Liban Actualités - Histoire

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LIBAN

Dans les nouvelles

La frontière libano-israélienne reçoit enfin des troupes de l'ONU


Liban Nouvelles et événements actuels

La deuxième invasion israélienne a eu lieu le 6 juin 1982, après une tentative d'assassinat par des terroristes palestiniens contre l'ambassadeur d'Israël à Londres. En tant que base de l'OLP, le Liban est devenu la cible des Israéliens. Près de 7 000 Palestiniens ont été dispersés dans d'autres nations arabes. Les violences semblent avoir pris fin lorsque, le 14 septembre, Bashir Gemayel, président élu de 34 ans, a été tué par une bombe qui a détruit le siège de son parti chrétien phalangiste. Après son assassinat, des miliciens chrétiens ont massacré environ 1 000 Palestiniens dans les camps de réfugiés de Sabra et Chatila, sous contrôle israélien, mais Israël a nié toute responsabilité.

Le massacre dans les camps de réfugiés a provoqué le retour d'une force multinationale de maintien de la paix. Son mandat était de soutenir le gouvernement central libanais, mais il s'est rapidement retrouvé entraîné dans la lutte pour le pouvoir entre différentes factions libanaises. Le pays était plongé dans le chaos et l'instabilité. Au cours de leur séjour au Liban, 241 Marines américains et environ 60 soldats français ont été tués, la plupart d'entre eux dans des attentats-suicides contre l'US Marine et l'armée française le 23 octobre 1983. La force multinationale s'est retirée au printemps 1984. En 1985 , la majorité des troupes israéliennes se sont retirées du pays, mais Israël a laissé quelques troupes le long d'une zone tampon à la frontière sud libanaise, où ils se sont engagés dans des escarmouches en cours avec des groupes palestiniens. Le groupe terroriste palestinien Hezbollah, ou ?Parti de Dieu ? a été formé dans les années 1980 lors de la deuxième invasion du Liban par Israël. Avec le soutien financier de l'Iran, il a lancé des attaques contre Israël depuis plus de 20 ans.

En juillet 1986, des observateurs syriens ont pris position à Beyrouth pour surveiller un accord de maintien de la paix. L'accord a été rompu et les combats entre les milices chiites et druzes dans l'ouest de Beyrouth sont devenus si intenses que les troupes syriennes se sont mobilisées en février 1987, réprimant la résistance des milices. En 1991, un traité d'amitié a été signé avec la Syrie, qui a en fait donné à la Syrie le contrôle des relations étrangères du Liban. Au début de 1991, le gouvernement libanais, soutenu par la Syrie, a repris le contrôle du sud et a dissous diverses milices, mettant ainsi fin à la guerre civile de 16 ans, qui avait détruit une grande partie des infrastructures et de l'industrie du Liban.

Les attaques israéliennes et l'ingérence syrienne se poursuivent

En juin 1999, juste avant le départ du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, Israël a bombardé le sud du Liban, son attaque la plus sévère contre le pays depuis 1996. En mai 2000, le nouveau Premier ministre israélien, Ehud Barak, a retiré les troupes israéliennes après 18 années consécutives d'occupation .

À l'été 2001, la Syrie a retiré la quasi-totalité de ses 25 000 soldats de Beyrouth et des régions avoisinantes. Environ 14 000 soldats, cependant, sont restés dans la campagne. Avec la poursuite de la violence israélo-palestinienne en 2002, le Hezbollah a recommencé à renforcer ses forces le long de la frontière libano-israélienne.

En août 2004, rappelant brutalement sa mainmise de fer sur le Liban, la Syrie a insisté pour que le président libanais pro-syrien, Mile Lahoud, reste en fonction au-delà de la limite constitutionnelle d'un mandat de six ans. Malgré l'indignation dans le pays, le parlement libanais a fait l'appel d'offres de la Syrie, permettant à Lahoud de servir pendant encore trois ans.

L'occupation syrienne prend fin, mais l'influence syrienne continue

Une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU en septembre 2004 a exigé que la Syrie retire les troupes qu'elle avait stationnées au Liban depuis 28 ans. La Syrie a répondu en déplaçant environ 3 000 soldats des environs de Beyrouth vers l'est du Liban, un geste qui a été considéré par beaucoup comme simplement symbolique. En conséquence, le Premier ministre Rafik Hariri (1992–1998, 2000–2004), largement responsable de la renaissance économique du Liban au cours de la dernière décennie, a démissionné. Le 14 février 2005, il a été tué par une voiture piégée. De nombreuses personnes soupçonnaient la Syrie d'être impliquées et de grandes manifestations se sont ensuivies, appelant au retrait de la Syrie du pays. Après deux semaines de protestations des partis musulmans sunnites, chrétiens et druzes, le Premier ministre pro-syrien Omar Karami a démissionné le 28 février. Plusieurs jours plus tard, la Syrie a fait un vague engagement de retirer ses troupes mais n'a pas annoncé de calendrier. Le 8 mars, le groupe militant Hezbollah a parrainé un rassemblement pro-syrien massif, principalement composé de chiites. Des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées pour remercier la Syrie pour son implication au Liban. Les manifestations pro-syriennes ont conduit à la reconduction par le président Lahoud de Karami au poste de Premier ministre le 9 mars. Mais une manifestation anti-syrienne - deux fois plus importante que celle du Hezbollah - s'en est suivie. À la mi-mars, la Syrie a retiré 4 000 soldats et redéployé les 10 000 restants dans la vallée de la Bekaa au Liban, qui borde la Syrie. En avril, Omar Karami a démissionné une deuxième fois après avoir échoué à former un gouvernement. Le nouveau Premier ministre libanais, Najib Mikati, candidat de compromis entre les groupes pro-syriens et anti-syriens, a annoncé la tenue de nouvelles élections en mai. Le 26 avril, après 29 ans d'occupation, la Syrie a retiré toutes ses troupes.

En mai et juin 2005, la Syrie a organisé quatre tours d'élections parlementaires. Une alliance anti-syrienne dirigée par Saad al-Hariri, le fils de 35 ans de l'ancien chef du gouvernement assassiné Rafik Hariri, a remporté 72 des 128 sièges. L'ancien ministre des Finances Fouad Siniora, étroitement associé à Hariri, est devenu Premier ministre.

Le 1er septembre, quatre personnes ont été inculpées du meurtre de Rafik Hariri. Le commandant de la Garde républicaine libanaise, l'ancien chef de la sécurité générale, l'ancien chef de la police libanaise et l'ancien officier du renseignement militaire ont été inculpés pour l'assassinat de février 2008. Le 20 octobre, l'ONU a publié un rapport concluant que l'assassinat avait été soigneusement organisé par des responsables du renseignement syrien et libanais, y compris le chef du renseignement militaire syrien, Asef Shawkat, qui est le beau-frère du président syrien Bashar Assad.

Une attaque israélienne ratée augmente le pouvoir du Hezbollah

Le 12 juillet 2006, des combattants du Hezbollah sont entrés en Israël et ont capturé deux soldats israéliens. En réponse, Israël a lancé une attaque militaire majeure, bombardant l'aéroport libanais et d'autres infrastructures majeures, ainsi que certaines parties du sud du Liban. Le Hezbollah, dirigé par le cheikh Hassan Nasrallah, a riposté en lançant des centaines de roquettes et de missiles sur Israël (l'Iran fournit au Hezbollah des armes, qui sont transportées à travers la Syrie). Après une semaine de combats, Israël a clairement indiqué que son offensive au Liban se poursuivrait jusqu'à ce que le Hezbollah soit mis en déroute. Bien qu'une grande partie de la communauté internationale ait exigé un cessez-le-feu, les États-Unis ont soutenu le plan israélien de poursuivre les combats jusqu'à ce que le Hezbollah soit vidé de sa puissance militaire (on pense que le Hezbollah possède au moins 12 000 roquettes et missiles et s'est avéré un ennemi beaucoup plus redoutable que prévu). Le 14 août, un cessez-le-feu négocié par l'ONU est entré en vigueur. L'ONU prévoyait d'envoyer une force de maintien de la paix de 15 000 membres. Environ 1 150 Libanais, pour la plupart des civils, et 150 Israéliens, pour la plupart des soldats, sont morts au cours des 34 jours de combats. Plus de 400 000 Libanais ont été chassés de chez eux. Presque immédiatement, le Hezbollah a commencé à organiser des efforts de reconstruction et à distribuer une aide financière aux familles qui avaient perdu leur maison, renforçant ainsi la loyauté des civils chiites.

