Pocahontas épouse John Rolfe

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Pocahontas, fille du chef de la confédération indienne Powhatan, épouse le planteur de tabac anglais John Rolfe à Jamestown, en Virginie. Le mariage a assuré la paix entre les colons de Jamestown et la tribu Powhatan pendant plusieurs années.

En mai 1607, une centaine de colons anglais s'installèrent le long de la rivière James en Virginie pour fonder Jamestown, la première colonie anglaise permanente en Amérique. Les colons ont mal vécu à cause de la famine, des maladies et des attaques des Amérindiens, mais ont été aidés par l'aventurier anglais de 27 ans, John Smith, qui a dirigé les efforts de survie et cartographié la région. En explorant la rivière Chickahominy en décembre 1607, Smith et deux colons sont capturés par des guerriers Powhatan. À l'époque, la confédération Powhatan se composait d'environ 30 tribus de la région de Tidewater dirigées par le chef Wahunsonacock, connu sous le nom de chef Powhatan par les Anglais. Les compagnons de Smith ont été tués, mais il a été épargné et libéré (selon un récit de 1624 de Smith) en raison de l'intercession dramatique de Pocahontas, la fille de 13 ans du chef Powhatan. Son vrai nom était Matoaka, et Pocahontas était un nom d'animal familier qui a été traduit de diverses manières par « enjouée » et « ma fille préférée ».

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En 1608, Smith devint président de la colonie de Jamestown, mais la colonie continua de souffrir. Un incendie accidentel a détruit une grande partie de la ville, et la faim, la maladie et les attaques indiennes ont continué. Pendant ce temps, Pocahontas venait souvent à Jamestown en tant qu'émissaire de son père, apportant parfois des cadeaux de nourriture pour aider les colons aux abois. Elle s'est liée d'amitié avec les colons et s'est familiarisée avec les coutumes anglaises. En 1609, Smith a été blessé par un incendie dans son sac de poudre à canon et a été contraint de retourner en Angleterre.

Après le départ de Smith, les relations avec les Powhatan se sont détériorées et de nombreux colons sont morts de famine et de maladie au cours de l'hiver 1609-10. Jamestown était sur le point d'être abandonné par ses habitants lorsque le baron De La Warr (également connu sous le nom de Delaware) est arrivé en juin 1610 avec de nouvelles fournitures et a reconstruit la colonie - la rivière Delaware et la colonie du Delaware ont ensuite été nommées d'après lui. John Rolfe est également arrivé à Jamestown en 1610 et deux ans plus tard, il y a cultivé le premier tabac, introduisant une source de revenus fructueuse qui aurait eu une grande importance pour la Virginie.

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Au printemps 1613, le capitaine anglais Samuel Argall prit Pocahontas en otage, espérant l'utiliser pour négocier une paix permanente avec son père. Amenée à Jamestown, elle est placée sous la garde de Sir Thomas Gates, le maréchal de Virginie. Gates la traita comme une invitée plutôt que comme une prisonnière et l'encouragea à apprendre les coutumes anglaises. Elle s'est convertie au christianisme et a été baptisée Lady Rebecca. Powhatan a finalement accepté les conditions de sa libération, mais à ce moment-là, elle était tombée amoureuse de John Rolfe, qui avait environ 10 ans son aîné. Le 5 avril 1614, Pocahontas et John Rolfe se marièrent avec la bénédiction du chef Powhatan et du gouverneur de Virginie.

Leur mariage a apporté une paix entre les colons anglais et les Powhatans, et en 1615 Pocahontas a donné naissance à leur premier enfant, Thomas. En 1616, le couple s'embarqua pour l'Angleterre. La soi-disant princesse indienne s'est avérée populaire auprès de la noblesse anglaise, et elle a été présentée à la cour du roi Jacques Ier.

En mars 1617, Pocahontas et Rolfe se préparent à retourner en Virginie. Cependant, la veille de leur départ, Pocahontas mourut, probablement de la variole, et fut enterré à l'église paroissiale de St. George à Gravesend, en Angleterre. John Rolfe est retourné en Virginie et a été tué dans un massacre amérindien en 1622. Après une éducation en Angleterre, leur fils Thomas Rolfe est retourné en Virginie et est devenu un citoyen éminent.

John Smith retourna aux Amériques en 1614 pour explorer la côte de la Nouvelle-Angleterre. Lors d'un autre voyage d'exploration en 1614, il fut capturé par des pirates mais s'échappa après trois mois de captivité. Il retourne ensuite en Angleterre, où il meurt en 1631.


Pocahontas épouse John Rolfe - HISTOIRE

Pocahontas a été inscrite dans l'histoire en tant qu'épouse de John Rolfe, mais plus important encore, elle a presque à elle seule maintenu la colonie de Jamestown en vie. Premièrement, lorsque le capitaine John Smith a été capturé par sa tribu Powhattan, qui avait l'intention de l'exécuter, Pocahontas a intercédé en sa faveur : sans elle, les colons et les Indiens auraient très bien pu se faire la guerre. Pendant le rude hiver du nord-est, Pocahontas a apporté de la nourriture aux colons pour les empêcher de mourir de faim. Elle s'est de plus en plus intéressée aux colons, jusqu'à ce qu'elle décide de s'installer et de devenir l'une d'entre elles.

Ce jour-là, le 5 avril 1614, Pocahontas épousa John Rolfe, l'un des colons. Baptisée Lady Rebecca Rolfe, elle a donné naissance à un fils, Thomas, peu de temps après, apportant la « Paix de Pocahontas », six années de paix entre les colons de Jamestown et les tribus de Powhatan.

Leur histoire n'aurait peut-être été qu'une histoire locale, si Pocahontas et Rolfe n'avaient pas décidé de faire le tour de l'Angleterre. Deux ans après son mariage, elle a rencontré la royauté britannique, le roi James et la reine Anne, et a fait faire un portrait officiel d'elle.


Pocahontas : sa vie et sa légende

Détail de la carte montrant les différentes villes de la chefferie de Powhatan. Jamestown et Werowocomoco (capitale de Powhatan) sont soulignés en rouge.

On ne sait pas grand-chose de cette femme mémorable. Ce que nous savons a été écrit par d'autres, car aucune de ses pensées ou de ses sentiments n'a jamais été enregistré. Plus précisément, son histoire a été racontée à travers des récits historiques écrits et, plus récemment, à travers l'histoire orale sacrée des Mattaponi. Plus particulièrement, Pocahontas a laissé une impression indélébile qui dure depuis plus de 400 ans. Et pourtant, beaucoup de gens qui connaissent son nom ne savent pas grand-chose d'elle.

Pocahontas est née vers 1596 et s'appelait « Amonute », bien qu'elle ait aussi un nom plus privé de Matoaka. Elle s'appelait « Pocahontas » comme surnom, ce qui signifiait « joueuse », en raison de sa nature enjouée et curieuse. Elle était la fille de Wahunsenaca (chef Powhatan), le mamanatowick (chef suprême) de la chefferie Powhatan. À son apogée, la chefferie Powhatan avait une population d'environ 25 000 habitants et comprenait plus de 30 tribus de langue algonquienne - chacune avec sa propre werowance (chef). Les Indiens Powhatan appelaient leur patrie « Tsenacomoco ».

En tant que fille du chef suprême Powhatan, la coutume dictait que Pocahontas aurait accompagné sa mère, qui serait allée vivre dans un autre village, après sa naissance (Powhatan s'occupait toujours d'elles). Cependant, rien n'est écrit par les Anglais sur la mère de Pocahontas. Certains historiens ont émis l'hypothèse qu'elle est morte pendant l'accouchement, il est donc possible que Pocahontas ne soit pas partie comme la plupart de ses demi-frères et sœurs. Quoi qu'il en soit, Pocahontas serait finalement retournée vivre avec son père Powhatan et ses demi-frères et sœurs une fois sevrée. Sa mère, si elle était encore en vie, aurait alors été libre de se remarier.

À quoi aurait pu ressembler un jeune Pocahontas.

En tant que jeune fille, Pocahontas aurait porté peu ou pas de vêtements et aurait eu les cheveux rasés, à l'exception d'une petite section dans le dos qui était longue et généralement tressée. Les parties rasées étaient probablement hérissées la plupart du temps car les Indiens Powhatan utilisaient des coquilles de moules pour se raser. En hiver, elle aurait pu porter un manteau en peau de daim (tout le monde n'en avait pas les moyens). En grandissant, elle aurait appris le travail des femmes même si la fille préférée du chef suprême Powhatan lui offrait un mode de vie plus privilégié et plus de protection, elle avait encore besoin de savoir comment être une femme adulte.

Le travail des femmes était séparé du travail des hommes, mais les deux étaient également exigeants et d'égale importance car les deux bénéficiaient à toute la société Powhatan. Comme Pocahontas l'apprendrait, en plus de porter et d'élever des enfants, les femmes étaient responsables de la construction des maisons (appelées ouais par le Powhatan), dont ils peuvent avoir possédé. Les femmes s'occupaient de toute l'agriculture (plantation et récolte), de la cuisine (préparation et service), recueillaient l'eau nécessaire pour cuisiner et boire, ramassaient du bois de chauffage pour les feux (que les femmes entretenaient tout le temps), fabriquaient des nattes pour les maisons (à l'intérieur et out), fait des paniers, des pots, des cordages, des cuillères en bois, des plateaux et des mortiers. Les femmes étaient également barbières pour les hommes et traitaient toute viande que les hommes rapportaient à la maison ainsi que le tannage des peaux pour faire des vêtements.

Une autre chose importante que Pocahontas a dû apprendre pour être une femme adulte était de savoir comment collecter des plantes comestibles. En conséquence, elle aurait besoin d'identifier les différents types de plantes utiles et d'avoir la capacité de les reconnaître en toutes saisons. Toutes les compétences nécessaires pour être une femme adulte que Pocahontas auraient acquises à l'âge de treize ans environ, ce qui correspond à l'âge moyen auquel les femmes Powhatan ont atteint la puberté.

Capitaine John Smith.

Lorsque les Anglais arrivèrent et s'installèrent à Jamestown en mai 1607, Pocahontas avait environ onze ans. Pocahontas et son père ne rencontrèrent aucun Anglais avant l'hiver 1607, lorsque le capitaine John Smith (qui est peut-être aussi célèbre que Pocahontas) fut capturé par le frère de Powhatan, Opechancanough. Une fois capturé, Smith a été exposé dans plusieurs villes indiennes de Powhatan avant d'être emmené dans la capitale de la chefferie de Powhatan, Werowocomoco, au chef Powhatan.

Ce qui s'est passé ensuite, c'est ce qui a maintenu les noms de Pocahontas et du capitaine John Smith inextricablement liés : le célèbre sauvetage de John Smith par Pocahontas. Comme Smith le raconte, il a été amené devant le chef Powhatan, deux grosses pierres ont été placées sur le sol, la tête de Smith leur a été imposée et un guerrier a levé une massue pour lui fracasser la cervelle. Avant que cela ne se produise, Pocahontas s'est précipitée et a placé sa tête sur la sienne, ce qui a arrêté l'exécution. Que cet événement se soit réellement produit ou non a été débattu pendant des siècles. Une théorie postule que ce qui a eu lieu était une cérémonie d'adoption élaborée, ses adeptes pensent que la vie de Smith n'a jamais été en danger (bien qu'il ne l'aurait probablement pas su). Par la suite, Powhatan a dit à Smith qu'il faisait partie de la tribu. En échange de "deux gros canons et une meule", Powhatan donnerait à Smith Capahowasick (sur la rivière York) et « l'estimez à jamais comme son fils Nantaquoud ». Smith a ensuite été autorisé à quitter Werowocomoco.

Une fois que Smith est revenu à Jamestown, le chef Powhatan a envoyé des cadeaux de nourriture aux Anglais affamés. Ces envoyés étaient généralement accompagnés de Pocahontas, car elle était un signe de paix pour les Anglais. Lors de ses visites au fort, Pocahontas a été vue en train de faire la roue avec les jeunes garçons anglais, à la hauteur de son surnom de "joueuse".

