23 octobre-2 novembre 1942 El Alamein - Histoire

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Rommel dans son half-track de commandement

Les forces allemandes, sous le commandement du général Rommel, ont rencontré les forces britanniques, sous le commandement du général Montgomery à El Alamein. Montgomery avait un avantage de deux contre un dans les chars et était victorieux. Ce fut l'une des plus grandes batailles de chars de l'histoire. La victoire à El Alamein a éliminé la menace allemande sur le canal de Suez et le Moyen-Orient. L'impasse allemande à Stalingrad représentait le point culminant des avancées allemandes et, avec des défaites aux deux endroits, commença la lente défaite allemande.

L'Allemand dirigé par le maréchal Rommel avait avancé profondément en Égypte. Les Allemands avaient vaincu les troupes britanniques à la bataille de Gazala. Les Britanniques se sont retirés à moins de 50 miles d'Alexandrie et du canal de Suez vital. Le commandant britannique, le général Claude Auchinleck, a décidé que c'était le bon endroit pour retenir les Allemands. Ses lignes étaient courtes, avec la dépression du Qatar venant à moins de 40 milles de la côte, les Allemands ne seraient pas en mesure de déborder ses forces. Pendant ce temps, les forces de Rommel combattaient au bout de leurs lignes logistiques et avaient du mal à se ravitailler. Les Alliés ont réussi à arrêter les Allemands dans ce qui est devenu la première bataille d'El Alamein. Rommel décida à ce stade qu'il ne pouvait plus avancer et fit creuser ses troupes. Une contre-offensive des Britanniques n'a pas réussi à déloger les Allemands.

Le général Sir Alan Brooks a remplacé le général Auchinleck. Brooks voulait remporter une victoire décisive sur l'Afrika Corps allemand. Avec son armée près d'Alexandrie et la bataille considérée comme critique, il a pu recevoir les fournitures nécessaires pour renforcer ses forces. Les Allemands savaient qu'une offensive contre leurs lignes était inévitable et avaient construit de solides lignes défensives comprenant 500 000 mines. Fin octobre, les Alliés disposaient de 195 000 hommes et de 1 029 chars, dont de nouveaux chars Sherman américains faisant face à 116 000 hommes et 547 chars pour les Allemands.

La première phase de l'attaque a commencé dans la nuit du 23 octobre. Les Alliés lancèrent un barrage d'artillerie massif contre les Allemands. Avec le barrage, l'infanterie alliée avança. Ils étaient suivis par un ingénieur chargé de nettoyer les champs de mines. Le champ de mines était plus profond que prévu et bien que les chars aient avancé à l'aube, ils n'avaient pas atteint leurs objectifs. Le lendemain, les Alliés lancent une attaque sur la partie nord de la ligne. Les alliés ont réussi à avancer mais n'ont pas réussi à percer.

Pendant les neuf jours suivants, une bataille d'usure a eu lieu au cours de laquelle chaque bataille a été menée jusqu'à l'arrêt, mais dans chaque bataille, les Britanniques et les Allemands ont perdu le même nombre de chars, mais pour les Allemands et les Italiens, c'était une bataille qu'ils pouvaient ne pas gagner. Ils avaient commencé l'action avec la moitié du nombre de chars que les Britanniques, et le 2 novembre, ils avaient 30 chars opérationnels contre 500 chars britanniques. Les Allemands étaient à court de carburant, les Britanniques ayant coulé avec succès les deux pétroliers envoyés par les Allemands en Afrique du Nord pour ravitailler Rommel. Le 3 novembre, les Alliés lancèrent ce qu'ils espéraient être une attaque éclair sur les lignes de l'Axe. L'attaque a été un succès, et ils ont percé. Malgré les ordres d'Hitler de tenir la ligne à tout prix, les forces allemandes restantes ont été contraintes de se retirer ou d'être capturées. La menace contre l'Égypte était terminée et, avec Stalingrad, ce fut le tournant de la guerre contre l'Allemagne.

Les Allemands et les Italiens ont perdu 9 000 soldats tués, 15 000 blessés et 35 000 prisonniers, tandis que les Alliés ont perdu 4 810 morts et 8 950 blessés.


Châtaigniers sur la Tamise

Après la première bataille d'El Alamein, qui avait bloqué l'avancée de l'Axe, le général Bernard Montgomery a pris le commandement de la huitième armée du Commonwealth britannique en août 1942. La deuxième bataille d'El Alamein a marqué un tournant important dans la campagne du désert occidental du monde Guerre II. La bataille a duré du 23 octobre au 3 novembre 1942 et a commencé avec l'opération offensive majeure Pied léger.

Avec Opération Pied léger, Montgomery espérait creuser deux couloirs à travers les champs de mines de l'Axe au nord. Les blindés alliés traverseraient ensuite les défenses de l'Axe et battraient les divisions blindées allemandes de Rommel. Des attaques de diversion dans le sud empêcheraient le reste des forces de l'Axe de se déplacer vers le nord.

Le succès de la bataille a renversé le cours de la campagne d'Afrique du Nord. La victoire des Alliés à El Alamein a mis fin aux espoirs allemands d'occuper l'Égypte, de contrôler l'accès au canal de Suez et d'accéder aux gisements de pétrole du Moyen-Orient.

