Terrain de balle et Thône à Chichen Itza

Terrain de balle et Thône à Chichen Itza


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Les ruines mayas de Chichen Itza, Mexique

"Je suis sans sucre", explique notre guide local à Chichen Itza en se présentant.

« Comme vous le savez, l'histoire est écrite par les gagnants. C'est ce qu'on appelle l'histoire parce que son histoire n'est peut-être pas la mienne », dit-il.

Tout cela est la façon dont Felipe explique qu'il va nous donner une interprétation de l'ancienne civilisation maya qui peut être un peu différente de certaines des histoires les plus populaires. Ce ne sont pas que des prophéties et des sacrifices humains.

Et c'est parce que le monde maya que nous avons appris à connaître dans la culture populaire n'est pas vraiment une représentation précise de la façon dont les choses étaient.

Comme l'explique Felipe, c'est en partie parce que cela aide à vendre des livres et des films s'ils jouent les prophéties mayas qui ont prédit la fin du monde.

Mais c'est aussi parce que lorsque les catholiques espagnols ont colonisé cette terre, il était dans leur intérêt de présenter les peuples indigènes comme des païens assoiffés de sang, et ils ont donc exagéré les histoires de sacrifice humain.

Ici à Chichen Itza au Mexique, cela semble être le moment idéal pour en apprendre un peu plus sur la culture maya, l'une des grandes civilisations du monde.

C'est la première étape de ma tournée G Adventures à travers le Mexique, le Guatemala et le Belize, au cours de laquelle je vais explorer une grande partie de l'histoire maya.

J'ai déjà écrit sur l'ensemble de la tournée et, si vous souhaitez trouver mes réflexions générales sur la civilisation maya, je vous recommande de lire cette histoire.

Il a pris de l'importance à peu près au même moment où certaines des métropoles de la jungle maya plus au sud comme Tikal, Palenque et Calakmul étaient abandonnées. Bien que la relation entre ces deux choses soit une question de théorie, il va de soi qu'il y avait une sorte de connexion.

On estime que jusqu'à 50 000 personnes auraient pu vivre à Chichen Itza à son apogée, et la disposition de la ville montre que le centre urbain aurait été assez dense.

Pour voir au-delà des mythes et légendes des Mayas, vous devez considérer la civilisation comme un système politique.

On croyait que Chichen Itza aurait été la capitale de la région, régnant sur les petites colonies des États environnants. Donc, ce n'est pas surprenant lorsque je visite que je trouve une impressionnante collection de grands bâtiments publics.

Notre guide local, Felipe, nous fait visiter et nous montre les plus importants. Rappelez-vous, il a promis de ne rien édulcorer… mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas d'histoires incroyables sur ces bâtiments et leurs anciens habitants.


Pour les anciens Mayas, la pyramide de Kukulcán était représentative du temple-montagne à quatre côtés, ou de la division quadruple du monde. Le nom de la divinité est un Maya- Yucatèque, traduction du nom Quetzalcoatl dans le nahuatl langue, qui se traduit par « serpent à plumes Quetzal », la divinité de Tula dans le centre du Mexique. Les archives archéologiques montrent que l'idéologie du serpent à plumes s'est répandue dans toute la Méso-Amérique à la fin de la période classique maya (950 après JC).

On pense que Kukulcán représente la montagne de la création, avec la tête et la bouche de ses serpents à plumes béantes à la base des deux balustrades de l'escalier nord. Le symbole du serpent, dans l'iconographie maya, apparaît abondamment sur de nombreuses stèles en pierre, colonnes de temple et peint sur céramique. La mue de la peau du serpent était perçue comme le renouvellement du temps et de la vie à travers la persistance des cycles répétés de la nature. Cette perception explique pourquoi le symbole du serpent, attaché à la fois aux événements de la vie et de la mort, est si répandu dans les anciennes cultures des Amériques et au-delà.

La pyramide-temple n'a pas d'orientation cardinale, bien que mythologiquement elle se situe au centre du temps et de l'espace. Les coins de la pyramide sont alignés sur un axe nord-est-sud-ouest vers le soleil levant au solstice d'été, et son point de réglage au solstice d'hiver, faisant de Kukulcán un cadran solaire monumental pour l'année solaire.

Chacun des 52 panneaux de la pyramide du temple contenus dans les neuf marches en terrasses, équivaut au nombre d'années des calendriers agraires maya et toltèque. Les neuf niveaux de la pyramide rappellent les neuf étapes pour Xibalba, la pègre. Kukulcán est avant tout un instrument dédié aux divinités de la nature et à leur rôle dans les alternances répétées de la nuit et du jour, ainsi que celui de la vie et de la mort.

La porte principale du temple extérieur au sommet de la pyramide s'ouvre au nord. Les quatre escaliers montant la pyramide, un de chaque côté ont 91 marches chacun, soit 364 marches qui, avec le temple au sommet, totalisent les 365 jours de l'année solaire, les haab', en Maya. L'escalier nord est le principal chemin sacré, et c'est sur sa balustrade nord-est que le soleil projette les ombres triangulaires. Il est à noter que dans la culture maya, le nord équivaut à s'éloigner du pouvoir de la nature et ancre le soleil dans la culture. C'est une métaphore associée à la compréhension du fardeau et de l'engagement de l'humanité dans l'univers.


Chichén Itzá, Mexique

je A VÉCU dans la péninsule du Yucatán au Mexique pendant six mois vibrants et incroyablement en sueur. Au moment où mon vol de retour vers le Royaume-Uni a atterri, j'avais appris à faire du vélo sans vitesses et une pédale sur un rond-point à plusieurs voies, que toutes les mamans mexicaines aiment le prince William, et qui écrase maniaque vos poings ensemble en s'exclamant « …garbanzo! … garbanzo!" (… pois chiche ! … pois chiche !) ne montrera pas que vous cherchez du houmous et peut en fait être terrifiant.

Mais j'ai aussi sorti ma casquette sérieuse et me suis imprégné de l'histoire colorée de la région, qui avait longtemps été un territoire maya jusqu'à ce que les conquistadors espagnols la revendiquent comme la leur (Maya est le nom collectif des nombreux groupes distincts et belligérants dans cette région, qui avait des terres et des dirigeants distincts, mais partageait des similitudes de culture et de langue.)

