Neville Chamberlain - Histoire

Neville Chamberlain - Histoire

Neville Chamberlain

1869- 1940

homme politique britannique

L'homme politique britannique Neville Chamberlain est né à Birmingham, en Angleterre, le 18 mars 1869. C'était un homme d'affaires prospère qui a commencé sa carrière politique en 1915 en tant que maire de Birmingham. En 1923, il devient chancelier de l'Échiquier. Il a également été ministre de la Santé. En 1937, Chamberlain devient Premier ministre. Chamberlain est surtout connu pour sa politique d'apaisement en raison de son assentiment à Munich aux infâmes « Accords de Munich » qui ont démembré la Tchécoslovaquie et ont simplement servi à reporter d'un an le début de la Seconde Guerre mondiale.


La grande question : Neville Chamberlain était-il vraiment l'échec dépeint par l'histoire ?

Parce que le 70e anniversaire du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale approche (il tombe le 3 septembre) et que Chamberlain, le Premier ministre britannique au visage de limier, à la moustache, au col d'aile et au port de parapluie à ses débuts, s'est ancré dans le légende comme l'homme qui a fatalement échoué à tenir tête à Hitler à l'approche des hostilités.

Qu'a fait Chamberlain ?

Un an avant que la guerre ne soit finalement déclarée à propos de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne, les hostilités générales européennes ont failli éclater à cause du souhait d'Hitler de s'emparer d'une partie de la Tchécoslovaquie (les Sudètes, une région qui contenait de nombreux Tchèques germanophones). Dans une vaste publicité sans précédent, Chamberlain se rendit en Allemagne à trois reprises en septembre 1938 pour conjurer le conflit et, finalement, lors d'une dernière réunion à Munich à la fin du mois, il réussit. Il a fait signer à Hitler un accord d'amitié avec la Grande-Bretagne et est revenu l'agiter avant d'acclamer les foules sur le tarmac de l'aéroport de Heston (l'Heathrow de l'époque) tout en déclarant qu'il avait obtenu "la paix à notre époque".

Mais n'était-ce pas une bonne chose ?

Pas si vous étiez tchèque. Le plan de Chamberlain était simple – empêcher Hitler de causer des problèmes à la Grande-Bretagne en lui donnant ce qu'il voulait – dans ce cas, les Sudètes (qui six mois plus tard devinrent toute la Tchécoslovaquie). Lui et le Premier ministre français, Edouard Daladier, ont persuadé les Tchèques de ne pas faire d'histoires alors qu'une grande partie de leur pays a été cédée à l'une des figures les plus ignobles de l'histoire. Chamberlain avait un nom pour sa politique : l'apaisement. Dans son esprit, cela semblait être un moyen rationnel d'éviter les conflits. Mais le mot est devenu synonyme de lâcheté de la plus basse espèce, d'une lâche incapacité à tenir tête aux intimidateurs. L'apaisement semble maintenant terrible, et cela ne servait même à rien – un an plus tard, la guerre est arrivée de toute façon. Le terme et le nom de Chamberlain sont devenus pratiquement synonymes.

Est-ce un verdict historique juste ?

Peut-être. Peut être pas. Les verdicts historiques sont rarement toute la vérité, n'est-ce pas ? Voir Neville Chamberlain comme un exemple d'apaisement et rien d'autre, le voir simplement comme l'incarnation historique de la veulerie, ignore deux autres facteurs. L'un est sa carrière politique antérieure et ce qu'il en a fait. L'autre est la question de savoir si, en septembre 1938, il avait d'autre choix que d'agir comme il l'a fait.

Qu'est-ce qui était intéressant dans la carrière antérieure de Chamberlain?

À bien des égards, cela avait été un monument à la réforme sociale – tout conservateur qu'il était. Chamberlain venait d'une célèbre dynastie politique à Birmingham : son père, Joseph ("Joe") Chamberlain était lord-maire de la ville et l'un des principaux politiciens libéraux de Grande-Bretagne à la fin du XIXe siècle (bien qu'il se soit plus tard allié aux conservateurs sur la question of Home Rule for Ireland) son demi-frère, Austen Chamberlain, est devenu chef du parti conservateur et chancelier de l'Échiquier (mais jamais Premier ministre). Bien que Neville Chamberlain lui-même ait également été lord-maire de Birmingham, il est entré en politique nationale tardivement, en 1918, à l'âge de 49 ans, mais, en 1922, il était ministre de la Santé, poste qu'il a occupé deux fois au cours des années suivantes et qu'il a surtout utilisé pour faire venir un une série de mesures en faveur du logement social (qui sont aujourd'hui bien entendu totalement oubliées). Il était loin d'être un conservateur typique.

Mais qu'en est-il de l'apaisement ? Comment ça, il n'avait peut-être pas le choix ?