Un extrait de Campagne 158 : El Alamein 1942

La bataille devait commencer dans la nuit du 23 octobre. Alignés cette nuit-là le long des champs de mines britanniques se trouvaient le XXX et le XIII Corps. Le LtGen Leese's XXX Corps était sur la droite avec, du nord au sud, la 9e division australienne, la 51e division (Highland), la 2e division néo-zélandaise, la 1e division sud-africaine et la 4e division indienne. Ceux-ci étaient dans la ligne de la côte au sud de la crête de Ruweisat. De là à la dépression de Qattara se trouvait le XIIIe corps d'Horrocks contenant la 50e division, la 44e division, la 7e division blindée et la 1re brigade française. Le X Corps de Lumsden, avec les 1re et 10e divisions blindées, était à l'arrière du XXX Corps près de la côte. La 8e division blindée récemment arrivée était destinée à ne pas prendre part à la bataille en tant que division. Elle avait été scindée, avec sa 24e brigade blindée sous le commandement de la 10e division blindée et le reste de la division regroupé en une formation appelée "Hammerforce" et placée sous le commandement de la 1re division blindée.

Les ordres finaux de Montgomery pour l'offensive, nommés "Lightfoot" (8216 Lightfoot), prévoyaient que trois attaques simultanées soient effectuées. Au nord, le XXX Corps pénétrerait la ligne ennemie et formerait une tête de pont au-delà de la zone de défense principale de l'Axe, avançant jusqu'à un code de position avancé nommé ‘Oxalic’, puis aiderait le X Corps à passer. Au sud, le XIII Corps pénétrerait dans les positions ennemies près de Munassib et traverserait la 7e division blindée en direction de Jebel Kalakh. La division a reçu l'ordre de ne pas se lancer dans un match de slogging, mais de préserver sa force pour les opérations mobiles ultérieures, sa tâche principale de menacer l'ennemi afin de garder son blindage dans le sud. Enfin, le XIIIe corps utilisera la 1re brigade française pour sécuriser le Qaret el Himeimat et le plateau d'El Taqa. Le XXX et le XIII Corps devaient alors commencer les opérations d'effritement pour broyer l'infanterie ennemie et attirer les Panzers sur les divisions blindées et les canons antichars massés. Si les divisions blindées ennemies ne parvenaient pas à relever le défi, les 1re et 10e divisions blindées devaient chercher des positions à partir desquelles elles pourraient empêcher l'ennemi d'interférer avec les opérations en ruine du XXX Corps.

Le poids principal de l'assaut de la Huitième Armée était avec le XXX Corps. Quatre de ses divisions devaient attaquer les champs de mines et les défenses de l'Axe, puis aider à creuser deux couloirs dégagés pour les divisions blindées. Sur la droite, la 9e division australienne attaquerait vers l'est depuis Tel El Eisa sur sa gauche, la 51e division se frayerait un chemin vers Kidney Ridge. Ces deux divisions couvriraient le sol du couloir nord de la 1re division blindée à travers les champs de mines ennemis. Au sud de ces divisions, la 2e division néo-zélandaise se dirigerait vers l'extrémité ouest de la crête de Miteiriya et la 1re division sud-africaine attaquerait à travers la partie principale de la crête. Ceux-ci couvriraient ensuite le couloir sud à travers les champs de mines pour la 10e division blindée. À l'extrême gauche du XXX Corps, la 4e division indienne ne prendrait pas une part importante à l'attaque d'ouverture, mais ferait des raids menaçants et de diversion depuis l'extrémité ouest de la crête de Ruweisat.

La bataille s'ouvrit par un formidable barrage d'artillerie à 21 h 40 le 23 octobre. Au début, les canons se sont ouverts sur les emplacements connus de tous les sites de tirs ennemis avec des tirs anti-batterie. Ce feu s'est ensuite dirigé vers l'avant des défenses ennemies. Alors que l'infanterie attaquait, l'artillerie déposait un barrage roulant devant eux, se soulevant par des quantités mesurées à mesure que l'infanterie avançait. Pour la première fois dans le désert, il y avait suffisamment de canons antichars protégeant l'infanterie pour permettre à toutes les armes de 25 livres d'être rassemblées sous un commandement centralisé dans leur rôle propre de canons de campagne. Des canons moyens et lourds de la Royal Artillery ont été ajoutés pour produire le plus grand barrage concentré depuis la Première Guerre mondiale. Les approvisionnements en munitions étaient illimités, permettant aux canons de tirer à une vitesse prodigieuse. Au cours des douze jours suivants de combat, les 834 canons de campagne ont tiré au total plus d'un million de coups, une moyenne de 102 coups par arme par jour. Les taux pour les autres armes étaient encore plus élevés, 133 cartouches pour les armes de 4,5 pouces et 157 pour les armes de 5,5 pouces.

La Desert Air Force a ajouté son poids au bombardement en bombardant les positions connues des canons ennemis et les canons allemands et italiens qui ont riposté. Des bombardiers Wellington spécialement équipés ont également survolé, brouillant les canaux de radiotéléphonie des forces de l'Axe dans le but de perturber les communications ennemies. Ces mesures ont effectivement bloqué le trafic radio pendant une période, ajoutant à la confusion au QG de la Panzerarmee quant à la taille et la direction de l'attaque.

Les quatre divisions du XXX Corps ont attaqué ensemble sur un front de 16 km, chacune avec deux brigades en avant. Chaque division avait un régiment de chars Valentine de la 23e brigade blindée en soutien, à l'exception des Néo-Zélandais de Freyberg qui commandaient l'ensemble de la 9e brigade blindée. Les quatre formations ont avancé sur un kilomètre de no man’s-land, puis ont commencé leur attaque à travers six kilomètres de territoire tenu par l'ennemi vers leur objectif, la ligne de phase ‘Oxalic’.