Mérida, Yucatán. Les journées étaient peut-être chaudes, mais nous avons eu droit à des couchers de soleil étouffants tous les soirs et les soirées étaient longues et chaudes et impliquaient souvent de la tequila.

L'un des monuments mayas les plus célèbres du Yucatán est Chichén Itzá. Juste avant que je rentre à la maison, mes amis et moi avons organisé nos actes, gratté quelques derniers centimes du bas de nos chèques de paie et avons sauté dans un autocar ADO vers cette ville maya déchue. Les autocars ADO sillonnent l'est du Mexique, offrant une superbe climatisation aux touristes agités, qui descendent parfois pour voir les sites touristiques.

Chichén Itzá est la zone qui compose cette ville autrefois animée et riche, et ne doit pas être confondue avec Chicken Itzá, qui est le magasin de poulet rôti en bas de la rue où nous vivions. Il abritait 50 000 personnes à son apogée et est toujours un site archéologique actif (en référence à Chichén Itzá maintenant – arrêtez-le). La ville peut dater d'aussi loin que 400 après JC. Il est devenu et est resté un lieu puissant d'importance politique, économique et culturelle jusqu'aux années 1200.

Dans un contexte européen, cela signifie que Chichén Itzá était une ville établie depuis la chute de l'Empire romain, tout au long des invasions vikings dans les îles britanniques et jusqu'à l'époque des chevaliers, des châteaux et de l'arrivée des hobbits en Isengard.

La place des mille colonnes, Chichén Itzá. On pense que cela a autrefois soutenu un toit et aurait pu être une salle de réunion. Des restes de peinture indiquent qu'il peut avoir été décoré de couleurs vives à l'intérieur. Ici, il est en noir et blanc car il donne un aspect énervé et dramatique.

En arrivant à cette merveille du monde de l'UNESCO, nous nous sommes dirigés vers le restaurant. Rien ne vient entre des professeurs d'anglais affamés et une assiette de délices du Yucatan. En mangeant, nous avons eu droit à une démonstration scandaleuse entre un iguane mâle coquette et la dame iguane qu'il avait à l'œil (un exemple dans l'art de l'indifférence froide).

L'un des plats les plus extraordinaires que j'ai eu en vivant au Mexique était taupe nègre avec nopales – un type de cactus. Le nom Môle vient du mot "sauce", et c'est vraiment la plus savoureuse des sauces. Brillant, sombre et gloopy, ses ingrédients riches comprennent de la cannelle, des clous de girofle, de l'anis, de l'ail, des graines de citrouille et du beau chocolat mexicain - bien que ce soit un plat savoureux - ainsi que deux types de piments différents (bien sûr). Le secret d'une tradition Môle est de conserver un peu de la dernière fournée pour la suivante : les saveurs s'intensifient à chaque réchauffage. (Et le secret du beau chocolat mexicain, c'est d'en manger le plus possible.)

De toute façon. Je n'ai pas déjeuné et je deviens incontrôlable.

Un exemple d'une assiette de délices du Yucatan d'un café dans un marché de Mérida. Parce que je suis végétarien, j'ai souvent demandé "quelque chose de végétarien" en espagnol, puis j'ai eu une petite surprise. Vous ne pouvez pas vous tromper avec les haricots frits.

Nous avons offert aux iguanes excités "hasta luego” et dévala la piste poussiéreuse vers le temple de Kukulkan. La flânerie est en effet indispensable. Entre février et octobre dans le Yucatán, les déplacements de toutes sortes sont très difficiles. La température moyenne est d'environ 300 degrés Celsius. Peut-être. J'ai passé une grande partie de la journée dans un coma paresseux et je me suis lentement perdu plusieurs fois.

Le temple de Kukulkan est une immense pyramide en pierre et la structure la plus célèbre de Chichén Itzá. Kukulkan signifie "Serpent ailé", se référant soit à un dieu maya, soit à un chef guerrier maya selon les sources, et parfois aussi à d'éminents politiciens anglais (bien que "Eton-Mess" et "Wheat-Devil" fonctionnent également).

Les Mayas sont bien connus pour être des astronomes, et tout le monde se souvient de 2012 lorsque nous pensions que le monde prendrait fin parce que le calendrier maya s'était arrêté. (En réalité, cela indiquait simplement le début d'un nouveau cycle, et nous avons tous poussé un soupir de soulagement que la fin du monde n'interfère pas avec le programme de Noël. Qui peut se préparer à l'apocalypse lorsque les pommes de terre rôties sont censées disparaître à 13h.)

Le Temple de Kukulkan est un excellent exemple de l'expertise maya dans ce domaine (astronomie, pas de pommes de terre rôties). La structure entière est une énorme représentation du calendrier. Il comporte 364 marches, la plate-forme supérieure en fait 365, une pour chaque jour. Deux fois par an, à l'équinoxe, les ombres projetées par les marches forment un serpent, qui glisse le long de la structure pour se connecter à une tête de serpent en pierre à sa base.

Le célèbre temple de Kukulkan vu de l'intérieur du Great Ball Court (nous en parlerons plus tard).

Les calculs nécessaires pour calculer exactement où et comment construire le temple pour avoir cet effet sont assez sophistiqués. La légende veut que les rois mayas dominaient le tour des nombres dans Compte à rebours depuis des siècles. Carol Vorderman est largement considérée comme la réincarnation de Kukulkan lui-même.

Nous n'étions pas là pour l'équinoxe de printemps, et le soleil était à cette position périlleuse où rien n'a d'ombre et les types Indiana Jones jettent un coup d'œil suffisant sous leurs chapeaux à large bord. J'ai cligné des yeux avec joie au Temple, puis je me suis éloigné de tout le monde dans mon petit monde de coma chaud.

Me retrouvant au Great Ball Court, j'ai été choqué de mon étourdissement. Le terrain est gigantesque – environ cinq fois plus grand qu'un terrain de basket en largeur et en longueur. Il a une acoustique parfaite, ce qui signifie que si vous chuchotez à une extrémité, vos amis peuvent vous entendre à 150 mètres. Alors n'oubliez pas d'amener vos amis. Et ne dites rien de grossier à leur sujet.