Nous oublions facilement quel problème complètement insoluble la montée d'Hitler a posé aux autres États européens dans les années 1930. Comment allaient-ils traiter avec un homme contrôlant la nation la plus militarisée et guerrière d'Europe, qui avait une volonté implacable de dominer tout le continent ? En fait, Hitler ne devait être arrêté que par la guerre la plus titanesque de l'histoire, qui a peut-être coûté la vie à 25 millions de personnes rien qu'en Russie. Mais qui choisirait une telle solution ? Les souvenirs n'étaient que trop frais de la Grande Guerre, de la Première Guerre mondiale de 1914-18 au cours de laquelle toute une génération a été massacrée. De plus, il y avait la terreur d'une nouvelle arme : le bombardier. En 1938, le Comité de défense impériale a déclaré à Chamberlain qu'une offensive de bombardiers allemands lancée contre la Grande-Bretagne entraînerait un demi-million de morts parmi les civils au cours des trois premières semaines. Les forces armées ont estimé que la Grande-Bretagne n'était pas prête pour un conflit militaire. Le grand public – vous et moi, il y a 70 ans – était terrifié par la guerre, et aussi désespéré de l'éviter que Chamberlain lui-même. Vous pouvez affirmer que faire n'importe quoi pour le retarder était, comme il le croyait, un choix rationnel. Certes, lorsqu'il se tenait sur le tarmac de Heston en agitant le morceau de papier portant la signature d'Hitler, il était considéré comme un héros national. Seules quelques voix, comme celle de Winston Churchill, ont dénoncé l'apaisement comme le braderie qu'il était. Toi et moi étions silencieux.

Alors pourquoi Chamberlain est-il maintenant si vilipendé ?

La réponse, vraiment, est à cause de sa naïveté. Il était naïf de penser qu'Hitler tiendrait sa promesse de ne plus faire d'accaparement territorial - der Führer a englouti le reste de la Tchécoslovaquie six mois plus tard, puis s'est tourné vers la Pologne, et même l'apaisement ne pouvait pas l'arrêter à ce moment-là. Mais Chamberlain a fait une grande parade de sa croyance naïve en la bonne volonté d'Hitler. Les trois vols de veille de la destruction qu'il a effectués vers l'Allemagne étaient un événement entièrement nouveau dans la politique internationale – la première diplomatie de navette, si vous voulez. Il n'avait jamais pris l'avion de sa vie, mais il a vu, à juste titre, que cette démarche remarquable allait captiver l'imagination du public, et il s'est réjoui du bref statut de héros qu'elle lui a donné. Pourtant, l'élan d'espoir et d'attente qu'il a engendré était si énorme que le désenchantement était d'autant plus grand qu'en l'espace de 12 mois, l'espoir s'est avéré creux. Et il y a eu un autre domaine où il a échoué de manière désastreuse – du moins dans le verdict de l'histoire.

Il a perdu la bataille rhétorique. Il a peut-être dû faire ce qu'il a fait, mais ses paroles ont un écho honteux. Il a parlé de la Tchécoslovaquie pauvre comme « un pays lointain dont nous ne savons rien ». Il a dit qu'il avait réalisé "la paix à notre époque". Il ne l'avait pas fait. Comparez cela avec Churchill, dont la grande réussite pendant la Seconde Guerre mondiale était sa rhétorique. Chaque fois que Churchill intervenait directement dans la conduite des affaires militaires, comme il le faisait fréquemment, les résultats étaient désastreux. Mais nous l'avons oublié. Ce dont nous nous souvenons, c'est que nous les combattrons sur les plages. Nous nous souvenons que jamais autant n'a été dû par autant à si peu. Nous nous souvenons du sang, du labeur, des larmes et de la sueur. Et avec Neville Chamberlain, on se souvient de Peace In Our Time (not).

Chamberlain avait-il d'autre choix que d'apaiser Hitler en septembre 1938 ?

* Il aurait dû voir alors que l'apaisement n'arrêterait pas un dictateur aussi fou de pouvoir

* Une démonstration de force résolue (avec les Français) aurait pu persuader Hitler de se retirer

* Ses actions ont convaincu Hitler de la faiblesse de la Grande-Bretagne et l'ont encouragé dans de nouvelles exigences

* Il ne semblait pas y avoir d'autre option si une guerre à grande échelle avec une Allemagne renaissante devait être évitée

* Les forces militaires britanniques n'étaient de toute façon pas prêtes pour la guerre et le gouvernement craignait une campagne de bombardements

* Chamberlain reflétait l'opinion publique répandue à l'époque qui voulait la paix


Neville Chamberlain

Neville Chamberlain, née Arthur Neville Chamberlain (18 mars 1869 - 9 novembre 1940) était un homme politique britannique qui a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1937 à 1940. Chamberlain est surtout connu pour sa politique étrangère d'apaisement, et en particulier pour sa signature de l'Accord de Munich en 1938, céder la région des [[Sudètes] de la Tchécoslovaquie à l'Allemagne nazie. Lorsqu'Adolf Hitler a poursuivi son agression, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939 et Chamberlain a dirigé la Grande-Bretagne pendant les huit premiers mois de la Seconde Guerre mondiale.

