guerre mondiale. Strachwitz, 21 ans, un officier de la cavalerie de la garde, s'est porté volontaire pour une dangereuse patrouille à longue distance. Avec 16 hommes triés sur le volet, il a passé six semaines à errer derrière l'armée française, à recueillir des renseignements, à couper des lignes télégraphiques et à faire sauter des voies ferrées. Ils ont fait peur à Paris et détourné les soldats pour les traquer. Ils ont finalement été capturés mais ont accompli beaucoup de choses.

Il y avait des combats entre les troupes de cavalerie. Le 6 septembre 1914, les 1st Guard Dragoons allemands combattirent les 9th Lancers britanniques à Moncel.


Réquisition

Avant la guerre, un recensement des chevaux britanniques avait été effectué, identifiant combien étaient disponibles, combien ils mangeaient et à quel type de travail ils convenaient. Leur gare la plus proche a également été répertoriée.

Dans les premières semaines du conflit, l'armée réquisitionne environ 120 000 chevaux à la population civile. Les propriétaires qui ne pouvaient pas prouver que leurs chevaux étaient nécessaires pour le transport essentiel ou les tâches agricoles devaient les abandonner.

Le Dr Reginal Hill a travaillé pour le département de remontée de l'armée. Il a utilisé la boîte de papeterie ci-dessous lors de ses voyages à travers le pays. Il contient tout ce dont il avait besoin pour acheter des chevaux pour l'armée, y compris un chéquier, de nombreux formulaires et étiquettes officiels, ainsi qu'un fer à marquer.

Voir cet objet

Boîte stationnaire pour l'achat de chevaux utilisé par le Dr Reginal Hill de l'Army Remount Department , c1914

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Ordonnance d'empreinte pour la réquisition de chevaux, c1914


Cavalerie et Première Guerre mondiale

Au tout début de la Première Guerre mondiale, la cavalerie était une arme dévastatrice lorsqu'elle était utilisée contre l'infanterie. Une charge de cavalerie britannique à la bataille de Mons a suffi à repousser l'avancée allemande. Cependant, avec l'avènement de la guerre de tranchées statique, l'utilisation de la cavalerie est devenue rare. Le fil de fer barbelé, la boue et les mitrailleuses étaient une combinaison mortelle pour tout soldat de cavalerie. Les chevaux sont devenus des bêtes de somme au lieu d'avoir un impact stratégique sur le front occidental en termes d'utilisation dans les attaques de cavalerie.

L'une des dernières charges de cavalerie de la guerre a eu lieu lors de la bataille de la Somme en 1916. L'attaque a eu lieu le 14 juillet sur High Wood, un point fortifié allemand qui bloquait l'avance britannique. Des hommes du 20th Deccan Horse, une unité de cavalerie indienne, attaquent les positions allemandes. Armés de lances et malgré la montée qui ralentissait les chevaux qui chargeaient, certains hommes atteignirent les bois.Certains Allemands se sont rendus lorsqu'ils ont été confrontés à de la cavalerie dans les bois, ce à quoi ils ne pouvaient s'attendre. Cependant, l'attaque, bien que courageuse, a été très coûteuse avec 102 hommes tués ainsi que 130 chevaux. À peine deux mois plus tard, le char a été utilisé dans la bataille, signalant ainsi la fin de toute chance de succès qu'une attaque de cavalerie pourrait avoir.


Les animaux de la Première Guerre mondiale, 1914-1918

Un seul soldat sur son cheval, lors d'une patrouille de cavalerie pendant la Première Guerre mondiale. Au début de la guerre, chaque grande armée disposait d'une cavalerie importante et elle a bien performé au début. Cependant, le développement des barbelés, des mitrailleuses et de la guerre des tranchées a rapidement rendu les attaques à cheval beaucoup plus coûteuses et inefficaces sur le front occidental. Les unités de cavalerie se sont avérées utiles tout au long de la guerre sur d'autres théâtres, y compris le front de l'Est et le Moyen-Orient.

L'étendue de l'appareil logistique qui a rendu la guerre possible est presque impossible à imaginer. Aujourd'hui, des centaines de tonnes d'armements restent à découvrir sous les anciens champs de bataille de Belgique et de France. Les effectifs et les poids en jeu sont vastes : lors de la bataille de Verdun, par exemple, quelque 32 millions d'obus ont été tirés, tandis que le barrage britannique précédant la bataille de la Somme a tiré quelque 1,5 million d'obus (au total, près de 250 millions d'obus ont été utilisés par l'armée et la marine britanniques pendant la guerre).

Attaque au gaz sur le front ouest, près de Saint-Quentin 1918—un chien messager allemand lâché par son maître. Les chiens ont été utilisés tout au long de la guerre comme sentinelles, éclaireurs, sauveteurs, messagers, etc.

Les chemins de fer, les camions et les navires transportaient ces munitions pendant une grande partie de leur voyage, mais ils comptaient également sur des centaines de milliers de chevaux, d'ânes, de bœufs et même de chameaux ou de chiens pour leur transport. Les canons de campagne étaient mis en place par des équipes de six à 12 chevaux, et les morts et les blessés emportés dans des ambulances hippomobiles.

Les millions d'hommes au front et derrière les lignes devaient également être nourris et approvisionnés en matériel, dont une grande partie était à nouveau tractée par des bêtes de somme à quatre pattes. En raison de la boue profonde et des cratères à l'avant, une grande partie de cela ne pouvait être transportée que par des mules ou des chevaux. Même l'armée britannique, qui pouvait se vanter d'être la plus mécanisée des forces belligérantes, s'appuyait largement sur la puissance des chevaux pour ses transports, dont une grande partie était organisée par l'Army Service Corps : en novembre 1918, l'armée britannique disposait de près de 500 000 chevaux, qui a permis de distribuer 34 000 tonnes de viande et 45 000 tonnes de pain chaque mois.

Des soldats allemands posent près d'un cheval monté avec un cadre spécialement conçu, utilisé pour accueillir une mitrailleuse russe Maxim M1910 capturée avec son support à roues et sa boîte à munitions.

Bandages récupérés dans le kit d'un chien britannique, ca. 1915.

Les animaux eux-mêmes avaient besoin d'être nourris et abreuvés, et les chevaux britanniques devaient transporter quelque 16 000 tonnes de fourrage chaque mois. Au total, peut-être six millions de chevaux étaient engagés de toutes parts. S'occupant de ces animaux étaient des soldats spécialement entraînés, qui savaient comment s'occuper de ces bêtes de leur travail avant la guerre, et qui étaient également formés aux méthodes modernes d'élevage (bien que le niveau de formation variait d'une armée à l'autre).

Sans les millions de chevaux, mulets et ânes servant sur les différents fronts, la guerre d'usure aurait été impossible. Les pertes par épuisement, maladie (telle que l'infection par la mouche tsé-tsé en Afrique de l'Est), la famine et l'action ennemie étaient élevées. 120 000 chevaux ont été soignés dans les hôpitaux vétérinaires britanniques en un an, dont beaucoup étaient des hôpitaux de campagne.

Un pigeon avec une petite caméra attachée. Les oiseaux dressés ont été utilisés à titre expérimental par le citoyen allemand Julius Neubronner, avant et pendant les années de guerre, capturant des images aériennes lorsqu'un mécanisme de minuterie a cliqué sur l'obturateur.

Le réapprovisionnement en chevaux et autres animaux était une préoccupation majeure pour les dirigeants de tous bords. Au début de la guerre, la population de chevaux britanniques s'élevait à moins de 25 000 chevaux, et elle s'est donc tournée vers les États-Unis (qui ont fourni environ un million de chevaux pendant la guerre), le Canada et l'Argentine.

L'Allemagne s'était préparée à la guerre avec un vaste programme d'élevage et d'enregistrement, et au début de la guerre avait un ratio d'un cheval pour trois hommes. Cependant, alors que les Alliés pouvaient importer des chevaux d'Amérique, les puissances centrales ne pouvaient remplacer leurs pertes que par la conquête, et en réquisitionnaient plusieurs milliers à la Belgique, au territoire français envahi et à l'Ukraine. La difficulté de remplacer les chevaux a sans doute contribué à la défaite éventuelle des puissances centrales.

Déchargement d'une mule à Alexandrie, en Égypte, en 1915. L'escalade de la guerre a conduit la Grande-Bretagne et la France à importer des chevaux et des mules d'outre-mer par centaines de milliers. Les navires de transport vulnérables étaient des cibles fréquentes de la marine allemande, envoyant des milliers d'animaux au fond de la mer.

Malgré la mitrailleuse, les barbelés et les tranchées (ou d'épais buissons au Levant), la cavalerie s'est avérée remarquablement efficace pendant le conflit où des combats mobiles pouvaient avoir lieu. La cavalerie a connu une action considérable à Mons et la cavalerie russe a pénétré profondément en Allemagne pendant les premières phases de la guerre. La cavalerie était encore parfois utilisée dans son rôle traditionnel de troupes de choc, même plus tard dans la guerre.

La cavalerie était efficace en Palestine, bien qu'elle soit obstruée par des buissons épais autant que par des barbelés. Les cavaliers de Grande-Bretagne et de ses colonies étaient entraînés à combattre à la fois à pied et à cheval, ce qui explique peut-être l'utilisation plus fréquente des chevaux par ces armées que par d'autres forces européennes pendant le conflit. Mais la plupart des tacticiens militaires avaient déjà reconnu que l'importance des soldats montés avait diminué à l'ère de la guerre mécanisée, un changement qui était déjà devenu apparent lors de la guerre de Sécession.

Le sergent Stubby était le chien de guerre le plus décoré de la Première Guerre mondiale et le seul chien à être promu sergent au combat. Le Boston Bull Terrier a commencé comme la mascotte de la 102e division d'infanterie, 26e division yankee, et a fini par devenir un chien de combat à part entière. Amené au front, il a été blessé au début d'une attaque au gaz, ce qui lui a donné une sensibilité au gaz qui lui a permis plus tard d'avertir ses soldats des attaques au gaz imminentes en courant et en aboyant. Il a aidé à trouver des soldats blessés, a même capturé un espion allemand qui tentait de cartographier les tranchées alliées. Stubby a été le premier chien à avoir obtenu un grade dans les forces armées des États-Unis et a été hautement décoré pour sa participation à dix-sept engagements et pour avoir été blessé deux fois.

Là où des régiments de cavalerie étaient maintenus sur le front occidental, beaucoup les considéraient comme une ponction sur les hommes et les ressources, et futile face aux mitrailleuses. Ceci malgré l'estime dans laquelle ces régiments étaient encore tenus dans l'esprit militaire traditionnel, et la popularité publique de l'image du fringant cavalier.

Des membres du régiment de cavalerie Royal Scots Grays reposent leurs chevaux au bord de la route, en France.

En plus d'agir comme des bêtes de somme ou des participants aux combats, les animaux jouaient également un rôle vital dans la communication. Des chiens dressés étaient utilisés pour transmettre des messages depuis les lignes de front, en particulier par les forces allemandes, et les deux camps faisaient un usage particulièrement intensif des pigeons. Des oiseaux entraînés, qui pouvaient voler à 40 km/h ou plus, relayaient les messages des lignes de front au siège, souvent de manière plus fiable ou plus sûre que les télécommunications ou la radio.