Le jeu auquel les Mayas jouaient ici consistait à lancer une lourde balle à travers un cerceau de pierre qui semblait beaucoup trop petit. Vous n'aviez pas le droit d'utiliser votre tête, vos mains ou vos pieds. C'était particulièrement (et probablement seulement) gratifiant si vous maîtrisiez la Force et étiez un Jedi. Sinon, cela ressemble à un cauchemar à tous points de vue.

Les Mayas ont profité d'un moment de compétition amicale et ont pimenté les choses en sacrifiant les perdants aux dieux - bien que certains suggèrent que c'est l'équipe gagnante qui a eu l'honneur d'être sacrifiée. Quoi qu'il en soit, leurs têtes étaient exposées sur un mur voisin de crânes de pierre sculptés, donc c'est bien.

J'ai réussi à quitter le terrain de balle sans être sacrifié et je me suis dirigé vers La Iglesia via de beaux arbres ombragés et un mur avec des centaines de crânes sculptés dessus.

Rangée sur rangée de crânes. Pas de tête sur des bâtons cette fois, cependant.

La Iglesia est l'espagnol pour l'église - l'intérieur du bâtiment rappelait aux conquistadors une chapelle. Je crois qu'il y avait aussi des connotations religieuses à l'époque pour les Mayas. Le bâtiment est décoré de nez de pierre saillants, représentant le dieu des merveilleux schnozzles, Sean Bean, je veux dire Chaac.

Chaac est la divinité au long museau qui contrôle la pluie, ce qui est important pour les communautés mayas, dont les moyens de subsistance dépendaient de récoltes réussies. Chaac travaille dans son ennuyeux 9-5 dans le West Yorkshire, puis se rend au Yucatán pour des fêtes, où il aimait me tendre une embuscade avec des tempêtes tropicales surprises alors que je me rendais au travail à vélo.

Il y a beaucoup à voir à Chichén Itzá, et ma mémoire baignée de soleil est floue sur les détails (et, en fait, les six mois entiers que j'ai vécus là-bas - la prochaine fois que j'irai en Islande). Mais avant de partir, j'ai jeté un coup d'œil rapide à l'un des cenotes de Chichén Itzá.

Il y a des centaines de cenotes dans le Yucatán. Les cénotes sont des cratères remplis d'eau, qui auraient été créés lorsque le météore qui a conduit à l'extinction des dinosaures s'est écrasé sur Terre. Les cenotes de Chichén Itzá auraient été des sources d'eau cruciales pour ses habitants. Ce sont aussi le genre d'endroits que vous voyez et pensez – oui, cela ressemble à l'endroit parfait pour un sacrifice (vous connaissez ceux-là). Et c'est ce qui s'est passé.

Les archéologues ont trouvé de l'or, des pierres précieuses et des squelettes humains avec des marques de traumatisme au fond du Cenote Sagrado (Cénote sacré) à Chichén Itzá.

Ce n'est pas l'un des cénotes de Chichén Itzá, mais c'est un bel exemple d'un dans la région. Ne vous inquiétez pas, personne sur la photo n'a été sacrifié. …Bien qu'il y ait beaucoup de petits poissons dans celui-ci qui nous grignotent les pieds, alors peut-être que nous avons été effectivement victimes d'un petit rituel sacriFISHal. Ha.

Les sacrifices mayas semblent macabres (et sans aucun doute ils étaient pour beaucoup impliqués…), mais ils étaient en fait liés à la renaissance. Les sacrifices pouvaient s'avérer utiles au début de la récolte par exemple, pour marquer l'accession d'un nouveau roi au trône, ou pour célébrer un nouveau cycle calendaire. Ce qui veut dire que nous nous en sommes tirés très légèrement en 2012.

Je pourrais continuer encore et encore sur Chichén Itzá et la culture maya, mais je ne le ferai pas, car ce blog devrait se terminer quelque part. Je sais que beaucoup d'entre vous auront besoin de se remettre à tricoter et à d'autres choses (je le fais). Mais pour finir, je soulignerai simplement qu'il s'agissait d'une civilisation super qualifiée qui remonte à 1500 avant JC dans certaines régions. Il était très en avance sur son temps en mathématiques et en astronomie et avait un langage écrit sophistiqué. Les fouilles de Chichén Itzá révèlent des routes et des trottoirs longs et larges, des marchés et des « banlieues », indiquant qu'il s'agissait autrefois d'un centre florissant.

Au XVIe siècle, les conquistadors espagnols ont fait de leur mieux pour réprimer le peuple maya, attaquant les villes, brûlant des textes importants et s'assurant finalement que ceux d'origine maya étaient au bas du système de classe.

Le monastère franciscain de San Miguel a été la toile de fond de l'infâme incendie qui s'est produit à Maní, sous les ordres du frère de Landa en 1561. Des milliers d'objets mayas, y compris des livres détaillant leurs croyances, leur histoire et leur astronomie, ont été étiquetés comme l'œuvre du diable et détruit dans le cadre d'une tentative de convertir les Mayas au christianisme. Beaucoup de ceux qui refusaient de se convertir ont été tués.

Des centaines d'années plus tard, entre 1847 et 1901, une guerre brutale éclata dans le Yucatán, entre la classe politique d'origine européenne et la population indigène maya. La rébellion maya a échoué, mais les troubles ont continué jusqu'en 1933.

Aujourd'hui, environ un million de personnes peuvent parler maya dans le Yucatán, et de nombreuses traditions perdurent. Le sacrifice n'en fait pas partie.

Mes meilleurs conseils pour visiter Chichén Itzá :

1) Apprenez un peu de maya à l'aide de plaques d'information parsemées sur le site - les traductions en anglais, espagnol et maya sont côte à côte.

2) Apportez un chapeau. Succombez à la pression et obtenez celui à large bord d'Indiana Jones. Non seulement il protégera votre visage du dieu maya du soleil, Kinich Ahau, mais il servira également de bol pratique lorsque vous souhaitez maximiser les portions supplémentaires de taupe nègre avec nopales.

Écoute recommandée : j'ai entendu pour la première fois la légende mexicaine de La Llorona (La femme qui pleure) autour de Hanal Pixán – la fête yucatèque du Jour des Morts, qui a une touche particulièrement maya. C'est une histoire triste et effrayante et la chanson qui y est associée est vraiment magnifique. Écoutez l'extraordinaire version de Chavela Vargas ici.

