CVE-68 U.S.S. Baie de Kalinin - Histoire

CVE-68 U.S.S. Baie de Kalinin - Histoire


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Baie de Kalinine

(CVE-68 : dp. 7 800 ; 1. 512'3"; né. 65'; ew. 108'1", dr. 22'6"; s. 19 k.; cpl. 860; a. 1 5" , 16 40mm., 20 20mm.;cl. Casablanca)

La baie de Kalinin initialement désignée AVG a été classée ACV 68 le 20 août 1942, posée en vertu d'un contrat de la Commission maritime le 26 avril 1943 par Kaiser Shipbuilding Co., Inc., Vaneouver, Washington; CVE 68 relâché le 15 juillet 1943; lancé le 15 octobre 1943, parrainé par Mme Anna Mary Updegraff; et commandé le 27 novembre à Astoria, Oregon, sous le commandement du capitaine C. R. Brown.

Après le shakedown le long de la côte de Paeifie, la baie de Kalinin a quitté San Diego le 3 janvier 1944 pour le devoir de ravitaillement dans le Pacifique. Chargé de troupes et d'une cargaison d'avions, il navigue via Pearl Harbor pour les îles Gilbert, arrivant au large de l'atoll de Tarawa le 24 janvier pour ravitailler les porte-avions de la 5e flotte alors engagés dans la conquête des Marshall. Pendant plus de 2 semaines, il a fourni un soutien logistique de Tarawa à l'atoll de Majuro avant de retourner à Alameda, en Californie, le 24 février.

Avec l'escadron composite 3 embarqué le 9 avril, le Kalinin Bav a atteint Majuro, Marshalls, le 23 avril, a mené des patrouilles aériennes ASW au large de l'atoll de Mili et s'est rendu à Pearl Harbor le 1er mai pour se préparer à l'opération Marianas. Elle a quitté le Port de Perle le 30 mai; et, tandis qu'en route vers Saipan, elle a réussi à échapper à une torpille japonaise qui a croisé sa proue près à bord. Touchant à Eniwetok le 9 juin, la baie de Kalinin a atteint la côte orientale de Saipan le 15 juin et a nécessité des opérations aériennes à l'appui de l'invasion. Après avoir repoussé une attaque aérienne ennemie au crépuscule le 17, elle a navigué le 19 juin pour transporter des avions vers et depuis Eniwetok. En revenant à Saipan le 24 juin, elle a repris des frappes aériennes efficaces contre les positions ennemies sur l'île assiégée jusqu'au 9 juillet où elle a fumé via Eniwetok pour le même devoir à Guam. En arrivant le 20 juillet, elle a lancé un soutien direct et des sorties ASW jusqu'au 2 août, puis est revenue à Eniwetok pour se préparer aux opérations dans les îles Palau.

La Baie Kalinin a dégagé Eniwetok le 18 août et a procédé via Tulagi, l'Île de Floride, au Palaus du Sud où elle est arrivée le 14 septembre avec des unités de la 3ème Flotte. Ordonnée de fournir un soutien aérien pour la capture, l'occupation et la défense de Peleliu, Angaur et Ngesebus, elle a lancé des frappes aériennes pour soutenir les opérations de débarquement. Pendant 2 semaines, ses avions, effectuant près de 400 sorties, ont infligé de lourds dégâts aux installations terrestres et aux navires ennemis. Le 25 septembre, à eux seuls, ils coulent ou détruisent trois transports de marchandises et six barges de débarquement.

Elle a quitté le Palaus le 30 septembre; et, à son arrivée à Seeadler Harbour, Manus Island, le 3 octobre, elle a reçu un nouveau commandant, le capitaine T. B. Williamson. La baie de Kalinin a quitté Manus le 12 octobre en route vers les îles Philippines. Ordonné de fournir une couverture aérienne et un soutien aérien rapproché pendant le bombardement et les débarquements amphibies sur l'île de Leyte, il est arrivé au large de Leyte le 17 octobre. Après avoir fourni un soutien aérien lors des débarquements d'unités de Rangers sur les îles Dinagat et Homonhon dans les approches orientales du golfe de Leyte, elle a lancé des frappes aériennes à l'appui des opérations d'invasion à Taeloban sur la côte nord-est de Leyte. Opérant avec le « Taffy 3 » du contre-amiral CAF Sprague (TU-77.4.3), qui se composait de porte-avions d'escorte ff et d'un écran de 3 destroyers et de 4 destroyers d'escorte, Kalinin Bay a navigué à l'est de Leyte et Samar comme ses avions, volant 244 sorties du 18 au 24 octobre, ont frappé et détruit des installations et des aérodromes ennemis sur les îles de Leyte, Samar, Cebu, Negros et Panay.

Naviguant à environ 60 milles à l'est de Samar avant l'aube du 25 octobre, le "Taffy 3" se préparait à lancer les premières frappes aériennes de la journée. À 0ff47, le contre-amiral Sprague a appris qu'une importante flotte japonaise s'approchait du nord-ouest. Composée de 4 cuirassés, 8 croiseurs et 12 destroyers, la Force centrale du vice-amiral Takeo Kurita s'est fermée progressivement et à 0658 a ouvert le feu sur "Taffy 3".

Ainsi commença la bataille de Samar, l'un des engagements les plus mémorables de l'histoire navale américaine. En infériorité numérique et en armes, le plus lent "Taffy 3" semblait voué au désastre; mais les navires américains déjouèrent les probabilités et acceptèrent avec courage le défi de l'ennemi.

Kalinin Bayaccéléré à la vitesse de flanc; et, malgré le feu de trois croiseurs ennemis, elle lança ses avions, ordonnant aux pilotes « d'attaquer le groupe de travail japonais et de se rendre à la piste d'atterrissage de Taeloban, Leyte, pour se réarmer et regazer ». Alors que les salves tombaient « avec une rapidité déconcertante » dans la baie de Kalinin de plus en plus proche, ses avions, frappant la force ennemie avec des bombes, des roquettes et des coups de feu, ont infligé de lourds dommages aux navires qui se rapprochaient.

En tant que navire de remorquage dans le fourgon du porte-avions d'escorte, la baie de Kalinin a essuyé un feu ennemi intense. Bien que partiellement protégé par de la fumée chimique, par une rafale de pluie opportune et par de vaillantes contre-attaques de destroyers blindés et d'escortes de destroyers, il a pris le premier de 15 coups directs à o750. Tiré d'un cuirassé ennemi. l'obus de gros calibre (14 pouces ou 16 pouces ) a heurté le côté tribord du pont du hangar juste derrière la gouverne de profondeur avant.

À 08h00, les croiseurs ennemis, qui partaient de son quartier bâbord, se sont rapprochés à moins de 18 000 yards. Kalinin Bay a répondu courageusement à leurs salves chevauchantes avec un tir rapide de son unique canon de 5 pouces, qui n'a fait qu'intensifier le feu ennemi. Trois projectiles perforants de 8 pouces l'ont frappée à quelques minutes d'intervalle. À 8 h 25, le fougueux porte-avions de 5 pouces aboya un coup direct à 16 000 mètres sur la tourelle n° 2 d'un croiseur lourd de classe Nachi, et un deuxième coup peu de temps après força le navire ennemi à se retirer temporairement de sa formation.

À 8 h 30, cinq destroyers ennemis ont survolé l'horizo ​​au large de sa hanche tribord. Les navires de fermeture ont ouvert le feu d'environ 14 500 yards; et, alors que les navires de protection engageaient les croiseurs et déposaient de la fumée en dissimulant, la baie de Kalinin a déplacé son feu et, pendant l'heure suivante, a échangé des tirs avec les canons du 10e escadron de destroyers japonais. De nombreuses salves ont explosé à bord ou sont passées directement au-dessus
et, bien qu'aucun tir de destroyer n'ait touché directement la baie de Kalinin, il a reçu dix autres coups de 8 pouces des croiseurs maintenant obscurcis. Un obus a traversé le poste de pilotage et est entré dans la zone de communication, où il a détruit tous les équipements radar et radio.

Sous de lourdes attaques aériennes et harcelés par les tirs incessants des destroyers américains et des esorts de destroyers, les croiseurs ennemis ont interrompu l'action et se sont dirigés vers le nord à 9 h 20. À 9 h 15, les destroyers ennemis, qui ont été tenus à distance par les exploits audacieux et presque seuls de Johnston (DD-557), a lancé une attaque prématurée à la torpille à 10 500 mètres. Alors que les torpilles approchaient des porte-avions d'escorte, elles ralentissaient. Un bombardier-torpilleur Avenger de St. Lo (CVE 63) a mitraillé et a explosé deux torpilles dans le sillage de Kalinin Bay à environ 100 mètres à l'arrière, et un obus du canon de 5 pouces de ce dernier a dévié un tiers d'une trajectoire de collision avec sa poupe.

Vers 9 h 30, alors que les navires ennemis tiraient des salves d'écart et inversaient leur route vers le nord, la baie Kalinin frappa directement au milieu du navire un destroyer en retraite. Cinq minutes plus tard, elle a cessé le feu et s'est retirée vers le sud avec les navires survivants du "Taffy 3". À 10 h 50, l'unité opérationnelle subit une attaque aérienne concentrée; et, et pendant la bataille de 40 minutes avec les avions-suicides ennemis, tous les porte-avions d'escorte sauf Fanshau' Bay (CV ~ 70) ont été endommagés. Un avion s'est écrasé à travers le pont d'envol du St. Lo et a fait exploser son chargeur de torpilles et de bombes, blessant mortellement le galant earer. Quatre avions de plongée ont attaqué la baie de Kalinin par l'arrière et le quart tribord. Un feu intense a éclaboussé deux proches à bord; mais un troisième avion s'est écrasé sur le côté bâbord du pont de nuit, l'endommageant gravement. Le quatrième coup a détruit la pile bâbord arrière.

En tant que l'un des navires intrépides du "Taffy 3", le Kalinin Bay avait empêché une pénétration japonaise dans le golfe de Leyte et sauvé la tête de pont du général MacArthur aux Philippines. Au prix de cinq vaillants navires et de centaines d'hommes courageux, le « Taffy 3 », aidée de ses propres avions et de ceux du « Taffy 2 », a coulé trois croiseurs ennemis, a gravement endommagé plusieurs autres navires et a repoussé la « surface la plus puissante flotte que le Japon avait envoyée en mer depuis la bataille de Midway." La domination du ciel, un matelotage supérieur et des manœuvres prudentes et opportunes ont contribué à annuler les probabilités écrasantes. Dans la plus haute tradition du service naval, les plus belles qualités du marin américain sont devenues monnaie courante au cours du vol héroïque. Le dévouement au devoir, un courage audacieux, une bravoure hors du commun et un esprit indomptable faisaient partie intégrante de cette victoire.

Malgré les dégâts de combat, "Taffy 3" a nettoyé l'air des avions attaquants; et à midi, les porte-avions d'escorte se retirèrent vers le sud-est pendant que leur escorte recherchait des survivants de St. Lo. Bien que la baie de Kalinin ait subi d'importants dommages structurels au cours de l'action furieuse de la matinée, elle n'a compté que 5 morts parmi ses 60 victimes. Fatigué et marqué par la bataille, Kalinin Bay a reçu la Presidential Unit Citation pour conduite héroïque en tant qu'unité de "Taffy 3". Elle a fumé via Woendi, les Îles Schouten, à Manus, en arrivant le 1 novembre pour les réparations d'urgence. En se mettant en route pour les États-Unis le 7 novembre, le earrier d'escorte a atteint San Diego le 27 novembre pour des réparations et des modifications permanentes.