Les Anglais savaient que Pocahontas était la fille préférée du grand Powhatan et était par conséquent considérée comme une personne très importante. À une occasion, elle a été envoyée pour négocier la libération des prisonniers Powhatan. Selon John Smith, c'est pour et pour Pocahontas seul qu'il les a finalement relâchés. Au fil du temps, cependant, les relations entre les Indiens Powhatan et les Anglais ont commencé à se détériorer, mais la relation de Pocahontas avec les nouveaux arrivants n'était pas terminée.

Les Anglais commercent avec les Indiens Powhatan pour de la nourriture.

À l'hiver 1608-1609, les Anglais ont visité diverses tribus Powhatan pour échanger des perles et d'autres bibelots contre plus de maïs, seulement pour découvrir qu'une grave sécheresse avait considérablement réduit les récoltes des tribus. De plus, la politique officielle de Powhatan pour sa chefferie était de cesser de commercer avec les Anglais. Les colons réclamaient plus de nourriture que son peuple n'en avait, alors les Anglais menaçaient les tribus et brûlaient les villes pour en obtenir. Le chef Powhatan envoya un message à John Smith, lui disant que s'il apportait à Werowocomoco des épées, des fusils, des poules, du cuivre, des perles et une meule, il ferait charger le navire de Smith de maïs. Smith et ses hommes ont visité Powhatan pour faire l'échange et ont fini par échouer leur barge. Les négociations ne se sont pas bien passées. Powhatan s'est excusé, puis lui et sa famille, y compris Pocahontas, sont partis dans les bois, à l'insu de Smith et de ses hommes. Selon Smith, cette nuit-là, Pocahontas est revenu pour l'avertir que son père avait l'intention de le tuer. Smith avait déjà soupçonné que quelque chose n'allait pas, mais était toujours reconnaissant que Pocahontas soit prête à risquer sa vie pour sauver la sienne encore une fois. Par la suite, elle a disparu dans les bois, pour ne plus jamais revoir Smith en Virginie.

Alors que les relations entre les deux peuples se détérioraient, le chef Powhatan, lassé de la demande constante de nourriture des Anglais, transféra sa capitale de Werowocomoco (sur la rivière York) en 1609 à Orapaks (sur la rivière Chickahominy), plus à l'intérieur des terres. Pocahontas n'était plus autorisé à visiter Jamestown. À l'automne 1609, Smith quitta la Virginie à cause d'une grave blessure par la poudre à canon. Pocahontas et Powhatan apprirent que Smith était mort sur le chemin du retour en Angleterre.

Pocahontas a cessé de rendre visite aux Anglais, mais ce n'était pas la fin de son implication avec eux. John Smith a rapporté qu'elle avait sauvé la vie d'Henry Spelman, l'un des nombreux garçons anglais qui avaient été envoyés vivre avec les Indiens Powhatan pour apprendre leur langue et leur mode de vie (les garçons indiens Powhatan avaient été envoyés vivre avec les Anglais pour apprendre les manières anglaises et la langue aussi). En 1610, Spelman ne se sentait plus aussi bien accueilli parmi les Indiens Powhatan et s'enfuit avec deux autres garçons, Thomas Savage et Samuel (un Hollandais dont le nom de famille est inconnu). Savage a changé d'avis, est retourné à Powhatan et lui a parlé des fuyards. Selon Spelman, Powhatan était en colère d'avoir perdu ses traducteurs et a envoyé des hommes pour récupérer les garçons. Samuel a été tué pendant la poursuite, mais Spelman s'est échappé pour vivre parmi la tribu Patawomeck (un membre éloigné de la chefferie Powhatan). Son récit dit qu'il s'est rendu seul au Patawomeck, mais Smith, qui a parlé avec Pocahontas des années plus tard, a déclaré qu'elle avait aidé Spelman à se mettre en sécurité.

À quoi pouvait ressembler un Pocahontas adulte.

Les années 1609-1610 seront importantes pour Pocahontas. Pocahontas, qui avait environ quatorze ans, avait atteint l'âge adulte et l'âge nubile. Elle a commencé à s'habiller comme une femme Powhatan, portant un tablier en peau de daim et un manteau de cuir en hiver, car elle avait un statut élevé. Elle pourrait également porter des robes en peau de daim à franges et à une épaule lorsqu'elle rencontre des visiteurs. Pocahontas a commencé à décorer sa peau avec des tatouages. Lorsqu'elle voyageait dans les bois, elle portait des jambières et une culotte pour se protéger des égratignures, car elles pouvaient facilement s'infecter. Elle aurait également laissé pousser ses cheveux et les aurait portés de diverses manières : lâches, tressés en une seule tresse avec une frange ou, une fois mariée, coupés courts de la même longueur tout autour.

En 1610, Pocahontas épousa Kocoum, que l'Anglais William Strachey décrivit comme un « capitaine privé ». Kocoum n'était pas un chef ou un conseiller, bien que la mention de son statut de « capitaine privé » implique qu'il commandait certains hommes. Le fait qu'il n'était pas un chef, et donc pas de statut élevé, suggère que Pocahontas peut s'être marié par amour. Kocoum était peut-être membre de la tribu Patawomeck. Il pourrait également avoir été membre des gardes du corps de son père Powhatan. Pocahontas est restée proche de son père et a continué à être sa fille préférée après son mariage, comme le suggèrent les récits anglais. Bien que Pocahontas était la fille préférée du chef suprême, elle avait toujours la liberté de choisir avec qui elle se mariait, comme le faisaient les autres femmes de la société Powhatan.

Pendant plusieurs années, Pocahontas n'a pas été mentionné dans les comptes anglais. En 1613, cela a changé lorsque le capitaine Samuel Argall a découvert qu'elle vivait avec les Patawomeck. Argall savait que les relations entre les Anglais et les Indiens Powhatan étaient encore pauvres. Capturer Pocahontas pourrait lui donner l'influence dont il avait besoin pour changer cela. Argall a rencontré Iopassus, chef de la ville de Passapatanzy et frère du chef de la tribu Patawomeck, pour l'aider à kidnapper Pocahontas. Au début, le chef a refusé, sachant que Powhatan punirait le peuple Patawomeck. En fin de compte, les Patawomeck ont ​​décidé de coopérer avec Argall, ils pourraient dire à Powhatan qu'ils ont agi sous la contrainte. Le piège était tendu.

Pocahontas a accompagné Iopassus et sa femme pour voir le navire anglais du capitaine Argall. La femme d'Iopassus fit alors semblant de vouloir monter à bord, une demande que son mari n'accorderait que si Pocahontas l'accompagnait. Pocahontas a d'abord refusé, sentant que quelque chose n'allait pas, mais a finalement accepté lorsque la femme de Iopassus a eu recours aux larmes. Après avoir mangé, Pocahontas a été emmené dans la chambre du tireur pour passer la nuit. Au matin, alors que les trois visiteurs étaient prêts à débarquer, Argall refusa à Pocahontas de quitter le navire. Iopassus et sa femme ont semblé surpris, Argall a déclaré que Pocahontas était détenue en rançon pour le retour des armes volées et des prisonniers anglais détenus par son père. Iopassus et sa femme sont partis, avec une petite bouilloire en cuivre et quelques autres bibelots en récompense de leur contribution à faire de Pocahontas un prisonnier anglais.

Après sa capture, Pocahontas a été amenée à Jamestown. Finalement, elle a probablement été emmenée à Henrico, une petite colonie anglaise près de l'actuelle Richmond. Powhatan, informé de la capture de sa fille et du coût de la rançon, accepta immédiatement de nombreuses demandes anglaises, pour ouvrir des négociations. Entre-temps, Pocahontas fut confié au révérend Alexander Whitaker, qui vivait à Henrico. Elle a appris la langue anglaise, la religion et les coutumes. Bien que tout n'était pas étrange pour Pocahontas, c'était très différent du monde Powhatan.

Au cours de son instruction religieuse, Pocahontas a rencontré le veuf John Rolfe, qui deviendra célèbre pour avoir introduit le tabac de rente aux colons de Virginie. Selon tous les témoignages anglais, les deux sont tombés amoureux et voulaient se marier. (Peut-être, une fois que Pocahontas a été kidnappé, Kocoum, son premier mari, a réalisé que le divorce était inévitable (il y avait une forme de divorce dans la société Powhatan). Une fois que Powhatan a été informé que Pocahontas et Rolfe voulaient se marier, son peuple aurait considéré Pocahontas et Kocoum a divorcé.) Powhatan a consenti au mariage proposé et a envoyé un oncle de Pocahontas pour le représenter lui et son peuple au mariage.

En 1614, Pocahontas se convertit au christianisme et se fait baptiser « Rebecca ». En avril 1614, elle et John Rolfe se marièrent. Le mariage a conduit à la "Paix de Pocahontas" une accalmie dans les conflits inévitables entre les Anglais et les Indiens Powhatan. Les Rolfe eurent bientôt un fils nommé Thomas. La Virginia Company de Londres, qui avait financé la colonisation de Jamestown, décida d'utiliser à son avantage la fille préférée du grand Powhatan. Ils pensaient qu'en tant que chrétien converti marié à un Anglais, Pocahontas pourrait susciter l'intérêt pour la Virginie et l'entreprise.

Seule image de Pocahontas faite d'après nature.

La famille Rolfe voyagea en Angleterre en 1616, leurs dépenses étant payées par la Virginia Company of London.Pocahontas, connue sous le nom de "Lady Rebecca Rolfe", était également accompagnée d'une douzaine d'hommes et de femmes Powhatan. Une fois en Angleterre, la fête a fait le tour du pays. Pocahontas a assisté à un masque où elle s'est assise près du roi Jacques Ier et de la reine Anne. Finalement, la famille Rolfe a déménagé dans la campagne de Brentford, où Pocahontas rencontrerait à nouveau le capitaine John Smith.

Smith n'avait pas oublié Pocahontas et avait même écrit une lettre à la reine Anne décrivant tout ce qu'elle avait fait pour aider les Anglais dans les premières années de Jamestown. Pocahontas était en Angleterre depuis des mois, cependant, avant que Smith ne lui rende visite. Il a écrit qu'elle était tellement submergée par l'émotion qu'elle ne pouvait pas parler et s'est détournée de lui. Après avoir retrouvé son calme, Pocahontas a réprimandé Smith pour la manière dont il avait traité son père et son peuple. Elle lui a rappelé comment Powhatan l'avait accueilli comme un fils, comment Smith l'avait appelé "père". Pocahontas, une étrangère en Angleterre, a estimé qu'elle devrait appeler Smith "père". Lorsque Smith a refusé de lui permettre de le faire, elle est devenue plus en colère et lui a rappelé qu'il n'avait pas eu peur de menacer chacun de son peuple - sauf elle. Elle a déclaré que les colons avaient signalé que Smith était décédé après son accident, mais que Powhatan avait soupçonné le contraire car « Vos compatriotes mentiront beaucoup.

En mars 1617, la famille Rolfe était prête à retourner en Virginie. Après avoir descendu la Tamise, Pocahontas, gravement malade, a dû être ramené à terre. Dans la ville de Gravesend, Pocahontas est décédé d'une maladie non précisée. De nombreux historiens pensent qu'elle souffrait d'une maladie des voies respiratoires supérieures, comme une pneumonie, tandis que d'autres pensent qu'elle aurait pu mourir d'une forme de dysenterie. Pocahontas, environ vingt et un ans, fut enterré à l'église St. George le 21 mars 1617. John Rolfe retourna en Virginie, mais laissa le jeune Thomas malade avec des parents en Angleterre. En moins d'un an, Powhatan est mort. La "Paix de Pocahontas" a commencé à s'effilocher lentement. La vie de son peuple ne serait plus jamais la même.

Un jeune Pocahontas.