En novembre, Pierre Gemayel, ministre de l'Industrie et membre d'une dynastie politique chrétienne maronite bien connue, a été assassiné, le cinquième dirigeant anti-syrien à être tué depuis la mort de Rafik Hariri en février 2005. Les manifestants pro-gouvernementaux ont blâmé la Syrie et ses alliés libanais, et a organisé de grandes manifestations à la suite de l'assassinat. Ces protestations ont ensuite été suivies par des manifestations encore plus importantes et plus soutenues des partisans du Hezbollah. Début 1er décembre, des dizaines de milliers de manifestants, menés par le chef du Hezbollah, Cheikh Hassan Nasrallah, ont occupé le centre de Beyrouth et appelé à la démission du gouvernement de coalition pro-occidental.

Environ 60 personnes ont été tuées en mai 2007 dans des combats entre les troupes gouvernementales et des membres du groupe militant islamique Fatah al-Islam, basé dans un camp de réfugiés palestiniens près de Tripoli au Liban. Le groupe a une philosophie similaire à celle d'Al-Qaïda.

Le terrorisme au Liban conduit à un gouvernement en difficulté

En juin 2007, le député anti-syrien Walid Eido a été tué dans un attentat à la bombe à Beyrouth. En septembre 2007, un autre législateur anti-syrien, Antoine Ghanem du parti Christian Phalange, qui fait partie de la coalition au pouvoir, a été assassiné. Ces assassinats ont été suivis en décembre de l'assassinat du général François al-Hajj, un haut général qui était sur le point de succéder au chef de l'armée, le général Michel Suleiman.

En septembre 2007, les législateurs du Hezbollah ont boycotté la session du Parlement au cours de laquelle les législateurs devaient voter sur un nouveau président. La faction du Hezbollah avait souhaité que la coalition gouvernementale présente un candidat de compromis. Le Parlement a ajourné la session et reporté les élections. Un gouvernement intérimaire, dirigé par le Premier ministre Fouad Siniora, a pris le pouvoir le 24 novembre après l'expiration du mandat du président Mile Lahoud et le Parlement a reporté pour la quatrième fois le vote sur son successeur.

Le Hezbollah fait preuve de musculation et gagne une plus grande participation au gouvernement

La tension au Liban a culminé en février 2008, après l'assassinat du haut commandant militaire du Hezbollah, Imad Mugniyah. Il a été tué dans un attentat à la voiture piégée à Damas, en Syrie. On pense que Mugniyah a orchestré une série d'attentats à la bombe et d'enlèvements dans les années 1980 et 1990, et il était l'un des hommes les plus recherchés d'Amérique avec un prix de 25 millions de dollars sur la tête. Le chef du Hezbollah Hassan Nasrallah, qui a accusé Israël d'avoir organisé l'assassinat, a appelé à une « guerre ouverte » contre Israël.

Des violences sectaires entre le Hezbollah, une milice chiite, et les sunnites ont éclaté en mai. Les combats ont commencé lorsque le gouvernement a annoncé qu'il fermait un réseau de télécommunications géré par le Hezbollah, le qualifiant d'illégal, et a tenté de limoger un responsable de la sécurité aéroportuaire soutenu par le Hezbollah. Des membres du Hezbollah ont pris le contrôle de vastes étendues de l'ouest de Beyrouth, ont forcé une station de télévision soutenue par le gouvernement à cesser d'émettre et ont incendié les bureaux d'un journal fidèle au gouvernement. Le gouvernement a accusé le Hezbollah d'avoir organisé un « coup d'État armé ». Après une semaine de violences, au cours desquelles 65 personnes sont mortes, le gouvernement a annulé ses plans concernant à la fois le réseau de télécommunications et le responsable de la sécurité de l'aéroport. En retour, le Hezbollah a accepté de démanteler les barrages routiers qui avaient paralysé l'aéroport de Beyrouth. Les concessions du gouvernement ont été considérées comme une victoire majeure pour le Hezbollah.

Après plusieurs jours de négociations, le Hezbollah et le gouvernement sont parvenus à un accord prévoyant le retrait du Hezbollah de Beyrouth. En retour, le gouvernement a accepté que le Parlement vote pour élire comme président le général Michel Suleiman, le commandant de l'armée libanaise, pour former un nouveau cabinet, donnant au Hezbollah et aux autres membres de l'opposition le droit de veto et de poursuivre l'adoption d'une nouvelle loi électorale. Le Parlement est allé de l'avant et a élu Suleiman comme président. Il est considéré comme un personnage neutre et son élection a mis fin à 18 mois d'impasse politique. Le Premier ministre Siniora a formé un cabinet de 30 membres en juillet, l'opposition occupant 11 postes.

Le Liban et Israël ont participé à un échange de prisonniers en juillet. Israël a libéré cinq prisonniers libanais, dont Samir Kuntar, qui a tué un policier israélien, un homme et sa jeune fille en 1979. Le Liban, à son tour, a rendu à Israël les corps de deux soldats capturés lors du raid transfrontalier de 2006 en Israël.

Suleiman a rencontré le président syrien Bachar al-Assad en octobre 2008, et les deux ont convenu que le Liban et la Syrie établiraient des relations diplomatiques complètes - pour la première fois depuis que les deux pays ont obtenu leur indépendance de la France en 1943.

La coalition pro-occidentale maintient sa majorité au Parlement

Le 1er mars 2009, un tribunal international de La Haye a été mis en place pour enquêter sur l'assassinat en 2005 de l'ancien Premier ministre Rafik Hariri. Cette décision a suscité l'espoir que des progrès étaient réalisés dans l'affaire. Cependant, en mai, le tribunal a libéré quatre généraux pro-syriens qui avaient été liés au meurtre, affirmant qu'il manquait de preuves pour les condamner.

Lors des élections législatives de juin 2009, la coalition du 14 mars, dirigée par Saad Hariri, fils de l'ancien Premier ministre assassiné, a conservé sa majorité au Parlement en remportant 71 des 128 sièges. La coalition du 8 mars dirigée par le Hezbollah a remporté 57 sièges. Après près de cinq mois de négociations avec l'opposition, Hariri a finalement réuni en novembre un gouvernement d'union nationale de 30 membres. Sa coalition a reçu 15 postes ministériels, le Hezbollah et ses alliés 10, et le président Suleiman a sélectionné les cinq autres.

Le gouvernement libanais s'est effondré en janvier 2011, lorsque les ministres du Hezbollah ont démissionné du cabinet pour protester contre le refus du Premier ministre Hariri de rejeter le tribunal des Nations Unies enquêtant sur l'assassinat de son père, Rafik Hariri en 2005. Le tribunal a remis un acte d'accusation scellé à un juge qui devrait inclure des membres du Hezbollah. En fait, le Hezbollah a déclaré que ses membres étaient inclus dans l'acte d'accusation, tout en continuant à nier toute responsabilité dans le meurtre de Hariri. Deux semaines après la chute du gouvernement, le Hezbollah a obtenu suffisamment de soutien au Parlement pour former un nouveau gouvernement avec Najib Mikati, un homme d'affaires milliardaire, comme Premier ministre. Mikati, un sunnite et ancien Premier ministre, a déclaré que même s'il était soutenu par le Hezbollah, il gouvernerait en tant qu'indépendant. Après cinq mois de négociations, Mikati a réuni un cabinet en juin, avec 16 des 30 sièges revenant au Hezbollah et à ses alliés. La principale raison du retard était l'insistance de l'opposition pour que le gouvernement respecte les recommandations du tribunal que le Hezbollah avait refusé de s'y conformer. Le cabinet a toutefois accepté de coopérer avec le tribunal tant que la stabilité du pays n'était pas menacée. Plus tard dans le mois, le tribunal a émis des mandats d'arrêt contre quatre membres de haut rang du Hezbollah en lien avec le meurtre de Hariri et de 21 autres. Le Hezbollah a refusé de remettre les suspects aux autorités.