Les réparations terminées le 18 janvier 1945, le transporteur d'escorte vétéran a quitté San Diego le 20 janvier pour transporter des avions et des hommes vers Pearl Harbor et Guam. Pendant plus de 8 mois, elle a servi comme transporteur de ravitaillement dans le Pacific Carrier Transport Squadron; et, pendant six croisières entre la côte ouest et Pearl Harbor, Eniwetok et Guam, elle a transporté plus de 600 avions. En partant de San Diego le 2 septembre, elle a fumé aux Philippines, en arrivant à Samar le 28 septembre pour le devoir "MagicCarpet". Avec 1048 hommes embarqués, elle a quitté Samar le 1 octobre et est arrivée à San Francisco le 19 octobre.

Après avoir effectué deux autres voyages entre la Californie et Pearl Harbor, le Kalinin Bay a quitté San Diego le 8 décembre pour l'Extrême-Orient. Le 25 décembre, alors qu'il se rendait à Yokosuka, au Japon, une tempête intense a gravement endommagé son pont d'envol. En arrivant le 27, il a reçu des réparations d'urgence, puis a navigué le 3 janvier 1940 pour la côte ouest et est arrivé à San Diego le 17 janvier. Le 13 février elle a procédé au littoral oriental, en atteignant Boston le 9 mars. Kalinin Bay a été désarmé le 15 mai et il a été vendu pour démolition le 8 décembre à Patapseo Steel Co., Baltimore, Maryland.

En plus de la Presidential Unit Citation, Kalinin Bay a reçu cinq étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


USS Kalinin Bay a été battu mais a continué à se battre à la bataille du golfe de Leyte | Colline Goodspeed

La collection du Musée national de l'aviation navale contient des milliers de souvenirs de guerre, des anciens uniformes et équipements de vol aux lettres décrivant des événements importants de l'histoire militaire. Parmi les objets se trouvent des morceaux de métal déchiquetés, des débris récupérés de l'USS Kalinin Bay (CVE 68) après l'une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale.

Nommé d'après un plan d'eau en Alaska, Kalinin Bay était un « baby flattop », le surnom des petits transporteurs d'escorte de pont construits pendant la Seconde Guerre mondiale. Leurs missions consistaient notamment à fournir un appui aérien rapproché aux invasions amphibies, notamment dans le Pacifique. En octobre 1944, l'offensive alliée avait atteint les Philippines alors que les forces américaines débarquaient à Leyte, accomplissant la célèbre promesse du général Douglas MacArthur au peuple philippin, "Je reviendrai!" Les soutiens étaient les navires de Taffy 3, qui comprenaient Kalinin Bay et d'autres baby-flattops, protégés par des destroyers et des destroyers d'escorte.

Avec leurs navires lents et faiblement blindés, les marins des porte-avions d'escorte de Taffy 3 n'ont jamais pensé à la possibilité d'engager une flotte japonaise, mais c'est ce qui s'est passé le matin du 25 octobre 1944. Les guetteurs ont repéré les silhouettes de les navires de guerre ennemis approchaient et bientôt des éclaboussures colorées commencèrent à chevaucher les navires américains, les Japonais ayant teint leurs obus de différentes couleurs pour aider à repérer leurs tirs navals.

Kalinin Bay et les autres porte-avions d'escorte ont lancé leurs avions, les aviateurs intrépides faisant des courses répétées contre les navires ennemis, regardant à travers leurs verrières de cockpit les barils des batteries principales de certains des plus puissants navires de surface à flot. Même après avoir épuisé leurs munitions, ils ont continué à lancer des attaques factices à domicile dans un vaillant effort pour éloigner le feu des navires de la marine américaine. Dans le même temps, les destroyers et les destroyers d'escorte accouraient vers l'ennemi, lançant des torpilles et tirant avec leurs canons. Trois de ces navires étaient destinés à être perdus avec l'USS Gambier Bay (CV 73).

Vue des dommages subis par le pont d'envol de l'USS Kalinin Bay après une attaque kamikaze lors de la bataille du golfe de Leyte en octobre 1944. (Photo : avec l'aimable autorisation du National Naval Aviation Museum)

La baie de Kalinin a subi les coups de l'ennemi, dont une cartouche qui a traversé de nombreux compartiments et a explosé juste avant de pénétrer le fond du navire. L'équipage s'est battu vaillamment pour endiguer les eaux du Pacifique qui se jetaient dans le navire, qui a finalement atteint un niveau de 4 pieds.

Émoussé par la résistance déterminée du Taffy 3, dépassé par les armes, la force de surface japonaise s'est retirée de manière inattendue. Le commandant des forces américaines, le contre-amiral Clifton Sprague, se souvient : « J'ai entendu l'un des signaleurs crier : « Ils s'enfuient ! Je pouvais à peine en croire mes yeux, mais il semblait que toute la flotte japonaise se retirait effectivement. Cependant, il a fallu toute une série de rapports d'avions en vol pour me convaincre. cerveau engourdi. Au mieux, je m'attendais à nager à ce moment-là. "

Shrapnel d'un kamikaze qui a frappé l'USS Kalinin Bay lors de la bataille du golfe de Leyte en octobre 1944. (Photo : avec l'aimable autorisation du National Naval Aviation Museum)

Bien que les navires de surface japonais se soient retirés, les kamikazes ont rapidement plongé du ciel, plongeant dans les navires de guerre américains dans un aperçu de la nouvelle arme mortelle utilisée par un ennemi désespéré. L'USS St. Lo (CVE 63) est allé au fond, le premier navire de guerre majeur perdu lors d'une attaque kamikaze. Deux avions ennemis ont frappé la baie de Kalinin, l'équipage s'engageant à nouveau dans un effort désespéré de contrôle des dommages pour maintenir leur navire à flot, ce qu'ils ont fait. À la fin de la journée, il a survécu à ces coups et à 15 tirs des canons des navires de surface japonais plus tôt dans la journée.

La bataille de Samar, qui faisait partie de la plus grande bataille du golfe de Leyte, a marqué le dernier combat de la baie de Kalinin. Elle passa le reste de la guerre à transporter des avions, du matériel et du personnel à travers le Pacifique pour soutenir les dernières campagnes de la guerre. En décembre 1946, elle avait été vendue à la ferraille, la démobilisation suivant la fin de la guerre faisant ce que le métal maintenant conservé au musée, des pièces d'un des avions kamikazes qui l'avait frappée, ne pouvait pas en ce jour fatidique d'octobre.


SOUVENIRS DU USS KALININ BAY (CVE 68)

Il y a deux domaines que je voudrais aborder dans ce document, l'un est mes souvenirs personnels du 25 octobre 1944, l'autre est un ensemble de faits sur la conception technique de cette classe de navires. Il faut bien comprendre que je m'appuie sur la mémoire et que le temps a tiré son voile sur ces événements, de sorte que ce dont je me souviens est au mieux imparfait.

Immédiatement après le 7 décembre 1941, toutes les vastes ressources des industries de la construction et de la fabrication des États-Unis se sont ralliées à l'effort de guerre et ont mis à profit toute la capacité, l'inventivité et l'innovation qui avaient été dans une large mesure en sommeil pendant les années de dépression. sur la production d'un énorme flux de fournitures et de matériel. L'un des goulots d'étranglement qui s'est développé était la production de réducteurs pour les grands navires. La méthode acceptée pour propulser les grands navires était avec des turbines à vapeur, qui tournent à environ 5000 tours par minute. Comme les hélices doivent tourner à environ 100 à 300 tr/min, un train de réducteurs est interposé entre la turbine et l'hélice. L'engrenage final de ce train est très grand (15 ou 20 pieds de diamètre), et cet engrenage était le goulot d'étranglement. Il n'y avait que quelques machines capables de tailler les dents sur ces gros engrenages, et le travail devait être effectué dans une salle climatisée pour éviter toute déformation de l'engrenage. Plusieurs mesures ont été prises pour contourner ce grave goulot d'étranglement. Certains des navires Destroyer Escort étaient équipés d'un "Turbo-Electric Drive" conçu et construit par Westinghouse Electric Co. Dans ce système, les hélices étaient entraînées par un moteur électrique actionné par un générateur électrique et le générateur était entraîné par un turbine à vapeur, éliminant ainsi le besoin d'engrenages.

Dans la classe de navires à laquelle appartenait le KALININ BAY, on a tenu compte du besoin de manœuvrabilité, et ce qui semblait être un pas en arrière a été fait. Deux moteurs alternatifs à vapeur ont été installés dans ces navires directement connectés aux arbres de transmission. Ils pouvaient être arrêtés et inversés en quelques secondes si rapidement en situation d'urgence qu'il semblait que les arbres d'hélice allaient s'arracher du navire ! Bien que ces moteurs n'aient pas la puissance que nous souhaitions parfois, ils ont rendu notre classe de navires aussi maniable que n'importe quel navire de sa taille ou plus. Ces moteurs ont été fabriqués par la Nordhoff Manufacturing Co. de Milwaukee, Wisconsin.

Le matin du 25 octobre 1944, j'étais l'officier mécanicien de quart à tribord ou après la salle des machines lorsque vers 7 h 00, l'interphone annonça qu'un grand groupe de navires ennemis avait été aperçu à environ 20 000 mètres, et à cette fois-ci nous avons reçu l'ordre "toutes vitesse de flanc des moteurs" et l'ordre de faire de la fumée. Les Quartiers Généraux avaient déjà été sondés, bien sûr, et je fus bientôt relevé de mon quart et me dirigeai vers ma station GQ. J'étais l'officier de la division "A" à cette époque et ma station GQ était l'officier responsable d'une grande équipe de réparation sous les ponts au milieu du navire. Nous avons fait de la salle des journaux d'ingénierie notre quartier général, et nous avions des hommes dans le réfectoire et dans l'atelier d'usinage. La salle du journal technique se trouvait du côté tribord sous le mess du CPO. De là, un passage traversait le navire entre un ensemble de quatre décanteurs de fioul et les réservoirs d'eau douce. Au bout de ce passage se trouvaient des compartiments, dont le casier pour armes légères et une échelle menant à l'atelier d'usinage.

Nous avions appris que le groupe opérationnel japonais était composé de cuirassés, de plusieurs croiseurs et de nombreux destroyers, et nous avons rapidement commencé à recevoir des quasi-accidents puis des coups des croiseurs. Je crois que le premier coup est venu du côté bâbord, a touché un faisceau principal de l'ascenseur de l'avant-propos et a éclaté dans la salle radar causant tous les décès que nous avons subis. Soit la même coque, soit une autre a sectionné un faisceau de câbles de commande dans un passage supérieur, coupant ainsi presque toutes les communications entre la passerelle et d'autres parties du navire, y compris la perte de contrôle du gouvernail. Le contrôle du gouvernail a été pris en charge par un électricien de quart dans la salle des machines de direction. Comme il n'avait aucune expérience de barreur, il avait beaucoup de mal à tenir un cap et à répondre aux ordres.Un barreur de la passerelle a été envoyé pour le relever, et même lui a eu quelques problèmes car il devait faire face à l'arrière et tout était à l'envers pour lui ! Nous, dans l'équipe de réparation 2, savions que nous recevions des coups, mais ils n'étaient pas dans notre partie du navire. Ensuite, nous avons entendu et ressenti un fracas si grave qu'il nous a presque fait tomber des pieds. J'ai dû sortir de la salle des rondins, car je me souviens avoir vu Claude Funk traverser le passage entre les réservoirs de décantation de mazout les réservoirs étant bombés de sorte qu'il devait se faufiler latéralement entre eux, avec les autres dans la salle des machines juste derrière .