Au plus près de la mer, les Australiens attaquèrent avec la 26e brigade à droite et la 20e brigade à gauche. Sa troisième brigade, la 24e brigade, fit des feintes bruyantes vers la côte dans le but d'attirer le feu. La brigade de droite a atteint ‘Oxalic’ après quelques combats acharnés avec l'ennemi, mais la 20e brigade a été arrêtée à environ un kilomètre par une forte résistance. La division australienne a subi le même schéma d'événements que les autres divisions attaquantes. Le premier champ de mines et la première ligne de défense furent franchis sans grande difficulté, comme Rommel s'y attendait. Mais, alors que les deux brigades avançaient dans la principale ligne de défense allemande et le deuxième champ de mines, la résistance ennemie augmentait.

A la gauche des Australiens, les Highlanders de la 51e division avancèrent sur un front de deux brigades avec la 153e brigade à droite et la 154e brigade à gauche. Chaque brigade s'est déplacée avec un bataillon en avant et les deux autres prêts à suivre. Ils se mirent en route au son émouvant des cornemuseurs régimentaires marchant à la tête des bataillons. Afin de maintenir l'élan, lorsque chaque ligne de phase intermédiaire a été atteinte, le bataillon avant s'est arrêté tandis que le bataillon à l'arrière a sauté en tête. Cette procédure a été répétée sur d'autres lignes de phase vers ‘Oxalic’. La division Highland avait la tâche la plus difficile du XXX Corps, car ses objectifs finaux couvraient une largeur double du front de sa ligne de départ. Il y avait aussi un plus grand nombre de localités défendues à surmonter, dont chacune devait être éliminée avant que l'avance puisse continuer. Les progrès ont d'abord été bons, mais ils ont été progressivement ralentis par le grand nombre de pertes subies par la division. À l'aube, la division Highland n'avait pas pénétré la principale ligne de défense ennemie. Les retards et les difficultés rencontrés lors de l'avancée ont retardé les équipes de déminage espérant ouvrir un couloir pour la 1ère division blindée.

La 2e division néo-zélandaise a commencé son attaque sur l'extrémité ouest de la crête de Miteirya également sur un front de deux brigades, avec un seul bataillon à la fois en tête. Le lieutenant-général Freyberg avait décidé d'utiliser ses deux brigades d'infanterie pour se frayer un chemin jusqu'à la crête avant d'introduire toute la force de la 9e brigade blindée pour traverser et dépasser les hauteurs. Il voulait économiser le plus de poids possible pour cette dernière étape. Le plan a bien fonctionné et l'infanterie néo-zélandaise, malgré de lourdes pertes, a dégagé un chemin à travers les champs de mines pour permettre au brigadier Currie de placer ses chars sur la crête de la crête juste avant l'aube. L'arrivée du jour, cependant, a apporté un feu ennemi précis qui a forcé le blindage à revenir sur les pentes inverses.

Le major-général Pienaar’s 1st South African Division a avancé à peu près de la même manière que les Néo-Zélandais. L'infanterie a pénétré les champs de mines et a ouvert la voie à un certain soutien blindé et la division a pu, avec beaucoup d'efforts, atteindre l'extrémité est de la crête. Des difficultés ont été rencontrées en essayant de faire avancer les véhicules et les armes lourdes, ce qui a limité la force des positions de la division. Il avait espéré franchir la crête et permettre aux blindés et aux chars du 8e RTR d'exploiter la main gauche de l'attaque du XXX Corps, mais la résistance ennemie l'obligea à creuser le long de la crête. Juste un peu plus au sud, la 4e division indienne mena des raids près de la crête de Ruweisat pour semer la confusion chez l'ennemi quant à la durée de l'attaque britannique principale.

Dans l'ensemble, les douze premières heures de l'attaque du XXX Corps ont été assez réussies. Le lieutenant-général Leese avait fait passer ses divisions à travers la plupart des champs de mines et bien dans les positions ennemies. Mieux encore, il avait des troupes sur la crête de Miteirya, ce qui aurait horrifié Rommel s'il avait été sur place. Ce succès n'a pas été reflété pendant la nuit par X Corps. Chacune de ses divisions blindées avait la responsabilité de nettoyer ses propres trous de champs de mines. Les équipes de déminage devaient travailler en étroite collaboration avec l'infanterie pour ouvrir trois brèches pour sa division mère, chacune suffisamment large pour les chars. Il était prévu que ces lacunes seraient complètement balayées et marquées pendant les heures d'obscurité, permettant aux divisions blindées d'exploiter vers le sud à partir des objectifs finaux du XXX Corps avant l'aube. Ils seraient alors prêts à affronter les contre-attaques attendues des Panzers sur le terrain de leur choix. Malheureusement, cela ne s'est pas produit.

Le corps avait la priorité sur toutes les voies avancées à partir de 02h00. Ses équipes de déminage se sont manifestées comme prévu, mais ont ensuite travaillé dans des conditions déroutantes et dangereuses pour localiser et déminer les mines à la main et à l'aide de détecteurs de mines. Le couloir nord de la 1re division blindée était situé près de la jonction des divisions australienne et des Highlands. Les résultats de cette nuit-là ont été mitigés avec une brèche marquée en fait complétée jusqu'à l'infanterie avancée, mais les autres ont été ralenties par des poches de résistance ennemie proches de leurs routes. L'autre trouée pour la 10th Armored Division était située dans le secteur néo-zélandais plus au sud. Ici, il y a eu un peu plus de succès avec quatre routes balisées jusqu'à la crête de Miteirya, même si une seule était réellement utilisable à l'extrémité ouest. D'immenses embouteillages à l'extrémité est de toutes les routes empêchaient de nombreux chars d'atteindre le bord avant de la pénétration. Ceux qui l'ont fait ont été accueillis par des tirs antichars nourris provenant de nombreuses parties des défenses principales ennemies qui étaient encore intactes. À l'aube, son tir a forcé les chars qui avaient atteint la crête au-dessus de la crête à se positionner à l'arrière. Dans certains cas, l'armure s'est complètement retirée de la crête. Quand le jour est venu, ni la 1re ni la 10e division blindée n'étaient en mesure d'exploiter la pénétration du XXX Corps.