Voici une belle longue liste de sites Web que j'ai visités pour me rappeler ce que j'ai fait à Chichén Itzá à part me promener au soleil. Le lien supérieur vous amène à une recette pour Môle!


Le grand terrain de balle

Une attraction touristique très célèbre dans les ruines mayas de Chichen Itza est le Great Ball Court.

Ce n'est pas le seul terrain de balle à Chichen Itza et jusqu'à présent, 13 terrains de balle ont été identifiés. Néanmoins, le Great Ball Court est de loin le plus grand et le plus impressionnant, mesurant 168 mètres sur 70.

À une extrémité de la cour se trouve le Temple Nord, également connu sous le nom de Temple de l'Homme barbu. Il y a une très fine sculpture en bas-relief sur les murs intérieurs du temple. Il y a un autre temple à l'extrémité sud mais est-il en ruines.


L'entrée principale du site de Chichén Itzá se trouve du côté ouest. Un immense centre d'accueil abrite un musée, un restaurant, un guichet automatique et des boutiques vendant des souvenirs, des films, des cartes et des guides. Vous pouvez également entrer par la plus petite porte est de l'hôtel Mayaland. Quoi qu'il en soit, vous voudrez entrer à l'heure d'ouverture, car les bus touristiques de Cancún et Mérida commencent à arriver vers 10h30. Prévoyez environ trois heures pour voir le site, et si la foule est faible, commencez par les bâtiments emblématiques de l'ère Itzá Chichén Nuevo (New Chichén) du côté nord, puis retirez-vous au Terminal Classic (Chichén Viejo) au sud, où vont moins de visiteurs.

Bref historique

Bien que dans la plupart des esprits, Chichén Itzá représente les Mayas, c'est en fait la divergence du site par rapport à la tradition maya qui le rend archéologiquement intrigant. Les experts sont à peu près certains que la ville a été établie vers 300 après JC, et a commencé à s'épanouir dans la période Terminale Classique (entre 800 et 925 après JC). Le reste de son histoire, cependant, et les racines du clan Itzá qui a consolidé le pouvoir dans la péninsule ici après 925 après JC restent contestés. Une grande partie des preuves sur le site – l'accent mis sur les sacrifices humains, la présence d'un immense terrain de balle et la glorification de l'activité militaire – indique une forte influence du centre du Mexique. Pendant des décennies, les chercheurs ont supposé que c'était le résultat de la défaite de la ville contre les Toltèques, une théorie renforcée par la ressemblance du Templo de los Guerreros avec la colonnade de Tula, près de Mexico, ainsi que des restes de poterie de style toltèque et de nombreuses représentations du Dieu-roi toltèque, le serpent à plumes Quetzalcoatl (Kukulcán pour les Mayas).

Des travaux depuis les années 1980, cependant, soutiennent une théorie selon laquelle le peuple Itzá n'était pas des envahisseurs toltèques, mais d'autres Mayas qui avaient migré du sud, ce qui expliquerait pourquoi leurs sujets les appelaient dans les textes des « étrangers ». Les artefacts toltèques, selon ce point de vue, sont arrivés dans le centre du Yucatán via les principaux partenaires commerciaux des Itzás, les Mayas Chontal, qui ont maintenu des allégeances avec les Toltèques du centre du Mexique et d'Oaxaca.

Chichén Nuevo

Le chemin principal mène directement à El Castillo (également appelé la pyramide de Kukulcán), la structure qui se trouve seule au centre d'une grande place herbeuse. C'est un bâtiment carré simple, relativement sans fioritures, avec un escalier monumental montant sur chaque face (bien que seulement deux soient restaurés), s'élevant en neuf terrasses en retrait jusqu'à un temple au sommet. La simplicité est trompeuse, cependant, car le bâtiment est en fait le calendrier maya rendu en pierre : chaque escalier a 91 marches, ce qui, ajouté à la seule marche à l'entrée principale du temple, s'élève à 365 autres nombres pertinents au calendrier se reproduisent tout au long de la construction. Plus remarquablement, près du coucher du soleil sur les équinoxes de printemps et d'automne, les têtes des grands serpents au pied de l'escalier principal sont reliées à leurs queues (au sommet du bâtiment) par un corps ondulant d'ombre - un événement qui ne dure qu'un quelques heures et attire des milliers de spectateurs et de fidèles impressionnés. L'effet est recréé chaque soir dans le spectacle son et lumière.

À l'intérieur d'El Castillo, où les visiteurs ne peuvent pas entrer, une pyramide antérieure survit presque intacte, et dans le sanctuaire intérieur du temple, les archéologues ont découvert l'un des plus grands trésors du site : un autel, ou peut-être un trône, en forme de jaguar, peint rouge vif et incrusté de "taches" de jade et d'yeux.

La place « Toltèque »

El Castillo marque un bord d'une place qui formait le centre de Chichén Nuevo, et en plus d'un sacbé menant au Cenote Sagrado, tous ses bâtiments les plus importants se trouvent ici, beaucoup affichant une forte influence toltèque dans leur structure et leur décoration. Le Templo de los Guerreros (Temple des Guerriers), bordé sur deux côtés par le Grupo de las Mil Columnas (Groupe des Mille Colonnes), forme le bord oriental de la place. Ce sont les structures qui rappellent le plus le grand site toltèque de Tula, à la fois dans la conception et dans les détails - en particulier la cour à colonnades (qui aurait été couverte d'une forme de chaume) et l'utilisation de colonnes atlantes représentant des guerriers en tenue de combat, leurs bras levés au-dessus de leur tête.

Le temple est richement décoré sur ses côtés nord et sud avec des gravures et des sculptures de jaguars et d'aigles dévorant des cœurs humains, des serpents à plumes, des guerriers et, la caractéristique indéniablement maya, des masques du dieu de la pluie Chac, avec son museau recourbé. Au-dessus (désormais visibles de loin, car on ne peut plus escalader la structure) se trouvent deux superbes exemples de figures appelées Chac-mools, autrefois considérées comme introduites par les Toltèques : des offrandes étaient déposées sur le ventre de ces figures allongées, qui sont censés représenter soit les messagers qui apporteraient le sacrifice aux dieux, soit peut-être les divinités elles-mêmes.