Claude a signalé qu'un obus avait pénétré du côté de la pièce juste au-dessus de l'atelier d'usinage, qu'il avait traversé l'atelier d'usinage au-dessus de sa tête et avait éclaté dans le réservoir d'eau douce et les réservoirs de décantation de mazout. C'était particulièrement alarmant, car nos chaudières utilisaient ces réservoirs et, bien sûr, nous serions morts dans l'eau en quelques minutes si les chaudières ne pouvaient pas obtenir de mazout. Le "Oil King", Wilkerson et moi sommes immédiatement montés sur le pont du hangar où se trouvaient les tubes de sondage loin de ces réservoirs. Il y avait quatre réservoirs de décantation dans un groupe, et ils étaient remplis à partir des autres réservoirs de stockage du navire. Chaque chambre d'incendie utilisait alternativement deux de ces réservoirs. Pendant que Wilkerson et moi sondions les chars, nous pouvions entendre beaucoup de crashs et d'autres bruits, mais surtout, nous pouvions entendre des hommes crier. C'était très énervant et nous avons terminé les sondages en un temps record. Nous avons trouvé deux réservoirs vides et deux pleins, et j'ai signalé cette information à la salle des machines de contrôle. Nous avons appris que les chambres d'incendie utilisaient toutes les deux les réservoirs pleins. Bien sûr, s'il en avait été autrement, nous serions déjà morts dans l'eau. Notre navire ne s'appelait pas le "Lucky K" pour rien !!

Nous sommes retournés sous les ponts et avons découvert que l'atelier d'usinage contenait un mélange d'eau et d'huile. Il faisait des allers-retours tandis que le navire roulait en montant au-dessus des plaques du plancher, mais ne semblait pas en monter. Nous avons reçu un rapport à cette époque de la salle des machines avant qu'ils avaient besoin de bois pour étayer la cloison entre eux et l'atelier d'usinage. Je savais que ce n'était pas nécessaire puisqu'il n'y avait pas beaucoup d'eau dans l'atelier d'usinage, et j'ai décidé d'aller là-bas pour les assurer de ce fait. Le chef machiniste Vincent m'a rencontré au pied de l'échelle dans la salle des machines, et il avait très chaud et excité parce qu'il pensait que la cloison arrière était sur le point de se rompre et de les inonder. Je ne sais pas d'où il a obtenu cette désinformation. J'ai expliqué qu'il n'y avait que quelques pieds d'eau et d'huile dans l'atelier d'usinage, et il s'est calmé alors. La salle des machines avant avait également pas mal d'eau et d'huile dans les cales presque jusqu'aux plaques de plancher. J'ai vite découvert Funk skin plonger dans les cales, essayant de dégager l'aspiration de la pompe de cale. Il a finalement trouvé une salopette, et la pompe a commencé à faire descendre le niveau du liquide dans les cales. Claude cherche toujours l'oiseau qui a laissé ces salopettes dans les cales !

Le bombardement semblait au moins s'être ralenti, et comme Vincent avait l'air très fatigué, bouleversé et chaud, je l'ai soulagé et lui ai dit de sortir sur le fantail et de prendre l'air. Mais je ne pense pas qu'il l'ait fait. J'étais moi-même assez fatigué et je me suis assis sur un collecteur de soupapes. Je pensais que l'équipe de réparation s'occupait de l'eau dans l'atelier d'usinage et d'un petit incendie dans le casier à armes légères OK, et il ne semblait plus y avoir de bombardement, alors j'ai commencé à me calmer. Soudain, il y a eu un terrible accident car quelque chose avait percuté le côté tribord du navire, et j'ai pensé : "Eh bien, ils sont de retour pour nous achever et ne survivront jamais à un autre bombardement comme celui que nous venons de subir." Le choc de cette explosion a déclenché le générateur électrique et les lumières se sont éteintes mais l'électricien l'a relancé en une demi-seconde environ. Nous ne le savions pas à l'époque, mais ce sont les bombes du deuxième kamikaze qui explosent à quelques mètres de nous. Ce fut la dernière de la bataille mais j'ai vécu longtemps dans la terreur avant d'être convaincu que c'était fini. La seule chose qui m'a le plus impressionné à l'époque et maintenant, c'est la façon dont tous les hommes avec qui j'avais un contrat se tenaient à leur poste et faisaient leur travail calmement et efficacement face à une mort presque certaine. Je les salue tous.


CVE-63/VC-65

Neuvième Escort Carrier de la classe Casablanca

Caractéristiques

  • Longueur: 512 pieds
  • Rayonner: 65 pieds
  • Brouillon: 22 pieds, 6 pouces
  • Pont d'envol: 498 X 108 pieds
  • La vitesse: 18 nœuds
  • Moteurs : Skinner Uniflow 11 200 chevaux, vis jumelées
  • Déplacement chargé : 10 200 tonnes

Armement

Radar

Après une croisière d'essai, le navire a effectué deux voyages à Pearl Harbor et un voyage à Brisbane, en Australie, transportant des avions. À son retour à notre port d'attache de San Diego, le Composite Squadron 65 (VC-65) qui était en formation, a été reçu à bord et a poursuivi sa formation.

En juin 1944, le Midway rejoint le Carrier Support Group 1 pour l'invasion des Mariannes (Guam, Saipan et Tinian) et le "Marianas Turkey Shoot", une énorme attaque aérienne japonaise au cours de laquelle de nombreux avions ennemis sont abattus par des navires antiaériens. pompiers et avions de chasse. Au cours de cette campagne, jusqu'en juin et juillet 1944, 9 pilotes et membres d'équipage ont été perdus à cause de l'action ennemie, et le navire a repoussé de nombreuses attaques aériennes.

Après les réparations et le réapprovisionnement, le Midway a été affecté à la 7e flotte, a navigué jusqu'au port de Seeadler sur l'île de Manus dans le sud-ouest du Pacifique (au large de la Nouvelle-Guinée) et a rapidement été de nouveau en action, fournissant une couverture aérienne pour l'invasion de Morotai dans le groupe d'îles des Moluques. . Morotai était l'île la plus proche des Philippines et était nécessaire pour fournir une couverture aérienne terrestre pour la prochaine invasion de Leyte.

Pendant ce temps, un sous-marin japonais a tiré des torpilles sur le Midway. Heureusement, ils ont raté, mais ont tragiquement continué à frapper et à couler le Shelton (DE 407). Encore une fois, un prix a été payé, car un pilote et 2 membres d'équipage ont été perdus. De retour à Manus, la nouvelle a été reçue que le 10 octobre 1944, le nom serait changé en St. Lo pour libérer le nom de Midway pour un nouveau porte-avions géant CV-41, et pour commémorer la victoire des forces américaines à Saint-Lô en France.

Les préparatifs ont ensuite été faits pour l'invasion des Philippines à Leyte le 20 octobre 1944, et le groupe de travail 77.4 a été formé et divisé en trois unités de travail : 77.4.1, 77.4.2 et 77.4.3, respectivement nommées : “Taffy 1,” Taffy 2,” et “Taffy 3.”

Taffy 3, sous l'Amiral C.A.F. “Ziggy” Sprague, se composait des CVE St. Lo, White Plains, Kitkun Bay, Kalinin Bay, Fanshaw Bay et Gambier Bay, escortés par les Destroyers : Heermann, Hoel et Johnston et Destroyer Escorts : Dennis, Samuel B. Roberts, John C. Butler et Raymond.

Le St. Lo brûle après qu'un kamikaze ait heurté le pont d'envol le matin du 25 octobre 1944.

Les Taffies ont reçu des stations du nord de Samar et s'étendant au sud de Mindanao, avec Taffy 3 dans la position la plus au nord. Après avoir fourni une couverture aérienne à l'armée sur Leyte pendant cinq jours, le matin du 25 octobre 1944, alors qu'il naviguait au large de l'île de Samar, l'équipage s'est réveillé dans une situation désespérée. L'amiral Kinkaid, aux commandes de la septième flotte, supposait d'après les dépêches que l'amiral Halsey, qui commandait la puissante troisième flotte, avait l'intention de laisser ses nouveaux cuirassés rapides avec leurs croiseurs et destroyers d'escorte pour garder le détroit de San Bernardino au nord de Samar. Ce qu'il n'a pas réussi à faire.

Après le naufrage, les quatre navires d'escorte restants, Heermann (DD 532), Dennis (DE 405), John C. Butler (DE 339) et Raymond (DE 341) ont reçu l'ordre de récupérer les survivants. Heermann et Dennis ont été gravement endommagés et ont reçu l'ordre de Kossol Passage à Palau. Butler et Raymond n'avaient subi aucun dommage, mais ont été dirigés vers le golfe de Leyte. De là, nous avons été dispersés aux quatre coins du monde, pour nous voir rarement jusqu'aux années 1980, lorsque nous avons commencé à nous rassembler lors de réunions annuelles.


CVE-68 U.S.S. Baie de Kalinin - Histoire

Le septième Fletcher-classe 2 100 tonnes construites à Bethlehem Steel Co., San Pedro, Californie, Callaghan a été posé le 27 novembre 1943. Lors de son lancement le 1er août, il était parrainé par Mme Daniel J. Callaghan, veuve du contre-amiral Callaghan. Il est mis en service le 27 novembre sous les ordres du commandant F. J. Johnson et attaché à la division de destroyers 109 de l'escadron de destroyers 55 de la flotte du Pacifique.

Le 5 février 1944, Callaghan a quitté la côte ouest pour rejoindre la division Destroyer 110, Lois, Longshaw, Morrison et Prichett, dans l'écran de l'amiral Raymond A. Spruance&rsquos Fifth Fleet lors de frappes sur les Palaus, Yap, Ulithi et Woleai du 30 mars au 1er avril.

En avril, Callaghan et vaisseau amiral de l'escadron Porterfield exploités à partir de Manus en tant que navires de piquetage lors de frappes aériennes et d'escortes pour le train de la flotte à l'appui de l'opération du général Douglas A. MacArthur&rsquos Hollandia sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée.

Après, Callaghan&rsquos carrière était similaire à celles de Porterfield et ses autres soeurs dans DesDiv 109, Cassin Jeune, Irwin et Preston, également de Bethléem, San Pedro.