Dans le sud, le XIIIe corps d'Horrocks avait lancé son attaque la nuit précédente de concert avec ceux du nord. La 7e division blindée du major-général Harding a rencontré la même résistance et les mêmes difficultés en essayant de pénétrer dans les champs de mines que les divisions du XXX et du X Corps. Le flanc droit de la division a été protégé par une attaque de la 131e brigade de la 44e division qui a rencontré des difficultés peu après le départ. Seul le premier des deux grands champs de mines ennemis a en fait été pénétré par le XIII Corps avant l'aube, mais l'attaque a contribué à semer la confusion chez l'ennemi dans le secteur sud de la ligne, tout comme les mouvements de diversion du général de brigade Koenig contre Qaret el Himeimat et Naqb Rala avec ses Français libres. La brigade.

Lorsque les détails ont commencé à filtrer dans le QG de Montgomery tôt le matin, il était plutôt satisfait des résultats préliminaires. Les attaques s'étaient relativement bien déroulées, même si le X Corps n'avait pas autant de chars en avant à travers les champs de mines qu'espéré. La résistance ennemie avait été féroce comme prévu, mais des progrès avaient été réalisés tout au long de la ligne. Si la tête de pont pouvait être renforcée comme prévu, des attaques en ruine pourraient commencer à écraser l'infanterie de l'Axe et provoquer une confrontation avec les divisions Panzer. L'issue de la bataille dépendrait alors de qui pourrait le mieux supporter la bataille d'usure qui s'ensuivrait.


Le général Erwin Rommel wita się z włoskimi oficerami po przybyciu do Libii, 1941 r.


El Alamein – la Huitième Armée lance ‘Supercharge’

Photographie posée d'infanterie s'abritant des tirs d'obus ennemis à côté d'un char allemand PzKpfw III mis hors de combat, 2 novembre 1942. Les restes d'un char allemand PzKpfw IV mis hors de combat, dynamité par des sapeurs pour l'empêcher d'être récupéré par l'ennemi, 2 novembre 1942.

Le champ de bataille d'Alamein se réchauffait à nouveau alors que Montgomery lançait l'opération Supercharge - la nouvelle attaque conçue pour faire la percée finale. La troupe d'artillerie d'Henry Ritchie s'était déplacée vers de nouvelles positions au cours des deux derniers jours, mais elle subissait toujours des tirs d'obus réguliers dans la [permalink text=”bridgehead area”]. Quand ils ne tiraient pas, ils passaient le plus clair de leur temps dans leurs tranchées. Il décrit la situation sur le champ de bataille à ce moment :

Toute la zone était devenue un cimetière de chars en feu, de cadavres et de canons antichars détruits. En près de deux ans de guerre, je n'avais jamais vu autant d'épaves fumantes jonchant le champ de bataille. Des véhicules ont été mutilés et tordus, des bouteilles d'eau, des casques en étain et des fusils gisaient partout mêlés aux tombes creusées à la hâte des morts inconnus.

Le 2 novembre 1942, ils se préparèrent pour un autre tournage tôt le matin. Ritchie était sur le terrain depuis deux ans et sur le champ de bataille d'El Alamein depuis neuf jours, dont la plupart avaient été passés sous des tirs d'obus intermittents :

Nous avons eu du biscuit burgoo et deux cuillerées de bacon en conserve canadien haché pour le petit-déjeuner que nous avons mangé rapidement avec une cuillère car il y avait un barrage qui devait être mis en place à 07h45.

Quelques Messerschmits avaient largué quelques bombes derrière nous et une douzaine de chars Sherman, roulant sur des chenilles claquantes, venaient de se frayer un chemin bruyant et poussiéreux à travers nos canons pour soutenir l'attaque. Il y avait un certain air de confiance éveillé car il était prédit que ce pourrait être le jour de la sortie de la tête de pont. Quelques coquillages dans le rituel du chœur de l'aube venaient vers nous, sollicitant la mort, mais pas de quoi s'inquiéter.

A sept heures et demie, tout était prêt et la Troupe se tenait debout. Les premières salves passèrent, pile à l'heure à huit heures moins le quart. Une partie de l'artillerie ennemie a commencé à s'intéresser à nous, comme elle l'avait fait des dizaines de fois auparavant. Juste quelques plus et un moins.

Je me tenais sur la piste du pistolet et nous étions à peu près à mi-chemin du tournage quand il y a eu une forte précipitation, une explosion et une explosion de chaleur torride. Dans une seconde floue de réaction rapide comme l'éclair, j'ai levé mes mains et mes bras pour protéger mes yeux, quand j'ai eu l'impression d'avoir été frappé sur mon bras droit et ma jambe droite avec un marteau de quatorze livres. La prochaine chose que je savais, c'était que j'étais au sol et que ma bouche était pleine de sable et de terre. J'ai essayé de me lever mais je n'ai pas pu.

Il était soigné par ses collègues et avait la chance d'être dans une position où un médecin militaire était à portée de main.

El Alamein 1942 : Des soldats britanniques blessés attendent sur des civières pour recevoir leur attention dans un poste de secours avancé. Un officier du Royal Army Medical Corps donne un verre à l'un des blessés.

J'ai soudainement pris conscience d'une douleur fulgurante dans ma jambe et, lorsque j'ai essayé de bouger mon bras, j'ai eu mal comme le diable. Les choses sont devenues très épaisses et brumeuses et je me suis sentie enfermée dans une lumière tournoyante et aveuglante. Je me souvenais vaguement du M.O. arriver et remplir une seringue. J'ai senti une légère piqûre dans mon bras puis j'ai sombré dans une mare de noirceur. Quand je me suis réveillé, j'étais allongé dans un lit doux et chaud du 6e hôpital général d'Alexandrie.