Les "mille" colonnes à côté formaient à l'origine un carré, de l'autre côté duquel se trouve le bâtiment connu sous le nom de Mercado, bien qu'il n'y ait aucune preuve qu'il s'agissait en fait d'un marché. Près d'ici aussi, se trouve un petit terrain de balle délabré.

Au nord d'El Castillo se trouve la Plataforma de Venus, un bloc surélevé avec un escalier de chaque côté gardé par des serpents à plumes. Ici, les rites associés à Quetzalcoatl lorsqu'il a pris la forme de Vénus, l'étoile du matin, auraient été effectués. Légèrement plus petite, mais de conception identique, la Plataforma de Águilas y Jaguares adjacente présente des reliefs d'aigles et de jaguars tenant des cœurs humains. Des sacrifices humains ont peut-être été pratiqués ici, à en juger par la proximité d'une troisième plate-forme, le Tzompantli, où les têtes des victimes étaient probablement exposées. Ceci est sculpté de chaque côté avec des crânes de pierre grimaçants grotesques.

Grand jeu de pelote

Le terrain de balle de Chichén Itzá, du côté ouest de la place, est le plus grand connu qui existe, avec des murs d'environ 90 m de long. Son dessin est un « I » majuscule entouré de temples, avec les buts, ou anneaux cibles, à mi-chemin de chaque côté. Au bas de chaque côté court un panneau en pente décoré de scènes du jeu. Bien que les règles et la pleine signification du jeu restent un mystère, ce n'était clairement pas un coup de pied samedi après-midi dans le parc.

Sur le panneau, les joueurs sont représentés se déplaçant de part et d'autre vers un cercle central, symbole de la mort. Un joueur, juste à droite du centre (que ce soit le capitaine gagnant ou perdant est à débattre) a été décapité, tandis qu'un autre tient sa tête et un couteau rituel. Le long du sommet court le corps de pierre d'un serpent, dont les têtes dépassent à chaque extrémité. Le court est soumis à un effet de galerie de chuchotements, qui permet d'être entendu clairement au fond du court, et d'entendre ce qui s'y passe.

Templo de los Jaguares

Ce temple surplombe l'aire de jeu du côté est. Au fond – en fait le mur extérieur du terrain de jeu de balle – se trouve un petit portique soutenu par deux piliers, entre lesquels un jaguar de pierre se tient sentinelle. Les panneaux muraux extérieurs, à gauche et à droite de l'espace intérieur, sont sculptés d'images de Pawahtuns, les dieux qui soutenaient le ciel et que l'on pense être les patrons du peuple Itzá. À l'intérieur se trouvent des sculptures en relief usées mais élaborées des ancêtres Itzá insérées dans le mythe de la création maya - une démonstration puissante de leur droit à régner.

Cénote Sagrado

Le plus grand cénote de la ville se trouve au bout du sacbé qui mène à environ 300 m du côté nord de la place. C'est un trou presque parfaitement rond dans la roche calcaire, d'environ 60 m de diamètre et plus de 30 m de profondeur, le tiers inférieur rempli d'eau. C'est grâce à ce puits naturel (et peut-être un autre dans la moitié sud du site) que la ville a pu survivre du tout, et c'est ce qui donne son nom à Chichén Itzá (littéralement « au bord du puits de l'Itzá »). Le puits était considéré comme un portail vers le monde souterrain, appelé Xibalba, et les Mayas y jetaient des offrandes telles que des statues, du jade et des disques de métal gravé (dont quelques-uns en or), ainsi que des sacrifices humains - tous des garçons, recherches récentes a montré. Les Mayas pensaient que tout garçon qui réussissait à survivre à l'épreuve avait communié avec les dieux.

Chichén Viejo

La moitié sud du site est la partie la plus sacrée pour les Mayas contemporains, bien que les bâtiments ici ne soient pas en si bon état. Ils ont été construits pour la plupart avant 925 après JC, dans les styles architecturaux utilisés dans les régions de Puuc et Chenes.

El Osario

Un chemin mène du côté sud d'El Castillo aux principales structures, en passant d'abord par la pyramide El Osario (l'ossuaire également appelé la tombe du grand prêtre), le seul bâtiment de cette section qui montre des détails de style toltèque. Extérieurement, il ressemble beaucoup à El Castillo, mais à l'intérieur, une série de tombes a été découverte. Un puits, exploré pour la première fois à la fin du XIXe siècle, descend du haut à travers cinq cryptes, dans chacune desquelles se trouvait un squelette et une trappe menant à la suivante. La cinquième est au niveau du sol, mais là aussi il y avait une trappe, et des marches creusées dans la roche mènent à une sixième chambre qui s'ouvre sur une immense caverne souterraine : le lieu de sépulture du grand prêtre.

El Caracol

Suivez le chemin principal et vous arrivez à El Caracol (l'escargot, pour sa forme également appelé l'observatoire), une tour circulaire en forme de dôme se dressant sur deux plates-formes rectangulaires et ressemblant remarquablement à un observatoire des temps modernes. Le toit a des fentes alignées avec divers points d'importance astronomique. Quatre portes aux points cardinaux mènent à la tour et à une salle circulaire. Un escalier en colimaçon mène au niveau supérieur, où des observations ont été faites.

Las Monjas

Immédiatement au sud d'El Caracol, le complexe palatial dit Monjas (couvent) présente plusieurs étapes de construction. Une partie de la façade a été dynamitée au XIXe siècle, mais c'est néanmoins un bâtiment de grandes proportions. Son annexe, à l'extrémité est, présente une façade élaborée dans le style des Chênes, recouverte de petites têtes de Chac qui se combinent pour former un masque géant, avec la porte en guise de bouche. En revanche, La Iglesia, un petit bâtiment situé à côté du couvent, est une démonstration claire de la conception Puuc, sa bande basse de maçonnerie sans fioritures autour du fond surmontée d'une frise de mosaïque élaborée et d'un peigne de toit. Les masques de Chac prédominent à nouveau, mais au-dessus de la porte se trouvent également des figures des quatre créatures mythologiques qui soutenaient le ciel - un escargot, une tortue, un tatou et un crabe.