Angela L. Daniel "Silver Star"

Le récemment publié (2007) La véritable histoire de Pocahontas : l'autre côté de l'histoire par le Dr Linwood "Little Bear" Custalow et Angela L. Daniel "Silver Star", basé sur l'histoire orale sacrée de la tribu Mattaponi, offre d'autres aperçus, et parfois très différents, du vrai Pocahontas.

Pocahontas était le dernier enfant de Wahunsenaca (chef Powhatan) et de sa première épouse Pocahontas, sa femme de choix et d'amour. La mère de Pocahontas est décédée pendant l'accouchement. Leur fille reçut le nom de Matoaka qui signifiait « fleur entre deux ruisseaux ». Le nom vient probablement du fait que le village de Mattaponi était situé entre les rivières Mattaponi et Pamunkey et que sa mère était Mattaponi et son père Pamunkey.

Wahunsenaca a été dévasté par la perte de sa femme, mais a trouvé la joie chez sa fille. Il l'appelait souvent Pocahontas, ce qui signifiait « rieuse et joyeuse », car elle lui rappelait sa femme bien-aimée. Il ne faisait aucun doute qu'elle était sa préférée et que les deux avaient un lien spécial. Malgré cela, Wahunsenaca a pensé qu'il valait mieux l'envoyer grandir dans le village de Mattaponi plutôt que dans sa capitale, Werowocomoco. Elle a été élevée par ses tantes et ses cousins, qui ont pris soin d'elle comme si elle était la leur.

Une fois que Pocahontas a été sevrée, elle est retournée vivre avec son père à Werowocomoco. Wahunsenaca a eu d'autres enfants avec la mère de Pocahontas ainsi qu'avec ses épouses de l'alliance, mais Pocahontas occupait une place particulière dans le cœur de son père. Pocahontas avait également un amour et un respect particuliers pour son père. Toutes les actions de Pocahontas ou de son père étaient motivées par leur amour profond l'un pour l'autre, leur lien profond et fort. L'amour et le lien entre eux n'ont jamais vacillé. La plupart de ses frères et sœurs aînés ont grandi, car Wahunsenaca a engendré Pocahontas plus tard dans sa vie. Beaucoup de ses frères et sœurs occupaient des postes importants au sein de la société Powhatan. Sa famille était très protectrice envers elle et veillait à ce qu'elle soit bien soignée.

Enfant, la vie de Pocahontas était très différente de celle d'un adulte. La distinction entre l'enfance et l'âge adulte était visible à travers l'apparence physique ainsi que par le comportement. Pocahontas n'aurait pas coupé ses cheveux ou porté des vêtements jusqu'à ce qu'elle soit majeure (en hiver, elle portait une couverture pour se protéger du froid). Il y avait aussi certaines cérémonies auxquelles elle n'était pas autorisée à participer ni même à assister. Même lorsqu'elle était enfant, les normes culturelles de la société Powhatan s'appliquaient à elle, et en fait, en tant que fille du chef suprême, on attendait d'elle plus de responsabilités et de discipline. Pocahontas a également reçu plus de supervision et de formation en tant que fille préférée de Wahunsenaca, elle avait probablement encore plus de sécurité.

Lorsque les Anglais sont arrivés, les Powhatan les ont accueillis. Ils voulaient devenir amis et commercer avec les colons. Chaque tribu de la chefferie Powhatan avait quiakros (prêtres), qui étaient des chefs spirituels, des conseillers politiques, des médecins, des historiens et des exécuteurs des normes comportementales de Powhatan. Les quiakros conseillé de contenir les Anglais et d'en faire des alliés du peuple Powhatan. Wahunsenaca était d'accord avec le quiakros. Au cours de l'hiver 1607, l'amitié se consolida.

Statue du capitaine John Smith à Jamestowne historique.

L'événement le plus célèbre de la vie de Pocahontas, son sauvetage du capitaine John Smith, ne s'est pas passé comme il l'a écrit. Smith était en train d'explorer lorsqu'il a rencontré un groupe de chasseurs Powhatan. Un combat s'ensuit et Smith est capturé par Opechancanough. Opechancanough, un frère cadet de Wahunsenaca, emmena Smith de village en village pour démontrer au peuple Powhatan que Smith, en particulier, et les Anglais, en général, étaient aussi humains qu'eux. Le "sauvetage" était une cérémonie, initiant Smith comme un autre chef. C'était une façon d'accueillir Smith et, par extension, tous les Anglais, dans la nation Powhatan. C'était une cérémonie importante, alors le quiakros aurait joué un rôle essentiel.

Wahunsenaca aimait vraiment Smith. Il a même offert un emplacement plus sain pour les Anglais, Capahowasick (à l'est de Werowocomoco). La vie de Smith n'a jamais été en danger. Quant à Pocahontas, elle n'aurait pas été présente, les enfants n'étant pas autorisés aux rituels religieux. Par la suite, Pocahontas aurait considéré Smith comme un chef et un défenseur du peuple Powhatan, en tant que chef allié de la tribu anglaise. Elle se serait attendue à ce que Smith soit loyal envers son peuple, puisqu'il avait promis son amitié à Wahunsenaca. Dans la société Powhatan, sa parole était son lien. Ce lien était sacré.

Les Anglais avaient été accueillis par le peuple Powhatan. Pour cimenter cette nouvelle alliance, Wahunsenaca envoya de la nourriture à Jamestown pendant l'hiver 1607-08. Le faire était la manière Powhatan, car les dirigeants agissaient pour le bien de toute la tribu. C'est lors de ces visites au fort avec de la nourriture que Pocahontas est devenu connu des Anglais, comme un symbole de paix. Comme elle était encore une enfant, elle n'aurait pas été autorisée à voyager seule ou sans une protection adéquate et la permission de son père. La sécurité stricte qui entourait Pocahontas à Jamestown, bien que souvent déguisée, a peut-être été la façon dont les Anglais ont réalisé qu'elle était la favorite de Wahunsenaca.

John Smith essayant d'obtenir plus de nourriture pour les colons.

Au fil du temps, les relations entre les Indiens Powhatan et les Anglais ont commencé à se détériorer. Les colons réclamaient agressivement de la nourriture qui, en raison des sécheresses estivales, ne pouvait pas être fournie. En janvier 1609, le capitaine John Smith a effectué une visite non invitée à Werowocomoco. Wahunsenaca a réprimandé Smith pour la conduite anglaise, en général, et pour la propre de Smith, en particulier. Il a également exprimé son désir de paix avec les Anglais. Wahunsenaca a suivi la philosophie Powhatan de gagner plus par des moyens pacifiques et respectueux que par la guerre et la force. Selon Smith, lors de cette visite, Pocahontas lui a de nouveau sauvé la vie en courant à travers les bois cette nuit-là pour l'avertir que son père avait l'intention de le tuer. Cependant, comme en 1607, la vie de Smith n'était pas en danger. Pocahontas était encore une enfant, et très bien protégée et surveillée, il est peu probable qu'elle ait pu donner un tel avertissement. Cela aurait été contraire aux normes culturelles de Powhatan pour les enfants. Si Wahunsenaca avait vraiment l'intention de tuer Smith, Pocahontas n'aurait pas pu dépasser les gardes de Smith, et encore moins empêcher sa mort.

Alors que les relations continuaient de se dégrader entre les deux peuples, Pocahontas cessa de les visiter, mais les Anglais ne l'oublièrent pas. Pocahontas a eu sa cérémonie de passage à l'âge adulte, qui symbolisait qu'elle était éligible pour la cour et le mariage. Cette cérémonie avait lieu chaque année et des garçons et des filles âgés de douze à quatorze ans y participaient. Cérémonie de passage à l'âge adulte de Pocahontas (appelée huskansquaw pour les filles) a eu lieu une fois qu'elle a commencé à montrer des signes de féminité. Depuis la mort de sa mère, sa sœur aînée Mattachanna a supervisé le huskansquaw, au cours de laquelle la fille de Wahunsenaca a officiellement changé son nom en Pocahontas. La cérémonie elle-même s'est déroulée discrètement et plus secrètement que d'habitude parce que le quiakros avait entendu des rumeurs selon lesquelles les Anglais prévoyaient d'enlever Pocahontas.

Après la cérémonie, un pow-wow a été organisé pour célébrer et remercier. Pendant le pow-wow, une danse de cour permettait aux guerriers célibataires de chercher une compagne. C'est probablement au cours de cette danse que Pocahontas a rencontré Kocoum. Après une période de parade nuptiale, les deux se sont mariés. Wahunsenaca était satisfait du choix de Pocahontas, car Kocoum n'était pas seulement le frère d'un de ses amis proches, le chef Japazaw (également appelé Iopassus) de la tribu Potowomac (Patawomeck), mais était également l'un de ses meilleurs guerriers. Il savait que Pocahontas serait bien protégé.

Pocahontas

Les rumeurs selon lesquelles les Anglais voulaient kidnapper Pocahontas ont refait surface, alors elle et Kocoum ont déménagé dans son village natal. Là-bas, Pocahontas a donné naissance à un fils. Puis, en 1613, le plan anglais suspecté depuis longtemps d'enlever Pocahontas fut exécuté. Le capitaine Samuel Argall a demandé l'aide du chef Japazaw. Un conseil s'est tenu avec le quiakros, tandis que le mot a été envoyé à Wahunsenaca. Japazaw ne voulait pas donner Pocahontas à Argall, elle était sa belle-sœur. Cependant, ne pas être d'accord aurait signifié une attaque certaine par un Argall implacable, une attaque pour laquelle le peuple de Japazaw ne pouvait offrir aucune réelle défense. Japazaw a finalement choisi le moindre de deux maux et a accepté le plan d'Argall, pour le bien de la tribu. Pour gagner la sympathie du capitaine et une éventuelle aide, Japazaw a déclaré qu'il craignait des représailles de Wahunsenaca. Argall promit sa protection et assura le chef qu'il n'y aurait aucun mal à Pocahontas. Avant d'accepter, Japazaw a conclu un autre marché avec Argall : le capitaine devait libérer Pocahontas peu de temps après qu'elle ait été amenée à bord du navire. Argall a accepté. La femme de Japazaw a été envoyée chercher Pocahontas. Une fois Pocahontas à bord, Argall a rompu sa parole et ne l'a pas relâchée. Argall a remis une bouilloire en cuivre à Japazaw et à sa femme pour leur "aide" et comme moyen de les impliquer dans la trahison.

Avant que le capitaine Argall ne parte avec sa captive, il a fait tuer son mari Kocoum - heureusement, leur fils était avec une autre femme de la tribu. Argall a ensuite transporté Pocahontas à Jamestown, son père a immédiatement rendu les prisonniers anglais et les armes à Jamestown pour payer sa rançon. Pocahontas n'a pas été libéré et a été placé sous la garde de Sir Thomas Gates, qui a supervisé la rançon et les négociations. Cela faisait quatre ans que Pocahontas n'avait pas vu les Anglais, elle avait maintenant quinze ou seize ans.

Un coup dévastateur avait été porté à Wahunsenaca et il tomba dans une profonde dépression. Les quiakros représailles conseillées. Mais, Wahunsenaca a refusé. Des directives culturelles enracinées mettaient l'accent sur des solutions pacifiques et il ne souhaitait pas risquer que Pocahontas soit blessé. Il s'est senti obligé de choisir le chemin qui assurait le mieux la sécurité de sa fille.

Pendant sa captivité, Pocahontas est également devenue profondément déprimée, mais s'est soumise à la volonté de ses ravisseurs. Être emmené en captivité n'était pas étranger, car cela se produisait également entre tribus. Pocahontas aurait su gérer une telle situation, être coopératif. Elle était donc coopérative, pour le bien de son peuple et comme moyen de survie. Le révérend Alexander Whitaker à Henrico lui a enseigné les coutumes anglaises, en particulier les croyances religieuses des colons. Ses ravisseurs ont insisté sur le fait que son père ne l'aimait pas et le lui a dit continuellement. Accablé, Pocahontas a fait une dépression nerveuse et les Anglais ont demandé qu'une de ses sœurs soit envoyée pour s'occuper d'elle. Sa sœur Mattachanna, qui était accompagnée de son mari, a été envoyée. Pocahontas a confié à Mattachanna qu'elle avait été violée et qu'elle pensait être enceinte. Cacher sa grossesse était la principale raison pour laquelle Pocahontas a été transférée à Henrico après seulement environ trois mois à Jamestown. Pocahontas a finalement donné naissance à un fils nommé Thomas. Sa date de naissance n'est pas enregistrée, mais l'histoire orale indique qu'elle a accouché avant d'épouser John Rolfe.