  • Au cours de l'opération &ldquoForager,&rdquo l'opération Marianas de juin à août 1944, la division moins Preston plus Ross et Longshaw contrôlé le cam. Gerald F. Bogan&rsquos Task Group 53.14&mdashescort carriers À mi-chemin (CVE 63), plaines blanches (CVE 66), Baie de Kalinine (CVE 68) et Baie de Fanshaw (CVE 70)&mdashqui a fourni un soutien aérien pour les invasions de Saipan, Tinian et Guam. Le 17 juin à Saipan, Callaghan a aidé à éclabousser trois avions ennemis lors d'une lourde attaque aérienne japonaise et s'est ensuite retiré au contrôle d'Eniwetok Baie de Fanshaw, qui avait été touché par une bombe.
  • Pour l'invasion des îles Palaos fin août, Callaghan a commencé des opérations comme escorte pour des frappes aériennes sur Palaus, Mindanao, Luzon et les Philippines centrales.
  • Attaché à l'Amiral William F. Halsey, Jr.&rsquos Troisième Flotte pour le Général MacArthur&rsquos retour aux Philippines en Octobre, Callaghan et son escadron opérait avec DesDiv 99 dans le Cam. Frederick C. Sherman & rsquos Task Group 38.3, dépistage Essex, Lexington, Princeton et Langley plus le Vam. Cuirassés Willis A. Lee&rsquos Washington, Massachusetts, Dakota du Sud et Alabama et croiseurs Santa Fe, Mobile, Birmingham et Réno dans une course vers le nord pour neutraliser les aérodromes japonais de Formose et d'Okinawa. Lors d'une lourde attaque aérienne ennemie le 14, elle s'est jointe à l'abattage de plusieurs avions.
  • Pour la bataille du golfe de Leyte les 24 et 25 octobre, la Task Force 38 était stationnée à l'est de Luzon. Callaghan n'était pas présent pour les opérations de sauvetage avec Cassin Jeune, Irwin, Morrison et croiseur Birmingham le matin du 24 lorsque Princeton a été touché par un kamikaze et coulé. Plus tard dans la journée, cependant, des avions des autres porte-avions de son groupe opérationnel ont participé à l'attaque contre la Force centrale japonaise dans la mer de Sibuyan. Le lendemain, ils ont attaqué la Force du Nord japonaise au large du cap Engaño, après quoi Callaghan et son escadron ont été détachés de leurs transporteurs pour poursuivre les restes fuyant vers le nord.
  • Fin octobre, le groupe opérationnel est revenu pour soutenir les frappes aériennes de la troisième flotte sur Luzon. Quand sous-marin I-41 torpillé Réno le 3 novembre, Callaghan est resté là jusqu'à ce que le croiseur puisse être remorqué à 1 500 milles jusqu'à Ulithi.
  • En décembre, Callaghan&rsquos groupe de travail a mené plus de frappes aériennes sur le centre des Philippines, qu'il a étendu en janvier 1945 à Formose, Luzon, Indochine, Hong Kong et les îles Ryukyu et en février à Iwo Jima, Okinawa et la région de Tokyo. Fermeture de la côte de Honshu le matin du 18, Porterfield et Callaghan a coulé un bateau de piquetage de 100 tonnes avec des tirs de 40 mm.
  • Le 3 mars, Callaghan rejoint le bombardement de la lointaine Parece Vela (île d'Okinotori).

Peu après minuit le 28 juillet, alors que son équipage attendait avec impatience un retour imminent au bercail après 18 mois en mer, Callaghan a décollé un biplan avec l'intention de se suicider mais, invisible, l'avion a fait demi-tour. À 0 h 41, il l'a heurté du côté tribord près de la salle de manutention supérieure n° 3 alors qu'une bombe pénétrait dans la salle des machines arrière. Des incendies ont rapidement commencé à faire exploser des munitions antiaériennes, ce qui a empêché les navires à proximité de se fermer pour aider avant Callaghan inondé par la poupe et a coulé à 02h35. Un officier et 46 hommes ont été perdus deux officiers et 71 hommes ont été blessés.


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??USS St. Lo CVE-63),下水時原名??(USS Midway),是美國海軍在二次大戰期間的一艘卡薩布蘭加級(Classe Casablanca)護航航空母艦,也是美國海軍唯一一艘使用法國城市聖羅(法語: Saint-Lô )命名的軍艦。7,800噸排水量的該艦在正式服役短短一年後,就在雷伊泰灣海戰中遭遇日本帝國海軍零式戰鬥機的襲擊而重創沈沒,並因為成為神風特攻隊手下的首號犧牲者而??

  • 910至916人
    • 50至56人
    • 860人
    • 2×5吋38倍徑對海/對空兩用砲
    • 16×40公釐防空砲
    • 20×歐力空20公釐防空砲
    • 2×升降機
    • 1×彈射器

    凱薩造船廠 ( 英语 : Kaiser Shipyards ) (Kaiser Shipyards)承造的聖羅號是在1943年1月23日於華盛頓州溫哥華安放龍骨起造 [1] ,新艦起造時原名??Chapin Bay),並在4月3日時改名為??(Midway)。同年8月17日,中途島號在霍兒·尼克森·庫特女士(Mme. Howard Nixon Coulter)的 擲瓶 ( 英语 : Nommage et lancement du navire ) 後正式下水,並在10月23日就役。首任艦長為法蘭西斯·麥金納上校(Capitaine Francis J. McKenna) [2] 。

    编辑

    在美國西岸完成 試航 ( 英语 : Croisière Shakedown ) 後,中途島號負責自美國本土載運隸屬於第65混合中隊(VC-65)的替換機隊至珍珠港(兩次)與澳洲(一次)。1944年6月時,該艦被編入 傑拉德·波根 ( 英语 : Gerald F. Bogan ) 中將(Contre-amiral Gerald F. Bogan)的第1航空母艦支援群(Carrier Support Group 1),是美軍對馬里亞納群島發動作戰的部隊之一。它參與了6月15日對塞班島的登陸作戰,在作戰中替登陸艦隊的 運兵船 ( 英语 : Transport de troupes ) 提供空中支援,雖然曾數度遭遇空襲但都VC-65飛行員也參與了被戲稱為「馬里亞納獵火雞大賽」的菲律賓海海戰。在戰役中,中途島號上VC-65的FM-2野貓式戰鬥機則至少擊落了4架日軍軍機。 [2]

    7月13日,中途島號駛入美軍位於埃內韋塔克環礁(Atoll d'Eniwetok)的軍港進行整補,以便參與下一場預計在7月23日對天寧島發動的作戰。在替登陸天寧島的地面部隊提供了空中支援,並進行了一次反潛巡邏任務之後,中途島號於7月28日返回埃內韋塔克環礁。8月9日,中途島號啟程前往位於阿得米拉Îles de l'Amirauté)的 席亞德勒港 ( 英语 : Port de Seeadler ) (Port de Seeadler),並在同月13日抵達。 [2]

    中途島號在9月10日加入第77任務艦隊(TF77),參與進攻莫羅泰島的 戰事 ( 英语 : Bataille de Morotai ) ,並於9月15日至22日之間持續地利用其艦載機密奧斯溫地島 ( 英语 Mios Woendi (Mios Woendi)的前線基地補給了燃料與彈藥,並繼續在莫羅泰島附近海域的巡邏[2] 。10月3日,日方潛艇 呂號第四一潛水艦 ( 日语 : 呂三五型潜水艦 ) 對中途島號發射了兩枚魚雷,但麥金納艦長成功地避開了其攻擊薛爾登號 ( 英语 USS Shelton (DE-407) ) (USS Shelton DE-407)遭魚雷擊中。薛爾登號雖然沒有立刻沈沒,但仍在??

    在結束巡邏任務後,中途島後於10月7日時再次返回席亞德勒港。10月10日,為了將「中途島」這個艦名釋出給正在建造中的大型航空母艦(也就是日後的CVB-41 ????USS St. Lo),以紀念幾個月前盟軍在歐洲戰場所發動的諾曼地登陸作戰——位在諾曼地半島的法國城市聖羅原本是德軍重兵防守的要塞城市,美軍在歷經一番激戰後終於在7月18日時攻克該城。 [2]

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    聖羅號在1944年10月12日離開席亞德勒港,加入美軍對雷伊泰島(Leyte)的作戰計畫,並在10月18日時抵達雷伊泰島附近的海域,以便提供兩棲登陸作戰的克利夫頓·史普勒格 ( 英语 : Clifton Sprague ) (Ram Clifton Sprague)中將所指揮的第77.4.3任務小組(TU 77.4 .3,又常簡稱為「Taffy 3」),這是一支由六艘護航航空母艦、三艘驅逐艦與四艘 護航驅逐艦 ( 英语 : Escorte de destroyer ) 所組成的護航艦隊。在10月18日至24 Samar)上的設施與機場,以替之後的雷伊泰島戰役鋪路。 [2]

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    10月25日破曉時份,Taffy 3正在薩馬島東方約97公里的海面上巡航,聖羅號派出了四架戰機組成的反潛巡邏隊替船團護航,而其他航艦上的地勤人員則是正在進行整補工作,替戰機掛上炸彈等對地攻擊用的武器,以便在天亮之後對計畫搶攻的灘頭進行第一波的攻擊。6點47分時,巡邏隊中一架TBM復仇者式·布魯克斯少尉(Enseigne Bill Brooks)回報他在海面上發現一個由4艘戰艦、6艘巡洋艦與10至12艘驅逐艦所組成的大型日軍艦隊正在向西北方行進 [2] ,而??

    Tire 3遭遇到的是由栗田健男中將所率領的聯合艦隊第二戰隊(又常被稱為「中央艦隊」),這支以大和號為旗艦的艦隊,擁有當時日軍最強大的火砲武力與艦隻噸位。相比之下全部是由中小型船隻所組成的Taffy 3無論是火力還是航速都不可能是對手,因此史普勒格中將立刻下令船團開始以 全速 ( 英语 : Vitesse de flanc ) ( vitesse de flanc)航行朝向南方逃逸。6點58分時,栗田的艦隊發射了這場日後被稱為「 薩馬島海戰 ( 英语 : Bataille de Samar ) 」的戰役中第一發砲彈,後續的彈著立刻Taffy 3所處的海面上掀起一陣由大口徑穿甲彈所佈成的彈雨。

    Taffy 3所屬的所有船艦上口徑最大的武裝也僅是5吋的防空砲,不僅射程不足,其破壞力也太弱,就算擊中對方也無法對日軍船艦厚重的鋼甲造成傷害 [3] 。 USS Johnston DD-557)為首的驅逐艦開始朝著日軍艦隊[3] 。

    霍爾號 ( 英语 USS Hoel (DD-533) ) (USS Hoel DD-533)與護航驅逐艦 山謬·B·羅伯茲號 ( 英语 : USS Samuel B. Roberts (DE-413) USS Samuel B. Roberts DE-413),但成功地保住了大部分的航空母艦戰力,僅有 甘比爾灣號 ( 英语 : USS Gambier Bay (CVE-73) (USS Gambier Bay CVE-73)成為唯一一艘戰損的航空母艦。但由於驅逐艦群的英勇犧牲美軍成功地擊傷以重巡熊野號為首的幾艘日軍軍艦。

    Tire 3原本一度被日軍艦隊逼近到離薩馬島海岸線不遠處,即將全軍覆沒,但或許由於天候不佳與艦隊中幾艘船艦相繼受創,再加上美軍驅逐艦的頑強抵抗,讓栗田誤判·海爾賽(William Halsey, Jr.)上將的第34任務艦隊(TF34),但此時TF34實際上是受到小澤治三郎所率領的第三戰隊9點左右日軍艦隊突然開始向北撤退,包括聖羅號在內的幾艘美軍航空母艦順利逃過一劫。

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    白原號 ( 英语 : USS_White_Plains_(CVE-66) (USS White Plains CVE-66)的零戰,在該艦以防空砲驅逐來襲的敵機成功之後,轉飛向聖羅號,於10點51分時成功衝撞上聖羅號的飛行甲板 [2] 。這架零戰在衝撞之前的剎那間拋出的兩顆對地炸彈擊穿了聖羅號的甲板、命中??

    [2] 。在同一場空襲中白原( 英语 USS_Kitkun_Bay_(CVE-71) (USS Kitkun Bay CVE-71)與 加里寧灣號 ( 英语 : USS_Kalinin_Bay_(CVE-68) ) (USS Kalinin Bay CVE-68)也受到輕重範肖灣號 ( 英语 : USS Fanshaw Bay (CVE-70) ) (USS Fanshaw Bay CVE-70)一艘航空母艦毫髮未傷 [2] 。由於此役的成效顯著, ??