Après avoir travaillé dans les affaires et l'administration locale et après une courte période en tant que directeur du service national en 1916 et 1917, Chamberlain a suivi son père et son demi-frère aîné en devenant député aux élections générales de 1918 à l'âge de 49 ans. Il a refusé un junior poste ministériel, restant député d'arrière-ban jusqu'en 1922. Il est rapidement promu en 1923 ministre de la Santé puis chancelier de l'Échiquier. Après un bref gouvernement dirigé par les travaillistes, il est revenu en tant que ministre de la Santé, introduisant une série de mesures de réforme de 1924 à 1929. Il a été nommé chancelier de l'Échiquier du gouvernement national en 1931. Lorsque Stanley Baldwin a pris sa retraite en mai 1937, Chamberlain a pris sa place de Premier ministre. Son poste de premier ministre était dominé par la question de la politique envers l'Allemagne de plus en plus agressive, et ses actions à Munich étaient très populaires parmi les Britanniques à l'époque. Lorsque Hitler a poursuivi son agression, Chamberlain a promis à la Grande-Bretagne de défendre l'indépendance de la Pologne si cette dernière était attaquée, une alliance qui a amené la Grande-Bretagne à la guerre lorsque l'Allemagne a attaqué la Pologne en 1939.

Chamberlain a démissionné du poste de Premier ministre le 10 mai 1940, après l'échec de l'incursion des Alliés en Norvège, car il pensait qu'un gouvernement soutenu par tous les partis était essentiel et que les partis travailliste et libéral ne rejoindraient pas un gouvernement dirigé par lui. Il a été remplacé par Winston Churchill mais est resté très bien considéré au Parlement, en particulier parmi les conservateurs. Avant que sa mauvaise santé ne l'oblige à démissionner, il était un membre important du Cabinet de guerre de Churchill, qu'il dirigeait en l'absence du nouveau premier ministre. Chamberlain est décédé d'un cancer six mois après avoir quitté le poste de Premier ministre.

La réputation de Chamberlain reste controversée parmi les historiens, la haute estime initiale pour lui étant entièrement érodée par des livres tels que Hommes coupables, publié de son vivant, qui blâmait Chamberlain et ses associés pour l'accord de Munich et pour avoir prétendument échoué à préparer le pays à la guerre. La plupart des historiens de la génération suivant la mort de Chamberlain avaient des opinions similaires, dirigées par Churchill en La tempête de rassemblement. Certains historiens récents ont adopté une perspective plus favorable de Chamberlain et de ses politiques, citant des documents gouvernementaux publiés en vertu de la règle des trente ans.

Chamberlain figure en bonne place dans diverses chronologies du multivers, notamment:

Très probablement, il fait référence à une entité qui apparaît sur plusieurs lignes de temps.


Neville Chamberlain - Histoire

Le Premier ministre britannique Neville Chamberlain a prononcé ce discours devant la Chambre des communes le 1er septembre 1939, quelques heures seulement après l'invasion de la Pologne par les troupes d'Hitler.

Chamberlain et d'autres avaient passé des années à négocier avec Hitler afin d'empêcher une autre guerre en Europe, deux décennies après la Grande Guerre au cours de laquelle toute une génération de jeunes hommes avait été anéantie.

Les négociations avec Hitler avaient inclus la cession des parties germanophones de la Tchécoslovaquie, au milieu des promesses d'Hitler qu'il n'aurait plus de revendications territoriales. À l'insu de Chamberlain, Hitler aspirait à la guerre depuis le début et attendait simplement son heure jusqu'à ce que ses armées soient préparées.

En septembre 1939, les nazis ont organisé une fausse attaque contre un avant-poste radio allemand le long de la frontière germano-polonaise et l'ont utilisé comme excuse pour l'invasion de la Pologne.

Je ne propose pas de dire beaucoup de mots ce soir. Le temps est venu où il faut agir plutôt que parler. Il y a dix-huit mois, dans cette Assemblée, j'ai prié pour que la responsabilité ne m'incombe pas de demander à ce pays d'accepter le terrible arbitrage de la guerre. Je crains de ne pas pouvoir échapper à cette responsabilité.

Mais, en tout cas, je ne peux pas souhaiter des conditions dans lesquelles un tel fardeau devrait tomber sur moi dans lesquelles je me sentirais plus clair que je ne le fais aujourd'hui quant à l'endroit où se trouve mon devoir.

Personne ne peut dire que le gouvernement aurait pu faire davantage pour essayer de garder ouverte la voie à un règlement honorable et équitable du différend entre l'Allemagne et la Pologne. Nous n'avons pas non plus négligé aucun moyen de faire clairement comprendre au gouvernement allemand que s'il insistait pour utiliser à nouveau la force de la manière dont il l'avait utilisée dans le passé, nous étions résolus à nous opposer à lui par la force.