Les navires de guerre, les sous-marins et les avions militaires transportaient régulièrement plusieurs pigeons à déployer en cas de naufrage ou d'atterrissage forcé. Les unités mobiles de pigeons voyageurs servaient de centres de communication et, en Grande-Bretagne, les colombophiles aidaient à l'élevage et à la formation pour l'effort de guerre. Les Français ont déployé quelque 72 pigeonniers.

Les pigeons ont également captivé l'imagination populaire, avec un oiseau américain, 'Cher Ami', récompensé d'une médaille française pour son service dans le secteur américain près de la ville de Verdun. Lors de sa dernière mission, elle a réussi à transmettre son message, malgré une balle dans la poitrine, et aurait sauvé la vie de 194 soldats américains grâce à ses nouvelles.

À Kemmel, Flandre occidentale, Belgique. L'effet des tirs d'artillerie ennemie sur les ambulances allemandes, en mai 1918.

Les animaux remplissaient également d'importantes fonctions psychologiques pendant la guerre. L'armée a longtemps été étroitement associée aux animaux, soit en tant que symboles de courage (comme les lions), soit à travers l'image du guerrier et de son cheval. De même, l'ennemi pourrait être décrit comme une bête enragée, comme la propagande alliée présentait la machine de guerre allemande. Les puissances centrales se sont délectées de dépeindre l'Empire britannique comme une « pieuvre » colonisatrice et trompeuse, une image qui a à son tour été utilisée contre eux par les Français.

Les régiments et autres groupes militaires utilisaient souvent des animaux comme symbole, mettant l'accent sur la férocité et la bravoure, et adoptaient également des mascottes, à la fois comme moyen d'aider à forger la camaraderie et de maintenir le moral. Un bataillon canadien a même amené un ours noir avec eux en Europe, qui a été donné au zoo de Londres, où la créature a inspiré le personnage fictif de Winnie l'ourson.

Hôpital du Croissant-Rouge à Hafir Aujah, 1916.

Il existe de nombreuses histoires de la relation étroite entre les hommes et leurs animaux, qu'elles rappellent une vie plus paisible à la maison à la ferme ou comme source de camaraderie face à l'inhumanité de l'homme. On prétend que les chiens de communication étaient peu utiles parmi les soldats britanniques, car ils étaient trop caressés et recevaient trop de rations des hommes dans les tranchées.

La proximité immédiate a également entraîné des dangers pour les hommes au front. Le fumier apportait des maladies, tout comme les corps pourris des chevaux morts et des mulets qui ne pouvaient être retirés de la boue ou du no man's land.

Un caporal, probablement membre du personnel du 2e hôpital général australien, tient un koala, animal de compagnie ou mascotte au Caire, en 1915.

Les animaux à la maison ont également souffert. Beaucoup en Grande-Bretagne ont été tués dans une peur d'invasion, et les pénuries alimentaires ailleurs ont conduit à la famine et à la mort. Le manque de chevaux et autres bêtes de somme a parfois conduit à l'utilisation ingénieuse d'animaux de cirque ou de zoo, comme Lizzie l'éléphant, qui a fait le service de guerre pour les usines de Sheffield. Au total, la Première Guerre mondiale au cours de laquelle 10 millions de soldats sont morts, a également entraîné la mort de 8 millions de chevaux militaires.

Exercices de cavalerie turque sur le front de Salonique, Turquie, mars 1917.

Un chien messager avec une bobine attachée à un harnais pour la pose d'une nouvelle ligne électrique en septembre 1917.

Un éléphant indien, du zoo de Hambourg, utilisé par les Allemands à Valenciennes, en France, pour aider à déplacer des troncs d'arbres en 1915. Alors que la guerre s'éternisait, les bêtes de somme se sont raréfiées en Allemagne, et certains animaux de cirque et de zoo ont été réquisitionnés pour être utilisés par l'armée.

Des officiers allemands dans une automobile sur la route avec un convoi de wagons de soldats marchent le long de la route.

“Ces pigeons voyageurs font beaucoup pour sauver la vie de nos garçons en France. Ils agissent comme des messagers et des dépêcheurs efficaces non seulement de division en division et des tranchées vers l'arrière, mais sont également utilisés par nos aviateurs pour rapporter les résultats de leur observation.

Pigeons de l'armée belge. Des postes de pigeons voyageurs ont été installés derrière les lignes de front, les pigeons eux-mêmes envoyés en avant, pour revenir plus tard avec des messages attachés à leurs pattes.

Deux soldats avec des motos, chacun avec un panier en osier attaché au dos. Un troisième homme met un pigeon dans l'un des paniers. À l'arrière-plan, il y a deux pigeonniers mobiles et plusieurs tentes. Le soldat au milieu a l'insigne de grenade des Royal Engineers sur les chevrons qui montrent qu'il est un sergent.

Un message est attaché à un pigeon voyageur par les troupes britanniques sur le front occidental, 1917. L'un des pigeons voyageurs français, nommé Cher Ami, a reçu la Croix de Guerre française avec Palme pour service héroïque en délivrant 12 messages importants lors de la bataille de Verdun.

Un cheval de trait attelé à un poteau, son partenaire vient d'être tué par un éclat d'obus, 1916.

La mascotte féline du croiseur léger HMAS Encounter, scrutant la bouche d'un canon de 6 pouces.

Le général Kamio, commandant en chef de l'armée japonaise à l'entrée officielle de Tsing-Tau, décembre 1914. L'utilisation de chevaux était vitale pour les armées du monde entier pendant la Première Guerre mondiale.

Réfugiés belges quittant Bruxelles, leurs effets personnels dans un chariot tiré par un chien, 1914.

L'Australian Camel Corps est entré en action à Sharia près de Beersheba, en décembre 1917. Le colonel et plusieurs de ces hommes ont été tués environ une heure après.

Un soldat et son cheval dans des masques à gaz, ca. 1918.

Les chiens de la Croix-Rouge allemande se dirigent vers l'avant.

Un épisode en Valachie, Roumanie.

Les chasseurs belges traversent la ville de Daynze, en Belgique, en provenance de Gand pour faire face à l'invasion allemande.

La percée à l'ouest de Saint-Quentin, Aisne, France. L'artillerie tirée par des chevaux avance à travers les positions britanniques capturées le 26 mars 1918.

Front de l'Ouest, obus transportés à cheval, 1916.

Des chameaux bordent une immense station d'abreuvement, Asluj, campagne palestinienne, 1916.

Un char britannique Mark V passe à côté d'un cheval mort sur la route de Péronne, en France, en 1918.

Un maître-chien lit un message apporté par un chien messager, qui venait de traverser à la nage un canal en France, pendant la Première Guerre mondiale.

Chevaux réquisitionnés pour l'effort de guerre à Paris, France, ca. 1915. Les fermiers et les familles sur le front intérieur ont enduré de grandes difficultés lorsque leurs meilleurs chevaux ont été utilisés pour la guerre.

En Belgique, après la bataille de Haelen, un cheval survivant est utilisé pour l'enlèvement des chevaux morts tués dans le conflit, 1914.

Un chien dressé pour rechercher des soldats blessés sous le feu, 1915.

Cavalerie algérienne rattachée à l'armée française, escortant un groupe de prisonniers allemands pris au combat dans l'ouest de la Belgique.

Un cosaque russe, en position de tir, derrière son cheval, 1915.

L'artillerie serbe en action sur le front de Salonique en décembre 1917.

Un cheval attaché et abaissé en position pour être opéré d'une blessure par balle par le 1er lieutenant Burgett. Le Valdahon, Doubs, France.

6e régiment australien de chevaux légers, marchant à Sheikh Jarrah, en route vers le mont Scopus, Jérusalem, en 1918.

Des chevaux de cavalerie française traversent une rivière à la nage dans le nord de la France.

Chevaux morts et chariot cassé sur Menin Road, troupes au loin, secteur d'Ypres, Belgique, en 1917. Les chevaux signifiaient puissance et agilité, transportant des armes, de l'équipement et du personnel, et ont été ciblés par les troupes ennemies pour affaiblir l'autre côté &# 8212 ou ont été capturés pour être mis en service par une armée différente.

Animaux de guerre transportant des animaux de guerre — dans une école de communication de pigeons voyageurs à Namur, en Belgique, un chien d'expédition équipé d'un panier à pigeons pour transporter les pigeons voyageurs vers la ligne de front.

(Crédit photo : Library of Congress / Bundesarchiv / Bibliothèque nationale de France / Texte : Matthew Shaw).


Sauvé par un Les Anges de Mons : un miracle de Dieu

Trois soldats ont été interrogés séparément par le vicaire d'une église près de Keswick, dans le nord de l'Angleterre. Tous ont convenu qu'un miracle les avait sauvés d'une force allemande massive sur le point d'envahir leur unité. Alors que les troupes britanniques aux abois se préparaient à se battre jusqu'au bout, les Allemands reculèrent soudainement. Des prisonniers allemands ont expliqué que l'attaque avait été avortée parce qu'ils avaient vu arriver de puissants renforts britanniques. En fait, le terrain derrière l'unité britannique était vide. Les hommes interrogés n'avaient aucun doute sur l'auteur de leur salut : « C'est Dieu qui l'a fait », ont-ils dit.

Un caporal raconta à sa nourrice l'apparition d'anges lors de la retraite de Mons. Il pouvait voir, a-t-il dit, « assez clairement dans les airs une lumière étrange qui semblait être tout à fait distincte et n'était pas un reflet de la lune ni de nuages. La lumière est devenue plus brillante et je pouvais voir très distinctement trois formes, une au centre ayant ce qui ressemblait à des ailes déployées. Les deux autres n'étaient pas si grands, mais étaient tout à fait distincts de celui du centre. Ils étaient au-dessus de la ligne allemande face à nous. Nous les avons observés pendant environ trois quarts d'heure. Tous les hommes avec moi les ont vus. J'ai un record de quinze années de bons services, et je serais très désolé de me ridiculiser en racontant une histoire simplement pour plaire à quelqu'un.

Le soldat a également raconté son histoire à une autre femme, un directeur d'hôpital de la Croix-Rouge qui a interrogé l'homme et l'a cru implicitement. De même Harold Begbie, un écrivain sur le surnaturel, qui a raconté cette histoire dans son livre de 1916, Du côté des anges. Begbie a été impressionnée par l'honnêteté transparente du soldat. Begbie a également interrogé un autre soldat qui a parlé d'une "lumière brillante dans le ciel". Un autre encore a dit à Begbie qu'il avait entendu des hommes en France parler des apparitions célestes. "Il était", a écrit Begbie, "certainement conscient d'une présence surnaturelle." Le soldat en question était un sous-officier des Grenadier Guards, à peine un type donné à l'hystérie et à l'illusion.

Une autre histoire a été racontée à propos d'une unité des Coldstream Guards perdue dans l'obscurité du petit matin. Un homme a vu une lueur dans l'obscurité, une lueur qui est devenue la figure d'un ange féminin, vêtu de blanc, avec une bande d'or autour de ses cheveux. Faisant signe aux gardes fatigués, elle les conduisit à travers la nuit jusqu'à une route en contrebas, un moyen d'échapper au danger que les patrouilles de Coldstream n'avaient pas pu trouver – et par la suite n'ont pu le retrouver sur aucune carte.