Au-delà de Las Monjas

Un chemin mène, en une dizaine de minutes, à un autre groupe de ruines qui sont parmi les plus anciennes du site, bien qu'elles ne soient pas restaurées, c'est un bon endroit pour l'observation des oiseaux, avec peu de gens autour pour déranger la faune. Juste à l'est de Las Monjas, se trouve l'Akab Dzib, un bloc de salles de palais relativement simple qui tire son nom (« Écritures obscures ») des hiéroglyphes non déchiffrés trouvés à l'intérieur. Des empreintes de palmiers rouges - que l'on trouve fréquemment dans les bâtiments mayas - ornent les murs de certaines chambres. Revenez le long du chemin principal jusqu'au bâtiment en face d'El Osario, la Plataforma de las Tumbas, une structure funéraire surmontée de petites colonnes derrière elle est un chemin dans la jungle qui revient à la route principale est-ouest via l'autre source d'eau du site, Cenote Xtoloc .


Sources primaires de l'histoire maya - cinquième partie

La controverse est un fait de la vie. On ne peut guère s'attendre à un accord complet sur n'importe quel sujet. L'étude des hiéroglyphes mayas ne fait pas exception. En fait, les divergences d'opinion entre les universitaires peuvent être tout aussi vicieuses que les luttes politiques internes. Alors que la plupart des érudits et chercheurs mayas reconnaissent l'importance de la percée dans le déchiffrement du système d'écriture maya, tout le monde n'est pas convaincu que cette réalisation change radicalement notre conception des anciens Mayas. Par exemple, dans Le monde des anciens Mayas (Ithaca et Londres, 1981, 21-23) JS Henderson conclut que « les inscriptions ne peuvent pas fournir le cadre principal pour la reconstruction de la civilisation maya. » Parmi ses raisons figurent les suivantes : la valeur de propagande des inscriptions aux dirigeants impliqués, complications résultant du concept maya de temps cyclique, et la possibilité que les dirigeants ultérieurs aient révisé l'histoire à leur propre avantage. Bien qu'il puisse y avoir un certain mérite dans ces objections, il ne s'ensuit pas que « les archives matérielles des artefacts et de l'architecture fournissent un cadre de base beaucoup plus inclusif pour l'histoire maya » [c'est-à-dire. que les inscriptions mayas]. Il est peut-être même vrai que certains épigraphes mayas récents ont parfois été quelque peu emportés dans leur enthousiasme sans bornes pour le déchiffrement d'un autre symbole hiéroglyphique à ajouter à la liste croissante des lectures réussies et vérifiables. On peut également se méfier du nombre remarquable de « découvertes révolutionnaires » au cours du déchiffrement. Cependant, il est difficile de voir comment nous pourrions même commencer à reconstruire l'histoire de la famille dynastique maya et la guerre entre les cités-états voisines des anciens Mayas sans l'utilisation de textes écrits.

Voyons quelques exemples.

Même en l'absence relative de textes hiéroglyphiques spécifiques, des détails de la vie sociale et politique maya peuvent être glanés à partir d'œuvres d'art symboliques, qui, en un sens, sont des textes écrits à part entière. Chichén Itzá (« l'embouchure du puits d'Itza » dans le nord du Yucatán remonte à la période classique (700-900 après JC), bien qu'elle ait pris sa plus grande importance entre le XIe et le XIIIe siècle. Le grand terrain de balle de Chichén Itzá comprend le temple supérieur du Jaguar et le temple inférieur du Jaguar. These important buildings occupy a strategic position in the architecture and significance of the Ball Court. The Ball Game was not (usually) a sport rather it was a metaphor for life and death signifying the struggle between life and death, warfare, and the gateway into the Otherworld. In playing the game the Maya renewed their concept of creation.

Imagine the wonder and awe of a Maya visitor from the country standing in front of the lower temple and gazing upon the entire dynastic history of the divine ancestors carved on the five registries or panels over the entrance.

Beginning at the first and lowest registry, twenty four ancestral figures walk toward the centre, many accompanied by name signs above their heads. Since these murals are in the form of pictographs rather than complicated hieroglyphics, they could easily be read even by non-literate spectators.

In the second panel the figures walk towards the centre of the panel. They carry a variety of weapons and are identified by the name signs floating above their heads. The central figures are important for showing how the Feathered Serpent was brought in to serve the community. The central figure is a ballplayer who holds a gold mirror, symbol of political authority at Chichén Itz& aacute. The mirror is also the sacred object that opens up the portals of the Otherworld. K’uk’ulkan (Quetzalcoatl of the Aztecs), the Vision Serpent, rises up from behind the sorcerer ballplayer towards the panel above.

In the third panel, the head of the Feathered Serpent rises up from the level below and comes up through the ground at the feet of figures marching toward the Feathered Serpent’s head at the centre. The leading figure wears a snake skirt and has female breasts, probably the prototype of the Aztec Cihuacoatl (“Woman-Serpent”) and possibly the forerunner to Coatlicue (“Serpent Skirt”), the Deity of Duality represented by the Aztec statue in the Mexico City museum. This registry signifies the role of the founding ancestors in linking the city to the Otherworld power of the Feathered Serpent.

The fourth panel is above the doors, so that the registry encircles the entire room. Twenty-six figures dressed in “Toltec” warrior garb dance around the panel to meet in the centre of the western, interior wall. The two central figures meet above the Feathered Serpent scenes below. One carries the pointed headdress of rulers, but he bows towards the man in front who carries weapons and dances among the folds emanating from the Feathered Serpent. This is said to represent the moment of creation when the founding ancestors of the Maya received their divine right of conquest from the Feathered Serpent.

In the final and uppermost panel, the narrative reaches its glorious climax. A procession of warriors converges on a large disk representing both the sun and the magical mirror from which the remote ancestors appear. In the centre of the disk is the original ancestor and the first occupant of the Jaguar Throne, the earthly representation of which is actually located at the entrance between the pillars just below and in plain view of the spectators. The Jaguar Throne stone itself was thought to have been set up on the day of creation and so symbolized the power of the Itzá Maya from the very beginning.

These processional scenes represent the creation of the Itzá and the power imparted to them by the Feathered Serpent. From the lowest to the topmost panel a person standing in front of the temple could follow the entire account from the creation of the Itzá Maya to their position of power at Chichén Itz& aacute.

