Henry Ford

Henry Ford

Henry Ford est né dans une ferme juste à l'extérieur de Dearborn, dans le Michigan. Il a fréquenté les écoles publiques locales ainsi qu'un lycée privé. Pendant les années de jeunesse de Ford, il a montré un grand intérêt pour la mécanique. Après y avoir travaillé pendant un certain temps, il est allé à l'école à Détroit pour suivre une formation de machiniste. Avec sa formation derrière lui, Ford est devenu l'ingénieur en chef de la société Edison en 1893.Ford a commencé à expérimenter des moteurs en 1890. Après avoir joué avec certains modèles pendant un certain temps, il a terminé son premier moteur à essence dans son atelier de jardin sur Bagley Avenue à Detroit. Elle est maintenant exposée à Dearborn. L'automobile ne ressemble à rien sur la route aujourd'hui. Le véhicule peut encore rouler aujourd'hui. En 1898, il quitte la société Edison pour devenir superviseur de la Detroit Automobile Company. Les investisseurs ont hésité avant le début de la production sérieuse et la société a fermé ses portes en 1900. La société Henry Ford a commencé en novembre 1901. Les actionnaires n'aimaient pas son intérêt pour la course et il est parti après trois mois. Henry Leland prit la relève en tant qu'ingénieur en chef et la société fut rebaptisée Cadillac. En 1903, Ford fonda la Ford Motor Company* avec 28 000 $ en espèces. Là, il a remporté la victoire, faisant de la construction automobile une industrie ouverte en 1910. Après sa victoire devant les tribunaux, Ford a décidé que tout homme, riche ou pauvre, devrait pouvoir posséder une automobile. Avec cette décision, le coût de l'automobile a considérablement diminué.Alors qu'il faisait continuellement baisser les prix, il s'inclina devant la pression des actionnaires et construisit le coûteux modèle K à six cylindres. Il continua à publier des modèles en utilisant l'alphabet, jusqu'à ce qu'il arrive au T. produit en masse. En 1932, Ford a développé le premier moteur V8 monobloc, que d'autres entreprises ont rapidement adopté.

Le modèle T s'est avéré être un tel succès financier pour Ford et sa société, qu'en 1918, plus de la moitié des automobiles sur les routes des États-Unis étaient des Ford. Le modèle A a été produit de 1928 à 1931 ; plus de quatre millions ont été vendus. En 1914, Ford a décidé qu'il partagerait les bénéfices de l'entreprise avec ses employés. Pour ce faire, il a réduit les heures de travail quotidiennes de neuf à huit heures. Il a également augmenté le taux de rémunération de 2,34 $ à 5 $ par jour pour les employés de plus de 21 ans, alors que le salaire minimum normal n'était que de 1 $. Avec le succès de l'entreprise, de nombreuses nouvelles usines ont été construites et les sites actuels ont été beaucoup plus grands. Les actionnaires de la société voulaient se partager tous les bénéfices sous forme de dividendes. Ford ne voulait pas que l'entreprise soit gérée de cette façon, alors il a racheté tous les actionnaires en 1919. À partir du moment où il les a rachetés jusqu'en janvier 1956, la famille Ford avait le contrôle exclusif de l'entreprise. Après son succès retentissant avec le Ford Motor Company, Ford a décidé de prendre une part moins active et de consacrer plus de temps à d'autres intérêts. Il a créé de nombreux établissements d'enseignement, un musée et un assortiment d'autres bâtiments. En 1916, il a ouvert la Henry Ford Trade School, spécialisée dans la formation aux carrières industrielles. Il a également ouvert l'Edison Institute School, ouverte à tous ceux qui souhaitent parfaire leur éducation. Le musée Henry Ford de Dearborn présente de nombreuses expositions, notamment les progrès de la science, de l'invention, de l'artisanat, des transports, de la fabrication et de l'agriculture.

En décembre 1915, Ford s'est rendu en Norvège à la tête d'un « Parti de la paix » pour tenter de mettre fin à la Première Guerre mondiale. l'approbation du gouvernement américain et le groupe se sépare par la suite.Ford avait voulu faire l'effort parce qu'il était opposé à la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale (et plus tard à la Seconde Guerre mondiale).

Comme de nombreux hommes d'affaires pendant la Grande Dépression, Ford a estimé que le chômage était principalement la faute des pauvres. Écrire dans Recueil littéraire en 1932, Ford dénonça les efforts organisés pour atténuer les effets du chômage :

Je ne crois pas à la charité routinière. Je pense que c'est une chose honteuse qu'un homme doive se baisser pour le prendre ou le donner. Je n'inclus pas l'utilité humaine sous le nom de charité. Ma querelle avec la charité est qu'elle n'est ni utile ni humaine. La charité de nos villes est la chose la plus barbare de notre système, à l'exception peut-être de nos prisons.

Cependant, lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, Ford a annoncé qu'il pourrait construire une usine capable de construire un bombardier toutes les heures. L'usine de Willow Run, dans le Michigan, était la plus grande usine d'assemblage d'avions au monde, fabriquant des bombardiers B-24 Liberator jusqu'à la fin de la guerre. Les usines qu'il possédait produisaient également des bateaux Eagle, des moteurs Liberty, des chars, des jeeps et d'autres produits de guerre. Ils ont continué à produire du matériel de guerre après la guerre. Henry Ford est décédé dans son lit à la maison le 7 avril 1947. Il avait 83 ans.


* Elle est finalement devenue Cadillac via Henry Leland.
Les écrits d'Henry Ford :

  • Ma vie et mon travail avec Samuel Crowther (1922)
  • Aujourd'hui et demain (1926)
  • Avancer (1930)
  • Choses auxquelles j'ai pensé
  • (1936).

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