Ils découvrent les restes fossiles d'un petit cousin du Tyrannosaurus rex, le Suskityrannus hazelae

Ils découvrent les restes fossiles d'un petit cousin du Tyrannosaurus rex, le Suskityrannus hazelae

Les Origines du tyrannosaure ils sont peu connus en raison du manque d'information en raison d'un écart d'échantillonnage lié au niveau élevé de la mer qui existait pendant la période du Crétacé supérieur (il y a entre 60 et 80 millions d'années) dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Nord.

Cependant, le chercheur Sterling Nesbitt de la Virginia Tech University (USA) et son équipe de paléontologues ont trouvé de nouvelles données sur son origine après découvrez deux squelettes d'une nouvelle espèce de tyrannosaure dans le bassin de Zuni au Nouveau-Mexique.

Les détails de cette nouvelle espèce appelée Suskityrannus hazelae (‘suski«Est un mot Zuni local à dire coyote) ont été publiés cette semaine dans le magazine Écologie de la nature et évolution.

«La découverte de Suskityrannus comble une lacune critique dans les archives fossiles des dinosaures tyrannosauroïdes car il y a peu d'espèces parmi les Crétacé précoce et tardif, y compris Tyrannosaurus rex », déclare Sterling Nesbitt, également auteur principal de l'étude, à Sinc.

Suskityrannus hazelae: petit mais fort

Les fossiles décrits par l'équipe représentent les spécimens les plus complets trouvés d'un tyrannosaure du Crétacé moyen. Selon les experts, ce dinosaure avait un crâne d'environ 25 à 32 centimètres de longueur totale, une taille de tête similaire à celle d'un coyote (d'où la référence).

Bien que les vestiges analysés datent d'il y a 92 millions d'années, les auteurs soulignent que ce sont les squelettes de deux spécimens juvéniles et ils estiment que, même ainsi, les adultes de S. hazelae auraient été considérablement plus petits que leurs cousins ​​du Crétacé tardif comme T. rex.

Malgré sa taille, S. hazelae avait des jambes spécialement adaptées pour la course et une morsure robuste. Sans aucun doute, une combinaison de caractéristiques qui n'étaient pas présentes chez les premiers tyrannosauroïdes, mais qui étaient présentes dans les espèces ultérieures.

"Il est probable que ces caractéristiques se retrouvent chez d'autres tyrannosauroïdes du Crétacé moyen, mais c'est la première fois que nous les trouvons dans une espèce", précise le chercheur.

L'analyse place cette nouvelle espèce comme un tyrannosaure intermédiaire, entre les plus anciennes petites espèces et les géants du Crétacé supérieur. S. hazelae comble ainsi une lacune importante dans l'histoire évolutive des tyrannosauroïdes.

Référence bibliographique:

J. Nesbitt et coll. "Un tyrannosaure du Crétacé moyen et l'origine des assemblages de dinosaures de la fin du Crétacé en Amérique du Nord», Mai 2019, Nature Ecology & Evolutio, DOI: 10.1038 / s41559-019-0888-0.


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