While it is true that the densely packed figures on the murals at Chichén Itzá are more pictographic than hieroglyphic, in some ways the meaning is clearer than in strictly hieroglyphic texts – at least they would have been clearer to a non-speaker of Maya. Likewise, the Mixtec-Aztec writing system with its mixture of pictographic, ideographic, and phonetic elements was actually more universally understood than codices or inscriptions in the Mayan language, where one had to know the underlying language to understand the message.

There is no doubt that Maya history really begins to unfold with the ongoing decipherment of the Maya script. At Copán, for example, we have the famous hieroglyphic stairway 33 feet wide with 63 steps, completed in A.D. 700 and containing thousands of individual glyphs. Yaxchilán, too, is noted for its numerous stelae and panel reliefs and it was from the fine stelae and panel reliefs of Piedras Negras that Proskouriakoff was able to determine that the inscriptions were actually historical accounts and genealogies of dynastic families, not simply astronomical or religious subject matter. At Tikal, especially, we can see history proper begin to emerge from the inscriptions on the stelae and other stone monuments. These records are not, as E. Thompson mistakenly thought, dedicated almost solely to priests and the worship of time rather they are records of rulers and their wars and major conquests.

The picture that emerges, like that in ancient Greece, is one of political intrigue, dynastic rivalry, and, at times, an almost constant state of warfare among neighbouring city-states. Dans A Forest of Kings (New York, 1990, 145 ff. Another recommended read) Schele and Freidel trace some of these conflicts as revealed in the inscriptions, for example the rivalry between Tikal and Uaxactún. Around A.D.320 – 376 Great-Jaguar-Paw of Tikal came to the throne and changed the destinies of both cities for ever. On this occasion, Tikal defeated Uaxactún on January 16, A.D. 378 under the leadership of Smoking-Frog, a famous warrior. More significantly, the nature of Maya warfare changed radically at this point. Stela 5 at Uaxactún shows Smoking-Frog as victor but in a Tlaloc-Venus costume, indicating a new type of warfare, borrowed partially from Teotihuacán. This was the beginning of the so-called “Star Wars” of the Maya, in which the time and the nature of the conflict was determined by astronomical calculations rather than by expediency alone.

The Caracol-Tikal-Naranjo wars in the 7th century can be at least partially reconstructed from inscriptions on the stelae. Here, as elsewhere, the records show a complex political, economic, and social history of Maya civilization, consisting of alliances, wars, and marriages. While it is true, as critics of the Maya hieroglyphic decipherment like to point out, that the extant records deal almost exclusively with the aristocratic levels of society, we can nevertheless learn a great deal about significant social and cultural changes that must have affected the lives of Maya commoners. For example, the institution of a new concept of warfare in which battles were actually timed to coincide with particular dates in the Venus cycle and other astronomical phenomena tells us something about the social conditions under which the majority of the Maya lived. With the Maya “Star Wars,” we may compare the mystical militaristic concept of Montezuma’s counsellor, Tlacaellel, which resulted in the institution of the Aztec Flowery Wars in which enemy combatants were taken prisoners for sacrifice rather than killed outright. Every little piece of the puzzle adds to the larger picture. We will never have all the answers but it is obvious that the Maya were not simply serene wise astronomer-priests eternally engaged in the contemplation of Time, at least not as envisaged by an earlier generation of Maya scholars. The present historical picture, however, takes nothing away from the real intellectual and spiritual accomplishments of the ancient Maya.


Physical description of The Church in Chichen Itza

Decorated fringes

Two fringes decorated with frets runs along the whole building, the first one is a simple pattern above the door limited by two moldings. The second fringe comes above the decorated frieze, and it’s made of a band of serrated and zig-zag bars forming inverted triangles that give the impression of a serpent, all within two simple molds.

Decorated Frieze

In the decorated frieze you can see three masks made in the stone mosaic technique, one in the central part and one in each corner, with their noses hooked or rolled representing Chac, the god of rain.

Chac mask of the Church in Chichen Itza

On each side of the central mask, there is a kind of niche with two figures, sitting on a shelf or throne, which have been identified with the Four Bacabes* that held the sky in its four directions.

In the niche from the north you can see a figure with wings and an oval pectoral hanging on a rope or string, as well as another figure with a snail on its back while in the south niche one of the figures carries a kind of shell around the body, and the other has a turtle shell. Some consider the Bacabes disguised as crab, snail, armadillo, and tortoise.

The Church frontal cresting

The Church’s crest in Chichen Itza

A cresting rises on the facade wall that gives more height to the Church in Chichen Itza, profusely decorated with stone mosaic, in the Puuc style. This is composed of a fringe decorated with frets, between two simple moldings, then the frieze decorated with masks of Chac. And finally comes the cornice that tops the building.


Temple of Jaguars

This Temple was built between the years 1000 and 1150. It takes its name from a sequence of jaguars located in front of the structure, it consists of different layers that are intricately carved and show different types of images. Two gigantic feathered serpents formed the columns in the entrance hall, while the interior walls were richly decorated in stone.


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Chichen Itza: An Archaeological Site

Very few have heard the name of Chichen Itza but it is one of the seven wonders of the world and very few know its history, modern history, and its additional structures. So no need to go anywhere, this article will be helpful for you and tell you everything that u should know. So let start….

  • Chichen Itza was a large pre-Columbian city built by the Maya people du Terminal Classic period. This archaeological site is located in Tinum Municipality, Yucatan State, Mexique.
  • Chichen Itza is occupying an area of 4 square miles (10 square km) in the south-central Yucatan state, Mexico.
  • It is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal et 75 miles (120km) east-southwest of the modern city of Merida.
  • It is estimated that it was the house of 35000 people and it was the religieux, militaire, politique, et commercial center.
  • The Chichen Itza was designated as a Patrimoine mondial de l'UNESCO site in 1988.
  • Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave the name Chichen Itza which means “at the mouth of the well of the Itza”.
  • It is assumed that the Chichen was founded about the 6th century CE, by Maya peoples of the Yucatan Peninsula who had occupied the region since the Pre-classic, or Formative period (1500BCE-300CE).
  • The architectural style of the Chichen is known as Puuc, which represents the number of divergences from the style of the Southern lowlands.
  • The earliest structure was to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the chicchanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de Las Monjas (“Nunnery”), and the Observatory El Caracol (“The Snail”)
  • In the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the Southern lowlands, Chichen was invaded by foreigners. These invaders may have been the Itza from whom the site was named.
  • The invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that raised 79feet (24 meters) above the main plaza.
  • The El Castillo has 4 sides and each side has 91 stairs and facing the cardinal direction, including the step on the top platform.
  • Total combined steps of all four sides are 365 steps that equal the days in the solar year.
  • Pendant le printemps et autumnal equinoxes, the shadow cast by the setting sun give an appearance of a snake undulating down the stairways.
  • A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is the symbol of the Quetzalcoatl (known to the Maya as Kukulcan).