    由於聖羅號、其艦上船員與全體Taffy 3的官兵在薩馬島海戰中的英勇表現,Taffy 3在事後獲頒 美國總統部隊嘉許獎 ( 英语 : Presidential Unit Citation (États-Unis) ) (Presidential Unit Citation)與四等二次大戰服役星章(Étoile de service) [2] 。


    Chapeau à “Milo” qui a servi sur des porte-avions de la marine américaine pendant de nombreuses années pour avoir aidé à la recherche de cette série sur les porte-avions Escort.

    “Jeep” transporteur U.S.S.Baie des Gambier, CVE-73, construit par Kaiser Shipyards, Vancouver, Washington

    La publication de la semaine dernière "Steamship Sunday" nous a présenté les transporteurs d'escorte de la Seconde Guerre mondiale, les porte-avions "Jeep" ou "baby flattops". Aujourd'hui, nous couvrons ces navires souvent sous-estimés. 8217 heure la plus belle, la bataille de Samar, 25 octobre 1944.

    En 1944, un journaliste voyageant à bord du porte-avions "Jeep" U.S.S. plaines blanches a écrit:

    "Un porte-avions "Jeep" a la même relation qu'un navire de guerre normal qui est transporté dans un quartier de belles maisons par une banlieue ouvrière respectable, mais en difficulté. Il y a un effort désespéré pour maintenir les apparences avec des matériaux quelque peu inadéquats et des résultats pas totalement réussis. »

    Ainsi, les CVE étaient considérés comme les « pauvres cousins » des CV plus grands et plus prestigieux.

    Les CVE, comme les Escort Carriers étaient officiellement désignés, n'ont jamais été destinés à ouvrir la voie au combat comme l'étaient leurs plus grands cousins, les CV tels que (par exemple) le Essex ou la frelon. Dans l'Atlantique, les porte-avions « Jeep » assuraient une couverture aérienne en escortant des convois de navires marchands transportant du matériel de guerre vers le théâtre européen. Là, ils ont trouvé leur place contre les sous-marins nazis et ont été un facteur majeur dans la conduite des sous-marins de l'amiral allemand Dönitz de l'Atlantique.

    Dans le Pacifique, les Escort Carriers ont fait le travail de Yeoman, transportant des avions vers et depuis la zone de guerre, remplaçant les pertes dans les groupes aériens des forces opérationnelles Fast Carrier, ainsi que fournissant un soutien aérien rapproché étendu pour les diverses invasions des îles du Pacifique à partir de Tarawa, fournissant également des patrouilles anti-sous-marines et des escortes de convois comme le faisaient leurs sœurs de l'Atlantique.

    Les “Jeeps” offraient également un refuge aux avions des CV pendant les combats. Les avions des plus gros porte-avions pouvaient atterrir sur les CVE, réduisant ainsi la congestion sur les ponts des CV pendant la bataille.

    Comme ils n'ont jamais été conçus comme des navires de combat, les coques des CVE n'étaient pas blindées. Par rapport aux CV tels que le Yorktown ou Essex-porteurs de classe, ils étaient lents – 19 nœuds (23,75 milles à l'heure) vitesse de pointe contre 33 nœuds (41,25 milles à l'heure) pour un Essex-classe transporteur. Ils n'étaient armés que d'un seul pistolet 5″.

    Lors de la bataille de Samar le 25 octobre 1944, trois groupes de transporteurs d'escorte, de destroyers et d'escortes de destroyers (les Taffys, le nom de leur indicatif d'appel radio) se sont battus avec acharnement et ont repoussé une force japonaise beaucoup plus nombreuse et supérieure. Goliath, rencontre David.

    La bataille de Samar faisait partie de la plus grande bataille du golfe de Leyte aux Philippines. Cette bataille épique a duré cinq jours et a été la plus grande bataille navale de l'histoire.

    La bataille du golfe de Leyte faisait partie de la libération des Philippines, renvoyant l'armée américaine et le général Douglas MacArthur aux Philippines. Samar était le plus proche du succès des Japonais lors de la bataille du golfe de Leyte. Les Japonais ont été refoulés par les "Jeeps" des trois escadrons "Taffy" du contre-amiral Clifton Sprague, la "Taffy 3" portant le poids de la bataille.

    Avant la bataille : une partie de l'équipage deBaie des Gambier, CVE 73

    Comme nous l'avons vu la semaine dernière, de nombreux porte-avions “Jeep” ont été construits par Kaiser Shipyards à Vancouver, Washington. 18 Escort Carriers ont participé à la bataille épuisante de cinq jours, dont 14 ont été construits dans les chantiers navals Kaiser. Six CVE ont été coulés, tous des navires construits par Kaiser. Sur les 13 porte-avions américains de tous types perdus pendant la Seconde Guerre mondiale, huit étaient des porte-avions d'escorte, dont sept de construction Kaiser. Casablanca classer.

    “Taffy 3”

    États-Unis SAINT LO (CVE 63) U.S.S. PLAINES BLANCHES (CVE 66) U.S.S. BAIE DE KALININE (CVE 68)
    États-Unis BAIE DE FANSHAW (CVE 70) U.S.S. KITKBAIE DE L'ONU (CVE 71) U.S.S. BAIE DE GAMBIER (CVE 73)

    États-Unis HEERMANN (DD 532) U.S.S. HOEL (DD 533) U.S.S. JOHNSTON (DD 557)
    États-Unis JOHN C. BUTLER (DE 339) ║ U.S.S. RAYMOND (DE 341) ║ U.S.S. DENNIS (DE 405) U.S.S. SAMUEL B. ROBERTS (DE 413)

    Contre-amiral Clifton Sprague

    Les Japonais se sont rendu compte qu'une invasion américaine des Philippines ou de Formose réduirait leur empire en deux et empêcherait les approvisionnements vitaux d'atteindre les îles d'origine depuis la partie sud de l'empire. Ils ont décidé de livrer la « bataille décisive » de la guerre partout où les Américains ont attaqué ensuite. Si les Américains attaquaient les Philippines, les Japonais espéraient utiliser les éléments dispersés de leur flotte dans une attaque coordonnée qui pourrait leur permettre d'atteindre la flotte d'invasion vulnérable. Dans la version finale du plan, les porte-avions de l'amiral Ozawa, venant du Japon, devaient entraîner la 3e flotte américaine loin des plages d'invasion du golfe de Leyte, permettant à trois autres flottes japonaises d'avancer à travers le centre des Philippines pour attaquer les flottes d'invasion.

    Amiral Takeo Kurita

    La plus importante de ces trois flottes était l'Amiral Takeo Kurita I Striking Force. L'amiral Kurita a commencé la bataille du golfe de Leyte avec une flotte puissante, contenant cinq cuirassés, douze croiseurs et quinze destroyers. Parmi les cuirassés se trouvaient le Musashi et sa soeur jumelle, Yamato, les cuirassés les plus grands et les plus lourdement armés du monde. Kurita avait aussi les cuirassés plus anciens Kongo, Haruna et Nagato, douze croiseurs et quinze destroyers. Cette force a subi de lourdes pertes avant d'atteindre Samar. Lors de la bataille de deux jours de la mer de Sibuyan (23-24 octobre 1944), Musashi a été coulé par des avions américains, deux croiseurs ont été coulés par deux sous-marins américains et un troisième est paralysé. Kurita a commencé la bataille de Samar avec quatre cuirassés, six croiseurs et dix destroyers. Kurita et la marine impériale japonaise ont perdu douze navires dans la bataille de la mer de Sibuyan.

    Le super-cuirassé japonaisYamato à Samar.Yamato et sa soeur Musashi étaient les plus gros cuirassés de tous les tempsconstruit. Ils étaient équipés d'énormes canons de 18,1 #8243 contre les canons de 16 #8243 des derniers cuirassés américains. Musashi a été coulé dans la bataille de la mer de Sibuyan deux jours avant la bataille de Samar. Les deux super-cuirassés ont été coulés (Yamato six mois plus tard) et ni l'un ni l'autre n'a vu beaucoup d'action dans la guerre. Malgré leur taille de 72 800 tonnes et leur armement lourd, ils avaient un talon d'Achille : ils étaient très peu puissants et lents. Ils ne pouvaient pas suivre le reste de la flotte japonaise en action et ils brûlaient de grandes quantités de carburant. Ainsi, la marine impériale les gardait attachés au port la plupart du temps.

    Du côté américain, le gros de la bataille a été mené par l'amiral Sprague “Taffy 3, avec six porte-avions d'escorte, trois destroyers et quatre destroyers d'escorte. Les Escort Carriers transportaient des avions modernes, mais ils étaient armés pour l'attaque au sol avec des bombes à fragmentation et n'avaient donc pas la plupart des bombes perforantes nécessaires contre les cuirassés. Douze autres transporteurs d'escorte en deux groupes se trouvaient dans la région, mais les six vieux cuirassés de la 7e flotte, les cuirassés d'avant-guerre récupérés de Pearl Harbor, étaient au sud pour défendre le détroit de Surigao. Les puissants porte-avions modernes et les cuirassés rapides de la 3e flotte avaient été attirés avec l'amiral William Bull Halsey au nord pour tenter d'intercepter les porte-avions japonais de l'amiral Ozawa (bataille du cap Engano). L'amiral Kinkaid, commandant de la 7e Flotte, croyait que Halsey avait laissé une puissante force opérationnelle (Task Force 34, Amiral Lee) pour surveiller Kurita, mais en fait cette force avait accompagné la 3e Flotte au nord.

    Dans la nuit du 24 au 25 octobre, Kurita traversa le détroit de San Bernardino, tourna vers le sud et se dirigea vers le golfe de Leyte. Peu de temps après, vers 5h30, il apprit que la force de l'amiral Nishimura avait été détruite et que l'amiral Shima se retirait (bataille du détroit de Surigao). Il n'a probablement jamais reçu les messages envoyés par Ozawa annonçant que la 3e flotte le poursuivait. Kurita pouvait à juste titre croire que les principales parties des 3e et 7e flottes américaines se trouvaient quelque part dans ou à proximité du golfe de Leyte.

    Vers l'aube (6:30) Kurita a trouvé l'Amiral Sprague Taffy 3, une force opérationnelle composée de six Escort Carriers, trois Destroyers et quatre Destroyer Escorts. Kurita croyait qu'il avait trouvé une « force opérationnelle ennemie gigantesque » contenant de gros porte-avions, des croiseurs, des destroyers et peut-être des cuirassés. Il décida d'abandonner la charge dans le golfe de Leyte et se tourna pour attaquer la force de Sprague. à 6h58 YamatoLes canons principaux ont ouvert le feu sur une cible de surface pour la première fois. (C'est parce que, comme indiqué dans la légende de la photo de Yamato ci-dessus, les super-cuirassés étaient extrêmement sous-alimentés et la marine impériale japonaise les gardait attachés au port la plupart du temps. Ainsi Yamato n'avait pas encore tiré ses armes au combat jusqu'à présent.)

    Sprague s'est rendu compte qu'il avait des ennuis. À 7 h 01, il a lancé un appel à l'aide en clair (plutôt qu'en code), a ordonné à son avion de décoller et s'est dirigé vers une rafale de pluie à proximité. Sous couvert de la pluie, il décide d'essayer d'atteindre l'appui de Taffy 2, à trente milles au sud. Ses destroyers et ses destroyers d'escorte reçurent l'ordre d'attaquer la flotte japonaise pendant que les porte-avions faisaient leur meilleure vitesse vers le sud.