Maintenant que tous les documents pertinents sont rendus publics, nous nous tiendrons à la barre de l'histoire sachant que la responsabilité de cette terrible catastrophe repose sur les épaules d'un seul homme, le chancelier allemand, qui n'a pas hésité à plonger le monde dans la misère afin de servir ses propres ambitions insensées.

Pas plus tard qu'hier soir, l'ambassadeur de Pologne a rencontré le ministre allemand des Affaires étrangères, Herr von Ribbentrop. Une fois de plus, il lui exprima ce que le gouvernement polonais avait d'ailleurs déjà dit publiquement, qu'il était disposé à négocier avec l'Allemagne au sujet de leurs différends sur un pied d'égalité.

Quelle a été la réponse du gouvernement allemand ? La réponse fut que, sans un mot de plus, les troupes allemandes avaient franchi la frontière polonaise ce matin à l'aube et auraient depuis bombardé des villes ouvertes. Dans ces circonstances, il n'y a qu'un seul cours qui s'offre à nous.

L'Ambassadeur de Sa Majesté à Berlin et l'Ambassadeur de France ont été chargés de remettre au Gouvernement allemand le document suivant :

"Tôt ce matin, le chancelier allemand a publié une proclamation à l'armée allemande indiquant qu'il était sur le point d'attaquer la Pologne. Des informations parvenues au Gouvernement de Sa Majesté du Royaume-Uni et au Gouvernement français indiquent que des attaques contre des villes polonaises se poursuivent. Dans ces circonstances, il apparaît aux gouvernements du Royaume-Uni et de la France que par leur action le gouvernement allemand a créé des conditions, à savoir un acte de force agressif contre la Pologne menaçant l'indépendance de la Pologne, qui appellent à la mise en œuvre par le gouvernement de la Royaume-Uni et la France de l'engagement pris envers la Pologne de lui venir en aide. En conséquence, je dois informer Votre Excellence qu'à moins que le Gouvernement allemand ne soit disposé à donner au Gouvernement de Sa Majesté des assurances satisfaisantes que le Gouvernement allemand a suspendu toute action agressive contre la Pologne et est prêt à retirer rapidement ses forces du territoire polonais, le Gouvernement de Sa Majesté aux États-Unis Le Royaume remplira sans hésitation ses obligations envers la Pologne.

Si une réponse à ce dernier avertissement est défavorable, et je ne suggère pas qu'il en soit autrement, l'ambassadeur de Sa Majesté est chargé de demander ses passeports. Dans ce cas, nous sommes prêts.

Hier, nous avons pris de nouvelles mesures en vue de l'achèvement de notre préparation défensive. Ce matin, nous avons ordonné la mobilisation complète de l'ensemble de la Royal Navy, de l'Army et de la Royal Air Force. Nous avons également pris un certain nombre d'autres mesures, tant à l'intérieur qu'à l'étranger, que l'Assemblée ne s'attendra peut-être pas à ce que je précise en détail. En bref, ils représentent les étapes finales conformément à des plans préétablis. Ces dernières peuvent être mises en vigueur rapidement, et sont de nature telle qu'elles peuvent être différées jusqu'à ce que la guerre semble inévitable. Des mesures ont également été prises en vertu des pouvoirs conférés par la Chambre la semaine dernière pour sauvegarder la position en ce qui concerne les stocks de produits de toutes sortes.

Les pensées de beaucoup d'entre nous doivent en ce moment inévitablement revenir à 1914, et à une comparaison de notre position actuelle avec celle qui existait alors. Comment est-ce qu'on se tient cette fois ? La réponse est que les trois Services sont prêts, et que la situation dans tous les sens est bien plus favorable et rassurante qu'en 1914, tandis que derrière les Services combattants nous avons constitué une vaste organisation de Protection Civile dans le cadre de notre schéma de Précautions contre les raids aériens.

En ce qui concerne les besoins immédiats en effectifs, la Royal Navy, l'Armée de terre et l'Armée de l'air ont la chance d'avoir presque autant d'hommes qu'elles peuvent en gérer convenablement en ce moment. Il existe cependant certaines catégories de service dans lesquelles des hommes sont immédiatement requis, tant pour la défense militaire que pour la protection civile. Ceux-ci seront annoncés en détail par la presse et la BBC.

Le point principal et le plus satisfaisant à observer est qu'il n'est pas nécessaire aujourd'hui de lancer un appel d'une manière générale pour des recrues comme l'a fait lord Kitchener il y a 25 ans. Cet appel a été anticipé de plusieurs mois et les hommes sont déjà disponibles. Voilà pour le présent immédiat. Maintenant, nous devons regarder vers l'avenir. Il est indispensable, face à l'immense tâche qui nous attend, compte tenu plus particulièrement de nos expériences passées en la matière, d'organiser cette fois nos effectifs sur des bases aussi méthodiques, équitables et économiques que possible.