Une Anglaise qui allaite en France a écrit au sujet d'un Lancashire Fusilier blessé qui lui a demandé une médaille religieuse. Était-il catholique, a-t-elle demandé ? Non, dit-il, il était méthodiste, mais il avait vu Saint-Georges monté sur un cheval blanc, entraînant les Britanniques à l'action contre vents et marées. « La minute suivante », dit-il, « vient ce drôle de nuage de lumière, et quand il se dissipe, il y a un grand homme aux cheveux jaunes, en armure dorée sur un cheval blanc, tenant son épée en l'air et la bouche ouverte comme s'il disait : 'Allez, les garçons ! Je mettrai le kibosh sur les diables.’ Puis, avant que vous puissiez dire ‘couteau’, les Allemands s’étaient retournés, et nous étions après eux, combattant comme quatre-vingt-dix.

Les récits d'aide céleste abondaient en Grande-Bretagne. Le magazine Léger a publié un article intitulé « Les alliés invisibles » en octobre 1914, et a suivi une autre chronique en avril suivant, rapportant que lors de la retraite de Mons, plusieurs officiers et hommes avaient vu un nuage apparaître entre eux et les Allemands. Le journal catholique L'univers a rapporté un récit d'un officier catholique dans lequel un parti britannique isolé a décidé de charger l'ennemi de front. Courant à l'air libre, quelqu'un a crié : « St. George pour l'Angleterre dans le bon vieux style », et tout autour des Britanniques apparut une compagnie spectrale d'archers. Les Britanniques emportèrent la tranchée allemande, et un prisonnier allemand demanda plus tard à l'officier qui avait été « l'officier sur un grand cheval blanc », car les tirailleurs allemands n'avaient pas pu le frapper.


Contenu

Un principe fondamental de la conformation équine est « de la forme à la fonction ».Par conséquent, le type de cheval utilisé pour diverses formes de guerre dépendait du travail effectué, du poids qu'un cheval devait porter ou tirer et de la distance parcourue. [1] Le poids affecte la vitesse et l'endurance, créant un compromis : l'armure ajoute une protection, [2] mais le poids supplémentaire réduit la vitesse maximale. [3] Par conséquent, diverses cultures avaient des besoins militaires différents. Dans certaines situations, un type principal de cheval était privilégié par rapport à tous les autres. [4] Dans d'autres endroits, plusieurs types étaient nécessaires. [5]

Le cheval moyen peut porter jusqu'à environ 30 % de son poids corporel. [6] Bien que tous les chevaux puissent tirer plus de poids qu'ils ne peuvent en porter, le poids maximum que les chevaux peuvent tirer varie considérablement en fonction de la constitution du cheval, du type de véhicule, des conditions de la route et d'autres facteurs. [7] [8] [9] Les chevaux attelés à un véhicule à roues sur une route pavée peuvent tirer jusqu'à huit fois leur poids, [10] mais beaucoup moins s'ils tirent des charges sans roues sur un terrain non pavé. [11] [12] Ainsi, les chevaux conduits variaient en taille et devaient faire un compromis entre la vitesse et le poids, tout comme les animaux à cheval. Les chevaux légers pouvaient tirer un petit char de guerre à grande vitesse. [13] Les wagons de ravitaillement lourds, l'artillerie et les véhicules de soutien étaient tirés par des chevaux plus lourds ou un plus grand nombre de chevaux. [14] La méthode par laquelle un cheval était attelé à un véhicule importait également : les chevaux pouvaient tirer plus de poids avec un collier de cheval qu'avec un plastron, et encore moins avec un joug de bœuf. [15]

Léger Modifier

Les chevaux orientaux légers tels que les ancêtres des Arabes modernes, Barb et Akhal-Teke étaient utilisés pour la guerre qui exigeait vitesse, endurance et agilité. [16] Ces chevaux allaient d'environ 12 mains (48 pouces, 122 cm) à un peu moins de 15 mains (60 pouces, 152 cm), pesant environ 360 à 450 kilogrammes (800 à 1 000 lb). [17] Pour se déplacer rapidement, les cavaliers devaient utiliser des pointes légères et porter des armes relativement légères telles que des arcs, des lances légères, des javelots ou, plus tard, des fusils. C'était le cheval d'origine utilisé pour les premiers combats de chars, les raids et la cavalerie légère. [18]

Des chevaux relativement légers ont été utilisés par de nombreuses cultures, y compris les anciens Égyptiens, [19] les Mongols, les Arabes, [20] et les Amérindiens. Dans tout le Proche-Orient ancien, de petits animaux légers étaient utilisés pour tirer des chars conçus pour ne pas transporter plus de deux passagers, un conducteur et un guerrier. [21] [22] Au Moyen Âge européen, un cheval de guerre léger est devenu connu sous le nom de rouncey. [23]

Poids moyen Modifier

Les chevaux de poids moyen se sont développés dès l'âge du fer avec les besoins de diverses civilisations pour tirer des charges plus lourdes, telles que des chars capables de contenir plus de deux personnes, [22] et, à mesure que la cavalerie légère évoluait en cavalerie lourde, pour transporter des armures lourdes. cavaliers. [24] Les Scythes étaient parmi les premières cultures à produire des chevaux plus grands et plus lourds. [25] Des chevaux plus grands étaient également nécessaires pour tirer des chariots de ravitaillement et, plus tard, des pièces d'artillerie. En Europe, les chevaux ont également été utilisés dans une mesure limitée pour manœuvrer des canons sur le champ de bataille dans le cadre d'unités d'artillerie à cheval dédiées. Les chevaux de poids moyen avaient la plus grande gamme de taille, d'environ 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) mais trapus, [24] [26] jusqu'à 16 mains (64 pouces, 163 cm), [27] pesant environ 450 à 540 kilogrammes (1 000 à 1 200 lb). Ils étaient généralement assez agiles au combat, [28] bien qu'ils n'aient pas la vitesse ou l'endurance brute d'un cheval plus léger. Au Moyen Âge, les plus gros chevaux de cette classe étaient parfois appelés destriers. Ils peuvent avoir ressemblé à des races baroques modernes ou à sang chaud lourd. [note 1] Plus tard, les chevaux semblables au warmblood moderne transportaient souvent la cavalerie européenne. [30]

Poids lourd Modifier

Les grands chevaux lourds, pesant de 680 à 910 kilogrammes (1 500 à 2 000 lb), ancêtres des chevaux de trait d'aujourd'hui, ont été utilisés, notamment en Europe, à partir du Moyen Âge. Ils tiraient de lourdes charges comme des wagons de ravitaillement et étaient disposés à rester calmes au combat. Certains historiens pensent qu'ils ont peut-être porté les chevaliers les plus blindés de la fin du Moyen Âge, bien que d'autres contestent cette affirmation, indiquant que le destrier, ou cheval de bataille du chevalier, était un animal de poids moyen. Il est également contesté que la classe des destriers comprenait ou non les animaux de trait. [31] Les races à la plus petite extrémité de la catégorie des poids lourds peuvent avoir inclus les ancêtres du Percheron, agiles pour leur taille et physiquement capables de manœuvrer au combat. [32]

Poneys Modifier

Le 2nd Dragoons de l'armée britannique en 1813 avait 340 poneys de 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) et 55 poneys de 14 mains (56 pouces, 142 cm) [33] les Lovat Scouts, formés en 1899, étaient montés sur des poneys des Highlands [ 34] l'armée britannique a recruté 200 poneys Dales pendant la Seconde Guerre mondiale pour les utiliser comme animaux de bât et d'artillerie [35] et l'armée territoriale britannique a expérimenté l'utilisation de poneys de Dartmoor comme animaux de bât en 1935, les trouvant meilleurs que les mules pour le travail. [36]

Autres équidés Modifier

Les chevaux n'étaient pas les seuls équidés utilisés pour soutenir la guerre humaine. Les ânes ont été utilisés comme bêtes de somme depuis l'antiquité [37] jusqu'à nos jours. [38] Les mules étaient aussi couramment utilisées, surtout comme bêtes de somme et pour tirer des chariots, mais aussi occasionnellement pour monter à cheval. [39] Parce que les mules sont souvent à la fois plus calmes et plus robustes que les chevaux, [40] ils étaient particulièrement utiles pour les tâches de soutien ardues, telles que le transport de fournitures sur un terrain difficile. Cependant, sous les coups de feu, ils étaient moins coopératifs que les chevaux, et n'étaient donc généralement pas utilisés pour transporter de l'artillerie sur les champs de bataille. [8] La taille d'un mulet et le travail auquel il était soumis dépendaient en grande partie de l'élevage de la jument qui a produit le mulet. Les mules peuvent être légères, de poids moyen ou même, lorsqu'elles sont produites à partir de juments de chevaux de trait, de poids modérément lourd. [41]

Le plus ancien manuel connu sur l'entraînement des chevaux pour la guerre des chars a été écrit c. 1350 avant JC par le cavalier hittite, Kikkuli. [42] Un ancien manuel sur le sujet de la formation des chevaux d'équitation, en particulier pour la cavalerie grecque antique est Hippike (Sur l'équitation) écrit vers 360 avant JC par l'officier de cavalerie grec Xénophon. [43] et un autre texte ancien était celui de Kautilya, écrit vers 323 av. [42]

Que les chevaux aient été entraînés à tirer des chars, à être montés en cavalerie légère ou lourde, ou à porter le chevalier en armure, il fallait beaucoup d'entraînement pour surmonter l'instinct naturel du cheval de fuir le bruit, l'odeur du sang et la confusion du combat. Ils ont également appris à accepter tout mouvement soudain ou inhabituel des humains tout en utilisant une arme ou en l'évitant. [44] Les chevaux utilisés en combat rapproché ont peut-être appris, ou du moins autorisés, à donner des coups de pied, à frapper et même à mordre, devenant ainsi eux-mêmes des armes pour les guerriers qu'ils portaient. [45]

Dans la plupart des cultures, un cheval de guerre utilisé comme animal d'équitation était entraîné pour être contrôlé avec une utilisation limitée de rênes, répondant principalement aux jambes et au poids du cavalier. [46] Le cheval s'est habitué à n'importe quelle sellerie et armure de protection nécessaires et a appris à se tenir en équilibre sous un cavalier qui serait également chargé d'armes et d'armures. [44] Développer l'équilibre et l'agilité du cheval était crucial. Les origines de la discipline du dressage sont venues de la nécessité de former des chevaux à la fois obéissants et maniables. [30] Le Haute école ou "Lycée" mouvements de dressage classique enseignés aujourd'hui à l'école espagnole d'équitation ont leurs racines dans des manœuvres conçues pour le champ de bataille. Cependant, le air au-dessus du sol étaient peu susceptibles d'avoir été utilisés dans un combat réel, car la plupart auraient exposé le ventre non protégé du cheval aux armes des fantassins. [47]