C'était la fin du temps d'Henry Ritchie en première ligne. Après sa guérison, il devint instructeur d'artillerie en Angleterre pour le reste de la guerre. Cet épisode marque également la fin de ses mémoires vives. Voir Henry R. Ritchie : La fusion du soc, l'histoire d'un Yeoman en guerre.

Gros plan sur la tourelle d'un char Churchill III de la "Kingforce" détruit, le 2 novembre 1942. Le trou fait par un obus de 88 mm qui a pénétré l'avant de la tourelle est clairement visible. Un canon automoteur Priest de 105 mm de la 1re Division blindée est prêt pour l'action, le 2 novembre 1942. Chars à fléaux Matilda Scorpion, 2 novembre 1942.


Comprendre la Russie

Stalingrad met encore plus en relief le caractère multinational du triomphe des Alliés en novembre 1942. Le prix du sang que l'Union soviétique a payé à la fois dans cette bataille et pendant la guerre dans son ensemble - et le tribut qu'elles ont fait aux forces d'Hitler - nous oblige à réfléchir encore plus sur à quel point les succès nationaux de la Grande-Bretagne sont obtenus en partenariat.

Cela aide aussi l'effort difficile mais nécessaire de comprendre la Russie d'aujourd'hui. Le fait qu'au cours de la Seconde Guerre mondiale au moins 11 millions de soldats russes soient morts avec des millions de civils supplémentaires, apporte une perspective inestimable à la peur continue de la nation des forces extérieures aujourd'hui. Cela aide à expliquer la puissance de l'image de Vladimir Poutine – si cyniquement fabriquée qu'elle puisse être – comme un puissant bouclier contre le monde extérieur. Pour que les relations occidentales avec les Russes soient un jour constructives, cela doit être reconnu.

Quelques années seulement ont lié la victoire de Stalingrad aux nouveaux succès emphatiques de l'Armée rouge alors qu'elle se dirigeait vers l'ouest vers Berlin, suivie de la descente du rideau de fer à travers l'Europe en 1946. Cela annonçait cette division rigide entre l'Est et l'Ouest qui a duré plus de quatre décennies avant de reprendre, à peine moins rigidement, ces dernières années.

Contextualiser les succès britanniques et alliés de novembre 1942 de cette manière revient à reconnaître des vérités fondamentales sur les affaires internationales actuelles et sur la façon dont la Grande-Bretagne, et l'Occident plus largement, pourraient s'en tirer mieux.

La victoire des Alliés ce mois-là – puis la victoire de la guerre en 1945 – a été obtenue grâce à une coalition multinationale minutieusement construite de toute l'Europe et du monde entier dans laquelle les Russes et d'autres nations faisaient absolument partie intégrante. Saisir cette réalisation durement acquise et inestimable serait bénéfique à la cause d'une coopération internationale constructive et fructueuse aujourd'hui et pour les années à venir.


Armée Panzer Afrique

(commandé par le feld-maréchal (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme était aux commandes au début de la bataille en l'absence de Rommel en congé de maladie)

Les troupes de l'armée

90e lumière allemande Afrique Division

  • 155e Panzergrenadier Régiment (avec 707th Heavy Infantry Gun Company)
  • 200e Panzergrenadier Régiment (avec 708th Heavy Infantry Gun Company)
  • 346e Panzergrenadier Régiment (devrait être le 361st, le 346th affecté à la 217th Inf Div, le 361st a été formé en théâtre à partir d'anciens légionnaires étrangers français d'origine allemande)
  • 190e régiment d'artillerie
  • 190e bataillon antichar
  • sous commandement : Force 288 (Panzergrenadier Régiment Afrique, les trois bataillons énumérés ci-après ne font pas partie de ce détachement de compagnie de 8 à 10)
    • 605e bataillon antichar
    • 109e bataillon anti-aérien
    • 606e bataillon anti-aérien

    164e lumière allemande Afrique Division

    • 125e ​​régiment d'infanterie
    • 382e régiment d'infanterie
    • 433e régiment d'infanterie
    • 220e régiment d'artillerie
    • 220e bataillon du génie
    • 220e unité cycliste
    • 609e bataillon anti-aérien

    Brigade de parachutistes de Ramcke

    • 1er Bn 2e Régiment de parachutistes
    • 1er Bataillon 3e Régiment de parachutistes
    • 2e Bataillon 5e Régiment de parachutistes
    • Bataillon Lehr Burkhardt
    • Batterie d'artillerie parachutiste
    • Bataillon parachutiste antichar

    Corps africain allemand

    15e division blindée allemande

    (Brigadier général (Généralmajor) Gustave de Vaerst)

    • 8e Régiment Panzer
    • 115e Panzergrenadier Régiment
    • 33e régiment d'artillerie
    • 33e bataillon antichar
    • 33e bataillon du génie

    21e division blindée allemande

    (Brigadier général (Généralmajor) Heinz von Randow)

    • 5e Régiment Panzer
    • 104e Panzergrenadier Régiment
    • 155e régiment d'artillerie
    • 39e bataillon antichar
    • 200e bataillon du génie

    La bataille d'El Alamein

    La bataille d'El Alamein, livrée dans les déserts d'Afrique du Nord, est considérée comme l'une des victoires décisives de la Seconde Guerre mondiale. La bataille d'El Alamein a été principalement menée entre deux des commandants exceptionnels de la Seconde Guerre mondiale, Montgomery, qui a succédé à Auchinleck, et Rommel. La victoire des Alliés à El Alamein entraîne la retraite de l'Afrika Korps et la capitulation allemande en Afrique du Nord en mai 1943.