Le Liban entraîné dans la guerre en Syrie

Lorsque des manifestations antigouvernementales ont éclaté en Syrie début 2011, le Premier ministre Mikati a déclaré qu'il avait l'intention de se dissocier de la Syrie pour éviter d'être entraîné dans le conflit. La politique a été largement efficace jusqu'en mai 2012, lorsque des combats ont éclaté au Liban entre des groupes pro et anti-Assad. Le Hezbollah soutient le président Bashar Assad, alors que la plupart des groupes sunnites souhaiteraient le voir destitué. Les tensions ont augmenté en août lors d'une vague d'enlèvements transfrontaliers sectaires entre des groupes chiites et sunnites. Puis, le 19 octobre, le chef du renseignement, le brigadier. Le général Wissam al-Hassan, un ennemi de la Syrie qui était un allié du premier ministre assassiné Rafik Hariri, a été tué dans un attentat à la bombe à Beyrouth. Hassan a été à l'origine de l'arrestation de l'ancien ministre libanais de l'Information Michel Samaha, qui avait des liens étroits avec la Syrie, accusé d'avoir orchestré des attaques et des assassinats de sunnites au Liban. De nombreuses personnes soupçonnent Samaha de recevoir des ordres d'Assad, qui cherchait à déstabiliser la région en fomentant des violences sectaires au Liban.

Le Premier ministre Mikati démissionne

Le 22 mars 2013, le Premier ministre Najib Mikati a démissionné pour protester contre l'échec du parlement à se mettre d'accord sur la manière de superviser les élections à venir. Mikati était également mécontent du refus du cabinet d'envisager de prolonger le mandat du chef de la police. Tammam Salam a été invité à former un gouvernement en avril 2013. Après 10 mois de négociations, Salam a formé un cabinet représenté à parts égales par des membres de la coalition pro-syrie du 8 mars dirigée par le Hezbollah et du groupe du 14 mars soutenu par l'Occident et dirigé par Saad Hariri. . Salam a pris ses fonctions de Premier ministre en février 2014. Salam a précédemment été ministre de la Culture de 2008 à 2009.

La guerre civile en Syrie s'étend au Liban

En mai 2013, la guerre civile syrienne s'est propagée au Liban, principalement en raison de l'implication accrue du Hezbollah. Le 25 mai 2013, le Hezbollah et les forces syriennes ont bombardé la ville contrôlée par les rebelles d'Al-Qusayr dans la province syrienne de Homs. Des dizaines ont été tués. Le lendemain, de multiples roquettes ont touché Beyrouth, frappant principalement les banlieues chiites, également fiefs du Hezbollah. L'interdiction d'armer les rebelles syriens a été levée par l'Union européenne le 27 mai 2013.

Des combats ont également éclaté à Tripoli fin mai 2013. Les combats ont eu lieu entre sunnites et alaouites, alliés du Hezbollah. Les combats entre les deux milices ont été si intenses que les écoles et les entreprises de Tripoli ont été fermées pendant une semaine. Au moins 24 personnes ont été tuées. La violence sectaire a de nouveau éclaté en juin lorsqu'un groupe armé extrémiste sunnite dirigé par le cheikh Ahmed Assir a attaqué un poste de contrôle de l'armée à Sidon. Les troupes gouvernementales, soutenues par le Hezbollah, ont riposté. Environ 35 personnes ont été tuées dans les combats.

Le 31 mai 2013, le Parlement a voté pour retarder les élections au Liban d'au moins 17 mois, citant l'indécision sur une nouvelle loi électorale et la détérioration de la sécurité dans le pays en raison de la crise syrienne qui s'étend au Liban. Les élections parlementaires devaient avoir lieu le 16 juin 2013. C'était la première fois qu'une élection était reportée depuis la fin de la guerre civile au Liban en 1990. Un gouvernement d'union nationale a été formé en février 2014, mettant fin à 10 mois d'impasse causée par un lutte de pouvoir entre les blocs dirigés par le Hezbollah et les sunnites. Tammam Salam a pris ses fonctions de Premier ministre. Il a cité l'amélioration de la sécurité et le traitement des réfugiés syriens comme ses principales priorités.

L'Union européenne a déclaré l'aile militaire du Hezbollah organisation terroriste en juillet 2013. Cette décision interdit aux Européens d'envoyer de l'argent ou des armes au Hezbollah et gèle les avoirs détenus dans les institutions européennes par les membres du groupe. Les États-Unis ont longtemps considéré le Hezbollah comme une organisation terroriste.

Un double attentat-suicide devant l'ambassade d'Iran à Beyrouth a fait au moins 23 morts en novembre 2013. Les Brigades Abdullah Azzam, une filiale d'Al-Qaïda, assument la responsabilité de l'attaque, considérée comme une rétribution pour le soutien de l'Iran au Hezbollah et au gouvernement syrien. .

L'ancien ministre libanais des Finances et ambassadeur des États-Unis, Muhammad Shatah, a été tué par une voiture piégée, avec sept autres personnes à Beyrouth en décembre 2013. Shatah était un dirigeant sunnite et sa mort, associée à la crise syrienne, a contribué à exacerber les tensions existantes. au sein des communautés religieuses du Liban, environ un tiers de la population sont des musulmans sunnites, un tiers chiite et un troisième chrétien.

En avril 2014, plus d'un million de réfugiés syriens étaient entrés au Liban, faisant peser sur le pays un fardeau économique de 4 millions.

Le 18 janvier 2015, un général iranien et six combattants du Hezbollah ont été tués lors d'une frappe aérienne israélienne sur la section syrienne du plateau du Golan. Après l'attaque, le chef du Hezbollah Hassan Nasrallah a menacé de représailles. Dix jours plus tard, le Hezbollah a tiré des missiles antichars sur une zone occupée par Israël le long de la frontière libanaise, tuant deux soldats israéliens. Les forces israéliennes ont répondu par des frappes terrestres et aériennes sur plusieurs villages du sud du Liban. L'échange a été le pire combat entre le Hezbollah et Israël depuis leur guerre de 2006 qui a duré un mois. Malgré les attaques, les deux parties ont indiqué qu'elles n'étaient pas intéressées à s'engager dans un conflit en cours.


Un long temps à venir

Pendant des années, la banque centrale avait emprunté auprès de banques privées pour maintenir un taux de change fixe de 1 507 lires libanaises pour un dollar américain. Cela a maintenu les prix des importations bas. Mais les prêts des banques privées provenaient en réalité des dépôts de Libanais ordinaires, qui avaient été encouragés à déposer leur argent avec des promesses de taux d'intérêt allant jusqu'à 15 %.

Cet arrimage artificiel coûteux de 30 ans au dollar a fait s'effondrer le château de cartes alors qu'au fil des ans, la confiance s'est affaiblie, la corruption a augmenté, les envois de fonds de la diaspora ont diminué et le soutien de l'Arabie saoudite a ralenti.

Finalement, le gouvernement, les banques - et le peuple - ont manqué d'argent.

En un peu plus d'un mois, la monnaie a perdu 60% de sa valeur. Kekhia n'a pas trouvé de travail depuis huit mois.

Il gagnait entre 25 000 (16,50 $) et 50 000 lires (33,17 $) par jour. Aujourd'hui, cela ne vaudrait qu'entre 2,70 $ et 5,55 $.

L'inflation alimentaire a atteint près de 200 pour cent. Les prix de nombreux articles dans les supermarchés ont triplé.

"Nous mangions avec cet argent", a déclaré Kekhia. « Maintenant, il n’y a plus de nourriture. Pas de travail. Aucun médicament.

Aujourd'hui, avec le prix du kilo (2,2 livres) de viande à l'équivalent de 33 $, même l'armée ne le donne plus aux soldats.

La disparité de richesse était prononcée avant la crise. Des voitures de sport sillonnaient Beyrouth dans des zones bondées de touristes.

Dans le même temps, la Banque mondiale estimait qu'une personne sur deux sur les 6 millions d'habitants du Liban vivrait en dessous du seuil de pauvreté d'ici la fin de cette année. Les experts en sécurité alimentaire estiment désormais que les trois quarts de la population bénéficieront de distributions alimentaires d'ici la fin de l'année.

Les salaires ne valent rien et des décennies d'économies ont disparu. Les personnes à revenu moyen, qui constituent la majeure partie de la population, sont devenues pauvres.

Facebook est inondé de personnes essayant de troquer des vêtements, des meubles et d'autres articles afin d'obtenir du lait maternisé, de l'huile de cuisson et d'autres produits de base.


Chronologie : Liban

1er septembre – L'État du Grand Liban est créé après que la France s'est vu octroyer un mandat pour le Liban et la Syrie par la Société des Nations.

Le Grand Liban comprend l'ancienne province autonome du Mont Liban – historiquement un bastion des chrétiens maronites et des musulmans druzes – ainsi que les provinces syriennes du nord Liban, du sud Liban et de la Bekaa.

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La Grande-Bretagne détient le mandat pour la Palestine.

23 mai – La République libanaise est déclarée après approbation d'une constitution par le Conseil représentatif libanais.