Les chevaux utilisés pour la guerre des chars n'étaient pas seulement entraînés pour des conditions de combat, mais parce que de nombreux chars étaient tirés par une équipe de deux à quatre chevaux, ils devaient également apprendre à travailler avec d'autres animaux dans des espaces restreints dans des conditions chaotiques. [48]

Les chevaux étaient probablement montés dans la préhistoire avant d'être conduits. Cependant, les preuves sont rares, la plupart du temps de simples images de figures humaines sur des animaux ressemblant à des chevaux dessinées sur de la roche ou de l'argile. [49] [50] Les premiers outils utilisés pour contrôler les chevaux étaient des brides de diverses sortes, qui ont été inventées presque dès que le cheval a été domestiqué. [51] Des preuves d'usure du mors apparaissent sur les dents de chevaux fouillées sur les sites archéologiques de la culture Botai dans le nord du Kazakhstan, datées de 3 500 à 3 000 av. [52]

Harnais et véhicules Modifier

L'invention de la roue a été une innovation technologique majeure qui a donné naissance à la guerre des chars. Au début, les équidés, aussi bien les chevaux que les onagres, étaient attelés à des charrettes à roues au moyen d'un joug autour de leur cou d'une manière similaire à celle des bœufs. [53] Cependant, une telle conception est incompatible avec l'anatomie équine, limitant à la fois la force et la mobilité de l'animal. Au moment des invasions Hyksos de l'Égypte, c. 1600 avant JC, les chevaux tiraient des chars avec une conception de harnais améliorée qui utilisait un plastron et une culasse, ce qui permettait à un cheval de se déplacer plus rapidement et de tirer plus de poids. [54]

Même après que le char soit devenu obsolète en tant qu'outil de guerre, il y avait toujours un besoin d'innovations technologiques dans les technologies de traction. Les chevaux étaient nécessaires pour tirer de lourdes charges de fournitures et d'armes. L'invention du collier de cheval en Chine au 5ème siècle après JC (dynasties du Nord et du Sud) a permis aux chevaux de tirer plus de poids qu'ils ne le pouvaient lorsqu'ils étaient attelés à un véhicule avec les jougs de bœuf ou les colliers de poitrine utilisés autrefois. [55] Le collier de cheval est arrivé en Europe pendant le 9ème siècle, [56] et s'est répandu par le 12ème siècle. [57]

Équipement d'équitation Modifier

Deux innovations majeures qui ont révolutionné l'efficacité des guerriers montés au combat étaient la selle et l'étrier. [58] Les cavaliers ont rapidement appris à rembourrer le dos de leur cheval pour se protéger de la colonne vertébrale et du garrot du cheval, et se sont battus à cheval pendant des siècles avec à peine plus qu'une couverture ou un coussin sur le dos du cheval et une bride rudimentaire. Pour aider à répartir le poids du cavalier et protéger le dos du cheval, certaines cultures ont créé un rembourrage rembourré qui ressemble aux panneaux de la selle anglaise d'aujourd'hui. [59] Les Scythes et les Assyriens utilisaient des coussinets avec du feutre ajouté attachés avec un surfaix ou une sangle autour du canon du cheval pour une sécurité et un confort accrus. [60] Xénophon a mentionné l'utilisation d'un tissu rembourré sur les montures de cavalerie dès le 4ème siècle avant JC. [43]

La selle à ossature solide, ou « arbre », offrait une surface d'appui pour protéger le cheval du poids du cavalier, mais n'était répandue qu'au IIe siècle de notre ère. [43] Cependant, cela a fait une différence critique, car les chevaux pouvaient porter plus de poids lorsqu'ils étaient répartis sur un arçon solide. Un arçon solide, le prédécesseur de la selle Western d'aujourd'hui, a également permis un siège plus construit pour donner au cavalier une plus grande sécurité en selle. Les Romains sont crédités de l'invention de la selle à arçon massif. [61]

Une invention qui a rendu la cavalerie particulièrement efficace était l'étrier. Une boucle d'orteil qui tenait le gros orteil a été utilisée en Inde peut-être dès 500 avant JC, [62] et plus tard un seul étrier a été utilisé comme aide au montage. Le premier ensemble d'étriers appariés est apparu en Chine vers 322 après JC pendant la dynastie Jin. [63] [64] À la suite de l'invention des étriers appariés, qui permettaient à un cavalier d'avoir un meilleur effet de levier avec les armes, ainsi qu'une stabilité et une mobilité accrues à cheval, des groupes nomades tels que les Mongols ont adopté cette technologie et développé un avantage militaire décisif. [62] Au 7ème siècle, en raison principalement des envahisseurs d'Asie centrale, la technologie des étriers s'est propagée de l'Asie à l'Europe. [65] Les envahisseurs Avar sont considérés comme principalement responsables de la diffusion de l'utilisation de l'étrier en Europe centrale. [66] [67] Cependant, alors que les étriers étaient connus en Europe au VIIIe siècle, les références picturales et littéraires à leur utilisation ne datent que du IXe siècle. [68] L'utilisation répandue en Europe du Nord, y compris en Angleterre, est attribuée aux Vikings, qui ont répandu l'étrier aux IXe et Xe siècles dans ces régions. [68] [69] [70]

Les premières preuves archéologiques de chevaux utilisés dans la guerre datent d'entre 4000 et 3000 avant JC dans les steppes d'Eurasie, dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine, la Hongrie et la Roumanie. Peu de temps après la domestication du cheval, les habitants de ces régions ont commencé à vivre ensemble dans de grandes villes fortifiées pour se protéger de la menace des raiders à cheval [61], qui pouvaient attaquer et s'échapper plus rapidement que les personnes de cultures plus sédentaires. [71] [72] Les nomades à cheval de la steppe et de l'Europe de l'Est actuelle ont répandu les langues indo-européennes en conquérant d'autres tribus et groupes. [73]

L'utilisation de chevaux dans la guerre organisée a été documentée au début de l'histoire enregistrée. L'une des premières représentations est le "panneau de guerre" de l'étendard d'Ur, à Sumer, daté de c. 2500 avant JC, montrant des chevaux (ou peut-être des onagres ou des mules) tirant un chariot à quatre roues. [53]

Guerre de chars Modifier

Parmi les premières preuves de l'utilisation de chars figurent les inhumations de restes de chevaux et de chars par la culture Andronovo (Sintashta-Petrovka) dans la Russie moderne et le Kazakhstan, datés d'environ 2000 av. [74] La plus ancienne preuve documentaire de ce qui était probablement une guerre de chars dans le Proche-Orient ancien est le texte Old Hittite Anitta, du XVIIIe siècle av. [75] Les Hittites sont devenus bien connus dans le monde antique pour leurs prouesses avec le char. L'utilisation généralisée du char dans la guerre dans la majeure partie de l'Eurasie coïncide approximativement avec le développement de l'arc composite, connu depuis c. 1600 av. D'autres améliorations des roues et des essieux, ainsi que des innovations dans l'armement, ont rapidement conduit à des chars conduits au combat par des sociétés de l'âge du bronze de la Chine à l'Égypte. [52]

Les envahisseurs Hyksos ont amené le char dans l'Égypte ancienne au 16ème siècle avant JC et les Égyptiens ont adopté son utilisation à partir de ce moment-là. [76] [77] [78] Le plus ancien texte conservé lié au maniement des chevaux de guerre dans le monde antique est le manuel hittite de Kikkuli, qui date d'environ 1350 av. [42] [79]

Les chars existaient dans la civilisation minoenne, car ils étaient répertoriés sur des listes de stockage de Knossos en Crète, [80] datant d'environ 1450 av. [81] Les chars ont également été utilisés en Chine dès la dynastie Shang (vers 1600-1050 av. J.-C.), où ils apparaissent dans les sépultures. Le point culminant de l'utilisation des chars en Chine était pendant la période des printemps et des automnes (770-476 avant JC), bien qu'ils aient continué à être utilisés jusqu'au IIe siècle avant JC. [82]

Les descriptions du rôle tactique des chars dans la Grèce antique et à Rome sont rares. L'Iliade, se référant peut-être aux pratiques de Mycènes utilisées c. 1250 avant JC, décrit l'utilisation de chars pour transporter les guerriers vers et depuis la bataille, plutôt que pour les combats réels. [80] [83] Plus tard, Jules César, envahissant la Grande-Bretagne en 55 et 54 av. [84] [85]

Cavalerie Modifier

Certains des premiers exemples de chevaux montés dans la guerre étaient des archers à cheval ou des lanceurs de javelot, datant des règnes des souverains assyriens Ashurnasirpal II et Shalmaneser III. [50] Cependant, ces cavaliers étaient assis loin sur leurs chevaux, une position précaire pour se déplacer rapidement, et les chevaux étaient tenus par un manieur au sol, gardant l'archer libre d'utiliser l'arc. Ainsi, ces archers étaient plus un type d'infanterie montée qu'une véritable cavalerie. [43] Les Assyriens ont développé la cavalerie en réponse aux invasions de peuples nomades du nord, comme les Cimmériens, qui sont entrés en Asie Mineure au VIIIe siècle av. [86] Les guerriers montés tels que les Scythes ont également eu une influence sur la région au 7ème siècle avant JC. [60] Sous le règne d'Assurbanipal en 669 av. [43] Les anciens Grecs utilisaient à la fois des éclaireurs à cheval léger et de la cavalerie lourde, [43] [50] bien que pas abondamment, probablement en raison du coût de la garde des chevaux. [80]

On croyait que la cavalerie lourde avait été développée par les Anciens Perses, [50] bien que d'autres plaident en faveur des Sarmates. [87] À l'époque de Darius (558-486 av. J.-C.), les tactiques militaires persanes nécessitaient des chevaux et des cavaliers complètement blindés et élevaient sélectivement un cheval plus lourd et plus musclé pour supporter le poids supplémentaire. [24] La cataphractaire était un type de cavalerie lourdement blindée avec des tactiques, des armures et des armes distinctes utilisées depuis l'époque des Perses jusqu'au Moyen Âge. [88]

Dans la Grèce antique, Philippe de Macédoine est crédité du développement de tactiques permettant des charges de cavalerie massives. [89] Les unités de cavalerie lourde grecques les plus célèbres étaient la cavalerie compagnon d'Alexandre le Grand. [90] Les Chinois du 4ème siècle avant JC pendant la période des Royaumes combattants (403-221 avant JC) ont commencé à utiliser la cavalerie contre les États rivaux. [91] Pour combattre les pillards nomades du nord et de l'ouest, les Chinois de la dynastie Han (202 av. [92] La cavalerie n'a pas été largement utilisée par les Romains pendant la période de la République romaine, mais à l'époque de l'Empire romain, ils ont utilisé la cavalerie lourde. [93] [94] Cependant, l'épine dorsale de l'armée romaine était l'infanterie. [95]