Nous proposons donc d'introduire immédiatement une législation à cette fin. Un projet de loi vous sera soumis qui, à toutes fins pratiques, équivaudra à une extension de la Loi sur l'instruction militaire. Dans le cadre de son opération, tous les hommes aptes entre 18 et 41 ans seront rendus passibles du service militaire s'il y a lieu. Il n'est pas prévu d'emblée qu'un nombre considérable d'hommes autres que ceux déjà assujettis soient mobilisés, et des mesures seront prises pour s'assurer que la main-d'œuvre essentiellement requise par l'industrie ne sera pas emportée.

Il y a une autre allusion que je voudrais faire avant de terminer mon discours, et c'est pour exprimer ma satisfaction du Gouvernement de Sa Majesté, qu'au cours de ces derniers jours de crise, M. Mussolini a également fait de son mieux pour parvenir à une solution. Il ne nous reste plus qu'à serrer les dents et à engager ce combat, que nous nous sommes efforcés nous-mêmes d'éviter, avec la détermination d'aller jusqu'au bout.

Nous y entrerons la conscience tranquille, avec le soutien des Dominions et de l'Empire britannique, et l'approbation morale de la plus grande partie du monde.

Nous n'avons aucune querelle avec le peuple allemand, si ce n'est qu'il se laisse gouverner par un gouvernement nazi. Tant que ce gouvernement existera et poursuivra les méthodes qu'il a si obstinément suivies au cours des deux dernières années, il n'y aura pas de paix en Europe. Nous ne ferons que passer d'une crise à l'autre, et voir un pays après l'autre attaqué par des méthodes qui nous sont maintenant familières dans leur technique écoeurante.

Nous sommes résolus à ce que ces méthodes prennent fin. Si de la lutte nous rétablissons de nouveau dans le monde les règles de la bonne foi et du renoncement à la force, eh bien, alors même les sacrifices qui nous seront imposés trouveront leur pleine justification.

Neville Chamberlain - 1er septembre 1939

Post-note : Le 3 septembre, au milieu de la poursuite de la Blitzkrieg (attaque éclair) nazie contre la Pologne, Chamberlain a annoncé qu'un état de guerre existait désormais entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne. Chamberlain est resté Premier ministre jusqu'en mai 1940. Après l'invasion réussie de la Norvège et du Danemark par Hitler, Chamberlain a été chassé de la Chambre des communes au milieu des huées et des chants de ses propres partisans. Il est remplacé le 10 mai 1940 par Winston Churchill.

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Neville Chamberlain

Depuis notre dernière rencontre, la Chambre a subi une perte très grave dans la mort de l'un de ses membres les plus distingués et d'un homme d'État et fonctionnaire qui, pendant la majeure partie de trois années mémorables, a été premier ministre de la Couronne.

Les polémiques féroces et amères qui l'entouraient ces derniers temps ont été étouffées par la nouvelle de sa maladie et sont réduites au silence par sa mort. En rendant un hommage de respect et de considération à un homme éminent qui nous a été enlevé, personne n'est obligé de modifier les opinions qu'il s'est formées ou exprimées sur des questions qui sont devenues une partie de l'histoire, mais à Lychgate, nous pouvons tous soumettre notre propre conduite et nos propres jugements à un examen approfondi. Il n'est pas donné aux êtres humains, heureusement pour eux, car sinon la vie serait intolérable, de prévoir ou de prédire dans une large mesure le cours des événements. Dans une phase, les hommes semblent avoir eu raison, dans une autre, ils semblent avoir eu tort. Puis à nouveau, quelques années plus tard, lorsque la perspective du temps s'est allongée, tout se tient dans un cadre différent. Il y a une nouvelle proportion. Il existe une autre échelle de valeurs. L'histoire avec sa lampe vacillante trébuche sur la piste du passé, essayant de reconstituer ses scènes, de raviver ses échos, et d'allumer de pâles lueurs la passion d'autrefois. Quelle est la valeur de tout cela ? Le seul guide d'un homme est sa conscience le seul bouclier à sa mémoire est la rectitude et la sincérité de ses actions. Il est très imprudent de traverser la vie sans ce bouclier, car nous sommes si souvent moqués par l'échec de nos espérances et le renversement de nos calculs mais avec ce bouclier, quelque soit les destins, nous marchons toujours au rang d'honneur.