Un recensement national est organisé - le seul recensement officiel de l'histoire du Liban. Il montre la communauté chrétienne maronite comme étant le plus grand groupe sectaire, suivi des musulmans sunnites, puis des musulmans chiites. Les orthodoxes grecs constituent le quatrième plus grand, et les musulmans druzes sont le cinquième.

Le gouvernement français de Vichy prend le contrôle du Liban.

Les troupes françaises libres et britanniques envahissent le Liban et Beyrouth est prise aux mains des forces de Vichy. La France promet d'accorder l'indépendance au Liban.

Les chiffres du recensement de 1932 sont utilisés pour déterminer la répartition des sièges à la Chambre des députés, sur un rapport de six chrétiens maronites pour cinq musulmans.

Les postes politiques les plus élevés sont également répartis selon des lignes sectaires. Le président doit être un chrétien maronite, le premier ministre un musulman sunnite et le président de la Chambre un musulman chiite.

Novembre-décembre – Les forces françaises libres détiennent des membres du gouvernement libanais après avoir déclaré la fin du mandat. Ils sont libérés le 22 novembre, qui est plus tard connu comme le jour de l'indépendance.

1er janvier – La France transfère le pouvoir au gouvernement libanais.

L'état d'Israël est créé. La guerre israélo-palestinienne entraîne l'exode de milliers de Palestiniens vers le Liban et la Jordanie.

Camille Chamoun, président du Liban, accepte la doctrine Eisenhower. La doctrine offre une aide économique et militaire américaine aux pays dans le but de contrer l'influence mondiale soviétique.

Les musulmans se rallient aux appels panarabes de Gamal Abdel Nasser, président égyptien.

14 juillet – Camille Chamoun, président du Liban, appelle les États-Unis à envoyer des troupes.

15 juillet – Des marines américains débarquent à Beyrouth pour rétablir l'autorité du gouvernement libanais.

Yasser Arafat, décédé en 2004, a déplacé le siège de l'OLP à Beyrouth en 1970 [AFP]

28 décembre – Israël lance un raid aérien sur l'aéroport de Beyrouth en réponse à une attaque du Front populaire de libération de la Palestine (FPLP) contre un avion israélien à Athènes. Treize avions civils sont détruits.

Novembre – Emile Bustani, commandant en chef de l'armée israélienne et Yasser Arafat, président de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP), signent au Caire un accord visant à empêcher les combattants palestiniens de lancer des opérations depuis le Liban.

L'OLP installe son quartier général à Beyrouth après avoir été chassée de Jordanie. Les raids de l'OLP depuis le sud du Liban se multiplient.

10 avril – Israël lance un raid commando sur Beyrouth. Trois dirigeants palestiniens sont tués.

11 avril – Le gouvernement libanais démissionne.

13 avril – Des combattants de Christian Phalange tendent une embuscade à un bus à Ain-al-Rumannah, Beyrouth, tuant 27 passagers. La plupart des personnes tuées sont palestiniennes. Les phalangistes affirment que des combattants palestiniens avaient déjà attaqué une église dans la même zone. L'embuscade est généralement considérée comme l'étincelle qui a déclenché la guerre civile au Liban.

Décembre – Lors d'un événement décrit plus tard comme le samedi noir, quatre chrétiens sont retrouvés abattus dans l'est de Beyrouth. Bashir Gemayel, le chef de la milice Phalange, ordonne des représailles. Environ 40 hommes musulmans sont arrêtés à des barrages routiers chrétiens et assassinés. Les milices musulmanes ripostent de la même manière. À la fin de la journée, environ 300 musulmans et 300 chrétiens ont été assassinés.

La guerre civile s'intensifie. Des chrétiens tuent des civils palestiniens à Karantina et à Tel el-Zaatar, tandis que des Palestiniens tuent des chrétiens à Damour.

Juin – Suleiman Franjieh, président du Liban, invite la Syrie à intervenir dans la guerre. Alors que l'alliance de la gauche musulmane au Liban prend le dessus dans les combats, Hafez al-Assad, le président syrien, ordonne des troupes au Liban.

Les troupes syriennes occupent tout sauf l'extrême sud du pays.

Octobre – Un cessez-le-feu est convenu à l'issue des sommets arabes. Une Force de dissuasion arabe (ADF) principalement syrienne est mise en place pour maintenir le cessez-le-feu.

14/15 mars – Israël envahit le Liban après que des combattants de l'OLP ont lancé une attaque sur son territoire. Les troupes israéliennes poussent jusqu'au fleuve Litani, à environ 40 km au nord de la frontière israélo-libanaise.

19 mars – La résolution 425 du Conseil de sécurité des Nations Unies est adoptée. Il appelle Israël à se retirer de tout le territoire libanais et établit la Force intérimaire des Nations Unies au Liban (Unifil) pour superviser le retrait. L'Unifil est également chargée de rétablir la paix et l'autorité du gouvernement libanais sur le sud du Liban.

Au lieu de remettre le sud du Liban au contrôle de l'Unifil, Israël passe le contrôle du territoire à son armée mandataire, l'Armée pro-chrétienne du Liban Sud (SLA).

Les affrontements se poursuivent entre Israël, les combattants soutenus par Israël et l'OLP dans le sud du Liban.

1982

6 juin – L'armée israélienne lance l'opération Paix pour l'invasion de la Galilée en réponse à la tentative d'assassinat de l'ambassadeur d'Israël à Londres.

Au cours des semaines suivantes, les troupes israéliennes attaquent les forces syriennes dans la vallée orientale de la Bekaa au Liban et encerclent Beyrouth à l'ouest musulman. Israël exige que les combattants de l'OLP et les Syriens quittent Beyrouth.

Septembre – Les forces de l'OLP évacuent le Liban, sous la supervision des forces américano-françaises-italiennes. Yasser Arafat, le leader de l'organisation, quitte Beyrouth pour la Tunisie.

Environ 800 réfugiés ont été tués lors du massacre de Sabra et Chatila en 1982

14 septembre – Bashir Gemayel, chef de la milice chrétienne Phalange et président élu du Liban, est assassiné.

15 septembre – Les forces israéliennes occupent l'ouest de Beyrouth.

16-18 septembre – En représailles à l'assassinat de Gemayel, des milices phalangistes massacrent des centaines de Palestiniens dans les camps de réfugiés de Sabra et Chatila au sud-ouest de Beyrouth.

21 septembre – Le frère aîné de Bashir Gemayel, Amin Gemayel, est élu président.

24 septembre – Une force multinationale américano-française-italienne, demandée par le Liban, arrive à Beyrouth.

18 avril – Un kamikaze fait exploser un camion chargé d'explosifs qui pénètre dans l'ambassade des États-Unis sur le front de mer de Beyrouth. Soixante-trois personnes sont tuées et plus de 100 sont blessées. Le Jihad islamique revendique la responsabilité.

17 mai – Israël et le Liban signent un accord de paix à Naquora à condition qu'Israël se retire du Liban.

Septembre – Des navires de guerre américains bombardent des zones musulmanes de Beyrouth pour soutenir le gouvernement d'Amin Gemayel.

23 octobre – Au moins 241 Marines américains et 58 parachutistes français sont tués dans un attentat-suicide au camion-bombe du Jihad islamique contre la base de la Marine américaine à Beyrouth.

Une force multinationale quitte Beyrouth après la chute du gouvernement libanais.

Plusieurs Occidentaux sont enlevés à Beyrouth, dont William Buckley, chef de station de la Central Intelligence Agency (CIA) américaine.

Le 6 juin, la plupart des troupes israéliennes se retirent. Certaines troupes israéliennes restent en faveur de l'ALS par procuration.

L'ALS maintient une soi-disant zone de sécurité dans le sud du Liban.

19 mai – Afwaj al-Muqawama al-Lubnaniya (Amal), une milice chiite, commence à bombarder des camps de réfugiés palestiniens dans le sud de Beyrouth.

16 juin – Un avion de ligne est détourné par deux membres présumés du Hezbollah, une organisation chiite armée. Les pirates de l'air exigent la libération des musulmans chiites dans les prisons israéliennes. La médiation syrienne résout la crise.

Plusieurs autres Occidentaux, dont Terry Anderson, journaliste à l'agence de presse Associated Press, sont arrêtés.

Amal poursuit ses attaques contre les camps palestiniens. Les enlèvements d'Occidentaux se poursuivent.

Janvier – Terry Waite, envoyé spécial auprès de l'archevêque de Cantorbéry, disparaît dans l'ouest de Beyrouth alors qu'il cherche à libérer d'autres otages occidentaux.