Artillerie à cheval Modifier

Une fois la poudre à canon inventée, les chevaux étaient également utilisés comme animaux de trait pour l'artillerie lourde, ou canons. En plus de l'artillerie de campagne, où les canons tirés par des chevaux étaient assistés par des artilleurs à pied, de nombreuses armées avaient des batteries d'artillerie où chaque artilleur était muni d'une monture. [96] Les unités d'artillerie à cheval utilisaient généralement des pièces plus légères, tirées par six chevaux. Les "9 livres" étaient tirés par huit chevaux, et les pièces d'artillerie plus lourdes nécessitaient une équipe de douze. Avec les chevaux de selle individuels requis pour les officiers, les chirurgiens et les autres membres du personnel de soutien, ainsi que ceux qui tirent les canons d'artillerie et les chariots de ravitaillement, une batterie d'artillerie de six canons pourrait nécessiter 160 à 200 chevaux. [97] L'artillerie à cheval passait généralement sous le commandement des divisions de cavalerie, mais dans certaines batailles, comme à Waterloo, l'artillerie à cheval était utilisée comme force de réaction rapide, repoussant les attaques et aidant l'infanterie. [98] L'agilité était importante, le cheval d'artillerie idéal mesurait de 1,5 à 1,6 mètre (15 à 16 mains) de haut, fortement bâti, mais capable de se déplacer rapidement. [8]

Asie centrale Modifier

Les relations entre les nomades des steppes et les populations sédentaires en Asie centrale et alentour étaient souvent marquées par des conflits.[99] [100] Le style de vie nomade était bien adapté à la guerre et la cavalerie de steppe est devenue certaines des forces les plus puissantes militairement au monde, seulement limitées par le manque fréquent d'unité interne des nomades. Périodiquement, des dirigeants puissants organisaient plusieurs tribus en une seule force, créant un pouvoir presque imparable. [101] [102] Ces groupes unifiés comprenaient les Huns, qui ont envahi l'Europe, [103] et sous Attila, ont mené des campagnes à la fois dans l'est de la France et dans le nord de l'Italie, à plus de 500 milles l'un de l'autre, au cours de deux saisons de campagne successives. [72] D'autres forces nomades unifiées ont inclus les attaques de Wu Hu sur la Chine, [104] et la conquête mongole d'une grande partie de l'Eurasie. [105]

Inde Modifier

La littérature de l'Inde ancienne décrit de nombreux chevaux nomades. Certaines des premières références à l'utilisation de chevaux dans la guerre en Asie du Sud sont des textes puraniques, qui font référence à une tentative d'invasion de l'Inde par les forces de cavalerie conjointes des Sakas, Kambojas, Yavanas, Pahlavas et Paradas, appelées les "cinq hordes". (pañca.ganah) ou des hordes "Kśatriya" (Kśatriya ganah). Vers 1600 avant JC, ils s'emparèrent du trône d'Ayodhya en détrônant le roi védique Bahu. [106] Des textes ultérieurs, comme le Mahābhārata, c. 950 av. [107] [108] [109]

Dans l'innovation technologique, le premier étrier à boucle d'orteil est attribué aux cultures de l'Inde et peut avoir été utilisé dès 500 avant JC. [62] Peu de temps après, les cultures de la Mésopotamie et de la Grèce antique se heurtent à celles de l'Asie centrale et de l'Inde. Hérodote (484-425 av. J.-C.) a écrit que des mercenaires gandarians de l'empire achéménide ont été recrutés dans l'armée de l'empereur Xerxès Ier de Perse (486-465 av. J.-C.), qu'il a dirigée contre les Grecs. [110] Un siècle plus tard, les « Hommes du Pays de la Montagne », du nord de la rivière Kaboul, [note 2] ont servi dans l'armée de Darius III de Perse lorsqu'il a combattu Alexandre le Grand à Arbela en 331 av. [111] Dans la bataille contre Alexandre à Massaga en 326 avant JC, les forces Assakenoi comprenaient 20 000 cavaliers. [112] Le Mudra-Rakshasa a raconté comment la cavalerie des Shakas, des Yavanas, des Kambojas, des Kiratas, des Parasikas et des Bahlikas a aidé Chandragupta Maurya (vers 320-298 av. Dynastie Mauryan dans le nord de l'Inde. [113]

La cavalerie moghole utilisait des armes à poudre, mais était lente à remplacer l'arc composite traditionnel. [114] Sous l'impact des succès militaires européens en Inde, certains dirigeants indiens ont adopté le système européen de charges de cavalerie en masse, bien que d'autres ne l'aient pas fait. [115] Au XVIIIe siècle, les armées indiennes ont continué à aligner de la cavalerie, mais principalement de la variété lourde.

Asie de l'Est Modifier

Les Chinois utilisaient des chars pour la guerre à cheval jusqu'à ce que les forces de cavalerie légère deviennent courantes à l'époque des Royaumes combattants (402-221 av. Wu Ling, c. 320 av. Cependant, les forces conservatrices en Chine se sont souvent opposées au changement, et la cavalerie n'est jamais devenue aussi dominante qu'en Europe. La cavalerie en Chine n'a pas non plus bénéficié du cachet supplémentaire attaché au fait d'être la branche militaire dominée par la noblesse. [116]

Les samouraïs japonais ont combattu en tant que cavalerie pendant de nombreux siècles. [117] Ils étaient particulièrement habiles dans l'art d'utiliser le tir à l'arc à cheval. Les compétences de tir à l'arc des samouraïs montés ont été développées par une formation telle que Yabusame, qui a vu le jour en 530 après JC et a atteint son apogée sous Minamoto no Yoritomo (1147-1199 après JC) à l'époque de Kamakura. [118] Ils sont passés de l'accent mis sur les archers montés aux lanciers montés pendant la période Sengoku (1467-1615 après JC).

Moyen-Orient Modifier

À l'époque où divers empires islamiques contrôlaient une grande partie du Moyen-Orient ainsi que des parties de l'Afrique de l'Ouest et de la péninsule ibérique, les armées musulmanes se composaient principalement de cavalerie, composée de combattants de divers groupes locaux, de mercenaires et de tribus turkmènes. Ces derniers étaient considérés comme particulièrement habiles à la fois comme lanciers et archers à cheval. Au IXe siècle, l'utilisation de mamelouks, des esclaves élevés pour être des soldats pour divers dirigeants musulmans, est devenue de plus en plus courante. [119] Les tactiques mobiles, l'élevage avancé de chevaux et les manuels d'entraînement détaillés ont fait de la cavalerie mamelouke une force de combat très efficace. [120] L'utilisation d'armées composées principalement de cavalerie a continué parmi le peuple turc qui a fondé l'Empire ottoman. Leur besoin de grandes forces montées a conduit à l'établissement des sipahi, des soldats de cavalerie qui ont reçu des terres en échange d'un service militaire en temps de guerre. [121]

Les guerriers musulmans à cheval ont conquis l'Afrique du Nord et la péninsule ibérique au cours des 7e et 8e siècles après JC à la suite de l'Hégire, ou Hijra, de Mahomet en 622 après JC. En 630 après JC, leur influence s'est étendue à travers le Moyen-Orient et dans l'ouest de l'Afrique du Nord. En 711 après JC, la cavalerie légère des guerriers musulmans avait atteint l'Espagne et contrôlait la majeure partie de la péninsule ibérique en 720. [122] Leurs montures étaient de divers types orientaux, y compris le Barb d'Afrique du Nord. Quelques chevaux arabes sont peut-être venus avec les Omeyyades qui se sont installés dans la vallée du Guadalquivir. Une autre souche de cheval qui est venue avec les envahisseurs islamiques était le cheval turkmène. [123] Les envahisseurs musulmans ont voyagé vers le nord depuis l'Espagne actuelle jusqu'en France, où ils ont été vaincus par le souverain franc Charles Martel à la bataille de Tours en 732 après JC. [124]

Antiquité Modifier

Moyen Âge Modifier

Au Moyen Âge européen, il existait trois principaux types de chevaux de guerre : le destrier, le courser et le rouncey, qui différaient par leur taille et leur utilisation. Un mot générique utilisé pour décrire les chevaux de guerre médiévaux était chargeur, qui apparaît interchangeable avec les autres termes. [125] Le cheval de guerre médiéval était de taille modérée, dépassant rarement 15,2 mains (62 pouces, 157 cm). Les chevaux lourds étaient logistiquement difficiles à entretenir et moins adaptables à des terrains variés. [126] Le destrier du début du Moyen Âge était modérément plus grand que le courser ou le rouncey, en partie pour accueillir des chevaliers blindés plus lourds. [127] Cependant, les destriers n'étaient pas aussi gros que les chevaux de trait, en moyenne entre 14,2 mains (58 pouces, 147 cm) et 15 mains (60 pouces, 152 cm). [26] Sur le continent européen, le besoin de porter plus d'armures contre les ennemis montés tels que les Lombards et les Frisons a conduit les Francs à développer des chevaux plus lourds et plus gros. [128] Au fur et à mesure que la quantité d'armures et d'équipements augmentait à la fin du Moyen Âge, la hauteur des chevaux augmentait. Certains squelettes de chevaux médiévaux tardifs étaient des chevaux de plus de 1,5 mètre (15 mains). [127]

Les étalons étaient souvent utilisés comme destriers en raison de leur agressivité naturelle. [129] Cependant, il peut y avoir eu une certaine utilisation des juments par les guerriers européens, [129] et les juments, qui étaient plus calmes et moins susceptibles d'appeler et de trahir leur position à l'ennemi, étaient le cheval de guerre préféré des Maures, qui envahi diverses parties de l'Europe du Sud de 700 après JC jusqu'au 15ème siècle. [130] Les hongres étaient utilisés à la guerre par les chevaliers teutoniques et connus sous le nom de « chevaux moines » (allemand Mönchpferde ou Mönchhengste). L'un des avantages était que s'ils étaient capturés par l'ennemi, ils ne pouvaient pas être utilisés pour améliorer le stock de sang local, maintenant ainsi la supériorité des chevaliers en chair de cheval. [131]

Utilise Modifier

La charge de cavalerie lourde, bien qu'elle puisse être efficace, n'était pas courante. [132] Les batailles étaient rarement livrées sur des terres adaptées à la cavalerie lourde. Alors que les cavaliers à cheval restaient efficaces pour les attaques initiales, [133] à la fin du XIVe siècle, il était courant que les chevaliers descendent de cheval pour se battre, [134] tandis que leurs chevaux étaient envoyés à l'arrière, prêts à être poursuivis. [135] Les batailles rangées ont été évitées si possible, la plupart des guerres offensives au début du Moyen Âge prenant la forme de sièges, [136] et à la fin du Moyen Âge sous forme de raids montés appelés chevauchées, avec des guerriers légèrement armés sur des chevaux rapides. [note 3]

Le cheval de guerre a également été vu dans les hastiludes – des jeux de guerre martiaux tels que la joute, qui ont commencé au XIe siècle à la fois comme sport et comme entraînement au combat. [139] Des destriers spécialisés ont été élevés à cette fin, [140] bien que les dépenses de maintien, de formation et d'équipement aient empêché la majorité de la population d'en posséder un. [141] Alors que certains historiens suggèrent que le tournoi était devenu un événement théâtral aux XVe et XVIe siècles, d'autres soutiennent que les joutes ont continué à aider la cavalerie à s'entraîner au combat jusqu'à la guerre de Trente Ans. [142]