    Les avions de Sprague avaient un potentiel limité pour causer de sérieux dommages aux cuirassés japonais. Les Escort Carriers n'avaient pas assez d'espace de stockage pour transporter à la fois des bombes à fragmentation pour le soutien au sol et un nombre important de bombes perforantes. Les Japonais n'avaient aucun moyen de le savoir et les avions américains étaient capables de forcer les navires lourds japonais à des manœuvres frénétiques, ralentissant leur poursuite des porte-avions. Les destroyers lance-torpilles étaient tout aussi efficaces.


    Les navires américains de la bataille de Samar ont fait de la fumée pour les cacher de la flotte japonaise. Les dispositifs de fabrication de fumée utilisés par la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale ont été fabriqués par une entreprise d'Emeryville, en Californie, qui, jusqu'en 1935, avait construit la voiture à vapeur Doble. Sur cette photo, deux navires de contrôle de Taffy 3 prennent position devant l'U.S.S.gambré Boui (CVE 73) et pose de la fumée de protection. L'augmentation du volume, la fumée noire épaisse de l'entonnoir et la fumée FS (blanche) des Escort Carriers, Destroyers et Destroyer Escorts ont obstrué la ligne de mire japonaise. En conséquence, la précision des tirs japonais a considérablement diminué. L'écran de fumée a été utilisé à bon escient par tous les navires de Taffy 3, même si c'était l'un des rares avantages qu'ils détenaient. Les Destroyers et les Destroyer Escorts zigzaguaient dans et autour des Escort Carriers en fuite, le climat chaud et humide des Philippines aidait à combiner le mélange de fumée noire de carburant et de fumée chimique blanche, ce qui les rendait plus efficaces. Il a grandement neutralisé la précision des tirs japonais et a contribué à l'évasion de Taffy 3.

    Les trois destroyers et les quatre escortes de destroyers ont attaqué contre vents et marées. Au début, U.S.S. Johnston, sous son commandant, le commandant Earnest Evans, se dirigea seul vers les Japonais. Après 30 minutes sous le feu, les Japonais ont trouvé Johnston et l'a frappée fort, assommant la salle des machines tribord, réduisant de moitié sa vitesse et supprimant les deux supports de canon arrière. Evans a poursuivi son attaque et a lancé dix torpilles sur l'ennemi avant de se retirer. Comme Johnston s'est retiré, elle a rencontré Heerman et Hoel, se dirigeant vers leur attaque. Evans aurait pu continuer et personne ne lui aurait jamais reproché, mais à la place Johnston se retourna vers l'ennemi, faisant de la fumée pour aider à cacher ses compatriotes. Fermant la marche de cette "Charge of the Light Brigade" navale était le "Sammy B" en tant que petit Destroyer Escort Samuel B. Roberts était connu de son équipage. Le “Sammy B” est devenu connu sous le nom de Destroyer Escort qui a combattu comme un cuirassé.

    Ci-dessus : le “Little Sammy B.” – le Destroyer Escort qui combattait comme un cuirassé.
    Ci-dessous : Peinture de l'U.S.S.
    Johnston, DD-557 en action à la bataille de Samar

    Juste après 7h20 le croiseur Kumano a été touché par une torpille du Johnston (DD-557). Sa vitesse a été réduite, et à 9h45, il a été détaché de la flotte principale et a ordonné de revenir à travers le détroit de San Bernardino. Cela l'a amenée à portée d'avions de la 3e flotte américaine et vers 9h45, elle a été attaquée par des bombardiers en piqué SB2C et des bombardiers-torpilleurs TBM de la Task Force 38. Ils n'ont réussi à en marquer qu'un seul. Une deuxième attaque tôt le 26 octobre a réussi trois coups de bombe, mais le croiseur pouvait encore faire 10 nœuds. Les Kumano a réussi à atteindre la sécurité à Manille où il a subi des réparations avant de partir pour le Japon le 5 novembre. Sa chance tourna maintenant : son convoi fut attaqué par quatre sous-marins américains et le croiseur fut touché deux fois. Elle est restée à flot et a atteint la baie de Dasol sur la côte de Luzon, mais le 25 novembre elle a été coulée par l'avion américain.

    Cette première attaque de destroyers a coûté cher aux Américains. Johnston a été touché par trois obus de 14 pouces et trois de 6 pouces et Hoel a été touché par des obus qui ont désactivé son moteur principal. Hoel est resté dans le combat jusqu'à ce qu'elle soit incapable de bouger et à environ 8h30, son équipage a abandonné le navire.

    Ci-dessus : Escort Carrier U.S.S.Baie des Gambier attaqué pendant la bataille de Samar.
    Au dessous de : Le coup fatal surBaie des Gambier vu de l'U.S.S. Plaines blanches: “Cet obus a touché la salle des machines avant du côté bâbord. Ce n'était pas un coup direct dans la salle des machines elle-même car aucun fragment n'est entré dans la salle des machines. C'était une explosion d'impact qui a ouvert un espace dans la peau du navire d'environ 4 pieds carrés entre les cadres 96 et 98. Le centre de ce trou était à environ 12 pieds au-dessous de la ligne de flottaison du navire. Une inondation très rapide s'est produite dans la salle des machines et la salle d'incendie et en cinq minutes environ, l'eau était arrivée jusqu'au foyer dans les chaudières, ce qui a nécessité la sécurisation des deux chaudières et du moteur principal n ° 1 à 8 h 25. États-Unis Baie des Gambier (CVE 73) Rapport d'action

    Un peu plus au sud, les Escort Carriers subissent le feu des cuirassés japonais. Baie de Kalinine et Baie des Gambier ont tous deux été touchés mais ont réussi à maintenir leur position jusqu'à ce que le Baie des Gambier a été touché dans la salle des machines avant. Le destructeur Johnston tenté de détourner l'attention du porteur sinistré mais sans succès et Baie des Gambier a coulé vers 8h45. Johnston a ensuite réussi à briser une attaque de croiseur léger sur les porte-avions, mais dans le processus, il est devenu leur cible principale et a été coulé. Seuls 141 de ses 327 membres d'équipage ont survécu.

    Alors que les navires de l'amiral Kurita abattaient des avions américains, détruits Johnston et Samuel B. Roberts, et gravement endommagé Hoel et Heerman, l'amiral japonais s'étonne de l'audace des attaques américaines. Les pilotes des avions américains, lorsqu'ils ont manqué de munitions et de bombes, ont bourdonné sur les ponts des navires japonais en tirant avec des armes de poing sur les marins et les officiers japonais sur le pont ! Le lieutenant Cdr. Robert Copeland, commandant de Samuel B. Roberts, après avoir reçu l'ordre d'attaquer de l'amiral Sprague, s'adressa ainsi à son équipage :

    “Ce sera un combat contre des chances écrasantes dont la survie ne peut être attendue. Nous ferons tous les dégâts que nous pouvons.”

    Le combat mené contre les Japonais par les Américains a suscité l'admiration des Japonais. Lorsque “Sammy B.” a coulé, le commandant d'un navire japonais voisin est sorti du pont pour saluer les survivants dans l'eau.

    Le croiseur japonais Chikuma a été touché par une torpille vers 8h54. C'était un signe que les hommes de Sprague se rapprochaient pour aider que cette torpille avait probablement été lancée par un avion du groupe de travail 77.4.2 de l'amiral Felix B. Stump. Les salles des machines des croiseurs japonais ont été inondées et le navire s'est immobilisé. Elle n'a pas pu répondre lorsque Kurita a décidé de se retirer de la bataille et a été laissée seule. Elle a coulé pendant la journée avec la perte de la plupart de son équipage. 100 autres ont été sauvés par le destroyer Nowaki, mais ce navire a été perdu dans la nuit du 25 au 26 octobre avec la perte de toutes les mains.

    Ton et Chikuma, suivie par Chokai et Kumano, faisant 32 nœuds et suivi de près par les cuirassés Yamato et Haruna, a bondi vers les porte-avions américains en retraite. Baie des Gambier était le dernier transporteur en ligne, le plus proche de l'avancée japonaise.

    A 08h40, Ton trouvé la gamme. Alors que des obus de 8 pouces plâtraient l'océan autour Baie des Gambier, sa seule arme de 5 pouces a ouvert le feu sur le croiseur japonais, sans effet. A 08h47, le premier obus a frappé Baie des Gambier dans la salle des machines tribord. Le second a touché l'avion ravitaillé dans le pont du hangar. Les obus des cuirassés la traversaient sans exploser, car l'acier fin dont elle était faite ne suffisait pas à les arrêter, un avantage si ses autres blessures n'avaient pas été aussi graves. À 09h00, elle était morte dans l'eau alors que Ton, Chikuma et Chokai fermé. Ses hommes ont combattu la mer et le feu ennemi pour sauver leur navire et sont morts à leurs stations. À 09h07, Baie des Gambier chavire et coule sous le feu combiné des trois croiseurs lourds, laissant 800 survivants se débattre dans l'eau. Elle était le seul porte-avions américain jamais coulé dans un engagement de surface. Alors qu'elle glissait sous les vagues, ses avions survivants se dirigeaient vers le champ nouvellement libéré de Tacloban, pour faire le plein, se réarmer et retourner au combat.

    Alors que les croiseurs japonais se rapprochaient, l'U.S.S. plaines blanches a ouvert le feu avec son « popgun » de 5 pouces et a marqué six coups sûrs sur Chokai à 11 700 mètres, portée maximale, dont l'une a fait exploser les torpilles tribord du croiseur et l'a coulé. Aucun autre porte-avions américain n'a jamais coulé un navire de combat ennemi par des coups de feu.

    À ce moment-là, Kurita était plutôt en train de perdre son emprise sur la bataille. Le ralentissement Yamato était loin derrière ses croiseurs et la visibilité était mauvaise. Kurita n'était pas au courant des dommages subis par trois de ses croiseurs et avait perdu de vue les porte-avions. À 9h11, croyant qu'il avait remporté une victoire majeure sur un escadron de porte-avions, Kurita a ordonné à ses navires survivants de se retirer de la bataille.

    Vers 10h50, un quasi-accident sur le croiseur Suzuya fait exploser les torpilles dans les tubes lance-torpilles avant tribord. Cela a déclenché un incendie aggravé lorsque plusieurs de ses torpilles ont explosé vers 11h00. Les mesures de contrôle des dommages ont échoué et vers midi, une série d'explosions de munitions a commencé. Le navire a été abandonné à 13h00 et a coulé vingt minutes plus tard.

    Dessus : Croiseur lourd IJNSuzuya à la bataille de Samar. Ci-dessous : le miss qui a fait un hit. Un quasi-accident d'une bombe américaine a causé les torpilles dans Suzuya’s les tubes lance-torpilles avant tribord explosent, ce qui provoque à son tour d'autres explosions de torpilles, suivies d'explosions de munitions, condamnant le navire.

    Taffy 2 et Taffy 1 ont lancé leurs avions contre la flotte ennemie, au même effet que les attaques de Taffy 3. La combinaison des attaques audacieuses de destroyers et la poursuite de sa flotte par des avions ont convaincu l'amiral Kurita qu'il faisait face à la majeure partie de la flotte américaine. N'ayant jamais cru à la possibilité de succès dans cette bataille, Kurita a décidé que l'honneur avait été servi et que les navires américains avaient été coulés. Incroyablement, à 09h45, alors qu'il aurait pu naviguer dans le golfe de Leyte sans aucune résistance capable de l'arrêter et de couler toute la flotte d'invasion américaine, Kurita a fait demi-tour et est rentré dans le détroit de San Bernardino. À 10h30, la bataille de Samar était terminée. Lorsque l'amiral Sprague s'est rendu compte que les Japonais prenaient leur retraite, il s'est tourné vers le capitaine de Baie de Fanshaw et a dit "Je m'attendais à nager maintenant, avec un peu de chance."