21 mai - Le Liban annule l'accord du Caire de 1969 avec l'OLP et abroge également l'accord du 17 mai 1983 avec Israël.

1er juin – Salim al-Hoss devient Premier ministre par intérim après la mort de Rashid Karami dans un attentat à la bombe.

Des réfugiés dans des camps à travers le Liban ont été attaqués par diverses factions [ITN]

22 septembre – Le parlement libanais ne parvient pas à élire un successeur à Amin Gemayel, le Premier ministre libanais. Gemayel nomme un gouvernement militaire intérimaire de six membres, comprenant trois chrétiens et trois musulmans.

Le Liban a maintenant deux gouvernements – Salim al-Hoss dirige le gouvernement musulman à l'ouest de Beyrouth tandis que le général Michel Aoun, le commandant en chef maronite de l'armée libanaise, contrôle l'est de Beyrouth.

14 mars – Michel Aoun déclare la guerre à l'armée syrienne au Liban. Les forces syriennes, soutenues par leurs alliés des milices libanaises, répondent en assiégeant l'est de Beyrouth. Aoun recule.

22 octobre – L'Assemblée nationale du Liban se réunit à Taif, en Arabie saoudite. Un document de réconciliation nationale est établi, qui transfère le pouvoir exécutif du président au cabinet. Le rapport précédent de 6:5 des sièges chrétiens aux sièges musulmans dans l'assemblée est ajusté de sorte qu'un équilibre égal entre les membres soit atteint.

13 octobre – Les attaques aériennes syriennes forcent Michel Aoun depuis le palais présidentiel à Ba'abda.

La guerre civile libanaise se termine.

24 décembre – Omar Karami dirige un gouvernement de « réconciliation nationale ».

L'assemblée nationale ordonne que toutes les milices soient dissoutes avant le 30 avril. L'assemblée permet au Hezbollah de rester actif. L'ALS refuse de désarmer.

22 mai – Un traité de fraternité, de coopération et de coordination est signé à Damas par le Liban et la Syrie.

1er juillet – L'armée libanaise bat l'OLP à Sidon. The army now faces the SLA and the Israelis in Jezzine, just north of the SLA’s so-called security zone.

August 26 – The national assembly grants amnesty for all crimes committed during the civil war. Aoun gets a presidential pardon and heads for exile in France.

February 16 – Sheikh Abbas al-Moussawi, Hezbollah’s secretary-general, is killed when Israeli helicopter shoot at his motorcade near the town of Sidon.

By 17 June, all Western hostages have been released.

August-September – the first elections since 1972 take place in Lebanon.

October 20 – Nabih Berri, leader of Amal, becomes house speaker of the national assembly.

October 31 – Rafiq al-Hariri, a businessman with involvement in reconstruction and real estate, become prime minister.

July 25 – Israel launches Operation Accountability in south Lebanon, in an attempt to crush Hezbollah and the Popular Front for the Liberation of Palestine-General Command (PFLP-GC).

April 11 – Israel launches Operation Grapes of Wrath, bombing Hezbollah bases in southern Lebanon, south Beirut and the Bekaa.

April 18 – Israel shells a UN compound at Qana where Lebanese civilians are seeking cover from the bombing – 106 people die in the attack.

April 26 – A memorandum of understanding is reached, under which Hezbollah and Palestinian fighters agree not to attack civilians in northern Israel, in return for Hezbollah’s right to resist Israel’s occupation of southern Lebanon.

April 1 – Israel’s inner cabinet votes to accept United Nations Security Council resolution 425 of 1978 in return for Lebanese guarantees of security along Israel’s northern border. Lebanon and Syria reject the proposal.

November 24 – Emile Lahoud, head of the Lebanese army, is sworn in as president.

December 4 – Salim al-Hoss becomes prime minister.

June 3 – The SLA withdraws from Jezzine, a town north of the ‘security zone’. It had occupied Jezzine since 1985.

April 18 – Israel releases 13 Lebanese prisoners held without trial for over a decade. It extends the detention of two other prisoners.

May 24 – Israel withdraws its forces from south Lebanon after the collapse of its proxy South Lebanon Army.

May 25 – An annual public holiday – Resistance and Liberation Day – is announced.

October – Rafiq al-Hariri becomes prime minister of Lebanon for the second time.

March – Lebanon starts pumping water from a tributary of the River Jordan to a village on the Lebanon-Israel border. Israel opposes the move.

January – Elie Hobeika, intelligence chief of the right-wing Christian Lebanese Forces militia at the time of the massacres of Palestinians at Sabra and Chatila, is killed in a car bomb blast in Beirut. The blast comes after Hobeika claimed he held tapes and documents challenging Israel’s account of the massacres.

September – Israel criticises a Lebanese plan to divert water from the Wazzani river on the Lebanon-Israel border, and threatens military force.

August – Ali Hussein Saleh, a member of Hezbollah, is killed when a bomb explodes in his car in Beirut. Hezbollah and a government minister blame Israel for the attack.

September – United Nations Security Council resolution 1559 is passed. The resolution calls for the exit of all foreign forces from Lebanon. It is aimed at Syria, whose troops and security personnel remain in the country. The resolution also calls for the disarmament of all Lebanese and non-Lebanese militia.

Parliament extends the presidential mandate of Emile Lahoud by three years. Rafiq al-Hariri, who opposed the extension of Lahoud’s term – resigns as prime minister.

February 14 – Rafiq al-Hariri is killed in a car bomb blast in Beirut. Twenty-one other people die in the blast, including Basil Fleihan, former economy minister.

March 8 – A Hezbollah-organised rally takes place in Beirut, demonstrating support for Syria in answer to widespread anti-Syrian sentiment across Lebanon.

Rafik al-Harriri’s assassination sparked what became known as the Cedar Revolution [EPA]

March 14 – Thousands of people attend a rally at Martyr’s Square in Beirut, demanding ‘the truth’ regarding Hariri’s assassination and calling for an end to Syria’s presence in Lebanon.

April – Omar Karami, the pro-Syrian prime minister, resigns after failing to form a government. Najib Mikati succeeds him.

Syria withdraws its forces from Lebanon, in line with UN Security Council resolution 1559.

June 2 – Samir Kassir, a journalist and critic of Syrian influence, is killed by a car bomb in Beirut.

The March 14 Forces, an alliance led by Saad al-Hariri, son of assassinated Rafiq al-Hariri, wins control of parliament after elections. The new parliament chooses Fouad Siniora, a former minister of finance, as prime minister.

June 21- George Hawi, anti-Syrian former leader of the Lebanese Communist Party, is killed in a car bomb blast.

July – Fouad Sinora, Lebanon’s prime minister, meets Bashar al-Assad, president of Syria. Both countries pledge to rebuild relations.

July 12: Elias Murr, Lebanon’s defence minister, is wounded in a car bombing in a northeast Beirut suburb. One person is killed and nine others are wounded.

September – Four pro-Syrian generals are charged over the assassination of Rafiq al-Hariri.

September 25: May Chidiac, a journalist, is badly wounded by a bomb placed in her car in north Beirut.

December 12 – Gibran Tueni, an MP and editor of the An-Nahar newspaper, is killed in a car bomb in Beirut. Two other people are killed.

February – Demonstrations take place in Beirut in the wake of the publication of cartoons satirising Prophet Muhammad in a Danish newspaper. Denmark’s embassy in Beirut is set on fire.

July – The Islamic Resistance, Hezbollah’s armed wing, captures two Israeli soldiers in a cross-border raid.

Israel launches air- and sea-based attacks on targets in Lebanon. Hundreds of Lebanese civilians are killed and thousands are displaced. Hezbollah launches rockets into northern Israel, killing Israeli civilians.

August – Israeli ground troops enter south Lebanon.

August 14 – A truce between Hezbollah and Israel comes into effect. It brings an end to 34 days of fighting. More than 1,000 Lebanese – mostly civilians – have died, while 159 Israelis – most of them soldiers – have also been killed. Unifil2, a UN peacekeeping force with an expanded mandate, begins to deploy along the Lebanon-Israel border.

September – For the first time in decades, the Lebanese state army begins to deploy its forces along the southern border with Israel.

September 5: Lieutenant-Colonel Samir Shehadeh, an official linked to the inquiry into the Hariri murder, is wounded and four of his bodyguards killed in a blast in south Beirut.

November 21: Pierre Gemayel, Lebanon’s industry minister, and his bodyguard are shot dead in Jdeideh, north of the capital.