Transition Modifier

Le déclin du chevalier blindé était probablement lié à l'évolution des structures des armées et à divers facteurs économiques, et non à l'obsolescence due aux nouvelles technologies. Cependant, certains historiens attribuent la disparition du chevalier à l'invention de la poudre à canon, [143] ou à l'arc anglais. [144] Certains lient le déclin aux deux technologies. [145] D'autres soutiennent que ces technologies ont en fait contribué au développement des chevaliers : l'armure de plaques a d'abord été développée pour résister aux carreaux d'arbalète du début du Moyen Âge, [146] et le harnais complet porté par le début du XVe siècle a été développé pour résister aux flèches d'arc long. [147] À partir du 14ème siècle, la plupart des plaques étaient en acier trempé, qui résistait aux premières munitions de mousquet. [146] De plus, des conceptions plus solides ne rendaient pas la plaque plus lourde. Un harnais complet de plaque à l'épreuve des mousquets du 17ème siècle pesait 70 livres (32 kg), nettement moins que l'armure de tournoi du 16ème siècle. [148]

Le passage à des batailles principalement basées sur l'infanterie de 1300 à 1550 était lié à la fois à l'amélioration des tactiques d'infanterie et aux changements d'armement. [149] Au XVIe siècle, le concept d'une armée professionnelle interarmes s'était répandu dans toute l'Europe. [147] Les armées professionnelles ont mis l'accent sur la formation et ont été payées via des contrats, un changement par rapport à la rançon et au pillage qui remboursaient les chevaliers dans le passé. Associées à l'augmentation des coûts liés à l'équipement et à l'entretien des armures et des chevaux, les classes chevaleresques traditionnelles ont commencé à abandonner leur profession. [150] Chevaux légers, ou piqueurs, étaient encore utilisés pour le repérage et la reconnaissance, ils constituaient également un écran défensif pour les armées en marche. [135] De grands attelages de chevaux de trait ou de bœufs tiraient le lourd premier canon. [151] D'autres chevaux tiraient des chariots et transportaient des fournitures pour les armées.

Début de la période moderne Modifier

Au début de la période moderne, le passage de la cavalerie lourde et du chevalier blindé à la cavalerie légère non blindée, y compris les hussards et les chasseurs à cheval, s'est poursuivi. [152] La cavalerie légère a facilité une meilleure communication, en utilisant des chevaux rapides et agiles pour se déplacer rapidement sur les champs de bataille. [153] Le rapport des fantassins aux cavaliers a également augmenté au cours de la période à mesure que les armes d'infanterie s'amélioraient et que les fantassins devenaient plus mobiles et polyvalents, en particulier une fois que la baïonnette du mousquet a remplacé la pique plus encombrante. [154] Pendant l'ère élisabéthaine, les unités montées comprenaient des cuirassiers, lourdement blindés et équipés de lances de cavalerie légère, qui portaient du courrier et portaient des lances légères et des pistolets et des "pétronels", qui portaient une carabine ancienne. [155] À mesure que l'utilisation de la cavalerie lourde diminuait, les armures étaient de plus en plus abandonnées et les dragons, dont les chevaux étaient rarement utilisés au combat, devenaient plus courants : l'infanterie montée assurait la reconnaissance, l'escorte et la sécurité. [155] Cependant, de nombreux généraux utilisaient encore la charge montée lourde, de la fin du XVIIe siècle et du début du XVIIIe siècle, où des troupes de choc en formation de coin armés d'épées pénétraient les lignes ennemies, [156] jusqu'au début du XIXe siècle, où des cuirassiers lourds blindés Étaient employés. [157]

La cavalerie légère a continué à jouer un rôle majeur, en particulier après la guerre de Sept Ans, lorsque les hussards ont commencé à jouer un rôle plus important dans les batailles. [158] Bien que certains chefs préféraient les grands chevaux pour leurs troupes montées, c'était autant pour le prestige que pour une capacité de choc accrue et de nombreuses troupes utilisaient des chevaux plus typiques, avec une moyenne de 15 mains. [126] Les tactiques de cavalerie ont été modifiées avec moins de charges montées, une plus grande dépendance aux manœuvres entraînées au trot et l'utilisation d'armes à feu une fois à portée. [159] Des mouvements de plus en plus élaborés, tels que le wheeling et la caracole, ont été développés pour faciliter l'utilisation des armes à feu à cheval. Ces tactiques n'étaient pas très efficaces au combat car les piquiers protégés par des mousquetaires pouvaient priver la cavalerie d'une marge de manœuvre. Cependant, l'équitation avancée requise survit dans le monde moderne en tant que dressage. [160] [161] Pendant que restreint, la cavalerie n'a pas été rendue obsolète. Au fur et à mesure que les formations d'infanterie développaient des tactiques et des compétences, l'artillerie est devenue essentielle pour briser les formations à son tour, la cavalerie était nécessaire à la fois pour combattre l'artillerie ennemie, qui était sensible à la cavalerie lors du déploiement, et pour charger les formations d'infanterie ennemies brisées par des tirs d'artillerie. Ainsi, le succès de la guerre dépendait de l'équilibre des trois armes : cavalerie, artillerie et infanterie. [162]

Au fur et à mesure que les structures régimentaires se développaient, de nombreuses unités sélectionnaient des chevaux de type uniforme et certains, comme les Royal Scots Greys, spécifiaient même la couleur. Les trompettistes montaient souvent des chevaux distinctifs, ils se distinguaient donc. Les armées régionales ont développé des préférences de type, telles que les chasseurs britanniques, les Hanovriens d'Europe centrale et les poneys des steppes des Cosaques, mais une fois sur le terrain, le manque de ravitaillement typique de la guerre signifiait que des chevaux de tous types étaient utilisés. [163] Puisque les chevaux étaient une composante si vitale de la plupart des armées au début de l'Europe moderne, beaucoup ont institué des haras d'État pour élever des chevaux pour l'armée. Cependant, en temps de guerre, l'offre correspondait rarement à la demande, ce qui obligeait certaines troupes de cavalerie à se battre à pied. [126]

19ème siècle Modifier

Au XIXe siècle, les distinctions entre la cavalerie lourde et la cavalerie légère sont devenues moins importantes à la fin de la guerre d'Espagne, la cavalerie lourde effectuait les tâches de reconnaissance et d'avant-poste précédemment assumées par la cavalerie légère, et à la fin du XIXe siècle, les rôles avaient effectivement fusionné. [164] La plupart des armées de l'époque préféraient que les chevaux de cavalerie tiennent 15,2 mains (62 pouces, 157 cm) et pèsent 990 à 1 100 livres (450 à 500 kg), bien que les cuirassiers aient souvent des chevaux plus lourds. Des chevaux plus légers étaient utilisés pour le repérage et les raids. Les chevaux de cavalerie étaient généralement obtenus à l'âge de 5 ans et étaient en service de 10 à 12 ans, sauf perte. Cependant, des pertes de 30 à 40 % étaient courantes au cours d'une campagne en raison des conditions de la marche ainsi que de l'action ennemie. [165] Les juments et les hongres étaient préférés aux étalons moins faciles à gérer. [166]

Pendant les guerres de la Révolution française et les guerres napoléoniennes, le principal rôle offensif de la cavalerie était celui des troupes de choc. En défense, la cavalerie était utilisée pour attaquer et harceler les flancs de l'infanterie ennemie à mesure qu'ils avançaient. La cavalerie était fréquemment utilisée avant un assaut d'infanterie, pour forcer une ligne d'infanterie à se briser et à se reformer en formations vulnérables à l'infanterie ou à l'artillerie. [167] L'infanterie suivait fréquemment derrière afin de sécuriser tout terrain gagné [168] ou la cavalerie pouvait être utilisée pour briser les lignes ennemies à la suite d'une action d'infanterie réussie.

Les charges montées ont été soigneusement gérées. La vitesse maximale d'une charge était de 20 km/h, se déplaçant plus rapidement, ce qui a entraîné une rupture de la formation et des chevaux fatigués. Les charges se produisaient sur un terrain dégagé et étaient efficaces contre l'infanterie à la fois en marche et lorsqu'elle était déployée en ligne ou en colonne. [169] Un bataillon à pied formé en ligne était vulnérable à la cavalerie et pouvait être brisé ou détruit par une charge bien formée. [170] Fonctions de la cavalerie traditionnelle modifiées à la fin du XIXe siècle. De nombreuses unités de cavalerie ont été transférées dans leur titre et leur rôle à des « fusils montés » : des troupes entraînées à combattre à pied, mais conservant des montures pour un déploiement rapide, ainsi que pour les patrouilles, le repérage, les communications et la protection défensive. Ces troupes différaient de l'infanterie montée, qui utilisait des chevaux pour le transport mais n'assurait pas les anciens rôles de cavalerie de reconnaissance et de soutien. [171]

Les chevaux étaient utilisés pour la guerre dans le centre du Soudan depuis le IXe siècle, où ils étaient considérés comme "le bien le plus précieux après l'esclave". [172] La première preuve concluante de chevaux jouant un rôle majeur dans la guerre de l'Afrique de l'Ouest remonte au 11ème siècle lorsque la région était contrôlée par les Almoravides, une dynastie berbère musulmane. [173] Au cours des XIIIe et XIVe siècles, la cavalerie est devenue un facteur important dans la région. Cela a coïncidé avec l'introduction de races de chevaux plus grandes et l'adoption généralisée des selles et des étriers. [174] La mobilité accrue a joué un rôle dans la formation de nouveaux centres de pouvoir, tels que l'empire Oyo dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria. L'autorité de nombreux États islamiques africains tels que l'empire du Bornu reposait également en grande partie sur leur capacité à soumettre les peuples voisins à la cavalerie. [175] Malgré des conditions climatiques difficiles, des maladies endémiques telles que la trypanosomose, la peste équine et un terrain inadapté qui limitaient l'efficacité des chevaux dans de nombreuses régions d'Afrique, les chevaux étaient continuellement importés et étaient, dans certaines régions, un instrument de guerre vital. . [176] L'introduction de chevaux a également intensifié les conflits existants, tels que ceux entre les peuples Herero et Nama en Namibie au cours du 19ème siècle. [177]

La traite négrière africaine était étroitement liée aux importations de chevaux de guerre, et à mesure que la prévalence de l'esclavage diminuait, moins de chevaux étaient nécessaires pour les raids. Cela a considérablement réduit le nombre de guerres montées observées en Afrique de l'Ouest. [178] Au moment du Scramble for Africa et de l'introduction des armes à feu modernes dans les années 1880, l'utilisation de chevaux dans la guerre africaine avait perdu la plupart de son efficacité. [178] Néanmoins, en Afrique du Sud pendant la Seconde Guerre des Boers (1899-1902), la cavalerie et d'autres troupes montées étaient la principale force de combat des Britanniques, car les Boers à cheval se déplaçaient trop rapidement pour que l'infanterie puisse s'engager. [179] Les Boers ont présenté une approche mobile et innovante de la guerre, en s'appuyant sur des stratégies apparues pour la première fois lors de la guerre de Sécession. [180] Le terrain n'était pas bien adapté aux chevaux britanniques, entraînant la perte de plus de 300 000 animaux. Au fur et à mesure que la campagne avançait, les pertes ont été remplacées par des poneys africains Basuto plus durables et des chevaux Waler d'Australie. [126]