    Rommel étudie des cartes pendant la bataille d'El Alamein

    El Alamein est à 150 miles à l'ouest du Caire. À l'été 1942, les Alliés étaient en difficulté dans toute l'Europe. L'attaque contre la Russie - l'opération Barbarossa - avait repoussé les Russes.

    D'où la guerre dans le désert d'Afrique du Nord a été cruciale. Si l'Afrika Korps atteignait le canal de Suez, la capacité des Alliés à s'approvisionner serait gravement compromise. La seule route d'approvisionnement alternative serait via l'Afrique du Sud – qui était non seulement plus longue mais beaucoup plus dangereuse en raison des caprices de la météo. Le coup psychologique de la perte de Suez et de la défaite en Afrique du Nord aurait été incalculable – d'autant plus que cela aurait donné à l'Allemagne un accès suffisamment libre au pétrole du Moyen-Orient.

    El Alamein était un dernier combat pour les Alliés en Afrique du Nord. Au nord de cette ville apparemment banale se trouvait la mer Méditerranée et au sud la dépression de Qattara. El Alamein était un goulot d'étranglement qui garantissait que Rommel ne pouvait pas utiliser sa forme d'attaque préférée - balayer l'ennemi par l'arrière. Rommel était un général très respecté dans les rangs des Alliés. Le commandant allié de l'époque, Claude Auchinleck, ne commandait pas le même respect à ses propres hommes. Auchinleck a dû envoyer une note à tous ses officiers supérieurs leur ordonnant de faire tout ce qui était en leur pouvoir pour corriger cela :

    "…(vous devez) dissiper par tous les moyens possibles l'idée que Rommel représente autre chose que le général allemand ordinaire……….PS, je ne suis pas jaloux de Rommel." Auchinleck

    En août 1942, Winston Churchill cherchait désespérément une victoire car il croyait que le moral était sapé en Grande-Bretagne. Churchill, malgré son statut, était confronté à la perspective d'un vote de défiance à la Chambre des communes s'il n'y avait aucune victoire à venir nulle part. Churchill saisit le taureau par les cornes./ il congédia Auchinleck et le remplaça par Bernard Montgomery. Les hommes des forces alliées respectaient « Monty ». Il a été décrit comme « aussi rapide qu'un furet et à peu près aussi sympathique ». Montgomery a beaucoup insisté sur l'organisation et le moral. Il s'est adressé à ses troupes et a tenté de leur redonner confiance. Mais par-dessus tout, il savait qu'il devait tenir El Alamein de toute façon possible.

    Rommel prévoyait de frapper les Alliés dans le sud. Montgomery a deviné que ce serait le mouvement de Rommel comme Rommel l'avait fait auparavant. Cependant, il a également été aidé par les personnes qui travaillaient à Bletchley Park qui avaient mis la main sur le plan de bataille de Rommel et l'avaient déchiffré. Par conséquent, « Monty » connaissait non seulement le plan de Rommel, mais aussi le tracé de ses lignes d'approvisionnement. En août 1942, seulement 33 % de ce dont Rommel avait besoin lui parvenaient. Rommel était également parfaitement conscient que pendant qu'il manquait de fournitures, les Alliés en recevaient de grandes quantités car ils contrôlaient toujours Suez et prédominaient en Méditerranée. Pour résoudre ce qui ne pouvait que devenir une situation plus difficile, Rommel a décidé d'attaquer rapidement même s'il n'était pas bien équipé.

    Fin août 1942, Montgomery était lui-même prêt. Il savait que Rommel manquait beaucoup de carburant et que les Allemands ne pourraient pas soutenir une longue campagne. Lorsque Rommel a attaqué, Montgomery était endormi. Quand il a été réveillé de son sommeil pour apprendre la nouvelle, on dit qu'il a répondu « excellent, excellent » et s'est rendormi.

    Les Alliés avaient placé un grand nombre de mines terrestres au sud d'El Alamein à Alam Halfa. Les chars Panzer allemands ont été gravement touchés par ceux-ci et les autres ont été bloqués et sont devenus des cibles assises pour les avions de chasse alliés qui pouvaient facilement décoller char après char. L'attaque de Rommel a mal commencé et il semblait que son Afrika Korps allait être anéanti. Il a commandé ses chars au nord et il a ensuite été aidé par la nature. Une tempête de sable a explosé, ce qui a permis à ses chars de se protéger des combattants britanniques en maraude. Cependant, une fois la tempête de sable dissipée, la force de Rommel a été touchée par des bombardiers alliés qui ont pilonné la zone où l'Afrika Corps avait ses chars. Rommel n'avait d'autre choix que de battre en retraite. Il s'attendait à ce que la Huitième armée de Montgomery le suive car il s'agissait d'une procédure militaire standard. Cependant, 'Monty' n'a pas réussi à le faire. Il n'était pas prêt pour une offensive et il a ordonné à ses hommes de rester sur place alors qu'ils tenaient une ligne défensive décisive.

    En fait, Montgomery attendait l'arrivée de quelque chose que les soldats dans le désert n'étaient autorisés à appeler que des « hirondelles ». En fait, il s'agissait de chars Sherman – 300 d'entre eux pour aider les Alliés. Leur canon de 75 mm a tiré un obus de 6 livres qui pouvait pénétrer un Panzer à 2000 mètres. Les 300 « Monty » étaient inestimables.