December 1 – Hezbollah, Amal and supporters of Michel Aoun, a Christian leader, camp outside the office of Fouad Siniora, the prime minister, in Beirut in an open-ended campaign to topple the government.

January 25 – Aid conference in Paris pledges more than $7.5bn to help Lebanon recover from its 2006 war with Israel.

June 13: Walid Eido, a Sunni MP of the ruling March 14 coalition, is killed a car bomb blast on Beirut’s seafront. Eido’s eldest son Khaled, two bodyguards and six other people are also killed.

September 2 – Lebanese troops seize complete control of Nahr al-Bared camp near the northern city of Tripoli after months of fighting with Fatah al-Islam fighters. More than 420 people, including 168 soldiers, are killed.

September 19: Antoine Ghanem, an MP from the March 14 bloc is killed by a car bomb blast in the Beirut suburb of Sin el-Fil. Five other people, including two of his bodyguards, are killed and more than 50 others are wounded.

November 23 – Emile Lahoud leaves the presidential palace at end of his term without a successor having been elected. The next day, Siniora says his cabinet is assuming executive powers.

December 5 – Nabih Berri, the parliament speaker, says rival Lebanese leaders have agreed on General Michel Sleiman as president, although parliament has yet to elect him.

December 12: A car bomb attack near Beirut kills Brigadier-General Francois al-Hajj and three others, wounding at least seven others.

January 15 – Car bomb in Christian area of Beirut kills at least three people and wounds 16, damages a US embassy car and destroys others.

January 25: Captain Wissam Eid, who was investigating leads on previous assassinations in Lebanon, is killed in a car bomb blast in a Beirut suburb.

Hezbollah, led by Hassan Nasrallah, used armed fighters internally in May 2008 [GALLO/GETTY]

February 12: Imad Moghaniyah, a senior member of Hezbollah’s military and security apparatus, is killed in a car bomb attack in Damascus, the Syrian capital. Hezbollah blames Israel for the attack. Tel Aviv denies involvement.

April 20 – In the Christian town of Zahle, two local officials of the Christian Phalange party, a member of the ruling anti-Syrian coalition, are killed.

April 22 – Parliament fails to hold a session to elect a president, the 18th time it has been unable to hold a vote.

May 6 – Tension between the government and Hezbollah escalates after the cabinet calls the group’s communication network a threat to the country’s sovereignty.

Hezbollah says it is infuriated by government allegations it had spied on Beirut airport and by the cabinet’s decision to fire the head of airport security, who was close to the opposition.

May 7 – About 10 people are wounded as government supporters clash with fighters loyal to the Hezbollah-led opposition in Beirut, who had locked down the capital.

May 8 – Hassan Nasrallah, Hezbollah’s leader, says the government’s decision to dismantle his group’s communication network is an act of aggression.

Gun battles break out in Beirut, leaving several dead and many wounded.

An offer by Saad al-Hariri, the governing coalition leader, to refer the issue to the army, which has stayed neutral, is rejected by Hezbollah.

May 9 – Opposition forces seize control of west Beirut.

May 10 – Fouad Siniora, Lebanon’s prime minister, declares that the government will never declare war on Hezbollah but says the Shia group is trying to stage a coup.

The army rescinds the government’s demands, saying it will reinstate Beirut airport’s head of security and handle the issue of the Hezbollah’s communication network.

The army also calls on the opposition to withdraw its fighters from the streets.

Hezbollah and other groups allied to the opposition begin to pull their forces from Beirut’s streets. The army take over in a neutral security role.

May 10-11 – Pro and anti-government fighters clash overnight in the northern city of Tripoli. The Lebanese army is deployed to restore calm.

May 21 – Government and opposition representatives reach a power-sharing agreement after five days of talks in Qatar.

The Hezbollah-led opposition wins a greater share of seats in the cabinet, giving it an effective veto over any decisions reached by the executive.

Electoral districts in the capital are also recomposed in an effort to make them more representative.

May 25 – Sleiman is elected the new president in line with the Doha pact.

May 28 – Sleiman reappoints Siniora as prime minister at the head of a new unity government.

June 18 – Three people are killed and four others wounded in clashes between pro and anti-government supporters in the Bekaa valley.

June 22 – One person is killed and at least 24 are injured after heavy fighting erupts between pro and anti-government factions in the northern city of Tripoli. The clashes force the Lebanese army to withdraw from the area.

July – Sporadic fighting in Lebanon’s north breaks out between members of the rival Sunni Muslim and Alawite communities.

July 11 – National unity government announced.

September 16 – Rival political factions in Beirut hold first round of national reconciliation talks.

October – Lebanon formalises diplomatic relations with Syria for the first time.

March – UN-backed Special Tribunal for Lebanon to try suspected killers of Rafiq al-Hariri, a former Lebanese prime minister, opens in The Hague, Netherlands.

April 29 – A judge at the Special Tribunal for Lebanon orders Lebanon to release four senior Lebanese generals held since 2005 on suspicion of involvement in Hariri’s killing.


Lebanon's crisis threatens one of its few unifiers, the army

Copyright 2017 The Associated Press. Tous les droits sont réservés.

File - in this November 22, 2018 file photo, Lebanese army special forces march during a military parade to mark the 74th anniversary of Lebanon's independence from France in downtown Beirut, Lebanon. The currency collapse has wiped out the salaries of the U.S.-backed Lebanese military, placed unprecedented pressure on the army's operational capabilities with some of the highest attrition rates over the past two years, and raised concerns about its ability to continue playing a stabilizing role while sectarian tensions and crime are on the rise. (AP Photo/Hussein Malla, File)

BEIRUT – Since the civil war, through wars with Israel, militant bombings and domestic turmoil, Lebanese have considered their military as an anchor for stability, one of the only institutions standing above the country’s divisions.

But the military is now threatened by Lebanon’s devastating financial collapse, which the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years.

The economic meltdown is putting unprecedented pressure on the U.S.-backed army’s operational abilities, wiping out soldiers’ salaries and wrecking morale. The deterioration puts at risk one of the few forces unifying Lebanon at a time when sectarian tensions and crime are on the rise amid the population’s deepening poverty.

“Such a decline could be harbinger of the kinds of instability not seen since the last time Lebanon’s political elites gutted or set adrift the Lebanese armed forces, namely in the five years leading up to the 1975-1990 civil war,” said Aram Nerguizian, senior advisor of the Program on Civil-Military Affairs in Arab States at the Carnegie Middle East Center.

The military itself has raised the alarm, unusual for a force that is perhaps unique in the Middle East in that it largely remains outside politics.

Army chief Gen. Joseph Aoun warned in a speech to officers in March that soldiers were “suffering and hungry like the rest of the people.”

He also openly criticized the political leadership, which has been paralyzed by infighting and has done almost nothing to address the crisis. “What are you waiting for? What do you plan to do? We have warned more than once of the dangers of the situation,” he said — a startling comment since army officers are not allowed to make political statements.

A senior army official confirmed to The Associated Press that the economic situation has greatly affected morale. “There is no doubt that there is great resentment among the ranks of the military,” the official said.

The official noted that “many duties are demanded of the military,” including maintaining internal stability. “The leadership is worried over developments in the security situation on the ground and the ability to deal with this issue,” the officer said, speaking on condition of anonymity in line with regulations. Supporting the army is crucial to avoid Lebanon falling into chaos, he added.

France is convening a virtual fundraising conference Thursday seeking emergency aid, after army chief Aoun visited Paris last month pleading for assistance. France warned that Lebanon’s military “may no longer be able to fully implement their missions which are essential to the country’s stability.” The U.S., the army’s largest backer, has pledged to increase aid in 2021.

The military in part counterbalances Hezbollah, the Iranian-backed Shiite faction that boasts a powerful armed force as well as political dominance. Nerguizian warned that degradation of the military would allow Hezbollah to loom even larger -- an outcome few outside Lebanon, particularly in Washington, want to see materialize.

It could also open the door for countries like Russia, China, Iran or Syria to co-opt the force and find ways to influence it.

Gen. Frank McKenzie, the commander of U.S. Central Command said earlier this month that the U.S. is committed to supporting the Lebanese army.

“They’re one of the elements of the Government of Lebanon that actually functions very well, and we believe they should continue to be the sole expression of military power of the state in Lebanon,” he said.

After decades of corruption and mismanagement by the political elite, Lebanon’s economy began to disintegrate in October 2019. The once-thriving banking sector has collapsed, and the currency has lost around 90 percent of its value to the dollar on the black market. More than half the nation h as been plunged into poverty.