Au printemps 1614, les Anglais continuent de prouver à Pocahontas que son père ne l'aime pas. Ils ont organisé un échange de Pocahontas contre son paiement de rançon (en fait le deuxième paiement de ce type). Au cours de l'échange, une bagarre a éclaté et les négociations ont été interrompues de part et d'autre. On a dit à Pocahontas que ce « refus » de payer sa rançon prouvait que son père aimait les armes anglaises plus qu'il ne l'aimait.

Peu de temps après l'échange de rançon mis en scène, Pocahontas s'est converti au christianisme et a été rebaptisé Rebecca. En avril 1614, Pocahontas et John Rolfe se marient à Jamestown. On peut se demander si elle s'est vraiment convertie, mais elle n'avait guère le choix. C'était une captive qui voulait représenter son peuple sous son meilleur jour et le protéger. Elle a probablement épousé John Rolfe de son plein gré, puisqu'elle avait déjà un enfant à moitié blanc qui pourrait contribuer à créer un lien entre les deux peuples. Son père a consenti au mariage, mais uniquement parce qu'elle était détenue en captivité et qu'il craignait ce qui pourrait arriver s'il disait non. John Rolfe a épousé Pocahontas pour obtenir l'aide du quiakros avec ses récoltes de tabac, car ils étaient en charge du tabac. Avec le mariage, d'importants liens de parenté se sont formés et la quiakros accepté d'aider Rolfe.

En 1616, les Rolfes et plusieurs représentants de Powhatan, dont Mattachanna et son mari Uttamattamakin, sont envoyés en Angleterre. Plusieurs de ces représentants étaient en fait quiakros déguisé. En mars 1617, la famille était prête à retourner en Virginie après une tournée réussie organisée pour susciter l'intérêt des Anglais pour Jamestown. À bord du navire, Pocahontas et son mari ont dîné avec le capitaine Argall. Peu de temps après, Pocahontas est tombé très malade et a commencé à avoir des convulsions. Mattachanna a couru chercher Rolfe à l'aide. À leur retour, Pocahontas était mort. Elle a été emmenée à Gravesend et enterrée dans son église. Le jeune Thomas a été laissé pour être élevé par des parents en Angleterre, tandis que le reste du groupe a navigué vers la Virginie.

Wahunsenaca a été raconté par Mattachanna, Uttamattamakin et les déguisés quiakros que sa fille avait été assassinée. Le poison était suspecté car elle avait été en bonne santé jusqu'à son dîner sur le navire. Wahunsenaca a sombré dans le désespoir à la perte de sa fille bien-aimée, la fille qu'il avait juré à sa femme qu'il protégerait. Finalement, il a été relevé de ses fonctions de chef suprême et, en avril 1618, il était mort. La paix a commencé à s'effondrer et la vie à Tsenacomoco ne serait plus jamais la même pour le peuple Powhatan.

Statue de Pocahontas à Jamestowne historique.

Le peu que nous savons de Pocahontas ne couvre qu'environ la moitié de sa courte vie et a pourtant inspiré une myriade de livres, poèmes, peintures, pièces de théâtre, sculptures et films. Il a captivé l'imagination de personnes de tous âges et de tous horizons, universitaires ou non. La vérité de la vie de Pocahontas est enveloppée dans l'interprétation des récits oraux et écrits, qui peuvent se contredire. Une chose peut être affirmée avec certitude : son histoire fascine les gens depuis plus de quatre siècles et elle inspire toujours les gens aujourd'hui. Il continuera sans doute à le faire. Elle vit aussi encore à travers son propre peuple, qui est toujours là aujourd'hui, et à travers les descendants de ses deux fils.

Note de l'auteur: Il existe différentes orthographes pour les noms de personnes, de lieux et de tribus. Dans cet article, je me suis efforcé d'utiliser une seule orthographe, sauf indication contraire.

Custalow, Dr. Linwood "Little Bear" et Angela L. Daniel "Silver Star". La véritable histoire de Pocahontas : l'autre côté de l'histoire. Or : Fulcrum Publishing, 2007.

Haile, Edward Wright (éditeur) Récits de Jamestown : témoignages oculaires de la colonie de Virginie : la première décennie : 1607-1617. Aumônier : Roundhouse, 1998.

Mossiker, Françoise. Pocahontas : La vie et la légende. New York : Da Capo Press, 1976.

Rountree, Helen C. et E. Randolph Turner III. Avant et après Jamestown : les Powhatans de Virginie et leurs prédécesseurs. Gainesville : University Press of Florida, 1989.

Arbre rond, Helen C. Pocahontas, Powhatan, Opechancanough : Trois vies indiennes changées par Jamestown. Charlottesville : University of Virginia Press, 2005.

Arbre rond, Helen C. Les Indiens Powhatan de Virginie : leur culture traditionnelle. Norman : University of Oklahoma Press, 1989.

Townsned, Camille. Pocahontas et le dilemme de Powhatan : la série de portraits américains. New York : Hill et Wang, 2004.

Sarah J Stebbins NPS saisonnier, août 2010


La véritable histoire de Pocahontas

Pocahontas est peut-être un nom familier, mais la véritable histoire de sa vie courte mais puissante a été enterrée dans des mythes qui ont persisté depuis le 17ème siècle.

De cette histoire

Pocahontas et le dilemme de Powhatan : la série de portraits américains

Pour commencer, Pocahontas n'était même pas son vrai nom. Née vers 1596, son vrai nom était Amonute, et elle avait aussi le nom plus privé de Matoaka. Pocahontas était son surnom, qui, selon la personne à qui vous demandez, signifie « joueur enjoué » ou « enfant mal élevé. »

Pocahontas était la fille préférée de Powhatan, le redoutable dirigeant de plus de 30 tribus de langue algonquienne dans et autour de la région que les premiers colons anglais revendiqueraient comme Jamestown, en Virginie. Des années plus tard, après que personne n'ait pu contester les faits, John Smith a écrit comment elle, la belle fille d'un puissant chef indigène, l'a sauvé, lui, un aventurier anglais, de l'exécution par son père.

Ce récit de Pocahontas tournant le dos à son propre peuple et s'alliant avec les Anglais, trouvant ainsi un terrain d'entente entre les deux cultures, perdure depuis des siècles. Mais en réalité, la vie de Pocahontas était très différente de la façon dont Smith ou la culture dominante la racontent. Il est même contesté que Pocahontas, âgé de 11 ou 12 ans, ait même sauvé le soldat marchand et l'explorateur, car Smith aurait pu mal interpréter ce qui était en fait une cérémonie rituelle ou même simplement relever l'histoire d'une ballade écossaise populaire.

Aujourd'hui, 400 ans après sa mort, l'histoire du vrai Pocahontas est enfin explorée avec précision. Dans le nouveau documentaire de Smithsonian Channel Pocahontas : au-delà du mythe, en première le 27 mars, des auteurs, des historiens, des conservateurs et des représentants de la tribu Pamunkey de Virginie, les descendants de Pocahontas, offrent un témoignage d'expert pour brosser le portrait d'une Pocahontas courageuse et faisant la roue qui a grandi pour devenir une jeune femme intelligente et courageuse, traductrice, ambassadrice et leader à part entière face à la puissance européenne.

Camilla Townsend, auteur du document faisant autorité Pocahontas et le dilemme de Powhatan et professeur d'histoire à l'Université Rutgers, qui figure dans Au-delà du mythe, explique à Smithsonian.com pourquoi l'histoire de Pocahontas a été si déformée pendant si longtemps et pourquoi son véritable héritage est essentiel à comprendre aujourd'hui.

Comment êtes-vous devenu un érudit de Pocahontas ?

J'ai été professeur d'histoire amérindienne pendant de nombreuses années. Je travaillais sur un projet comparant les premières relations entre colonisateurs et Indiens en Amérique espagnole et en Amérique anglaise à leur arrivée. Je pensais que je pourrais me tourner vers le travail d'autres personnes sur Pocahontas et John Smith et John Rolfe. Il y a vraiment des centaines de livres au cours des nombreuses années qui ont été écrits sur elle. Mais quand j'ai essayé d'y jeter un coup d'œil, j'ai découvert que la plupart d'entre eux étaient pleins de foutaises. Beaucoup d'entre eux avaient été écrits par des gens qui n'étaient pas des historiens. D'autres étaient des historiens, [mais] c'étaient des gens qui se spécialisaient dans d'autres domaines et tenaient pour acquis que si quelque chose avait été répété plusieurs fois dans les travaux d'autres personnes, cela devait être vrai. Quand je suis retourné et j'ai regardé les documents survivants de cette période, j'ai appris qu'une grande partie de ce qui avait été répété à son sujet n'était pas vrai du tout.

Comme vous le soulignez dans le documentaire, ce n'est pas seulement Disney qui se trompe dans son histoire. Cela remonte à John Smith qui a commercialisé leur relation comme une histoire d'amour. Quels facteurs de classe et culturels ont permis à ce mythe de perdurer ?

Cette histoire selon laquelle Pocahontas était éperdument amoureux de John Smith a duré de nombreuses générations. Il l'a mentionné lui-même à l'époque coloniale comme vous dites. Puis il est mort, mais est né de nouveau après la révolution du début des années 1800, alors que nous recherchions vraiment des histoires nationalistes. Depuis lors, il a vécu sous une forme ou une autre, jusqu'au film Disney et même aujourd'hui.

Je pense que la raison pour laquelle c'est si populaire, pas parmi les Amérindiens, mais parmi les gens de la culture dominante, c'est que c'est très flatteur pour nous. L'idée est que c'est un "bon Indien". Elle admire l'homme blanc, admire le christianisme, admire la culture, veut avoir la paix avec ces gens, est prête à vivre avec ces gens plutôt qu'avec son propre peuple, se marier lui plutôt que l'un des siens. Toute cette idée fait que les gens de la culture américaine blanche se sentent bien dans notre histoire. Que nous ne faisions rien de mal aux Indiens mais que nous les aidions vraiment et que les "bons" l'appréciaient.

En 1616, Pocahontas, baptisée « Rebecca » et mariée à John Rolfe, partit pour l'Angleterre. Avant de pouvoir retourner en Virginie, elle est tombée malade. Elle est décédée en Angleterre, peut-être d'une pneumonie ou d'une tuberculose, et a été enterrée à l'église St. George le 21 mars 1617. (Smithsonian Channel)

Dans la vraie vie, Pocahontas était membre de la tribu Pamunkey en Virginie. Comment les Pamunkey et les autres peuples autochtones racontent-ils son histoire aujourd'hui ?

C'est intéressant. En général, jusqu'à récemment, Pocahontas n'était pas une figure populaire parmi les Amérindiens. Quand je travaillais sur le livre et que j'appelais le Virginia Council on Indians, par exemple, j'ai eu des réactions de gémissements parce qu'ils étaient tellement fatigués. Depuis tant d'années, les Amérindiens en ont assez des Blancs enthousiastes qui aiment aimer Pocahontas et se félicitent parce qu'ils aiment Pocahontas, alors qu'en fait, ce qu'ils aimaient vraiment, c'était l'histoire d'un Indien qui adorait virtuellement la culture blanche. Ils en avaient marre et ils n'y croyaient pas. Cela leur paraissait irréaliste.