    Pour faire face à l'attaque de Montgomery, les Allemands disposent de 110 000 hommes et 500 chars. Un certain nombre de ces chars étaient de piètres chars italiens et ne pouvaient rivaliser avec les nouveaux Sherman. Les Allemands manquaient également de carburant. Les Alliés avaient plus de 200 000 hommes et plus de 1 000 chars. Ils étaient également armés d'un canon d'artillerie de six livres qui était très efficace jusqu'à 1500 mètres. Entre les deux armées se trouvait le « jardin du diable ». Il s'agissait d'un champ de mines posé par les Allemands, large de 5 miles et jonché d'un grand nombre de mines antichars et antipersonnel. Passer par une telle défense s'avérerait être un cauchemar pour les Alliés.

    Pour faire oublier Rommel, Montgomery a lancé « l'opération Bertram ». Ce plan était de convaincre Rommel que toute la puissance de la 8e armée serait utilisée dans le sud. Des chars factices ont été érigés dans la région. Un pipeline factice fut également construit – lentement, afin de convaincre Rommel que les Alliés n'étaient pas pressés d'attaquer l'Afrika Korps. « L'armée de Monty dans le nord a également dû « disparaître ». Les citernes étaient couvertes de manière à apparaître comme des camions non menaçants. Bertram worked as Rommel became convinced that the attack would be in the south.

    At the start of the real attack, Montgomery sent a message to all the men in the Eighth Army:

    “Everyone must be imbued with the desire kill Germans, even the padres – one for weekdays and two on Sundays.”

    The start of the Allied attack on Rommel was code-named “Operation Lightfoot”. There was a reason for this. A diversionary attack in the south was meant to take in 50% of Rommel’s forces. The main attack in the north was to last – according to Montgomery – just one night. The infantry had to attack first. Many of the anti-tank mines would not be tripped by soldiers running over them – they were too light (hence the code-name). As the infantry attacked, engineers had to clear a path for the tanks coming up in the rear. Each stretch of land cleared of mines was to be 24 feet – just enough to get a tank through in single file. The engineers had to clear a five mile section through the ‘Devil’s Garden’. It was an awesome task and one that essentially failed. ‘Monty’ had a simple message for his troops on the eve of the battle:

    “All that is necessary is that each and every officer and men should enter this battle with the determination to see it through, to fight and kill, and finally to win. If we do this, there can be only one result – together, we will hit the enemy for six out of Africa.”

    The attack on Rommel’s lines started with over 800 artillery guns firing at the German lines. Legend has it that the noise was so great that the ears of the gunners bled. As the shells pounded the German lines, the infantry attacked. The engineers set about clearing mines. Their task was very dangerous as one mine was inter-connected with others via wires and if one mines was set off, many others could be. The stretch of cleared land for the tanks proved to be Montgomery’s Achilles heel. Just one non-moving tank could hold up all the tanks that were behind it. The ensuing traffic jams made the tanks easy targets for the German gunners using the feared 88 artillery gun. The plan to get the tanks through in one night failed. The infantry had also not got as far as Montgomery had planned. They had to dig in.

    The second night of the attack was also unsuccessful. ‘Monty’ blamed his chief of tanks, Lumsden. He was given a simple ultimatum – move forward – or be replaced by someone more energetic. But the rate of attrition of the Allied forces was taking its toll. Operation Lightfoot was called off and Montgomery, not Lumsden, withdrew his tanks. When he received the news, Churchill was furious as he believed that Montgomery was letting victory go.

    However, Rommel and the Afrika Korps had also been suffering. He only had 300 tanks left to the Allies 900+. ‘Monty’ next planned to make a move to the Mediterranean. Australian units attacked the Germans by the Mediterranean and Rommel had to move his tanks north to cover this. The Australians took many casualties but their attack was to change the course of the battle.

    Rommel became convinced that the main thrust of Montgomery’s attack would be near the Mediterranean and he moved a large amount of his Afrika Korps there. The Australians fought with ferocity – even Rommel commented on the “rivers of blood” in the region. However, the Australians had given Montgomery room to manoeuvre.

    He launched ‘Operation Supercharge’. This was a British and New Zealander infantry attack made south of where the Australians were fighting. Rommel was taken by surprise. 123 tanks of the 9th Armoured Brigade attacked the German lines. But a sandstorm once again saved Rommel. Many of the tanks got lost and they were easy for the German 88 gunners to pick off. 75% of the 9th Brigade was lost. But the overwhelming number of Allied tanks meant that more arrived to help out and it was these tanks that tipped the balance. Rommel put tank against tank – but his men were hopelessly outnumbered.

    By November 2nd 1942, Rommel knew that he was beaten. Hitler ordered the Afrika Korps to fight to the last but Rommel refused to carry out this order. On November 4th, Rommel started his retreat. 25,000 Germans and Italians had been killed or wounded in the battle and 13,000 Allied troops in the Eighth Army.


    The battle

    The Axis forces were once more in a critical supply situation. Lacking the fuel and mechanised forces to fight a mobile battle Rommel instead constructed strong defensive positions protected by deep minefields, which he nicknamed the ‘devil’s gardens’.

    Realising the strength of the Axis defences, Montgomery resisted the impatient pleas of British Prime Minister Winston Churchill for an early attack. Instead he set about building up his forces, improving the morale and training of his troops, ensuring that he had superior numbers of men, tanks, guns and aircraft.

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    British infantry advance at El Alamein, 1942

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    A mine explodes close to a British artillery tractor as it advances through minefields at El Alamein, 1942


    The Battle of El Alamein, October 23-November 4, 1942

    British General Claude Auchinleck, hampered by the siphoning of his men and equipment to support the abortive Greek campaign, had lost all the British gains of 1941 to the fast-driving German General Erwin Rommel. In June 1942 Auchinleck had fallen back to the last line of defense before Alexandria: El Alamein was only 65 miles to the west, bounded by the Qattara Depression, terrain impassible to tanks. He was sacked and returned home.