Equally hit are the 80,000 members of the military. Before the crisis, an enlisted soldier earned the equivalent of about $800 a month, but that has now dropped to less than $100 per month. Officers’ salaries are higher but have also dropped in value, now about $400 a month.

The army has tightened spending. A year ago, it announced it would stop offering meat in meals given to soldiers on duty. It still offers free medical treatment, but those in the force say the quality and effectiveness has sharply deteriorated.

“Morale is below the ground,” said a 24-year-old soldier who quit the force in March after five years of service.

He said that by the time he left, the 1.2 million Lebanese pounds salary he received was barely enough for food, cigarettes and transportation. He spoke on condition of anonymity, fearing reprisals.

Mohammad Olayan, who retired two years ago after more than 27 years in the military, told The Associated Press that his end-of-service pay has been wiped out by the crash. Instead of a decent retirement, he now must take odd jobs to sustain his 12-year-old twin girls.

“What incentive is there for young soldiers?” Il a demandé. “I sacrificed so much for my country and look how I ended up because of this mafia,” he said, referring to politicians.

Nerguizian said that while overall cases of desertion remain relatively low, the force has seen increased instances of dereliction of duty, high AWOL rates and more moonlighting by personnel to augment salaries.

The last three years have also seen some of the largest attrition rates, with personnel choosing to leave the military, he said. “More worryingly, the force is losing quality officers and noncommissioned officers - the gray matter and capabilities the force has spent more than a decade and a half developing,” Nerguizian added.

After Lebanon’s 15-year civil war broke out in 1975, the army split along sectarian lines. It reunited in the early 1990s under the command of Gen. Emile Lahoud, who later became the president.

Since then, it has become one of the most professional militaries in the Middle East. The U.S. has given it more than $2 billion since 2007, hoping to build a bulwark against Hezbollah’s power — though the aid is far below the around $3 billion a year it gives to Israel’s military.

The military is also one of the few state institutions that enjoy respect among the Lebanese public, in contrast to their politicians, so mired in infighting they haven’t been able to form a government since October.

During anti-government demonstrations that swept the country in late 2019, videos of soldiers overcome by emotion as they confronted protesters were widely shared on social media.

Elias Farhat, a retired Lebanese army general who is currently a researcher in military affairs, said he did not believe the collapse scenario is now possible.

“This is not an army’s crisis but a country’s crisis. In the past there were major security problems that affected the army and led to its disintegration," he said, referring to the civil war.

Associated Press writers Sylvie Corbet in Paris and Lolita C. Baldor in Washington, D.C., contributed reporting.

“That is not the case today.”

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As Lebanon battles crisis, coastal city Batroun thrives on local tourism

BATROUN, Lebanon (Reuters) - While businesses across Lebanon are fighting to survive a monumental economic meltdown, the coastal city of Batroun is thriving as a tourist destination for Lebanese whose summer plans have been scuppered by the crisis and the pandemic.

Crowds stroll along Batroun's streets and visit its historical sites, others sunbathe on beaches and many drink their nights away despite the pandemic and their country's financial crisis dubbed by the World Bank as one of the deepest depressions of modern history.

"Lebanese can't go for tourism abroad anymore," 54-year old restaurant owner Maguy al-Mouhawas said.

"They find that this city embraces them and their children, it treats them like its own, and this is why there's a bigger turnout."

Mouhawas notes that more properties are being rented out or purchased and that more businesses are investing in Batroun, in stark contrast to the large exodus from the capital a little over an hour's drive away.

Lebanon's financial crisis has wiped out jobs, propelled more than half of the population into poverty and slashed 90% of the value of the country's local currency.

Beirut is also still recovering from the aftermath of last year's huge port blast that killed hundreds, injured thousands and destroyed large swathes of the capital.

Back in Batroun, John Bechara, who works for the municipality as a tourist guide, takes visitors on tours of the city's ancient churches, Phoenician sea wall and main monuments.

"My love for Batroun made me look at every stone, every corner and every person I meet in the streets to ask about the history, and this is how I am getting attached to my city more and more," the 54-year-old Bechara said.

On a random weekend or even on summer weekdays, the city's streets, beaches, restaurants, cafes and pubs are full of life.

"This atmosphere was not created overnight. We knew our city is a touristic city par excellence, what you are seeing now is the result of 22 years of work," said the head of Batroun municipality Marcelino al-Hark.

Small businesses and famous brands are multiplying in Batroun, especially in the hospitality and food and beverage sectors. Lebanon has recently eased its coronavirus restrictions and is recording low COVID-19 daily cases.

Many Batroun residents were pleased with the hubbub, but some raised concerns about the growing crowds.

"We love people and we love gatherings, Batroun's people have always been hospitable and generous, but it is the traffic. there have been many problems because of car parking," said 67-year-old retired chef Elias Louka as he walked through his neighbourhood on his way to go fishing.

But Mouhawas, who described Batroun as the "oxygen" of her life, sees nothing but added value.

"Paradise without people is not worth going to," Mouhawas said, quoting an Arabic proverb.

"Fortunately, in this economic situation, our city is thriving so we don't feel the economic and financial burden like others," she said.

(Reporting by Yara Abi Nader Additional reporting by Imad Creidi Editing by Maha El Dahan and Raissa Kasolowsky)


Climate Change Closes In On Lebanon's Iconic Cedar Trees

A cedar tree that burned in a recent wildfire, in the Mishmish forest, Akkar, Lebanon.

Khaled Taleb steps out of his vehicle high on a mountainside in northern Lebanon, and surveys the charred remains of the cedar forest he fought to save. A black carpet of the trees' burned needles crunches underfoot.

Armed with only gardening tools and cloth masks, Taleb and four friends spent the night of Aug. 23 on this mountainside battling a wildfire that swept up from the valley and engulfed this high-altitude woodland of cedars and juniper trees.

"The fear we felt for ourselves was nothing compared to the fear we had for the trees," recalls Taleb, who played under these boughs as a child, and who has worked for their protection since he was 16. Now 29, he runs an ecotourism and conservation group he founded called Akkar Trail.

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb Sam Tarling for NPR masquer la légende

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb

The cedar tree is a source of national pride in Lebanon. Its distinctive silhouette of splayed branches graces the national flag. The forests here have furthered empires, providing Phoenicians with timber for their merchant ships, and early Egyptians with wood for elaborately carved sarcophagi.

But now the very survival of these ancient giants is in question. Scientists say rising temperatures and worsening drought conditions brought about by climate change are driving wildfires in this Middle Eastern country to ever higher altitudes, encroaching upon the mountains where the cedars grow.

Changing weather patterns in Lebanon, defined by its long Mediterranean coastline and mountain ranges, are also upsetting the ecology of the cedar forests. Warming temperatures have spawned infestations of the web-spinning sawfly, which has decimated entire tracts of forest.

Climate scientists predict average annual temperatures in the Middle East to increase by as much as 4 degrees Celsius by the end of the century, compared to the mid-1800s. The changes could mean heatwaves lasting some 200 days per year, with temperatures reaching an unbearable 122 degrees Fahrenheit (50 degrees C) by the end of the century. The projections show prolonged droughts, air pollution from dust storms, and rising sea levels. In order to avoid the worst effects of climate change, the world must keep average temperatures from rising more than 1.5 degrees Celsius, climate scientists say.

"Worst fire season"

The fire that Taleb and his friends fought this summer marked the first time on record that wildfires have reached Lebanon's cedar trees.

Starting in the low plains of Wadi Jhannam or the "Valley of Hell," Taleb says the fire burned through almost 100 acres of woodland, damaging some 100 prized cedar and juniper trees. This might seem slight, but it's a significant area in tiny Lebanon, a country many times smaller than every American state, except Delaware and Rhode Island.

Across Lebanon, wildfires have been more frequent and intense. George Mitri, a scientist and director of the land and natural resources program at the Lebanese University of Balamand, says the fires this year burned through an area seven times larger than the annual average. At one point in October, his team counted 150 wildfires in just 48 hours.

Mitri says the fires reached record altitudes too, burning as high as 6,500 feet above sea level. The fires came within just 7.5 miles of Lebanon's densest cedar forest in the Tannourine Nature Reserve. "This was the worst fire season on record," Mitri says. "It's a national disaster."

Cedar trees in the Tannourine Cedars Forest Nature Reserve, in Tannourine. Sam Tarling for NPR masquer la légende


Soulagement

As in any mountainous region, the physical geography of Lebanon is extremely complex and varied. Landforms, climate, soils, and vegetation undergo some sharp and striking changes within short distances. Four distinct physiographic regions may be distinguished: a narrow coastal plain along the Mediterranean Sea, the Lebanon Mountains (Jabal Lubnān), Al-Biqāʿ (Bekaa) valley, and the Anti-Lebanon and Hermon ranges running parallel to the Lebanese Mountains.