Je dirais qu'il y a eu un changement récemment. En partie, je pense que le film Disney a ironiquement aidé. Même s'il véhiculait plus de mythes, le personnage amérindien est la star – elle est le personnage principal, et elle est intéressante, forte et belle et les jeunes Amérindiens adorent regarder ce film. C'est un vrai changement pour eux.

L'autre chose qui est différente, c'est que la bourse est tellement meilleure maintenant. Nous en savons tellement plus sur sa vraie vie maintenant que les Amérindiens commencent également à réaliser que nous devrions parler d'elle, en savoir plus sur elle et en savoir plus sur elle, car, en fait, elle ne vendait pas son âme et elle ne l'a pas fait. n'aime pas la culture blanche plus que la culture de son propre peuple. C'était une fille courageuse qui faisait tout ce qu'elle pouvait pour aider son peuple. Une fois qu'ils commencent à se rendre compte qu'ils deviennent naturellement beaucoup plus intéressés par son histoire.

Ainsi, la leçon transmise par la culture dominante est qu'en quittant son peuple et en adoptant le christianisme, Pocahontas est devenue un modèle pour établir des ponts entre les cultures. Selon vous, quelles sont les vraies leçons à tirer de la vie réelle de Pocahontas ?

En grande partie, la leçon est d'une force extraordinaire, même contre des chances très intimidantes. Le peuple de Pocahontas n'aurait pas pu vaincre ou même contenir le pouvoir de l'Europe de la Renaissance, ce que représentaient John Smith et les colonisateurs qui sont venus plus tard. Ils avaient une technologie plus puissante, une technologie plus puissante en termes non seulement d'armes, mais aussi d'expédition, d'impression de livres et de fabrication de boussoles. Toutes les choses qui ont permis à l'Europe de venir dans le Nouveau Monde et de le conquérir, et dont l'absence a rendu impossible aux Amérindiens de se déplacer vers le Vieux Monde et de le conquérir. Les Indiens étaient donc confrontés à des circonstances extraordinairement intimidantes. Pourtant, face à cela, Pocahontas et tant d'autres que nous lisons et étudions ont maintenant fait preuve d'un courage et d'une habileté extrêmes, parfois même brillants dans les stratégies qu'ils ont utilisées. Je pense donc que la leçon la plus importante sera qu'elle était plus courageuse, plus forte et plus intéressante que la fiction Pocahontas.

Au cours de vos recherches approfondies, quels sont les détails qui vous ont aidé à mieux connaître Pocahontas ?

Les documents qui m'ont vraiment sauté aux yeux sont les notes qui ont survécu de John Smith. Il a été kidnappé par les Amérindiens quelques mois après son arrivée ici. Finalement, après l'avoir interrogé, ils l'ont relâché. Mais alors qu'il était prisonnier parmi les Amérindiens, nous savons qu'il a passé du temps avec la fille de Powhatan, Pocahontas, et qu'ils s'enseignaient mutuellement certains aspects de base de leurs langues. Et nous le savons parce que dans ses notes survivantes sont écrites des phrases comme "Dis à Pocahontas de m'apporter trois paniers". Ou "Pocahontas a beaucoup de perles blanches." Alors tout d'un coup, je pouvais juste voir cet homme et cette petite fille essayer de s'enseigner l'un l'autre. Dans un cas l'anglais, dans un autre cas une langue algonquienne. Littéralement à l'automne 1607, assis le long d'une rivière quelque part, ils ont prononcé ces phrases réelles. Elle les répétait en algonquin et il les écrivait. Ce détail m'a donné vie à tous les deux.

Pocahontas a souvent servi de traducteur et d'ambassadeur pour l'empire Powhatan. (Chaîne Smithsonian)

Quatre cents ans après sa mort, son histoire est racontée avec plus de précision. Qu'est-ce qui a changé ?

Des études sur la télévision et d'autres cultures pop montrent qu'au cours de cette décennie entre le début des années 80 et le début des années 90, le véritable changement s'est produit en termes d'attentes américaines selon lesquelles nous devrions vraiment regarder les choses du point de vue des autres, pas seulement la culture dominante. Cela devait donc arriver en premier. Disons donc qu'entre le milieu et la fin des années 90, cela s'est produit. Puis d'autres années ont dû s'écouler. Mon livre Pocahontas, par exemple, est sorti en 2004. Un autre historien a écrit un segment sérieux à son sujet qui disait à peu près la même chose que moi avec moins de détails en 2001. Ainsi, les idées de multiculturalisme avaient pris le dessus dans notre monde au milieu #821790, mais il a fallu encore cinq à dix ans avant que les gens ne digèrent cela et ne le publient dans des journaux, des articles et des livres.

Étant donné que le changement dans la bourse traditionnelle est si récent, pensez-vous qu'il y a plus à apprendre de son histoire?

Je pense qu'il y a plus à apprendre sur elle dans le sens où cela aiderait la politique moderne si plus de gens comprenaient ce que les peuples autochtones ont vraiment vécu à la fois au moment de la conquête et dans les années qui ont suivi. Il y a un sentiment si fort dans notre pays, du moins à certains endroits chez certaines personnes, que d'une manière ou d'une autre, les Amérindiens et d'autres personnes sans pouvoir l'ont bien, ce sont les plus chanceux avec des bourses spéciales et un statut spécial. C'est très, très loin d'être le reflet de leur véritable expérience historique. Une fois que vous connaissez l'histoire réelle de ce que ces tribus ont vécu, cela donne à réfléchir, et il faut tenir compte de la douleur et de la perte que certaines personnes ont subies bien plus que d'autres au cours des cinq dernières générations environ. Je pense que cela aiderait tout le monde, à la fois la culture autochtone et traditionnelle, si plus de gens comprenaient à quoi ressemblait vraiment l'expérience autochtone à la fois au moment de la conquête et depuis.

À propos de Jackie Mansky

Jacqueline Mansky est une rédactrice et rédactrice indépendante vivant à Los Angeles. Elle était auparavant rédactrice Web adjointe, sciences humaines, pour Smithsonian magazine.


La véritable histoire de Pocahontas : mythes historiques contre triste réalité

Malgré ce que beaucoup de gens croient en raison de comptes rendus de longue date et inexacts dans les livres d'histoire et les films tels que Disney&# x2019s Pocahontas, l'histoire vraie de Pocahontas n'est pas celle d'une jeune femme autochtone Powhatan avec un ami raton laveur qui a plongé des falaises ressemblant à des montagnes au large des côtes de Virginie. (Remarque : il n'y a pas de falaises sur la côte de Virginie.)

L'histoire vraie de Pocahontas est une histoire de tragédie et de chagrin.

Disney&aposs Pocahontas -Buena Vista/avec la permission d'Everett Collection

Il est temps de briser les idées fausses perpétuées depuis plus de 400 ans concernant la jeune fille du chef Powhatan Wahunsenaca. La vérité, issue d'années de recherches approfondies sur les archives historiques, les livres et les histoires orales des descendants auto-identifiés de Pocahontas et des peuples tribaux de Virginie, n'est pas pour les âmes sensibles.

Un avertissement à nos lecteurs : un sujet mature ne convient pas aux enfants

L'histoire de Pocahontas est l'histoire tragique d'une jeune fille autochtone qui a été kidnappée, agressée sexuellement et aurait été assassinée par ceux qui étaient censés la protéger.

La mère de Pocahontas, également nommée Pocahontas, est décédée en lui donnant naissance

C'est dans de nombreux récits historiques, mais pas toujours. Il est important de noter que Pocahontas est née de sa mère, nommée Pocahontas et de son père Wahunsenaca (parfois orthographié Wahunsenakah), qui devint plus tard le chef suprême.

Son nom de naissance était Matoaka, ce qui signifie « fleur entre deux ruisseaux », et selon Mattaponi, l'histoire lui a probablement été donnée parce qu'elle est née entre les deux rivières de Mattaponi et Pamunkey (York).

Une image d'un jeune Pocahontas.

En raison de la mort de sa femme&# x2019, Wahunsenaca a été dévasté et le petit Matoaka est devenu sa préférée parce qu'elle ressemblait à sa mère. Elle a été élevée par ses tantes et d'autres femmes de la tribu Mattaponi à Werowocomoco.

Comme c'était la coutume à l'époque, en tant que chef suprême de la chefferie de Powhatan, Wahunsenaca avait d'autres épouses des autres villages et le petit Matoaka avait de nombreux frères et sœurs aimants.

En raison de son chagrin persistant et du rappel qu'elle lui a donné de sa mère, Wahunsenaca a souvent appelé sa fille le nom attachant de Pocahontas.

John Smith est venu au Powhatan quand Pocahontas avait environ 9 ou 10 ans

Selon l'histoire orale de Mattaponi, le petit Matoaka avait peut-être environ 10 ans lorsque John Smith et les colons anglais arrivèrent à Tsenacomoca au printemps 1607. John Smith avait environ 27 ans. Ils n'ont jamais été mariés ni impliqués.

Pocahontas n'a jamais sauvé la vie de John Smith

Les enfants des Powhatan étaient surveillés de très près et soignés par tous les membres de la tribu. Étant donné que Pocahontas vivait avec son père, le chef Powhatan Wahunsenaca, à Werowocomoco, et parce qu'elle était la fille d'un chef, elle était probablement soumise à des normes encore plus strictes et avait reçu plus de structure et de formation culturelle.

Quand elle était enfant, John Smith et les colons anglais sont restés près du Powhatan sur l'île voisine de Jamestown, mais ont ensuite commencé à explorer les régions périphériques. Smith était craint par de nombreux autochtones parce qu'il était connu pour entrer dans les villages et mettre des armes à feu sur les chefs des chefs exigeant de la nourriture et des fournitures.

À l'hiver 1607, les colons et Smith ont rencontré des guerriers Powhatan et Smith a été capturé par le chef&# x2019s jeune frère.

Parce que les Anglais et Powhatan craignaient les actions des Espagnols, ils ont formé une alliance. Finalement et selon l'histoire orale et les récits écrits contemporains par les Mattaponi, Wahunsenaca a grandi pour aimer Smith, lui offrant finalement le poste de &# x2018werowance&# x2019 ou chef des colons reconnu par les Powhatan ainsi qu'une zone beaucoup plus habitable pour son peuple avec un excellent accès au gibier et aux fruits de mer.

Un portrait de Pocahontas sauvant la vie de John Smith avec le père Wahunsenaca. L'histoire orale des descendants de Pocahontas dicte qu'une telle chose n'aurait jamais pu se produire.

Des années plus tard, Smith a allégué que Pocahontas lui avait sauvé la vie au cours du processus de quatre jours pour devenir un werowance. Mais selon les récits oraux et écrits contemporains de Mattaponi, il n'y aurait aucune raison de tuer un homme désigné pour recevoir un honneur par le chef.

De plus, les enfants n'étaient pas autorisés à assister à une sorte de rituel religieux similaire à la cérémonie du werowance.

Elle n'aurait pas pu se jeter devant John Smith pour mendier sa vie pour deux raisons : Smith était honoré, et elle n'aurait pas été autorisée à être là.

Pocahontas n'a jamais défié son père d'apporter de la nourriture à John Smith ou à Jamestown

Certains récits historiques affirment que Pocahontas a défié son père d'apporter de la nourriture aux colons de Jamestown. Selon l'histoire de la tribu Mattaponi ainsi que des faits simples, ces affirmations ne pouvaient pas être vraies.

Jamestown était à 12 miles de Werowocomoco et la probabilité qu'une fille de 10 ans voyage seule est incompatible avec la culture Powhatan. Elle, ainsi que d'autres membres de la tribu, se sont rendus à Jamestown, mais en signe de paix.

De plus, pour se rendre à Jamestown, il fallait traverser de grandes étendues d'eau et utiliser des pirogues de 400 livres. Il a fallu une équipe de personnes fortes pour les mettre à l'eau.

Il est probable que Pocahontas ait servi de symbole de paix en étant simplement présente comme un enfant parmi son peuple pour ne montrer aucune mauvaise intention lorsque son peuple a rencontré les colons de Jamestown.