Il est arrivé à Neville Chamberlain dans l'une des crises suprêmes du monde d'être contredit par les événements, d'être déçu dans ses espoirs et d'être trompé et trompé par un homme méchant. Mais quelles étaient ces espérances dont il était déçu ? Quels étaient ces souhaits dont il était frustré ? Quelle était cette foi qui a été abusée ? Ils étaient sûrement parmi les instincts les plus nobles et les plus bienveillants du cœur humain - l'amour de la paix, le labeur pour la paix, la lutte pour la paix, la poursuite de la paix, même en grand péril, et certainement au mépris total de la popularité ou de la clameur. . Quoi que l'histoire dise ou non de ces années terribles et formidables, nous pouvons être sûrs que Neville Chamberlain a agi avec une parfaite sincérité selon ses lumières et s'est efforcé au maximum de sa capacité et de son autorité, qui étaient puissantes, pour sauver le monde de la lutte terrible et dévastatrice dans laquelle nous sommes actuellement engagés. Cela seul lui sera fort utile pour ce qu'on appelle le verdict de l'histoire.

Mais c'est aussi une aide à notre pays et à tout notre Empire, et à notre mode de vie décent et fidèle que, aussi longtemps que dure la lutte, ou aussi sombres que soient les nuages ​​qui surplombent notre chemin, aucune future génération d'Anglais- les gens qui parlent - car c'est le tribunal auquel nous faisons appel - douteront que, même à un grand prix pour nous-mêmes dans la préparation technique, nous étions innocents de l'effusion de sang, de la terreur et de la misère qui ont englouti tant de terres et de peuples, et pourtant nous cherchons encore de nouvelles victimes. Herr Hitler proteste avec des mots et des gestes frénétiques qu'il n'a souhaité que la paix. Que comptent ces délires et ces effusions devant le silence de la tombe de Neville Chamberlain ? Des années longues, dures et dangereuses nous attendent, mais au moins nous y sommes entrés unis et le cœur pur.

Je ne propose pas de donner une appréciation de la vie et du caractère de Neville Chamberlain, mais il y avait certaines qualités toujours admirées dans ces îles qu'il possédait à un degré tout à fait exceptionnel. Il avait une ténacité physique et morale de fibre qui lui a permis tout au long de sa carrière variée d'endurer le malheur et la déception sans être indûment découragé ou fatigué. Il avait une précision d'esprit et une aptitude aux affaires qui l'élevaient bien au-dessus des niveaux ordinaires de notre génération. Il avait une fermeté d'esprit qui n'était pas souvent exaltée par le succès, rarement abattue par l'échec, et jamais influencée par la panique. quand, contrairement à tous ses espoirs, croyances et efforts, la guerre s'abattit sur lui, et quand, comme il le dit lui-même, tout ce pour quoi il avait travaillé fut brisé, il n'y avait personne plus résolu à poursuivre la querelle non désirée jusqu'à la mort. Les mêmes qualités qui ont fait de lui l'un des derniers à entrer dans la guerre, ont fait de lui l'un des derniers à la quitter avant que la pleine victoire d'une juste cause ne soit remportée.

J'ai eu la singulière expérience de passer en un jour de l'un de ses adversaires et critiques les plus éminents à l'un de ses principaux lieutenants, et un autre jour de passer de son service à la tête d'un gouvernement dont, avec une parfaite fidélité, il se contentait d'en être membre. De telles relations sont inhabituelles dans notre vie publique. J'ai déjà dit à la Chambre qu'au lendemain du débat qui, au début du mois de mai, a contesté sa position, il m'a déclaré, ainsi qu'à quelques autres amis, que seul un gouvernement national pouvait faire face à la tempête qui allait éclater sur nous, et que s'il faisait obstacle à la formation d'un tel gouvernement, il se retirerait à l'instant. Par la suite, il a agi avec cette unicité de but et cette simplicité de conduite qui en tout temps, et surtout dans les grands moments, devraient être l'idéal de nous tous.

Lorsqu'il reprit du service quelques semaines après une opération des plus sévères, le bombardement de Londres et du siège du gouvernement avait commencé. J'ai été témoin pendant cette quinzaine de sa force d'âme sous les afflictions corporelles les plus douloureuses et les plus douloureuses, et je peux témoigner que, bien que physiquement seulement l'épave d'un homme, son courage était inébranlable et ses facultés mentales remarquables intactes.

Après avoir quitté le gouvernement, il a refusé tous les honneurs. Il mourrait comme son père, simple M. Chamberlain. Je demandai cependant au roi la permission de lui faire fournir les papiers du Cabinet, et jusqu'à quelques jours de sa mort, il suivit nos affaires avec zèle, intérêt et ténacité. Il a rencontré l'approche de la mort avec un œil ferme. S'il a eu du chagrin, c'est qu'il ne pouvait pas être spectateur de notre victoire mais je pense qu'il est mort avec le réconfort de savoir que son pays avait, au moins, franchi le cap.

En ce moment, nos pensées doivent se tourner vers la dame gracieuse et charmante qui a partagé ses jours de triomphe et d'adversité avec un courage et une qualité égaux aux siens. Il était, comme son père et son frère Austen avant lui, un célèbre député de la Chambre des communes, et nous, ici réunis ce matin, députés de tous les partis, sans une seule exception, estimons que nous nous faisons, ainsi qu'à notre pays, l'honneur de saluer le souvenir de celui que Disraeli aurait qualifié de "digne anglais".