Le cheval avait disparu de l'hémisphère occidental pendant environ 10 000 ans avant l'arrivée des conquistadors espagnols au début du XVIe siècle. Par conséquent, les peuples autochtones des Amériques n'avaient aucune technologie de guerre qui pourrait surmonter l'avantage considérable fourni par les chevaux européens et les armes à poudre. Cela a notamment abouti à la conquête des empires aztèque et inca.[181] La vitesse et l'impact accru de la cavalerie ont contribué à un certain nombre de premières victoires des combattants européens en terrain découvert, bien que leur succès ait été limité dans les régions plus montagneuses. [182] Les routes bien entretenues des Incas dans les Andes ont permis des raids montés rapides, tels que ceux entrepris par les Espagnols en résistant au siège de Cuzco en 1536-1537. [182]

Les populations indigènes d'Amérique du Sud ont rapidement appris à utiliser des chevaux. Au Chili, les Mapuches commencèrent à utiliser la cavalerie lors de la guerre d'Arauco en 1586. Ils chassèrent les Espagnols d'Araucanie au début du XVIIe siècle. Plus tard, les Mapuches ont mené des raids à cheval connus sous le nom de Malónes, d'abord contre les colonies espagnoles, puis chiliennes et argentines jusqu'au XIXe siècle. [183] ​​En Amérique du Nord, les Amérindiens ont aussi rapidement appris à utiliser des chevaux. En particulier, les peuples des Grandes Plaines, comme les Comanches et les Cheyennes, sont devenus des combattants à cheval renommés. Au 19ème siècle, ils ont présenté une force formidable contre l'armée des États-Unis. [184]

Pendant la guerre d'indépendance des États-Unis (1775-1783), l'armée continentale a relativement peu utilisé la cavalerie, s'appuyant principalement sur l'infanterie et quelques régiments de dragons. [185] Le Congrès des États-Unis a finalement autorisé des régiments spécifiquement désignés comme cavalerie en 1855. La cavalerie américaine nouvellement formée a adopté des tactiques basées sur des expériences de combat sur de grandes distances pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et contre les peuples autochtones de la frontière occidentale, abandonnant certaines traditions européennes. [186]

Pendant la guerre de Sécession (1861-1865), la cavalerie a tenu le rôle le plus important et le plus respecté qu'elle ait jamais tenu dans l'armée américaine. [186] [note 4] L'artillerie de campagne pendant la guerre de Sécession était également très mobile. Les chevaux et les mules tiraient les canons, bien que seuls des chevaux aient été utilisés sur le champ de bataille. [8] Au début de la guerre, la plupart des officiers de cavalerie expérimentés étaient du Sud et ont ainsi rejoint la Confédération, conduisant à la supériorité initiale de l'armée confédérée sur le champ de bataille. [186] Le vent a tourné à la bataille de Brandy Station en 1863, dans le cadre de la campagne de Gettysburg, où la cavalerie de l'Union, dans la plus grande bataille de cavalerie jamais livrée sur le continent américain, [note 5] a mis fin à la domination du Sud. [188] En 1865, la cavalerie de l'Union était décisive pour remporter la victoire. [186] Les chevaux étaient si importants pour les soldats individuels que les conditions de reddition à Appomattox permettaient à chaque cavalier confédéré de ramener son cheval chez lui. En effet, contrairement à leurs homologues de l'Union, les cavaliers confédérés fournissaient leurs propres chevaux pour le service au lieu de les retirer du gouvernement. [189]

Bien que la cavalerie ait été largement utilisée dans le monde au 19ème siècle, les chevaux sont devenus moins importants dans la guerre au début du 20ème siècle. La cavalerie légère était toujours visible sur le champ de bataille, mais la cavalerie montée formelle a commencé à être éliminée pour le combat pendant et immédiatement après la Première Guerre mondiale, bien que les unités comprenant des chevaux aient encore des utilisations militaires pendant la Seconde Guerre mondiale. [190]

Première Guerre mondiale Modifier

La Première Guerre mondiale a vu de grands changements dans l'utilisation de la cavalerie. Le mode de guerre a changé et l'utilisation de la guerre des tranchées, des barbelés et des mitrailleuses a rendu la cavalerie traditionnelle presque obsolète. Les chars, introduits en 1917, ont commencé à assumer le rôle de combat de choc. [191]

Au début de la guerre, les escarmouches de cavalerie étaient courantes et les troupes à cheval largement utilisées pour la reconnaissance. [192] Sur le front occidental, la cavalerie était une force de flanc efficace pendant la « course à la mer » en 1914, mais était moins utile une fois la guerre des tranchées établie. [193] [194] Il y a quelques exemples de combats de choc réussis et les divisions de cavalerie ont également fourni une importante puissance de feu mobile. [157] La ​​cavalerie a joué un plus grand rôle sur le front de l'Est, où la guerre des tranchées était moins courante. [194] Sur le front de l'Est, mais aussi contre les Ottomans, la « cavalerie était littéralement indispensable ». [157] La ​​cavalerie de l'Empire britannique s'est avérée adaptable, car elle était entraînée à combattre à la fois à pied et à cheval, tandis que d'autres cavaleries européennes comptaient principalement sur l'action de choc. [157]

Sur les deux fronts, le cheval était également utilisé comme bête de somme. Parce que les lignes de chemin de fer ne pouvaient pas résister aux bombardements d'artillerie, les chevaux transportaient des munitions et des fournitures entre les têtes de ligne et les tranchées arrière, bien que les chevaux ne soient généralement pas utilisés dans la zone de tranchée réelle. [195] Ce rôle des chevaux était critique, et ainsi le fourrage pour chevaux était le plus gros produit expédié au front par certains pays. [195] Après la guerre, de nombreux régiments de cavalerie ont été convertis en divisions blindées mécanisées, avec des chars légers développés pour remplir plusieurs des rôles originaux de la cavalerie. [196]

Seconde Guerre mondiale Modifier

Plusieurs nations ont utilisé des unités de chevaux pendant la Seconde Guerre mondiale. L'armée polonaise a utilisé l'infanterie montée pour se défendre contre les armées de l'Allemagne nazie lors de l'invasion de 1939. [197] Tant les Allemands que l'Union soviétique ont maintenu des unités de cavalerie tout au long de la guerre, [163] en particulier sur le front de l'Est. [157] L'armée britannique a utilisé des chevaux au début de la guerre et la dernière charge de cavalerie britannique a eu lieu le 21 mars 1942, lorsque la Burma Frontier Force a rencontré l'infanterie japonaise dans le centre de la Birmanie. [198] La seule unité de cavalerie américaine pendant la Seconde Guerre mondiale était la 26e cavalerie. Ils défièrent les envahisseurs japonais de Luzon, repoussant les régiments blindés et d'infanterie lors de l'invasion des Philippines, repoussèrent une unité de chars à Binalonan et tinrent le terrain avec succès pour la retraite des armées alliées à Bataan. [199]

Tout au long de la guerre, les chevaux et les mules ont été un moyen de transport essentiel, en particulier pour les Britanniques sur les terrains accidentés de l'Europe du Sud et du Moyen-Orient. [200] L'armée des États-Unis a utilisé quelques unités de cavalerie et de ravitaillement pendant la guerre, mais on craignait que les Américains n'utilisent pas assez souvent des chevaux. Lors des campagnes d'Afrique du Nord, des généraux tels que George S. Patton déploraient leur absence, affirmant : « Si nous avions possédé une division de cavalerie américaine avec de l'artillerie de meute en Tunisie et en Sicile, pas un Allemand ne se serait échappé ». [190]

Les armées allemande et soviétique ont utilisé des chevaux jusqu'à la fin de la guerre pour le transport des troupes et du ravitaillement. L'armée allemande, à court de moyens de transport motorisés parce que ses usines étaient nécessaires à la production de chars et d'avions, utilisait environ 2,75 millions de chevaux - plus qu'elle n'en avait utilisé pendant la Première Guerre mondiale. [195] Une division d'infanterie allemande en Normandie en 1944 avait 5 000 chevaux. [163] Les Soviétiques ont utilisé 3,5 millions de chevaux. [195]

Alors que de nombreuses statues et monuments commémoratifs ont été érigés en l'honneur des héros de guerre humains, souvent représentés avec des chevaux, quelques-uns ont également été créés spécifiquement pour honorer les chevaux ou les animaux en général. Un exemple est le Horse Memorial à Port Elizabeth dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud. [201] Tant les chevaux que les mules sont honorés dans le monument commémoratif Animals in War à Hyde Park à Londres. [202]

Les chevaux ont aussi parfois reçu des médailles pour des actes extraordinaires. Après la charge de la brigade légère pendant la guerre de Crimée, un cheval survivant nommé Drummer Boy, monté par un officier du 8th Hussars, a reçu une médaille de campagne officieuse de son cavalier qui était identique à celles décernées aux troupes britanniques qui ont servi dans le Crimée, gravé du nom du cheval et d'une inscription de son service. [203] Une récompense plus formelle était la Médaille PDSA Dickin, un équivalent animal de la Croix de Victoria, décernée par le People's Dispensary for Sick Animals Charity au Royaume-Uni à trois chevaux qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. [202]

Aujourd'hui, de nombreuses utilisations militaires historiques du cheval ont évolué vers des applications en temps de paix, notamment des expositions, des reconstitutions historiques, le travail des agents de la paix et des compétitions. Les unités de combat formelles de cavalerie montée appartiennent pour la plupart au passé, les unités à cheval au sein de l'armée moderne étant utilisées à des fins de reconnaissance, de cérémonie ou de contrôle des foules. Avec l'essor de la technologie mécanisée, les chevaux des milices nationales officielles ont été déplacés par des chars et des véhicules de combat blindés, souvent encore appelés « cavalerie ». [204]

Militaire actif Modifier

Des combattants armés organisés à cheval sont parfois vus. Les exemples actuels les plus connus sont les Janjaweed, des milices présentes dans la région du Darfour au Soudan, qui sont devenues notoires pour leurs attaques contre les populations civiles non armées dans le conflit du Darfour. [205] De nombreux pays maintiennent encore un petit nombre d'unités militaires montées pour certains types de missions de patrouille et de reconnaissance en terrain extrêmement accidenté, y compris le conflit en Afghanistan. [206]

Au début de l'opération Enduring Freedom, les équipes du Détachement opérationnel Alpha 595 ont été secrètement insérées en Afghanistan le 19 octobre 2001. [207] Les chevaux étaient le seul moyen de transport approprié sur le terrain montagneux difficile du nord de l'Afghanistan. [208] Ils ont été les premiers soldats américains à monter à cheval au combat depuis le 16 janvier 1942, lorsque le 26e régiment de cavalerie de l'armée américaine a chargé une avant-garde de la 14e armée japonaise alors qu'elle avançait depuis Manille. [209] [210] [211]

Le seul régiment régulier entièrement monté à cheval au monde est le 61e régiment de cavalerie de l'armée indienne. [212]