Pocahontas ne s'est pas infiltré dans Jamestown pour avertir John Smith d'un complot mortel

En 1608 et 1609, John Smith&# x2019s rôle en tant que werowance (chef) des colons avait pris une mauvaise tournure. Les colons ont fait des tentatives inadéquates pour planter des cultures à récolter, et Smith a violemment exigé des fournitures des villages environnants après avoir de nouveau pointé une arme sur les chefs des chefs de village.

Les récits de l'histoire de Mattaponi parlent d'une femme tribale proclamant à Smith : « Vous vous appelez chrétien, mais vous nous laissez sans nourriture pour l'hiver. »

Le père de Pocahontas, qui s'était lié d'amitié avec Smith, lui a dit un jour : " Je n'ai traité aucune de mes werowances aussi bien que toi, pourtant tu es la pire werowance que j'aie ! "

Smith a affirmé que Wahunsenaca voulait le tuer et a affirmé qu'il était au courant du complot parce que Pocahontas était venu l'avertir.

En raison des conditions glaciales de l'époque et des nombreux regards attentifs sur la fille d'un chef, ainsi que des gestes de paix des Powhatan pour inclure des dispositions supplémentaires, les historiens autochtones réfutent les affirmations historiques de Smith comme étant complètement fabriquées.

Pour prouver davantage Smith&# x2019s conte était une fabrication, une lettre de Smith écrite en 1608 a été publiée à l'insu de Smith&# x2019s. La lettre ne prétend pas que Pocahontas a tenté de lui sauver la vie à deux reprises. Ce n'était pas jusqu'à ce que Smith publie son livre Histoire générale de Virginie en 1624 qu'il prétendait que Pocahontas lui avait sauvé la vie à deux reprises. Toutes les personnes qui auraient pu réfuter les affirmations de Smith à cette époque n'étaient plus en vie.

Alors que les colons terrorisaient les autochtones, Pocahontas s'est mariée et est tombée enceinte

Le début des années 1600 était une période horrible pour les tribus près de Werowocomoco. Les tribus autochtones étaient autrefois à l'aise de porter des vêtements adaptés à l'été, y compris des seins exposés pour les femmes autochtones et peu ou rien pour les enfants, se sont retrouvées sexuellement ciblées par les colons anglais.

Les jeunes enfants étaient la cible de viols et les femmes autochtones de la tribu s'offraient aux hommes pour assurer la sécurité de leurs enfants. Les habitants de Powhatan ont été choqués par le comportement et ont été horrifiés que le gouvernement anglais ne leur offre aucune protection.

Au milieu des actes horribles et atroces commis par les colons, Matoaka arrivait à maturité. Au cours d'une cérémonie, Matoaka devait choisir un nouveau nom, et elle choisit Pocahontas, d'après sa mère. Au cours d'une danse nuptiale, il est probable qu'elle ait dansé avec Kocoum, le frère cadet du chef Potowomac Japazaw.

Elle épousa le jeune guerrier vers 14 ans et tomba bientôt enceinte.

C'est à ce moment-là que des rumeurs ont commencé à faire surface que les colons prévoyaient d'enlever le chef bien-aimé&# x2019s fille Pocahontas.

Pocahontas a été kidnappée, son mari a été assassiné et elle a été forcée d'abandonner son premier enfant

Lorsque Pocahontas avait environ 15 ou 16 ans, les rumeurs d'un éventuel enlèvement étaient devenues plus menaçantes et elle vivait avec son mari Kocoum dans son village de Potowomac.

Un colon anglais du nom du capitaine Samuel Argall a cherché à la retrouver, pensant qu'une fille capturée du chef déjouerait les attaques des autochtones.

Apprenant où elle se trouvait, Argall est venu au village et a demandé au chef Japazaw, frère de Pocahontas&# x2019 mari, d'abandonner Pocahontas ou de subir des violences contre son village. Accablé par le chagrin face à un choix horrible, il a cédé avec une promesse pleine d'espoir qu'elle ne serait partie que temporairement. C'était une promesse qu'Argall a rapidement rompue.

Avant qu'Argall ne quitte le village, il donna au chef Japazaw une marmite en cuivre. Il a affirmé plus tard l'avoir échangé contre elle. Ce « commerce » est encore enseigné par les historiens. C'est semblable à la façon dont Smith &# x2018négocié&# x2019 pour le maïs en tenant une arme à feu à la tête des chefs.

Avant de quitter le village, Pocahontas a dû donner son bébé (appelé petit Kocoum) aux femmes du village.Piégée à bord d'un navire anglais, elle ne savait pas que lorsque son mari est revenu dans leur village, il a été tué par les colons.

Les chefs tribaux des Powhatan n'ont jamais riposté pour l'enlèvement de Pocahontas, craignant qu'ils ne soient capturés et que la fille bien-aimée du chef et le &# x201CPeace Symbole des Powhatan&# x201D ne soient blessées.

Pocahontas a été violée en captivité et est tombée enceinte de son deuxième enfant

Selon le Dr Linwood Custalow, historien de la tribu Mattaponi et gardien de l'histoire orale sacrée de Pocahontas, peu de temps après son enlèvement, elle souffrait de dépression et devenait de plus en plus craintive et renfermée. Son extrême anxiété était si grave que ses ravisseurs anglais ont permis à Pocahontas&# x2019 la sœur aînée Mattachanna et son mari Uttamattamakin de lui venir en aide.

Le Dr Custalow écrit dans son livre, La véritable histoire de Pocahontas, l'envers de l'histoire, que lorsque Mattachanna et son mari Uttamattamakin, conseiller spirituel du chef Wahunsenaca, Pocahontas se confie à sa sœur.

Lorsque Mattachanna et Uttamattamakin sont arrivés à Jamestown, Pocahontas a confié qu'elle avait été violée. L'histoire orale sacrée de Mattaponi est très claire à ce sujet : Pocahontas a été violée. Il est possible que cela lui ait été fait par plus d'une personne et à plusieurs reprises. Mon grand-père et d'autres professeurs d'histoire orale de Mattaponi ont dit que Pocahontas avait été violée.

La possibilité d'être fait prisonnier était un danger dont il fallait être conscient dans la société Powhatan, mais le viol n'était pas toléré. Le viol dans la société Powhatan était pratiquement inconnu parce que la punition pour de telles actions était si sévère. La société Powhatan n'avait pas de prisons. La punition pour les actes répréhensibles consistait souvent en un bannissement de la tribu.

Les historiens diffèrent sur l'endroit où Pocahontas a été détenue, mais les historiens tribaux pensent qu'elle a probablement été détenue à Jamestown, mais a été transférée à Henrico lorsqu'elle était enceinte.

Pocahontas a eu un fils, Thomas.

John Rolfe a épousé Pocahontas pour créer une alliance autochtone dans la production de tabac

L'histoire de Mattaponi est claire que Pocahontas avait un fils hors mariage, Thomas, avant son mariage avec John Rolfe. Avant ce mariage, les colons ont pressé Pocahontas de devenir «civilisée» et lui ont souvent dit que son père ne l'aimait pas parce qu'il n'était pas venu la sauver.

Pocahontas arrachait souvent ses vêtements anglais, car ils étaient inconfortables. Finalement, Pocahontas s'est convertie au christianisme et a pris le nom de Rebecca.

Pocahontas dans le rôle de Rebecca Rolfe.

Au milieu de sa captivité, la colonie anglaise de Jamestown échouait. John Rolfe était sous un délai de 1616 pour devenir rentable ou perdre le soutien de l'Angleterre. Rolfe a cherché à apprendre les techniques de séchage du tabac des Powhatan, mais le séchage du tabac était une pratique sacrée à ne pas partager avec les étrangers. Réalisant la force politique de s'aligner sur la tribu, il a finalement épousé Pocahontas.

Bien que certains historiens prétendent que Pocahontas et Rolfe se sont mariés par amour, ce n'est pas une certitude, car Pocahontas n'a jamais été autorisée à voir sa famille, son enfant ou son père après avoir été kidnappée.

Le mariage de Pocahontas avec John Rolfe.

Après le mariage des deux, les chefs spirituels de Powhatan et la famille de Pocahontas ont partagé la pratique de guérison avec Rolfe. Peu de temps après, Rolfe&# x2019s tabac a fait sensation en Angleterre, ce qui a sauvé la colonie de Jamestown, car ils ont finalement trouvé une entreprise rentable.

Les terres tribales Powhatan étaient maintenant très recherchées pour le commerce du tabac et la tribu a subi de grandes pertes en vies humaines et en terres aux mains des cultivateurs de tabac avides.

Il convient de noter que bien qu'il soit de coutume pour un père Powhatan de donner sa fille lors d'un mariage, Wahunsenaca n'a pas assisté au mariage de sa fille avec Rolfe de peur d'être capturé ou tué. Il a envoyé un rang de perles en cadeau.

Portrait de Pocahontas par Thomas Sully. c. 1852

Comme l'a écrit le Dr Custalow dans La véritable histoire de Pocahontas, l'envers de l'histoire:

Bien que Wahunsenaca n'ait pas assisté au mariage, nous savons par l'histoire orale sacrée de Mattaponi qu'il a donné à Pocahontas un collier de perles comme cadeau de mariage. Les perles ont été obtenues dans les parcs à huîtres de la baie de Chesapeake. Le collier était remarquable pour la grande taille et la qualité fine des perles. Les perles de cette taille étaient rares, ce qui en faisait un cadeau approprié pour une fille de chef et d'apossiste suprême. Aucune mention de ce collier n'a été trouvée dans les écrits anglais, mais un portrait de Pocahontas portant un collier de perles était accroché dans le manoir du gouvernement à Richmond.

Pocahontas a été amené en Angleterre pour lever des fonds et a ensuite probablement été assassiné

Des rumeurs sur le désir des colons d'amener Pocahontas se sont propagées aux Powhatan, qui craignaient pour son bien-être et envisageaient une tentative de la sauver. Mais Wahunsenaca craignait que sa fille ne soit blessée.

Rebecca “Pocahontas” Rolfe s'est rendue en Angleterre avec John Rolfe, son fils Thomas Rolfe, le capitaine John Argall (qui l'avait kidnappée) et plusieurs membres de la tribu autochtone, dont sa sœur Mattachanna.

Bien que de nombreux colons commettent des atrocités contre les Powhatan, de nombreuses élites en Angleterre n'approuvent pas les mauvais traitements infligés aux indigènes. Le fait d'amener Pocahontas en Angleterre pour montrer son amitié avec les nations autochtones était la clé du soutien financier continu aux colons.

Pocahontas à la cour du roi Jacques.

Selon les récits de Mattachanna, elle s'est rendu compte qu'elle était utilisée et qu'elle souhaitait désespérément rentrer chez elle auprès de son père et du petit Kocoum. Au cours de ses voyages en Angleterre, Pocahontas a rencontré John Smith et a exprimé son indignation en raison des mauvais traitements infligés à sa position de chef des colons et de la trahison envers le peuple Powhatan.

Après le voyage et la présentation de Pocahontas aux élites anglaises, des plans ont été élaborés pour retourner en Virginie au printemps 1617. Selon un récit de Mattachanna, elle était en bonne santé alors qu'elle était en Angleterre et sur le navire se préparant à rentrer chez elle .

Peu de temps après le dîner avec Rolfe et Argall, elle a vomi et est décédée. Les membres de la tribu qui l'accompagnaient, y compris sa sœur Mattachanna, ont déclaré qu'elle était auparavant en bonne santé et ont estimé qu'elle devait avoir été empoisonnée en raison de sa mort subite.

Selon l'histoire orale de Mattaponi, de nombreux autochtones accompagnant Pocahontas ont été vendus comme serviteurs ou attractions de carnaval ou envoyés aux Bermudes s'ils devenaient enceintes après avoir été violés et vendus en esclavage.

Tombe de Pocahontas, église St Georges Kent UK.