Anciens premiers ministres

Loi sur les usines de 1937 : heures de travail limitées par les femmes et les enfants.

Holiday with Pay Act 1938 : recommandation d'une semaine de congé payé qui a conduit à l'expansion des camps de vacances.

Loi sur le logement de 1938 : visant à encourager l'élimination des taudis et à maintenir le contrôle des loyers.

"C'est la deuxième fois de notre histoire que l'Allemagne revient à Downing Street la paix avec honneur. Je crois que c'est la paix pour notre temps.

Neville Chamberlain est né dans une famille politique, étant le plus jeune fils de Joseph Chamberlain, un ministre du Cabinet victorien, et le demi-frère d'Austen, un chancelier de l'Échiquier. Il a fait ses études au Rugby and Mason College, Birmingham.

Quand il avait 21 ans, Chamberlain partit pour les Bahamas pour gérer un domaine de 20 000 acres. L'entreprise a finalement échoué, mais il a acquis la réputation d'être un gestionnaire pratique, s'intéressant fortement à la gestion quotidienne des affaires. À son retour, il est devenu un fabricant de premier plan à Birmingham, où il a été élu conseiller en 1911 et Lord Mayor en 1915. Puis, en 1916, David Lloyd George l'a nommé directeur général du ministère du Service national, mais l'amertume personnelle entre eux a conduit à sa démission dans un délai d'un an.

En 1918, Chamberlain fut élu député conservateur de Ladywood, mais refusa de servir sous Lloyd George dans un gouvernement de coalition. En 1922, il devint ministre des Postes sous Andrew Bonar Law, où il prouva son jugement et ses capacités. Il a été nommé ministre de la Santé en quelques mois et, sous Baldwin, chancelier de l'Échiquier en un peu plus d'un an, et dans les 5 ans suivant son entrée au Parlement.

Sa loi sur le gouvernement local de 1929 a réformé la loi sur les pauvres, posant efficacement les bases de l'État-providence et réorganisé les finances du gouvernement local.

En 1931, Ramsay MacDonald le nomma chancelier dans son gouvernement national et Stanley Baldwin le conserva à son tour. Pendant la crise économique, il réalise les ambitions protectionnistes de son père en faisant adopter le projet de loi sur les droits d'importation en 1932.

En mai 1937, il succéda à Baldwin comme premier ministre et fut élu chef conservateur.

La guerre couvait en Europe et avait déjà explosé en Espagne. Chamberlain ne voulait pas entrer dans l'histoire comme responsable d'une guerre inévitablement destructrice, sans faire tout son possible pour l'empêcher. Chamberlain, comme beaucoup en Europe qui avaient été témoins des horreurs de la Première Guerre mondiale et de ses conséquences, se consacrait au rétablissement de la paix à presque n'importe quel prix.

Il a rencontré le chancelier allemand Adolf Hitler à Munich en 1938, ce qui a abouti à un accord selon lequel la Grande-Bretagne et l'Allemagne n'entreraient plus jamais en guerre. Il a déclaré à son retour au Royaume-Uni « Je crois que c'est la paix pour notre temps ». Cependant, le succès de «l'apaisement» fut de courte durée, car Hitler occupa Prague l'année suivante.

L'invasion de la Pologne força la main de Chamberlain et il déclara la guerre le 3 septembre 1939. Il fut bientôt attaqué de tous les côtés politiques après les désastreux premiers mois de la guerre, alors que l'Allemagne semblait prête pour une victoire rapide. Incapable de former lui-même un gouvernement national, il démissionne en mai 1940 après l'échec des efforts britanniques pour libérer la Norvège.

Le cancer de l'intestin a frappé peu après sa démission, l'obligeant à quitter le gouvernement de coalition de Winston Churchill. Sur son lit de mort, il rassembla la force de murmurer « l'approche de la dissolution apporte un soulagement ».


Ce qui suit est le libellé d'une déclaration imprimée que Neville Chamberlain a agitée alors qu'il descendait de l'avion le 30 septembre 1938 après la fin de la Conférence de Munich la veille :

"Nous, le Führer et chancelier allemand, et le Premier ministre britannique, avons eu une nouvelle réunion aujourd'hui et sommes d'accord pour reconnaître que la question des relations anglo-allemandes est de la première importance pour nos deux pays et pour l'Europe.
Nous considérons l'accord signé hier soir et l'accord naval anglo-allemand comme le symbole de la volonté de nos deux peuples de ne plus jamais se faire la guerre. Nous sommes résolus à ce que la méthode de consultation soit la méthode adoptée pour traiter toute autre question qui pourrait concerner nos deux pays, et nous sommes déterminés à poursuivre nos efforts pour éliminer les sources possibles de divergence, et ainsi contribuer à assurer la paix de L'Europe ."