    Ci-dessus : Après avoir été touché par un kamikaze, Escort CarrierSaint-Lô brûle. Il était l'un des six CVE construits par Kaiser coulés lors de la bataille du golfe de Leyte. Ci-dessous : Une attaque kamikaze contre un navire américain ailleurs pendant la bataille du golfe de Leyte, octobre 1944.

    L'épreuve de Taffy 3 n'était pas encore terminée. A 10h50, tout comme le Suzuya était attaqué, neuf avions kamikazes ont attaqué le groupe opérationnel, dans l'un des premiers attentats-suicides organisés de la guerre. La plupart des kamikazes ont été détruits ou manqués, mais un a touché le transporteur d'escorte Saint-Lô, déclenchant des explosions qui l'ont coulée. Une deuxième attaque kamikaze vingt minutes plus tard a fait plus de dégâts à d'autres navires mais n'a rien fait couler.

    Il a fallu environ deux heures à Kurita pour se ressaisir. Il a ensuite tourné vers le sud avec ses quinze navires restants pour tenter d'atteindre le golfe de Leyte, la cible initiale de son opération. À 11 h 40, l'un de ses guetteurs rapporta avoir aperçu un cuirassé et des destroyers. La flotte s'est détournée pour chasser ce fantôme avant de repartir vers le sud. Vers 12h30, à seulement quarante-cinq milles du golfe de Leyte, Kurita a décidé qu'il ne valait pas la peine de risquer la destruction de sa flotte juste pour couler des navires de transport vides. Il avait également reçu des rapports selon lesquels un groupe de travail aéronaval américain avait été aperçu à 113 milles au nord du golfe, et il décida maintenant de se diriger vers le nord pour faire face à cela.

    Les marins de la marine américaine étantsauvé, bataille de Samar. Ces marins appartenaient à l'un des « Cans en fer blanc », un destroyer ou un destroyer d'escorte qui a été coulé à Samar. La photo a été prise par le soldat de l'armée américaine William Roof. Le navire d'où proviennent ces hommes n'est pas identifié. La bravoure des équipages des “Tin Cans” dans cette bataille n'était rien de moins qu'étonnante, et c'est une histoire en soi. L'histoire est bien couverte dans le livre “Dernier combat des marins de boîtes de conserve.”

    En fait, les porte-avions Halsey étaient encore loin au nord. Toute la matinée, Halsey avait reçu des appels urgents à l'aide, mais avait refusé de rebrousser chemin. Lors de la bataille du cap Engano qui en résulta, le Halsey coula les quatre porte-avions Ozawa. Vers 11h00, il a ordonné à l'un de ses groupes de porte-avions de tourner vers le sud, et son quatrième groupe de porte-avions, qui se trouvait un peu plus à l'est, a également été dirigé vers Kurita. Ce quatrième groupe de tâche a été le premier à arriver à portée et au cours de l'après-midi, il a lancé deux attaques contre la flotte de Kurita. Après avoir passé tout l'après-midi à chercher les porte-avions américains, Kurita s'est retiré à l'extrémité orientale du détroit de San Bernardino à 18 heures. Il avait reçu l'ordre d'attendre la tombée de la nuit et d'essayer de livrer une bataille de nuit, mais à 9h25, avec du carburant à court, il a décidé de battre en retraite vers l'ouest à travers le détroit. Il subira une nouvelle attaque aérienne le 26 octobre, mais les principaux combats dans le golfe de Leyte étaient terminés.


    Bataille de Samar, 25 octobre 1944

    La bataille de Samar (25 octobre 1944) a été la plus proche du succès des Japonais lors de la bataille du golfe de Leyte et a vu une puissante force de cuirassés japonais presque détruire une force de porte-avions d'escorte américains.

    Les Japonais se sont rendu compte qu'une invasion américaine des Philippines ou de Formose réduirait leur empire en deux et empêcherait les approvisionnements vitaux d'atteindre les îles de la Maison depuis la partie sud de l'empire. Ils décidèrent d'essayer de livrer la « bataille décisive » de la guerre partout où les Américains attaquèrent ensuite. Si les Américains attaquaient les Philippines, les Japonais espéraient utiliser les éléments dispersés de leur flotte dans une attaque coordonnée qui pourrait leur permettre d'atteindre la flotte d'invasion vulnérable. Dans la version finale du plan, les porte-avions de l'amiral Ozawa, venant du Japon, devaient entraîner la 3e flotte américaine loin des plages d'invasion du golfe de Leyte, permettant à trois autres flottes japonaises d'avancer à travers le centre des Philippines pour attaquer les flottes d'invasion.

    La plus importante de ces trois flottes était la I Strike Force de l'amiral Kurita. L'amiral Kurita a commencé la bataille du golfe de Leyte avec une flotte puissante, contenant cinq cuirassés, douze croiseurs et quinze destroyers. Parmi les cuirassés se trouvaient le Musashi et le Yamato, les cuirassés les plus grands et les plus puissants du monde. Il avait aussi les cuirassés plus anciens Kongo, Haruna et Nagato, douze croiseurs et quinze destroyers. Cette force a subi de lourdes pertes avant d'atteindre Samar. Lors de la bataille de deux jours de la mer de Sibuyan (23-24 octobre 1944), le Musashi a été coulé par des avions américains, deux croiseurs ont été coulés par deux sous-marins américains et un troisième est paralysé. Kurita a commencé la bataille de Samar avec quatre cuirassés, six croiseurs et dix destroyers.

    Du côté américain, le gros de la bataille a été livré par l'amiral Sprague's Taffy Trois, avec six porte-avions d'escorte, trois destroyers et quatre destroyers d'escorte. Les porte-avions d'escorte transportaient des avions modernes, mais ceux-ci étaient armés pour l'attaque au sol et n'avaient donc pas beaucoup de bombes perforantes nécessaires contre les cuirassés. Douze autres porte-avions d'escorte en deux groupes se trouvaient dans la région, mais les six vieux cuirassés de la 7e flotte étaient au sud pour défendre le détroit de Surigao. Les puissants porte-avions modernes et les cuirassés rapides de la 3e flotte avaient été attirés vers le nord pour tenter d'intercepter les porte-avions d'Ozawa (bataille du cap Engano). L'amiral Kinkaid, commandant de la 7e Flotte, croyait que Halsey avait laissé une puissante force opérationnelle (Task Force 34, Amiral Lee) pour surveiller Kurita, mais en fait cette force avait accompagné la 3e Flotte au nord.

    Dans la nuit du 24 au 25 octobre, Kurita traversa le détroit de San Bernardino, tourna vers le sud et se dirigea vers le golfe de Leyte. Peu de temps après, vers 5h30, il apprit que la force de l'amiral Nishimura avait été détruite et que l'amiral Shima battait en retraite (bataille du détroit de Surigao). Il n'a probablement jamais reçu les messages envoyés par Ozawa annonçant que la 3e flotte le poursuivait. Kurita pouvait à juste titre croire que les principales parties des 3e et 7e flottes américaines se trouvaient quelque part dans ou à proximité du golfe de Leyte.

    Vers l'aube (6h30) Kurita a trouvé l'amiral Sprague Tire 3, un groupe de travail composé de six transporteurs d'escorte et sept escortes. Kurita croyait qu'il avait trouvé une « force opérationnelle ennemie gigantesque » contenant de grands porte-avions, des croiseurs, des destroyers et peut-être des cuirassés. Il décida d'abandonner la charge dans le golfe de Leyte et se tourna pour attaquer la force de Sprague. A 6,58 le de Yamato les canons principaux ont ouvert le feu sur une cible de surface pour la première fois.

    Sprague s'est rendu compte qu'il avait des ennuis. À 7 h 01, il a lancé un appel à l'aide par temps clair, a ordonné à son avion de décoller et s'est dirigé vers une rafale de pluie à proximité. Sous le couvert de la pluie, il a décidé d'essayer d'atteindre le soutien de Tire 2, trente milles au sud. Ses destroyers ont reçu l'ordre d'attaquer la flotte japonaise tandis que les porte-avions faisaient leur meilleure vitesse vers le sud.

    L'avion de Sprague avait un potentiel limité pour causer de sérieux dommages aux cuirassés japonais. Les porte-avions d'escorte n'avaient pas assez d'espace de stockage pour transporter à la fois des bombes à fragmentation pour le soutien au sol et un nombre important de bombes perforantes. Les Japonais n'avaient aucun moyen de le savoir et les avions américains étaient capables de forcer les navires lourds japonais à des manœuvres frénétiques, ralentissant leur poursuite des porte-avions. Les destroyers lance-torpilles étaient tout aussi efficaces.

    Juste après 7h20 le croiseur Kumano a été touché par une torpille du destroyer américain Johnston DD-557. Sa vitesse a été réduite, et à 9 h 45, il a été détaché de la flotte principale et a ordonné de revenir à travers le détroit de San Bernardino. Cela l'a amenée à portée d'avions de la 3e flotte américaine et vers 9h45, elle a été attaquée par des bombardiers en piqué SB2C et des bombardiers-torpilleurs TBM de la TF 38. Ils n'ont réussi à en marquer qu'un seul. Une deuxième attaque au début du 26 octobre a réussi trois coups de bombe, mais le croiseur pouvait encore faire 10 nœuds. Les Kumano a réussi à atteindre la sécurité à Manille où il a subi des réparations avant de partir pour le Japon le 5 novembre. Sa chance tourna maintenant : son convoi fut attaqué par quatre sous-marins américains et le croiseur fut touché deux fois. Elle est restée à flot et a atteint la baie de Dasol sur la côte de Luzon, mais le 25 novembre elle a été coulée par l'avion américain.

    Cette première attaque de destroyers a coûté cher aux Américains. Les Johnston a été touché par trois obus de 14 pouces et trois de 6 pouces et le Hoel par des obus qui ont désactivé son moteur principal. Les Hoel est resté dans le combat jusqu'à ce qu'elle soit incapable de bouger et à environ 8h30, son équipage a abandonné le navire.

    Un peu plus au sud, les porte-avions d'escorte subissent le feu des cuirassés japonais. Baie de Kalinine et Baie des Gambier ont tous deux été touchés mais ont réussi à maintenir leur position jusqu'à ce que le Baie des Gambier a été touché dans la salle des machines avant. Le destructeur Johnston tenté de détourner l'attention du porteur sinistré mais sans succès et le Baie des Gambier a coulé vers 8h45. Les Johnston a ensuite réussi à briser une attaque de croiseur léger sur les porte-avions, mais dans le processus, il est devenu leur cible principale et a été coulé. Seuls 141 de ses 327 membres d'équipage ont survécu.

    Le croiseur Chikuma a été touché par une torpille vers 8h54. C'était un signe que les hommes de Sprague se rapprochaient pour aider que cette torpille avait probablement été lancée par un avion du groupe opérationnel 77.4.2 de l'amiral Felix B. Stump. Les salles des machines ont été inondées et le navire s'est immobilisé. Elle n'a pas pu répondre lorsque Kurita a décidé de se retirer de la bataille et a été laissée seule. Elle a coulé pendant la journée avec la perte de la plupart de son équipage. 100 autres ont été sauvés par le destroyer Nowaki, mais ce navire a été perdu dans la nuit du 25 au 26 octobre avec la perte de toutes les mains.