Pocahontas avait un peu moins de 21 ans au moment de sa mort. Au lieu d'être ramenée à la maison et enterrée avec son père, Rolfe et Argall l'ont emmenée à Gravesend, en Angleterre, où elle a été enterrée à Saint George&# x2019s Church, le 21 mars 1617. Bien que les tribus de Virginie aient demandé que sa dépouille soit renvoyée pour être rapatriée , des responsables anglais affirment que l'on ne sait pas où se trouve sa dépouille.

Wahunsenaca apprit de Mattachanna que sa fille bien-aimée était morte mais n'avait jamais trahi son peuple, comme le prétendent certains historiens. Le cœur brisé de n'avoir jamais sauvé sa fille, il mourut de chagrin moins d'un an après la mort de Pocahontas.

Les descendants de Pocahontas

Les histoires orales des Mattaponi et Patawomeck&# xA0et les références historiques disent qu'elle&# xA0mothered deux enfants, Thomas Rolfe, qui a été laissé en Angleterre après la mort de sa mère, et &# x2018little Kocoum.&# x2019

Selon Deyo, Little Kocoum était le nom que le Dr Linwood Custalow a utilisé dans le but de son livre pour faire référence à un petit enfant dont le nom n'était pas encore connu. Dans l'histoire orale sacrée des Mattaponi, l'enfant a été élevé par la tribu Patawomeck. Le nom de cet enfant a été transmis dans l'histoire orale de Patawomeck et a été découvert comme étant Ka-Okee, une fille.


Clan Powhatan et Jamestown

Malgré l'acte de gentillesse de Powhatan et de son peuple, les colons de Jamestown ont continué à faire prisonniers des membres de la tribu Powhatan. Pocahontas faisait également partie de cette guerre de prisonniers. À au moins une occasion, Pocahontas s'est rendue à Jamestown afin de négocier les conditions de libération de son peuple. Après plusieurs années, Pocahontas a eu 14 ans, ce qui signifiait qu'elle était en âge de se marier. Selon les archives de Jamestown, Pocahontas a épousé un homme nommé Kocoum, qui a été décrit comme un capitaine privé, ce qui amène les experts historiques modernes à croire qu'il aurait pu contrôler un petit groupe d'hommes. Les historiens pensent également que Pocahontas s'est peut-être mariée par amour, et non par gain politique, parce que son mari n'était pas de haut rang comme elle.

Portrait anglais de Pocahontas 1616 Source : Wikimedia Commons

Pendant plusieurs années après son mariage, Pocahontas n'était pas mentionné dans les archives de Jamestown. Cependant, tout a changé en 1613 lorsque le capitaine Samuel Argall a appris qu'elle vivait dans la tribu de son mari au lieu de la sienne, où elle pouvait être protégée par un ou deux des gardes du corps de son père. Argall savait que les choses entre Jamestown et les Indiens Powhatan étaient encore très tendues, alors il a élaboré un plan.


Pocahontas épouse John Rolfe

Pocahontas, fille du chef de la confédération indienne Powhatan, épouse le planteur de tabac anglais John Rolfe à Jamestown, en Virginie. Le mariage a assuré la paix entre les colons de Jamestown et les Indiens Powhatan pendant plusieurs années.

En mai 1607, une centaine de colons anglais s'installèrent le long de la rivière James en Virginie pour fonder Jamestown, la première colonie anglaise permanente en Amérique. Les colons ont mal vécu à cause de la famine, des maladies et des attaques indiennes, mais ont été aidés par l'aventurier anglais de 27 ans, John Smith, qui a dirigé les efforts de survie et cartographié la région. En explorant la rivière Chickahominy en décembre 1607, Smith et deux colons sont capturés par des guerriers Powhatan. À l'époque, la confédération Powhatan se composait d'environ 30 tribus de la région de Tidewater dirigées par le chef Wahunsonacock, connu sous le nom de chef Powhatan par les Anglais. Les compagnons de Smith ont été tués, mais il a été épargné et libéré (selon un récit de 1624 de Smith) en raison de l'intercession dramatique de Pocahontas, la fille de 13 ans du chef Powhatan. Son vrai nom était Matoaka, et Pocahontas était un nom d'animal familier qui a été traduit de diverses manières par « enjouée » et « ma fille préférée ».

En 1608, Smith devint président de la colonie de Jamestown, mais la colonie continua de souffrir. Un incendie accidentel a détruit une grande partie de la ville, et la faim, la maladie et les attaques indiennes ont continué. Pendant ce temps, Pocahontas venait souvent à Jamestown en tant qu'émissaire de son père, apportant parfois des cadeaux de nourriture pour aider les colons aux abois. Elle s'est liée d'amitié avec les colons et s'est familiarisée avec les coutumes anglaises. En 1609, Smith a été blessé par un incendie dans son sac de poudre à canon et a été contraint de retourner en Angleterre.

Après le départ de Smith, les relations avec les Powhatan se sont détériorées et de nombreux colons sont morts de famine et de maladie au cours de l'hiver 1609-10. Jamestown était sur le point d'être abandonné par ses habitants lorsque le baron De La Warr (également connu sous le nom de Delaware) est arrivé en juin 1610 avec de nouvelles fournitures et a reconstruit la colonie - la rivière Delaware et la colonie du Delaware ont ensuite été nommées d'après lui. John Rolfe est également arrivé à Jamestown en 1610 et deux ans plus tard, il y a cultivé le premier tabac, introduisant une source de revenus fructueuse qui aurait eu une grande importance pour la Virginie.

Au printemps 1613, le capitaine anglais Samuel Argall prit Pocahontas en otage, espérant l'utiliser pour négocier une paix permanente avec son père. Amenée à Jamestown, elle est placée sous la garde de Sir Thomas Gates, le maréchal de Virginie. Gates la traita comme une invitée plutôt que comme une prisonnière et l'encouragea à apprendre les coutumes anglaises. Elle s'est convertie au christianisme et a été baptisée Lady Rebecca. Powhatan a finalement accepté les conditions de sa libération, mais à ce moment-là, elle était tombée amoureuse de John Rolfe, qui avait environ 10 ans son aîné. Le 5 avril 1614, Pocahontas et John Rolfe se marièrent avec la bénédiction du chef Powhatan et du gouverneur de Virginie.

Leur mariage a apporté une paix entre les colons anglais et les Powhatans, et en 1615 Pocahontas a donné naissance à leur premier enfant, Thomas. En 1616, le couple s'embarqua pour l'Angleterre. La soi-disant princesse indienne s'est avérée populaire auprès de la gentry anglaise et elle a été présentée à la cour du roi Jacques Ier. En mars 1617, Pocahontas et Rolfe se sont préparés à retourner en Virginie. Cependant, la veille de leur départ, Pocahontas mourut, probablement de la variole, et fut enterré à l'église paroissiale de St. George à Gravesend, en Angleterre.

John Rolfe est retourné en Virginie et a été tué dans un massacre indien en 1622. Après une éducation en Angleterre, leur fils Thomas Rolfe est retourné en Virginie et est devenu un citoyen éminent. John Smith retourna dans le Nouveau Monde en 1614 pour explorer la côte de la Nouvelle-Angleterre. Lors d'un autre voyage d'exploration en 1614, il fut capturé par des pirates mais s'échappa après trois mois de captivité. Il retourne ensuite en Angleterre, où il meurt en 1631.


Rolfe a amené avec lui sa première femme, Sarah Hacker. Le Sea-Venture a fait naufrage dans une tempête sur les Bermudes, mais tous les passagers ont survécu et Rolfe et sa femme sont restés aux Bermudes pendant huit mois. Là, ils eurent une fille, qu'ils appelèrent Bermudes, et – ce qui est important pour sa future carrière – Rolfe a peut-être obtenu des échantillons de tabac des Antilles.

Rolfe a perdu sa première femme et sa fille aux Bermudes. Rolfe et les naufragés survivants quittèrent les Bermudes en 1610. Lorsqu'ils arrivèrent en mai 1610, la colonie de Virginie venait de subir le « temps de la famine », une période sombre du début de l'histoire américaine. Au cours de l'hiver 1609-1610, les colons ont été assaillis par la peste et la fièvre jaune, et des sièges par les habitants locaux. On estime que les trois quarts des colons anglais de Virginie sont morts de faim ou de maladies liées à la famine cet hiver.


Pourquoi Pocahontas a-t-il épousé Rolfe ?

De plus, Pocahontas a-t-il épousé John Smith ? Pocahontas épouse John Rolfe. Pocahontas, fille du chef de la confédération indienne Powhatan, épouse un planteur de tabac anglais John Rolfe à Jamestown, Virginie. Les mariage a assuré la paix entre les colons de Jamestown et les Indiens Powhatan pendant plusieurs années.

Ici, pourquoi Pocahontas a-t-il sauvé John Smith ?

Pocahontas sauve John Smith Encore une fois En 1609, la sécheresse, la famine et la maladie avaient ravagé les colons et ils sont devenus de plus en plus dépendants des Powhatan pour survivre. Désespérés et mourants, ils ont menacé de brûler les villes de Powhatan pour se nourrir, alors le chef Powhatan a suggéré un troc avec le capitaine Forgeron.

Qu'est-il réellement arrivé à Pocahontas ?

En mars 1617, les Rolfes montent à bord d'un navire pour retourner en Virginie. Le navire n'était allé jusqu'à Gravesend que lorsque Pocahontas est tombé malade. Elle a été emmenée à terre, où elle est décédée, peut-être d'une pneumonie ou d'une tuberculose. Ses funérailles ont eu lieu le 21 mars 1617, dans la paroisse St.


Après avoir été baptisée en tant que chrétienne et avoir donné naissance à son fils, Pocahontas a épousé John Rolfe. Le fils de Pocahontas&rsquo a reçu le nom de Thomas Rolfe, et ils ont dit au public que c'était son bébé. Cependant, Rolfe n'était que l'un des nombreux ravisseurs qui l'ont maltraitée sur le bateau, et il n'y avait aucun moyen de prouver qui était réellement le père biologique.

Les détails de leur relation sont très flous. Personne ne sait si elle est réellement tombée amoureuse de cet homme et l'a épousé volontairement. Certains pensent qu'elle ne l'a épousé que parce qu'elle avait déjà un enfant hors mariage et qu'ils voulaient qu'elle soit pleinement intégrée dans la société.

Dans la tradition Powhatan, un père de fille l'a offerte à son mariage. Cependant, elle n'a jamais été autorisée à voir sa famille et ils n'ont laissé personne de sa tribu lui rendre visite. Après son mariage, son père lui a envoyé un collier fait de grosses perles.


Pocahontas & # 039 Premier mariage: le côté Powhatan de l'histoire

Les institutions de Virginie se préparent à célébrer cette année le 400e anniversaire du mariage Pocahontas-Rolfe. En 1614, Pocahontas, fille du chef des Indiens Powhatan, fut baptisée dans le christianisme et épousa le planteur John Rolfe, donnant naissance à son fils Thomas.

Henri Brueckner, Le mariage de Pocahontas, 1855, huile sur toile, 50" x 70". Brueckner, dont les dates sont inconnues, est remarquablement obscur pour un artiste du XIXe siècle dont l'œuvre principale, ci-dessus, a été vigoureusement commercialisée. Une brochure pour vendre cette estampe dépeint le mariage en termes romantiques et fleuris. Le ministre président est décrit comme Alexander Whitaker, et derrière lui à gauche se trouve le gouverneur par intérim Sir Thomas Dale. L'original appartenait à l'ancien gouverneur de l'État de New York, Nelson Rockefeller, et il en a fait don à l'État. Avec l'aimable autorisation du bureau des services généraux de l'État de New York, manoir exécutif de l'État de New York, Albany, N.Y.