  • Dans 1843, Chichen Itza gained the popular imagination with the book ‘Incidents Of Travel In Yucatan’ by John Lloyd Stephens. The book is about Stephens’s visit to Yucatan & Maya cities including Chichen Itza.
  • Pendant le 1870s & 1880s, visitors to Chichen Itza came with photographic equipment & captured the condition of many buildings.
  • Augustus Le Plongeon & his wife Alice Dixon Le Plongeon visited Chichen in 1875 & called it ‘Chaacmol’. They scooped a statue of a figure on its back, knees were drawn up, upper torso raised on its elbows with a plate on its stomach.
  • Dans le 1880s, Teobert Maler & Alfred Maudslay explored Chichen & spent several weeks at the site & took extensive Photographs.
  • Dans 1894, les United States consul, Edward Herbert Thompson visited Yucatan. Pendant 30 ans, Thompson a exploré la ville antique. His discoveries included the excavation of several graves in the Osario and the earliest dated carving upon a lintel in the Temple of the Initial series. He became most famous for dredging the Cenote Sagrado de 1904 à 1910, where he recovered artifacts of or, le cuivre & carvedjade. He shipped the bulk of the artifacts to the Peabody Museum à Université de Harvard.
  • Les Carnegie Institution was awarded by The Mexican government dans 1923 & allowed U.S archaeologists to conduct extensive excavation & restoration of Chichen Itza. Carnegie researchers excavated the Temple of Warriors & the Caracol. The Great Ball Court & El Castillo was excavated by the Mexican Government.

  • Dans 1926, Edward Thompson was charged with theft by the Mexican Government, claiming he stole the artifacts from the Cenote Sagrado & smuggled them out of the country. Thompson never returned to Yucatan. He wrote about his research of the Maya culture in the book ‘Peuple du Serpent’.
  • Mexico’s National Institute of Anthropology & History supervised two projects to excavate & restore other monuments including the Osario, Akab Dzib & several buildings in Old Chichen.

This step pyramid stands about 30m high & consists of a series of nine square terraces. In spring & Autumn, the northwest corner of the pyramid casts a series of triangular shadows against the western balustrade on the north side that evokes the appearance of a serpent wriggling down the staircase.

  • The ball court was for playing the game Tlachtli (Pok-ta-Pok) and the court was 545feet (166 meters) long and 223 feet (68 meters) wide.
  • An archaeologist has identified 13 ballcourts for playing in the Chichen Itza.
  • Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court it showed the victors of the game holding the served head of a member of the losing team.
  • On the one end of the court, there was a temple of the Jaguars, inside of which a mural showing warriors laying siege to a village and the temple was 150feet (46 meters).
  • Les Upper Temple of Jaguar overlooks the court and has an entrance guarded by two large columns carved in the familiar feathered serpent motif and inside there was a large mural that depicts a battle scene.
  • The entrance of the Lower Temple of Jaguars opened behind the ball court and there was another Jaguar throne, similar to the one in the inner temple of El Castillo. The outer columns and inner walls of the temple were covered with elaborated bas-relief carvings.

Les Tzompantli (Skull Platform), shows the clear cultural influence of the central Mexican Plateau. Unlike the tzompantli of the highlands, however, the skulls were impaled vertically rather than horizontally.

PLATFORM OF THE EAGLES AND THE JAGUARS

It is immediately to the east of the Great Ballcourt. It was built by the combined style of Maya et Toltec styles with a staircase ascending each of its four sides. The sides were decorated with panels depicting eagles and jaguars consuming human hearts.

THE PLATFORM OF VENUS

This platform was dedicated to the planet Venus. In its interior, there were collections of large cones carved out of stones. This platform is in the north of El Castillo, between it and the Cenote Sagrado.

THE TEMPLES OF TABLES

It is the northernmost of a series of buildings to the east of El Castilo. Its name came from a series of altars at the top of the structure that was supported by small carved figures of men with upraised arms, called “atlantes”.

It was a unique building with three parts: a waiting gallery, a water bath, and a steam chamber that operated utilizing heated stones.

GROUP OF THOUSAND COLUMNS

  • The group of thousand columns is along the south wall of the Temple of Warriors and these columns were intended to support an extensive roof system but they are exposed today as series of pillars.
  • The columns are in three distinct sections- a west group extends the lines of the Temple of Warriors.
  • The North group runs along the south wall of the Temple of Warriors and contains pillars with a carving of soldiers in bas-relief.
  • The South group of the columns is a group of three interconnected buildings- The Temple of the Carved Columns, Temple des Petites Tables, et le Thomson’s Temple.

Cenote is a region with natural sinkholes that expose the water table to the surface. Cenote Sagrado is one of the most impressive of these. It was a place of pilgrimage for ancient Maya people. Investigations said that thousands of objects have been removed from the bottom of the Cenote including or, carved jade, copal, caoutchouc & many more.

The Temple of the Warriors complex consists of a large stepped pyramid fronted & flanked by rows of carved columns depicting warriors. The archeological restoration of this building was done by the Institution Carnegie de Washington de 1925 à 1928.


Voir la vidéo: The Mayan Ruins of Chichen Itza: Guided Tour


Commentaires:

  1. Muzil

    Je suis enfin, je m'excuse, je voulais exprimer mon opinion aussi.

  2. Hwertun

    Merci à l'auteur, continuez à nous faire plaisir !

  3. Amen

    Excusez-moi pour ce que je suis conscient de l'interférence ... cette situation. Invitation du forum. Écrivez ici ou dans PM.

  4. Shyam

    Bonsoir . ;) Aujourd'hui sur la chaîne Sport TV UEFA, les matchs seront affichés - ne le manquez pas!

  5. Ezhno

    Thème inégalé, j'aime :)

  6. Royns

    Oui toi! Louer!



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