    Le croiseur Chokai a été touché par des bombes de 500 livres vers 9 h 05. Les bombes ont provoqué de violents incendies et endommagé la salle des machines avant. Le croiseur s'est immobilisé et n'a pas pu être secouru. Vers 10h30, le croiseur paralysé a été coulé par une propagation de torpilles du destroyer Fujinami.

    À ce moment-là, Kurita était plutôt en train de perdre son emprise sur la bataille. Les Yamato était loin derrière ses croiseurs et la visibilité était mauvaise. Il n'était pas au courant des dommages subis par trois de ses croiseurs et avait perdu de vue les porte-avions. Au 9.11, croyant qu'il avait remporté une victoire majeure sur un escadron de porte-avions, Kurita a ordonné à ses navires survivants de se retirer de la bataille.

    Vers 10h50 le croiseur Suzuya a subi un quasi-accident qui a fait exploser les torpilles dans les tubes lance-torpilles avant tribord. Cela a déclenché un incendie aggravé lorsque plusieurs de ses torpilles ont explosé vers 11h00. Les mesures de contrôle des dommages ont échoué et vers midi, une série d'explosions de munitions a commencé. Le navire a été abandonné à 13 heures et a coulé vingt minutes plus tard.

    Taffy 3's l'épreuve n'était pas encore terminée. A 10h50, tout comme le Suzuya était attaqué, neuf avions kamikazes ont attaqué le groupe opérationnel, dans l'un des premiers attentats-suicides organisés de la guerre. La plupart ont été détruits ou manqués, mais un a touché le transporteur d'escorte St Lô, déclenchant des explosions qui l'ont coulée. Une deuxième attaque kamikaze vingt minutes plus tard a fait plus de dégâts mais n'a rien fait couler.

    Il a fallu environ deux heures à Kurita pour se ressaisir. Il a ensuite tourné vers le sud avec ses quinze navires restants pour tenter d'atteindre le golfe de Leyte, la cible initiale de son opération. À 11 h 40, l'un de ses guetteurs signala avoir aperçu un cuirassé et des destroyers. La flotte s'est détournée pour chasser ce fantôme avant de repartir vers le sud. Vers 12h30, à seulement quarante-cinq milles du golfe de Leyte, Kurita a décidé qu'il ne valait pas la peine de risquer la destruction de sa flotte juste pour couler des navires de transport vides. Il avait également reçu des informations selon lesquelles un groupe de travail aéronaval américain avait été aperçu à 113 milles au nord du golfe, et il a maintenant décidé de se diriger vers le nord pour faire face à ce problème.

    En fait, les porte-avions de Halsey étaient encore loin au nord. Toute la matinée, il avait reçu des appels urgents à l'aide, mais avait refusé de rebrousser chemin. Lors de la bataille du cap Engano qui en résulta, le Halsey coula les quatre porte-avions d'Ozawa. Vers 11 heures, il a ordonné à l'un de ses groupes de porte-avions de tourner vers le sud, et son quatrième groupe de porte-avions, qui se trouvait un peu plus à l'est, a également été dirigé vers Kurita. Ce quatrième groupe d'intervention fut le premier à arriver à portée et au cours de l'après-midi, il lança deux attaques contre la flotte de Kurita. Après avoir passé tout l'après-midi à chercher les porte-avions américains, Kurita s'est retiré à l'extrémité est du détroit de San Bernardino à 18 heures. Il avait reçu l'ordre d'attendre la tombée de la nuit et d'essayer de livrer une bataille de nuit, mais à 9 h 25, faute de carburant, il a décidé de se retirer vers l'ouest à travers le détroit. Il subira une nouvelle attaque aérienne le 26 octobre, mais les principaux combats dans le golfe de Leyte étaient terminés.

    Kurita a depuis été blâmé pour ses décisions de se retirer du combat à 9h11 et de faire demi-tour du golfe de Leyte à 12h30. Les deux peuvent être défendus en utilisant les informations dont disposait Kurita à l'époque, mais il a ensuite cru que la deuxième décision avait été une erreur. Si Kurita avait avancé dans le golfe de Leyte, sa flotte aurait presque certainement été détruite - sinon par les porte-avions d'escorte et les vieux cuirassés de Kinkaid, puis par la 3e flotte. Tout ce qu'il aurait pu obtenir était la destruction de navires de transport vides, et peut-être un bombardement dommageable des troupes américaines sur Leyte, mais ni l'un ni l'autre n'aurait modifié le cours éventuel des combats aux Philippines.


    Robert E. Burgess Nécrologie

    &ldquoJoyeux 93e anniversaire Bob. Votre grand cœur doux, chaleureux et généreux nous manque à tous que vous avez tellement essayé de cacher sous cette plaque de titane sous le vôtre. Lire la suite » &rdquo
    1 sur 1 | Publié par : Scott Normali - Denver, CO

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    Fleurs de sympathie

    Robert E. Burgess, 77 ans, d'Estes Park est décédé le 3 juillet 2004 au centre médical d'Estes Park après une bataille de trois ans contre le cancer. Bob est né le 12 novembre 1926 à Dallas, au Texas. Ses parents étaient William Ewell et Thelma (Porter) Burgess. Son père est décédé d'une pneumonie le 25 mars 1931 alors que Bob avait cinq ans. Sa mère a déménagé dans le Colorado pour se rapprocher de ses parents, M. et Mme Curran Porter, qui ont vécu à Estes Park à partir des années 1920. Elle a ouvert le restaurant The Old Plantation en décembre 1931 et a épousé C. Warren Chapman en décembre 1932. Bob a commencé à travailler au restaurant dès son plus jeune âge à dénoyauter les cerises pour les tartes aux cerises faites maison. Il a travaillé comme garçon de bus et plus tard comme hôte. En 1962, il a assumé le poste de chef. Bob et son frère Bill ont été copropriétaires du restaurant pendant 22 ans. Bob et sa femme Janet possédaient le restaurant de 1979 jusqu'à leur retraite en octobre 1992. Les publicités radio de Bob étaient une fonction matinale populaire. Il a parlé en direct avec l'annonceur Chuck Benson des spécialités culinaires du restaurant et de divers sujets. M. Burgess a fréquenté l'école primaire de Greeley jusqu'à la 4e année. De la 5e au lycée, il a fréquenté les écoles d'Estes Park. En mai 1945, sa mère a reçu son diplôme d'études secondaires car Bob était entré dans la marine américaine en novembre 1944 dès l'âge de dix-huit ans. Le conseil scolaire considérait que sa formation en bottes équivalait à sa dernière année d'études secondaires. Il a fièrement servi à bord du U.S.S. Kalinin Bay, un petit transporteur, en tant que radariste jusqu'à ce que le navire soit désarmé à la fin de la Seconde Guerre mondiale. M. Burgess a utilisé le G. I. Bill pour poursuivre ses études. Il est diplômé de l'Université de Denver en 1950 avec un baccalauréat ès sciences en administration des affaires avec spécialisation en gestion d'hôtels/restaurants. Il était dans la première promotion de la H/R Management School de DU. En plus de travailler les étés au restaurant de ses parents à Estes Park, il a travaillé les hivers dans des country clubs à Phoenix, a été directeur du café du Cosmopolitan Hotel de Denver, qui n'existe plus, et directeur du Greeley Country Club. Le 26 juillet 1956, à 22h30. (après la fermeture de la plantation), il épousa Janet Rae Bovee de Powell, Wyoming, dans la maison de sa mère. Janet avait travaillé deux étés au Taffy Shop et le propriétaire Lowell Slack (décédé) avait joué à Cupidon. Deux filles sont nées de cette union : Elizabeth Diane et Nancy Jayne. M. Burgess était un bourreau de travail. Pendant de nombreuses années, il ferma un jour les portes de la Plantation à la fin de la saison et commença à travailler pour la Graves Gas Company le lendemain. Il appréciait que Clarence “Pop” Graves lui donne un travail chaque hiver. Bob aimait Estes Park et n'a jamais voulu vivre ailleurs. Il a été trésorier de la Chambre de commerce. Il était shérif adjoint du comté de Larimer, un travail bénévole. Il a été élu au conseil municipal à trois reprises et a été administrateur pendant 10 ans de 1972 à 1982. Il a été nommé membre du conseil local n° 4 du Draft Board (Selective Service System), Colorado et a rempli cette fonction pendant de nombreuses années. Il a été membre de la loge maçonnique pendant près de 50 ans. Il a été membre de l'Ordre de l'Étoile de l'Est en tant que Digne Patron de 1968 à 1969. Il était un Grand Escort pour sa femme alors qu'elle était Grand Aumônier pour le Grand Chapitre du Colorado, OES, 1969-1970. Il était habile avec les outils, en plus d'être un excellent cuisinier et boulanger, et était toujours disponible pour donner un coup de main à un ami. Il aimait lire « de nombreux sujets » et acquit une importante bibliothèque, comprenant un grand nombre de livres sur la Seconde Guerre mondiale. Il était membre à vie de la National Rifle Association of America. Il a appartenu au Classic Car Club of America pendant de nombreuses années. Son roadster Stutz de 1928 n'a pas été restauré au garage. Il possédait une vaste collection de musique classique et d'opéra. Lui et Janet étaient membres fondateurs d'Opera Colorado. Ils sont également allés à des opéras à New York, San Francisco, Londres, Sydney et Melbourne, en Australie. Bob est devenu fasciné par les œuvres des premiers artistes du Colorado et du Nouveau-Mexique. Bientôt, les murs de la vieille plantation ont été recouverts des œuvres de RH Tallant, Charles Partridge Adams, Oscar Jacobson, George Elbert Burr, J. Charles Berninghaus, Sheldon Parsons, Charles Craig, Peter Hurd, Charles H. Harmon, Allen True, Raphael Lillywhite, Howard Cook, Harvey Otis Young, Joseph Imhof, Leal Mack, William P. Henderson, Elizabeth Spaulding, Helen Chain, Dave Stirling et Lyman Byxbe. Après la retraite, voyager est devenu un nouveau passe-temps. Bientôt, l'Angleterre, l'Irlande, l'Écosse, le Pays de Galles, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, Bangkok, Hong Kong, Singapour, le Mexique, le Canada, l'Alaska et Hawaï ont été visités. Son voyage préféré était en Égypte en 2001. Bob aimait assister à ses réunions aux États-Unis à Kalinin Bay. Il a assisté à neuf réunions à partir de 1991 à San Antonio et à la plus récente à Las Vegas en mai 2004. M. Burgess a été précédé dans la mort par ses parents et son beau-père. Il laisse dans le deuil son épouse Janet d'Estes Park ses filles, Elizabeth Eggert (Bill) de Centennial, CO et Nancy Burgess de West Hollywood, CA trois petits-enfants, Robert Burgess Normali (14) de West Hollywood, CA, Endsley Kells Eggert (12 ) et Andrew Chapman Eggert (10) de Centennial, CO. Son frère William E . Burgess (Harriet) de Estes Park belle-soeur Dolores Bleekman (George) de Granite Bay, CA trois nièces et trois neveux : Deborah Burgess Richardson de Estes Park, Virginia L. Burgess de Casa Grande, AZ, Kirstin Bleekman Wallingford de Roseville , CA, William Burgess , III (Renee) de Durango, CO, Dell Bleekman (Susan) de New York, NY et neuf arrière-nièces et neveux. Les services commémoratifs auront lieu le jeudi 8 juillet 2004 aux Jardins commémoratifs d'Estes Valley à 11 h. Au lieu de fleurs, des contributions commémoratives peuvent

    être faite aux fondations du cancer, du diabète ou de l'arthrite aux soins du service funéraire Allnutt, 1302 Graves Avenue, Estes Park, CO 80517.


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