The coastal plain is narrow and discontinuous, almost disappearing in places. It is formed of river-deposited alluvium and marine sediments, which alternate suddenly with rocky beaches and sandy bays, and is generally fertile. In the far north it expands to form the ʿAkkār Plain.

The snowcapped Lebanon Mountains are one of the most prominent features of the country’s landscape. The range, rising steeply from the coast, forms a ridge of limestone and sandstone, cut by narrow and deep gorges. It is approximately 100 miles (160 km) long and varies in width from 6 to 35 miles (10 to 56 km). Its maximum elevation is at Qurnat al- Sawdāʾ (10,131 feet [3,088 metres]) in the north, where the renowned cedars of Lebanon grow in the shadow of the peak. The range then gradually slopes to the south, rising again to a second peak, Jabal Ṣannīn (8,842 feet [2,695 metres]), northeast of Beirut. To the south the range branches westward to form the Shūf Mountains and at its southern reaches gives way to the hills of Galilee, which are lower.

Al-Biqāʿ valley lies between the Lebanon Mountains in the west and the Anti-Lebanon Mountains in the east its fertile soils consist of alluvial deposits from the mountains on either side. The valley, approximately 110 miles (180 km) long and from 6 to 16 miles (10 to 26 km) wide, is part of the great East African Rift System. In the south Al-Biqāʿ becomes hilly and rugged, blending into the foothills of Mount Hermon ( Jabal al-Shaykh) to form the upper Jordan Valley.

The Anti-Lebanon range (Al-Jabal al-Sharqī) starts with a high peak in the north and slopes southward until it is interrupted by Mount Hermon (9,232 feet [2,814 metres]).


Lebanon's civil society holds key to national rehabilitation: ANALYSIS

Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Lebanon’s prime minister and Cabinet resign after protests erupt

It's incredible how Lebanon, such a tiny nation, could have so many big and endemic problems. It's also unfathomable how it has survived this long despite those problems.

Lebanon has seen it all throughout its existence: civil war, terrorism, invasion, occupation, military intervention and political intimidation. Vous le nommez. Yet somehow it has managed to keep going and at times even thrive.

Now, that sense of resilience and ingenuity the Lebanese are so famous for seems to have finally eroded. The country has reached a level of political bankruptcy and economic ruin unseen before in its modern history.

The reasons for this are numerous, but none more compelling than the country's flawed power-sharing arrangement and the failure of its ruling elites to enact necessary political and economic reforms.

Lebanon could have fallen, like it did so catastrophically from 1975 to 1990 -- many years ago. But every time it flirted with collapse, somebody came to the rescue. The Americans, the Europeans or the Arabs all stepped in either separately or collectively at various junctures in Lebanese history to avert the worst in Beirut.

This time, however, help may not be on the way. The Gulf Arab states have other priorities and Paris has had it with the Lebanese politicians' empty promises of reform. The Americans share the French's concerns, but they haven't given up on the country just yet.

There's still some U.S. goodwill toward Lebanon. Also, there's much concern over the probability of another failed state in the Middle East from which Russia, Iran and Sunni terrorists could benefit.

The problem is that Washington's Lebanon policy has no legs. In other words, it doesn't have a reformist domestic political constituency with which to work and help address the country's deep challenges.

The U.S. can keep saying that it supports political and economic reform in Lebanon, but the same sectarian elites who have governed the country for decades have made it crystal clear that they're not even remotely interested in change.

The fact that a nuclear-like explosion, caused by a warehouse filled with explosive material, leveled parts of Beirut and killed 220 people on Aug. 4 of last year went unpunished tells you all you need to know about the rotten and immovable nature of Lebanese politics.

More than 15 years ago, Washington's priority in Lebanon was to kick the Syrian army out of the country. And it succeeded mainly because U.S. interests converged with those of a domestic political force that had led a popular uprising against the hegemony of the odious Syrian regime. U.S. officials knew all along that the so-called March 14 coalition was deeply corrupt, but its anti-Syrian stance at the time was what mattered the most.

Now, the existential battle isn't about malign Syrian influence. It's about national rehabilitation. And that same clique that once called for freedom from Syrian diktat cannot be counted on today because it is as corrupt as ever. Most of its members also accommodate Hezbollah to safeguard their political powers and financial interests.

The only constituency that truly wants a new start in Lebanon is the country's civil society. Its members are the ones who are fed up with the sectarian system. They are the real and only agents of change in Lebanon.

The problem is -- and it's no small one -- that Lebanese civil society is weak in part because of disorganization, but also because the deck has been stacked against it for so long. That said, it's not irredeemable. It needs help, and Washington has every interest in providing it.

Skeptics might caution that the United States shouldn't be in the business of embracing Lebanese civil society because by doing so it would forever cripple it. It's the kiss of death syndrome, the argument goes. The Obama administration was particularly careful not to support peaceful Iranian protestors in 2009 when they rose against the mullahs for fear of tainting them. Sensible minds would agree that was a missed opportunity for Washington.

Let's not make that same mistake in Lebanon. The country has always been a contested space. Hezbollah Secretary General Hassan Nasrallah has had no qualms about flaunting on national television the generous military and financial assistance his party receives from Iran.

We're not talking about picking sides in a civil war here, like we recklessly did in the early 1980s -- a policy that cost us the lives of hundreds of American diplomats and soldiers in multiple terrorist bombings in Beirut.

We're talking about supporting peaceful, vulnerable and secular civilians who long for dignity, justice, accountability and economic opportunity. Surely we can stand behind those ideals. That's exactly what we did in Central and Eastern Europe during the Cold War, which helped us counter Soviet influence in those regions.

It's foolish to keep hoping for the Lebanese political elites to self-reform and thus self-destruct. That's just not going to happen. Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Student movements and independent civic groups are already making progress and recently have defeated their sectarian opponents in university elections. We can smartly amplify their success by more effectively leveraging our economic assistance to the country.


Lebanon again raises price of bread amid crippling crisis

BEIRUT (AP) — Lebanon’s economy ministry on Tuesday raised the price of subsidized bread for the fifth time in a year as the country’s multiple crises worsen with no resolution in sight.

The ministry said the reason behind the latest increase — an 18% hike from the last raise in February — was the central bank's ending of sugar subsidies, which in turn adds to the cost of bread production.

Lebanon is grappling with the worst economic and financial crisis in its modern history — one that the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years. The currency has lost 90% of its value, breaking a record low earlier this month of 15,500 Lebanese pounds to the dollar on the black market. The official exchange rate remains 1,507 pounds to the dollar.

The World Bank said in a report this month that Lebanon’s gross domestic product is projected to contract 9.5% in 2021, after shrinking by 20.3% in 2020 and 6.7% the year before.

The central bank has been cutting back on financing imports at subsidized dollars, as foreign currency reserves have dropped dangerously low, from $30 billion at the start of the crisis in late 2019, to nearly $15 billion currently. That has prompted merchants to either raise prices or stop imports.

Most Lebanese have seen their purchase power drop and their savings evaporate, and more than half the tiny country's population now lives below the poverty line.

The government in June last year raised the price of flatbread, a staple in Lebanon, by more than 30% — for the first time in a decade. It has since raised the price three times before Tuesday.

The Ministry of Economy says 910 grams (2 pounds) of bread will be sold for 3,250 pounds. It used to be sold for 2,750 pounds before the latest increase.

Lebanon is going through severe shortages in gasoline, medicines — both still subsidized by the state — and other vital products. Electricity cuts last for much of the day and people wait in line for hours to fill up their cars. Shootings and fistfights have broken out at gas stations, leaving several people injured.

One of the reasons behind the gasoline shortage is smuggling to neighboring Syria, which struggles with its own gasoline shortage but where the price is nearly five times that in Lebanon.

A fuel distributors representative, Fadi Abu Shakra, said 140 gas station owners refused to receive gasoline on Tuesday because of the problems they are facing, including threats, blackmail and beatings.

“They they cannot protect themselves,” he said, and called on security forces to protect gas stations, according to state-run National News Agency.


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Commentaires:

  1. Akizuru

    Je voulais vraiment te parler.

  2. Goltirn

    Tout à fait exact ! Je pense que c'est une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.

  3. Wulfweardsweorth

    Je m'excuse, que je ne peux rien aider. J'espère que vous vous aiderez ici.



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