Henri Brueckner, Le mariage de Pocahontas, 1855, huile sur toile, 50" x 70". Brueckner, dont les dates sont inconnues, est remarquablement obscur pour un artiste du XIXe siècle dont l'œuvre principale, ci-dessus, a été vigoureusement commercialisée. Une brochure pour vendre cette estampe dépeint le mariage en termes romantiques et fleuris. Le ministre président est décrit comme Alexander Whitaker, et derrière lui à gauche se trouve le gouverneur par intérim Sir Thomas Dale. L'original appartenait à l'ancien gouverneur de l'État de New York, Nelson Rockefeller, et il en a fait don à l'État. Avec l'aimable autorisation du bureau des services généraux de l'État de New York, manoir exécutif de l'État de New York, Albany, N.Y.

Jean Léon Gérôme Ferris, L'enlèvement de Pocahontas, ch. 1910. Huile sur toile, 24" x 35". Ferris (1863-1930) a produit une série épique de peintures mélodramatiques et peu précises de scènes historiques américaines. Dans son imaginaire de la livraison de Pocahontas au gouverneur de Jamestown, Sir Thomas Gates, à droite, il dépeint le capitaine Samuel Argall, à gauche, comme un « flibuste » crapuleux qui fait tourner sa moustache. Pocahontas, au centre, semble accuser son ravisseur de trahison. Société historique de Virginie, Collection Lora Robbins d'art de Virginie

Jean Léon Gérôme Ferris, L'enlèvement de Pocahontas, ch. 1910. Huile sur toile, 24" x 35". Ferris (1863-1930) a produit une série épique de peintures mélodramatiques et peu précises de scènes historiques américaines. Dans son imaginaire de la livraison de Pocahontas au gouverneur de Jamestown, Sir Thomas Gates, à droite, il dépeint le capitaine Samuel Argall, à gauche, comme un « flibuste » crapuleux qui fait tourner sa moustache. Pocahontas, au centre, semble accuser son ravisseur de trahison. Société historique de Virginie, Collection Lora Robbins d'art de Virginie

Johann Theodore de Bry, d'après Georg Keller, L'enlèvement de Pocahontas. In de Bry’s America, Part 10 (1618) (traduction de Hamor’s Un vrai discours de l'état actuel de Virginie. [1615]).Keller a inventé les scènes en s'appuyant sur le récit écrit. Au premier plan à gauche, Iopassus et sa femme incitent Pocahontas (au centre) à visiter le navire du capitaine Samuel Argall, au centre à droite. Le village indien en arrière-plan a été incendié en 1614 lors des négociations pour le retour de Pocahontas. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Virginia Historical Society

Johann Theodore de Bry, d'après Georg Keller, L'enlèvement de Pocahontas. In de Bry’s America, Part 10 (1618) (traduction de Hamor’s Un vrai discours de l'état actuel de Virginie. [1615]). Keller a inventé les scènes en s'appuyant sur le récit écrit. Au premier plan à gauche, Iopassus et sa femme incitent Pocahontas (au centre) à visiter le navire du capitaine Samuel Argall, au centre à droite. Le village indien en arrière-plan a été incendié en 1614 lors des négociations pour le retour de Pocahontas. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Virginia Historical Society

L'anniversaire sera marqué par Historic Jamestowne, Preservation Virginia, la Colonial Williamsburg Foundation, le Pamunkey Indian Museum and Culture Center et la Patawomeck Heritage Foundation, entre autres.

Mais d'autres voix amérindiennes, enregistrant la tradition orale tribale, nous rappellent que le premier mariage de Pocahontas était avec un guerrier indien nommé Kocoum et que ce premier mariage a produit son premier fils, dont les ancêtres survivent aujourd'hui.

« Je pense que les groupes tribaux autochtones devraient être consultés », déclare le révérend Nick Miles (Pamunkey), l'actuel coordinateur des ministères amérindiens/aborigènes pour l'Église réformée en Amérique et fils d'un ancien chef Pamunkey.

Ces traditions sont préservées dans le livre de 2007, La véritable histoire de Pocahontas, l'envers de l'histoire, co-écrit par le Dr Linwood Custalow et Angela L. Daniel. Le Dr Linwood « Little Bear » Custalow a grandi dans la réserve de Mattaponi en Virginie où, très tôt dans sa vie, il a été chargé d'apprendre l'histoire orale de la tribu Mattaponi et de la nation Powhatan transmise de génération en génération. Il est également co-fondateur de l'Association of American Indian Physicians. Angela L. Daniel « Silver Star » est la présidente de la Foundation for American Heritage Voices et l'anthropologue désignée de la tribu Mattaponi.

Leur livre fournit une documentation historique orale et écrite selon laquelle Pocahontas, à l'âge de 15 ou 16 ans, était considérée comme une jeune adulte par les coutumes autochtones de l'époque et était déjà épouse et mère lorsqu'elle a été kidnappée, convertie au christianisme et mariée à John Rolfe.

La preuve contemporaine d'un premier mariage provient également d'une histoire de William Strachey (1575-1621), qui fut secrétaire de la colonie pendant un bref séjour. Dans son Histoire de Travaile en Virginie Britannia, écrit après son retour en Angleterre, il a classé parmi les favoris de Powhatan, "la jeune Pocohunta, une de ses filles, qui utilisait autrefois notre fort dans le passé, maintenant mariée à un capitaine privé, appelé Kocoum, il y a environ deux ans". Bien que Strachey n'ait probablement pas rencontré Pocahontas en Virginie, ses informateurs étaient deux Indiens Powhatan autorisés par le chef à traiter avec les Anglais, un homme nommé Kemps qui a passé beaucoup de temps parmi les colons et les Machumps qui ont voyagé en Angleterre.

Bien que largement ignorée dans la fabrication des mythes de Pocahontas, la déclaration de Strachey a grandement dérangé l'essayiste du XIXe siècle Charles Dudley Warner (1829-1900). "Ce passage est un grand puzzle", a écrit Warner. « Strachey a-t-il l'intention de dire que Pocahontas était marié à un Indien nommé Kocoum ? Elle aurait pu l'être après le départ de Smith en 1609 et son enlèvement en 1613, alors qu'elle était en âge de se marier.

« Soit Strachey n'était pas informée, soit Pocahontas était mariée à un Indien – une présomption non violente compte tenu de son âge et du fait que la guerre entre Powhatan et les Blancs avait interrompu les relations sexuelles entre eux pendant un certain temps – ou Strachey faisait référence à son mariage avec Rolfe, qu'il appelle par erreur Kocoum.

Avant son mariage célébré avec Rolfe, Pocahontas et son mari Kocoum, le frère cadet du chef Japazaw de la tribu Potowomac (Potomac), vivaient initialement dans le village de Werowocomoco. Ils ont ensuite déménagé dans le village natal de Kocoum, le Potowomac, le long de la rivière Potomac. Pocahontas y a donné naissance à son premier fils.

Le capitaine Samuel Argall, un aventurier récemment arrivé à la colonie de Jamestown, a entendu dire que Pocahontas se trouvait dans cette région et y a navigué déterminé à la kidnapper en tant qu'otage royal pour que la colonie tienne des négociations avec Powhatan. Il a contraint Japazaw et sa femme à tromper Pocahontas pour qu'il monte à bord de son navire. Selon l'histoire orale décrite par Custalow, Kocoum a été assassiné avant que le navire avec Pocahontas à bord ne parte pour Jamestown. Mais même s'il avait survécu à l'attaque coloniale, son mariage avec Pocahontas était considéré comme « païen » et n'était pas lié par les lois de la bigamie chrétienne.

Selon l'histoire orale de Mattaponi, la mère de Pocahontas était Mattaponi. Cette affirmation est basée sur le fait que la sœur aînée de Pocahontas, ayant la même mère, s'appelait Mattachanna. Les noms avec « Matta » incorporés indiquent une association avec la tribu Mattaponi. Le père de Pocahontas, familier de l'histoire en tant que chef Powhatan, était Pamunkey. (Le nom Powhatan vient de sa position de chef du groupement de tribus Powhatan, qu'il avait rassemblé, son nom personnel était Wahunseneca.) Certaines traditions orales Powhatan affirment que le premier fils de Pocahontas a survécu et a été élevé par des femmes Mattaponi. Certaines familles Mattaponi Powhatan, notamment les Newtons, prétendent descendre de lui. Wayne Newton, le célèbre artiste de Las Vegas, fait partie de cette famille.

Custalow et ses ancêtres tribaux défient les mythes anglais décrivant la conversion chrétienne volontaire de Pocahontas et son amour romantique pour Rolfe. Comme Custalow le soutient dans son livre, les personnes kidnappées retenues en otage pendant de longues périodes s'identifient souvent à leurs ravisseurs pour survivre, un phénomène désormais appelé syndrome de Stockholm. Toute épouse et mère kidnappée et détenue en captivité pendant plus d'un an subirait un traumatisme psychologique.

Selon le récit de Custalow et Daniel, Pocahontas est devenue si déprimée et retirée pendant sa captivité que ses ravisseurs craignaient pour sa vie. La possibilité qu'elle ne veuille pas vivre signifiait que les demandes de rançon sur Powhatan ne seraient pas couronnées de succès. La nouvelle de la situation a été envoyée au chef suprême Powhatan Wahunseneca, qui a ensuite envoyé la sœur aînée de Pocahontas, Mattachanna, et son mari Uttamattamakin pour aider à prendre soin de Pocahontas.

À leur arrivée, écrit Custalow, "Pocahontas a confié à Mattachanna qu'elle avait été violée". Custalow souligne que « l'histoire orale sacrée de Mattaponi est très claire à ce sujet ». Custalow poursuit que Pocahontas a également dit à Mattachanna "qu'elle croyait qu'elle était enceinte". Les traditions orales de Mattaponi soutiennent que Thomas, le fils de sang-mêlé de Pocahontas, est né hors mariage, avant la cérémonie de mariage entre Pocahontas et Rolfe. Il y a des spéculations que le vrai père biologique et homonyme était Sir Thomas Dale.

Selon les auteurs, il est significatif que John Rolfe, le secrétaire de la colonie et registraire des naissances, n'ait pas enregistré la naissance de Thomas, prétendument son fils. Ils citent la savante respectée Helen Rountree, auteur de Le peuple de Pocahontas : les Indiens Powhatan de Virginie à travers quatre siècles, "La date réelle de la naissance de Thomas Rolfe n'a pas été enregistrée." Si le mariage chrétien des Rolfes a été enregistré, pourquoi la naissance n'a-t-elle pas été également enregistrée, comme le dictait la coutume chrétienne ? C'est une question déroutante à laquelle peut éventuellement répondre la théorie de Custalow d'une naissance hors mariage due à un viol en captivité.

Dans La véritable histoire de Pocahontas : l'autre côté de l'histoire, les auteurs Custalow et Daniel proposent une révision de son histoire de la vie de Pocahontas et de sa famille, de la nation Powhatan et des personnes contemporaines d'ascendance Mattaponi et Pamunkey. Leur livre rappelle que l'histoire orale doit être autant respectée que l'écrit. Après tout, les mots écrits proviennent de l'histoire orale que quelqu'un a finalement mis sur papier.

Garder l'esprit ouvert sur l'histoire orale, les nouvelles théories, les nouvelles preuves historiques et les découvertes archéologiques récentes nous aide tous, autochtones et non autochtones, à mieux comprendre l'histoire autochtone et la culture contemporaine. Cela nous amène à remettre en question les hypothèses précédentes et à revisiter l'érudition établie. Que les lecteurs généraux ou les universitaires soient d'accord avec tous, certains ou aucun des arguments présentés dans ce livre n'est le point principal. Son importance maintenant en 2014 est qu'elle nous donne l'occasion de réfléchir à la célébration du 400e anniversaire du mariage entre Pocahontas et John Rolfe et la pertinence de cette célébration pour les Powhatans contemporains, d'autres autochtones avec des histoires similaires, les descendants de Rolfe, Virginie habitants et la population en général.


Voir la vidéo: Pocahontas II: Journey to a New World: Meet John Rolfe 1998


Commentaires:

  1. Odion

    Il vous est connu, a-t-elle dit ...

  2. Meztimuro

    sentiment étrange. que seuls bots vivent ici

  3. Bple

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