    Rommel, following the British, hit the El Alamein line on July 1, 1942. The Afrika Korps was so far from their supply lines they could not make a serious attempt to break through. Rommel dug in, and created a defensive line of mines, antitank guns, tanks, and infantry.

    When Auchinleck”s replacement was killed, Churchill appointed Lieutenant General Bernard L. Montgomery to command the Eighth Army on August 12, 1942. He took command of a thoroughly exhausted army with low morale. He claimed El Alamein would be the decisive battle of the war.

    With characteristic deliberateness, Montgomery sought to rebuild the fighting spirit of the Eighth Army. Waiting for reinforcements, especially American tanks, Montgomery retrained his army for two months. British High Command and Churchill were growing impatient, and encouraged him to move. Montgomery took his time, as he would in France two years later.

    On October 23, 1942, Montgomery started Operation Lightfoot. Commonwealth Forces moved against Rommel”s line after four hours of artillery bombardment by 1,000 guns. Sappers crawled on their hands and knees, feeling for mines by hand to cut two corridors across the minefields for tanks.

    Little progress was made against the Afrika Korps. The plan was shifted to the south when Australians penetrated deep into German territory. Montgomery built up his forces there, and attacked on November 2. Rommel attacked with all his tanks, and lost heavily.

    Hitler told Rommel to stand and die in El Alamein, but he disobeyed orders and retreated on November 4. Four days later Americans began landing in North Africa, and the Afrika Korps was on the road to final defeat. Months of hard fighting were ahead for both sides.

    El Alamein was the last major battle in the war that was exclusively a Commonwealth affair. After that, the Americans would begin to contribute the major balance of men and materiel to the war.


    Infantry at El Alamein

    British infantry rushes an enemy strong point through the dust and smoke of enemy shell fire.

    British General Bernard Montgomery was thus forced to revise his plans, and the second phase of the battle, 'Dogfight', had to be fought within - rather than beyond - the fortified positions. This took place between 26 and 31 October, with Montgomery’s tactic of 'crumbling' away at the enemy defence positions with a series of limited attacks. At the same time, the British fended off German counter-attacks ordered by German Field Marshal Erwin Rommel.


    The Second Battle of El-Alamein

    The British infantry assault at El-Alamein was launched at 10:00 pm on the night of October 23, 1942, after a furious 15-minute bombardment by more than 1,000 guns. German minefields proved a greater obstacle than had been initially reckoned, and when daylight came on October 24, British tanks were still transiting the paths that had been cleared by engineers. It was only on the second morning of the battle, after additional night attacks by the infantry, that four brigades of armour had succeeded in deploying 6 miles (10 km) beyond the original front. They had suffered much loss in the process of pushing through the constricted passages. The subsidiary British attack by the XIII Corps in the south had meanwhile met similar trouble and was abandoned. Nevertheless, the wedge that had been driven into the German defenses in the north looked so menacing that local defending commanders threw in their tanks piecemeal in efforts to stanch the British advance. That action fulfilled Montgomery’s calculation and enabled his armour, now established in good position, to inflict heavy losses on those spasmodic counterattacks. By the time Rommel had arrived in the evening of October 25, half of the defense’s effective tank force had been lost. The British resumed the attack the following day, but their attempt to push forward was checked, and their armour paid a heavy price for the abortive effort. The chance of developing the breach into a breakthrough had faded, and the massive British armoured wedge was embedded in a strong ring of German antitank guns. Montgomery deduced that his initial thrust had failed, that the breach was blocked, and that he must devise a fresh plan, while giving his main striking forces a rest.

    Montgomery’s new offensive, dubbed Operation Supercharge, opened on the night of October 28 with a northward thrust from the wedge toward the coast. His intention was to pinch off the enemy’s coastal pocket and then launch an exploiting drive westward along the coast road, toward Daba and Fūka. That offensive too became hung up in the minefield, and its prospects waned when Rommel opposed it with the veteran 90th Light Division. Rommel could not continue to parry such attacks indefinitely, however. Montgomery was losing four tanks for every one that he knocked out, but even at that rate of attrition, the British still held the advantage. The Afrika Korps had only 90 tanks left, while the Eighth Army had more than 800. As soon as he saw that his coastward thrust had miscarried, Montgomery decided to revert to his original line of advance, hoping to profit from the northward shift of the enemy’s scanty reserves. The new attack, begun in the early hours of November 2, again bogged down in the minefields, and resistance proved tougher than expected. The situation looked gloomy, but things were far worse for Rommel.

    By the end of the day on November 2, Rommel had depleted his resources almost completely. The core of his defense—the two Panzer divisions of the Afrika Korps—amounted to only 9,000 men at full strength, and combat had withered that number to little more than 2,000. Worse still, the Afrika Korps had barely 30 tanks fit for action, whereas the British could field more than 600. That night Rommel decided to fall back to Fūka in a two-step withdrawal. That redeployment was well in progress when, soon after midday on November 3, an overriding order came from Hitler, insisting that El-Alamein must be held at all costs. The turnabout doomed any chance that Rommel may have had of making an effective stand, as a resumption of the defense of El-Alamein was an exercise in futility. The 51st Highland and 4th Indian divisions were the core of an infantry attack on the night of November 3 that succeeded in piercing the joint between the Afrika Korps and the Italians. Soon after dawn on November 4, three armoured divisions passed through the opening thus created, with orders to swing northward and bar the enemy’s line of retreat along the coast road. Their exploiting drive was reinforced by the motorized New Zealand Division and a fourth armoured brigade.


    Voir la vidéo: Battle of El Alamein - 1942. Movietone Moment. 23 October 2020