Application de la loi et sécurité publique Modifier

La police à cheval est utilisée depuis le XVIIIe siècle et est toujours utilisée dans le monde entier pour contrôler la circulation et les foules, patrouiller dans les parcs publics, maintenir l'ordre lors des processions et des cérémonies et effectuer des tâches générales de patrouille de rue. Aujourd'hui, de nombreuses villes ont encore des unités de police montées. Dans les zones rurales, les chevaux sont utilisés par les forces de l'ordre pour les patrouilles à cheval sur un terrain accidenté, le contrôle des foules dans les sanctuaires religieux et la patrouille frontalière. [213]

Dans les zones rurales, les forces de l'ordre qui opèrent en dehors des villes constituées peuvent également avoir des unités montées. Il s'agit notamment d'unités de recherche et de sauvetage spécialement désignées, rémunérées ou montées par des volontaires, envoyées à cheval dans les zones sans route pour localiser les personnes disparues. [214] Les forces de l'ordre dans les zones protégées peuvent utiliser des chevaux dans des endroits où le transport mécanisé est difficile ou interdit. Les chevaux peuvent être une partie essentielle d'un effort global d'équipe car ils peuvent se déplacer plus rapidement au sol qu'un humain à pied, peuvent transporter de l'équipement lourd et fournir un sauveteur plus reposé lorsqu'un sujet est trouvé. [215]

Usages cérémoniels et éducatifs Modifier

De nombreux pays à travers le monde maintiennent des unités de cavalerie traditionnellement formées et en uniforme historique à des fins cérémonielles, d'exposition ou éducatives. Un exemple est le détachement de cavalerie à cheval de la 1re division de cavalerie de l'armée américaine. [216] Cette unité de soldats en service actif se rapproche des armes, outils, équipements et techniques utilisés par la cavalerie américaine dans les années 1880. [39] On le voit lors des cérémonies de passation de commandement et d'autres apparitions publiques. [39] Un détachement similaire est le Governor General's Horse Guards, le régiment de cavalerie domestique du Canada, la dernière unité de cavalerie montée des Forces canadiennes. [217] [218] La cavalerie royale népalaise est une unité de cérémonie avec plus de 100 chevaux et est le reste de la cavalerie népalaise qui existait depuis le 19ème siècle. [219] Une utilisation cérémonielle importante est dans les funérailles militaires, qui ont souvent un cheval caparaçonné dans le cadre de la procession, "pour symboliser que le guerrier ne montera plus jamais". [220]

Les chevaux sont également utilisés dans de nombreuses reconstitutions historiques. [221] Les reconstituteurs tentent de recréer les conditions de la bataille ou du tournoi avec un équipement aussi authentique que possible. [222]

Sport équestre Modifier

Les épreuves équestres olympiques modernes sont ancrées dans les compétences de la cavalerie et l'équitation classique. [223] Les premiers événements équestres aux Jeux olympiques ont été introduits en 1912 et jusqu'en 1948, la compétition était limitée aux officiers en service actif sur des chevaux militaires. [224] Ce n'est qu'après 1952, alors que la mécanisation de la guerre réduisait le nombre de cavaliers militaires, que les cavaliers civils ont été autorisés à concourir. [225] [226] Le dressage tire ses origines de Xénophon et de ses travaux sur les méthodes d'entraînement de la cavalerie, se développant davantage pendant la Renaissance en réponse à un besoin de différentes tactiques dans les batailles où des armes à feu étaient utilisées. [227] La ​​compétition en trois phases connue sous le nom d'Eventing s'est développée à partir des besoins des officiers de cavalerie en chevaux polyvalents et bien éduqués. [228] Bien que le saut d'obstacles se soit développé en grande partie à partir de la chasse au renard, la cavalerie considérait que le saut était un bon entraînement pour leurs chevaux, [229] et les leaders dans le développement de techniques d'équitation modernes sur des clôtures, comme Federico Caprilli, venaient des rangs militaires. [230] Au-delà des disciplines olympiques, il existe d'autres événements ayant des racines militaires. Les compétitions avec des armes, telles que le tir à cheval et le piquetage de tente, testent les compétences de combat des cavaliers montés. [231]


Pourquoi certains animaux étaient-ils si importants pendant la Première Guerre mondiale ?

Pendant la guerre, des millions de chevaux ont été utilisés dans de nombreux rôles différents. Les chevaux de cavalerie utilisés dans les premières batailles, mais les deux camps ont vite compris que les hommes à cheval ne pouvaient pas gagner la guerre dans les tranchées. Le sol boueux, les barbelés et les mitrailleuses rendaient la tâche très difficile aux chevaux, ils étaient donc plutôt utilisés pour le transport. Au total, environ 8 millions de chevaux de tous bords sont morts pendant la guerre. Les ânes et les mules étaient parfois utilisés pour tirer de l'équipement lourd, y compris l'artillerie. Même les éléphants ont été retirés des cirques et des zoos pour tirer des armes lourdes. Les chiens étaient parmi les travailleurs les plus durs et les plus fiables de la Première Guerre mondiale. Ces chiens sont restés avec un soldat ou un garde et ont appris à émettre un son d'avertissement tel qu'un grognement ou un aboiement lorsqu'ils sentaient un étranger dans la région ou à proximité du camp ou portaient du matériel médical afin qu'un soldat blessé puisse se soigner sur le No Man's Land. Ils restaient aussi à côté d'un soldat mourant pour lui tenir compagnie. Les chiens ont également aidé à faire passer des messages sur la ligne de front d'une base à l'autre. Plus de 100 000 pigeons voyageurs ont également été utilisés pour faire passer des messages d'une base militaire à une autre.

Les enfants pourraient faire des recherches et écrire sur d'autres animaux célèbres qui ont été aidés dans les moments difficiles, notamment les nombreux chevaux, pigeons, poneys, ânes et chiens anonymes mis au travail en première ligne. Ceux-ci pourraient également être rappelés dans le cadre d'assemblées, d'activités ou de services du souvenir prenant part à l'école. Une exposition célébrant les nombreux héros animaux méconnus de la Grande Guerre pourrait être créée.


Le jour où l'armée desselle son dernier cheval

Un enfant de la ville qui a dû apprendre à monter à cheval, John Dvergsten, à gauche, et un ami se détendent dans les Black Hills du Dakota du Sud alors qu'ils étaient stationnés avec le 4e de cavalerie en 1941. (Photo: Photo avec l'aimable autorisation de David Dvergsten)

La plupart des gens pensent que peu de temps après que George Custer a acheté la ferme de Little Big Horn, l'armée a échangé ses chevaux contre des moyens de transport plus modernes.

Mais c'est en fait près de 66 ans plus tard, un jour venteux d'avril 1942 dans une prairie sans arbres près de Crawford, au Neb., que les 500 soldats de cavalerie à cheval américains restants sont descendus de cheval pour la dernière fois.

Je le sais parce que mon défunt ami John Dvergsten était l'un d'entre eux.

Trois jours plus tôt, John avait parcouru les rues d'Omaha alors qu'une foule de 60 000 personnes acclamait sauvagement les troupes montées du 4e Calvaire lors de leur dernière apparition publique au défilé. Puis à Crawford, lui et ses camarades cavaliers ont passé en revue pour la dernière fois, ont mis pied à terre, ont dessellé leurs montures et les ont remis à l'armée pour les vendre aux enchères.

"Certains de ces vieux gars de la cavalerie pleuraient et pleuraient, parce qu'ils étaient devenus tellement attachés à leurs chevaux et c'est tout ce qu'ils savaient", m'a dit John.

"J'avais hâte de me débarrasser de ma vieille chèvre", a-t-il plaisanté, mais des membres de la famille ont déclaré qu'il s'était secrètement attaché à Bomber, le cheval qui lui avait été assigné en premier.

Le commentaire était typique de ce chef d'entreprise de longue date de Storm Lake bien connu pour ses histoires captivantes et son sens de l'humour tranchant comme un rasoir lorsque notre famille y vivait.

John, voyez-vous, a grandi en travaillant dans le magasin général de son père avant d'être sélectionné en 1941 comme premier conscrit du comté de Chippewa, dans le Minnesota, après que le pays a plongé dans la Seconde Guerre mondiale. Il dit qu'il a rapidement appris que cette unité d'infanterie montée unique à laquelle il était affecté à Fort Mead, S.D., « n'était pas strictement pour le spectacle ».

Au cours des derniers mois de leur service, les membres du 4e de cavalerie chevauchent en formation serrée dans les plaines enneigées du Dakota du Sud. (Photo: Photo avec l'aimable autorisation de David Dvergsten)

Croyez-le ou non, les soldats à cheval étaient toujours entraînés à se glisser derrière les lignes ennemies pour le repérage et le harcèlement.

"Bien sûr, ils n'avaient pas de véhicules tout-terrain à l'époque", a déclaré John. "Avec des chevaux, vous pouviez traverser des ruisseaux, escalader des montagnes - aller n'importe où."

Certaines unités de cavalerie portaient même des mitrailleuses à cheval.

"Je me souviens de démonstrations de la façon dont vous montiez vite, vous arrêtiez, sautiez et installiez la chose", m'a-t-il dit.

Même s'il était un enfant de la ville parmi les garçons de ferme du Midwest connaissant les chevaux, John a déclaré qu'il « s'en sortait bien, mais ce n'était pas facile. Ces chevaux n'étaient pas ce que vous appelleriez « bien cassés » lorsque nous les avons eus. »

Sa carrière équine a été de courte durée. La rumeur s'est rapidement échappée de l'airain que les chevaux devraient partir. Ce serait la fin d'une fière institution de l'armée américaine qui s'était accrochée à la tradition jusqu'au 20e siècle malgré l'invention des chars et des jeeps.

Lors du dernier défilé historique à Omaha, la cavalerie a trotté à travers la ville en colonnes de précision, chevauchant des animaux de couleur assortie à leur troupe. « Le peloton de chevaux a volé la vedette », a écrit le Omaha World-Herald.

John a bien servi son pays après avoir mis pied à terre. Il est envoyé sur le théâtre européen de la guerre et finalement promu au grade de capitaine.

Il n'aimait peut-être pas beaucoup les chevaux, mais il était un organisateur infatigable et, à la fin des années 1980, il décida que la cavalerie devrait à nouveau monter.

Quarante-sept ans après la dissolution de l'unité, John a convaincu 200 anciens membres de la cavalerie de retourner à Omaha et de monter à cheval pour une réunion et une autre apparition au défilé. À ce moment-là, la plupart des gars avaient entre 65 et 70 ans.

"C'était du pur plaisir", m'a-t-il dit plus tard, de retour à Storm Lake. « Nous avions même notre clairon. Je lui ai dit de "faire sauter cette ventouse", alors il l'a levé et a soufflé une note - et quelques chevaux ont eu peur et c'était la fin du clairon. "

Pour certains anciens, c'était le premier retour en selle depuis 1942.

« Des cavaliers aguerris ? Ha!" Jean a ri. « Nous avons entendu l'un des gars dire 'Whoa horsey ! Beau cheval !’”

John est resté un personnage merveilleux dans Storm Lake jusqu'à sa mort il y a sept ans à l'âge de 93 ans. Ses histoires, comme celle-ci, perdurent.


Voir la vidéo: Les troupes coloniales pendant la Première Guerre Mondiale