Chamberlain a lu la déclaration ci-dessus devant le 10 Downing St. et a déclaré :

"Mes bons amis, pour la deuxième fois de notre histoire, un Premier ministre britannique est revenu d'Allemagne en apportant la paix avec honneur.
Je crois que c'est la paix pour notre temps.
Rentrez chez vous et dormez bien au calme."


Membre conservateur de la Chambre des communes à partir de décembre 1918, Chamberlain a été ministre des Postes (1922-1923), payeur général des forces armées (1923), ministre de la Santé (1923, 1924-1929 et 1931) et chancelier de l'Échiquier (1923-1924 et 1931-1937). Il devient Premier ministre le 28 mai 1937.

Neville Chamberlain was prime minister of the United Kingdom from 1937 to 1940. He is best known for his role in the Munich Agreement of 1938 which ceded parts of Czechoslovakia to Hitler and is now the most popular example of the foreign policy known as appeasement.


Munich Pact signed

British and French prime ministers Neville Chamberlain and Edouard Daladier sign the Munich Pact with Nazi leader Adolf Hitler. The agreement averted the outbreak of war but gave Czechoslovakia away to German conquest.

In the spring of 1938, Hitler began openly to support the demands of German-speakers living in the Sudeten region of Czechoslovakia for closer ties with Germany. Hitler had recently annexed Austria into Germany, and the conquest of Czechoslovakia was the next step in his plan of creating a “greater Germany.” The Czechoslovak government hoped that Britain and France would come to its assistance in the event of German invasion, but British Prime Minister Chamberlain was intent on averting war. He made two trips to Germany in September and offered Hitler favorable agreements, but the Fuhrer kept upping his demands.

On September 22, Hitler demanded the immediate cession of the Sudetenland to Germany and the evacuation of the Czechoslovak population by the end of the month. The next day, Czechoslovakia ordered troop mobilization. War seemed imminent, and France began a partial mobilization on September 24. Chamberlain and French Prime Minister Daladier, unprepared for the outbreak of hostilities, traveled to Munich, where they gave in to Hitler’s demands on September 30.

Daladier abhorred the Munich Pact’s appeasement of the Nazis, but Chamberlain was elated and even stayed behind in Munich to sign a single-page document with Hitler that he believed assured the future of Anglo-German peace. Later that day, Chamberlain flew home to Britain, where he addressed a jubilant crowd in London and praised the Munich Pact for bringing “peace with honor” and “peace in our time.” The next day, Germany annexed the Sudetenland, and the Czechoslovak government chose submission over destruction by the German Wehrmacht. In March 1939, Hitler annexed the rest of Czechoslovakia, and the country ceased to exist.


Who was Neville Chamberlain? Facts and Information

Here are some facts about Neville Chamberlain, the Prime Minister of Britain from 1937 to 1940.

  • Neville Chamberlain was born on 18th March 1869 in Edgbaston, Birmingham.
  • He became a Member of Parliament at the age of 49 in 1918.
  • Before becoming Prime Minister, Neville Chamberlain was the Minister for Health and the Chancellor of the Exchequer.
  • Neville Chamberlain became Prime Minister in May 1937, taking over from Stanley Baldwin who retired.
  • Chamberlain was Prime Minister at a time when Adolf Hitler‘s Germany was becoming increasingly aggressive. Germany had forced Austria into becoming a part of Germany, and the Sudetenland region of Czechoslovakia was the next target.
  • Chamberlain thought that the best way to avoid war with Germany was to give Hitler some of the things he wanted. This strategy was called ‘appeasement’. In the Munich Agreement of 1938, Neville Chamberlain agreed to allow Germany to take over Sudetenland.
  • People in Britain believed that Neville Chamberlain had managed to avoid a war and bring about peace. They celebrated the signing of the Munich Agreement and Neville Chamberlain was very popular.
  • Some people, such as Winston Churchill, were more critical of the situation. They thought it would be likely that Adolf Hitler wouldn’t stick to the terms of the deal.
  • Unfortunately, the appeasement policy didn’t work. Germany continued to be aggressive, and invaded Poland.
  • Britain declared war on Germany on 3rd September 1939.
  • Neville Chamberlain was Prime Minister for the first 8 months of World War 2.
  • He resigned from office on 10th May 1940, following a failed military campaign to take northern Norway. took over as Prime Minister and Neville Chamberlain was praised for the dignified way in which he had handled the situation.
  • Chamberlain was made Lord President of the Council and took part in the War Cabinet.
  • In July 1940 Chamberlain started to experience constant pain. Surgeons found that he had terminal bowel cancer, but they didn’t tell him.
  • On 22nd September, feeling weak and tired (due to having to sleep in an air raid shelter because of the German bombing of London), Neville Chamberlain resigned.
  • Chamberlain died on 9th November 1940. He was 71.
  • He is buried in Westminster Abbey.

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