Grande merveille du monde antique - Le Grand Serpent Mound

Grande merveille du monde antique - Le Grand Serpent Mound

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Le Great Serpent Mound est un monticule d'effigie préhistorique de 1 348 pieds (411 m) de long[2] de trois pieds de haut sur un plateau du cratère Serpent Mound le long de l'Ohio Brush Creek dans le comté d'Adams, Ohio. Entretenu dans un parc par l'Ohio History Connection, il a été désigné monument historique national par le ministère de l'Intérieur des États-Unis. Le Serpent Mound of Ohio a été signalé pour la première fois à partir d'enquêtes menées par Ephraim Squire et Edwin Davis dans leur volume historique Ancient Monuments of the Mississippi Valley, publié en 1848 par le Smithsonian Museum nouvellement fondé.


TERRE DU GRAND SERPENT

Près de Hopewell, Ohio, un premier groupe d'Indiens, appelé Mound Builders, a construit un terrassement qui ressemble à un énorme serpent vu du ciel. Le Great Serpent Mound mesure un quart de mile (un peu moins d'un demi-kilomètre) de long et a été construit par le groupe Fort Ancient. Ces Indiens étaient les descendants des Hopewell, une culture antérieure qui dominait la vallée de la rivière Ohio jusqu'à environ a.d. 500. Les ruines des anciens du fort indiquent qu'ils étaient des chasseurs et des cueilleurs comme les peuples du Mississippien au sud et à l'ouest, mais ils pêchaient et cultivaient également certaines cultures, notamment les haricots, le maïs et les courges. Les habitants de Fort Ancient vivaient dans des villages à palissades comme celui que l'on trouve dans le sud-ouest de l'Ohio, surplombant la rivière Miami. Le site s'appelle Fort Ancient (d'après son nom le
groupe indien préhistorique a été nommé), et c'est une fortification entourée d'un mur de terre, allant de six à dix pieds (deux à trois mètres) de hauteur et plus de 3,5 miles (5,6 kilomètres) de long.

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Interprétations du monticule du serpent

La théorie la plus prédominante est que le Serpent Mound représente un serpent géant, qui se déroule lentement et est sur le point de saisir un énorme œuf dans ses mâchoires étendues. Cependant, de nombreuses théories abondent suggérant diverses interprétations. Par exemple, certains pensent que cela peut représenter une éclipse ou les phases de la lune. D'autres ont émis l'hypothèse qu'il représente le mythe du serpent à cornes trouvé dans de nombreuses cultures amérindiennes. En 1909, le ministre baptiste allemand local Landon West a proposé une autre théorie inhabituelle : le serpent se tordait dans son agonie en guise de punition pour avoir tenté Adam et Eve dans ce que West croyait être le jardin d'Eden original.

Il y a de sérieuses suggestions que le serpent est intimement lié aux cieux. Plusieurs auteurs ont suggéré que le serpent est un modèle de la constellation que nous appelons la Petite Ourse, sa queue enroulée autour de l'étoile polaire.

Divers alignements du serpent correspondent à des caractéristiques astronomiques, telles que les alignements du soleil et de la lune. En 1987, Clark et Marjorie Hardman ont publié leur conclusion selon laquelle la zone ovale à tête du serpent est alignée sur le coucher du soleil du solstice d'été, suggérant que l'un des objectifs de l'effigie était de marquer le tournant de l'année afin que la plantation, la cueillette et la chasse pourrait être planifié.

William F. Romain a proposé un ensemble de six alignements lunaires correspondant aux courbes du corps de l'effigie. Si le Serpent Mound était conçu pour voir à la fois les panneaux solaires et lunaires, cela refléterait la consolidation des connaissances astronomiques en un seul symbole.

Des générations de chercheurs sont d'accord avec la théorie selon laquelle le Serpent Mound a une signification astronomique, mais l'intention de ceux qui ont construit le serpent et comment il a été utilisé reste un mystère.

De nombreux érudits pensent que le Serpent Mound a été utilisé lors de cérémonies religieuses. Lorsque les colons ont découvert le monticule pour la première fois, il y avait un monument en pierre brûlée par le feu dans la tête en forme d'œuf, ce qui a amené certains à suggérer qu'il était utilisé comme une sorte d'autel - peut-être sacrificiel, sur la base des couteaux de cérémonie déterrés parmi les noircis. des pierres et un certain nombre de squelettes sans tête découverts dans des tombes à proximité.

Quel que soit son véritable objectif, le Serpent Mound témoigne de l'ingéniosité de ses créateurs. Comme l'indique si bien le site Web Ancient Ohio Trail : « Le génie de ses concepteurs reste apparent : ce mélange de beauté, de familiarité, d'abstraction, de puissance, de précision et de mystère, fait de Serpent Mound de l'Ohio l'une des grandes images emblématiques pour tous les humains. antiquité."


Mystères et géants au Serpent Mound of Ohio

Situé dans le comté rural d'Adams, Ohio, aux États-Unis, sur un plateau surplombant Brush Creek, se trouve un curieux monticule de terre qui s'avance hors de la terre, s'enroulant dans l'image indubitable d'un serpent sur 1348 pieds et avec une moyenne de 3,9 à 4,9 pieds de hauteur, et il est livré avec une tête à bouche ouverte et une queue enroulée, ce qui lui a valu son surnom de "The Serpent Mound". C'est ce qu'on appelle un « monticule d'effigie », un type de monticule de terre créé sous la forme d'un animal, et c'est le plus grand monticule connu au monde, d'autant plus mystérieux qu'il se trouve curieusement le long du cratère d'impact. d'un ancien coup de météore. Fouillé pour la première fois à la fin des années 1800, nous n'en savons pas plus à ce sujet maintenant qu'à l'époque, ses origines et son but ne sont pas clairs, et le Serpent Mound a donc réussi à attirer de nombreuses histoires mystérieuses, l'une d'entre elles étant tous les squelettes y ont apparemment été trouvés.

Alors que les origines exactes et l'âge du monticule sont quelque peu mystérieux, le Serpent Mound est généralement reconnu comme ayant été construit par ce qu'on appelle maintenant la culture Early Woodland Adena, qui existait dans la région entre 500 av. à 200 après JC, avec la structure datant très probablement d'environ 300 avant JC, mais les raisons de son existence ont été débattues. Une idée est qu'il a été créé à des fins mortuaires, car bien que le monticule lui-même ne contienne aucun reste, il existe de nombreux tumulus plus petits qui parsèment la zone qui l'entoure. On pense que le serpent aurait été construit comme une sorte de protecteur des tombes ou un phare pour guider les esprits perdus. Cela a du sens, car les serpents et les serpents étaient souvent décrits par les peuples autochtones comme ayant des pouvoirs magiques ou surnaturels, et étaient considérés comme des animaux vénérés. Une autre idée est que c'était pour une sorte d'utilisation cosmologique ou astrologique, soutenue par le fait que la tête et la queue du serpent s'alignent très bien avec le coucher du soleil du solstice d'été et le lever du soleil du solstice d'hiver, ainsi que chaque année. équinoxes. Une autre idée avancée par le chercheur Ross Hamilton dans son livre Star Mounds : héritage d'un mystère amérindien est que le Serpent Mound n'est qu'une partie d'un plus grand « zodiaque terrestre », reliant les autres monticules à travers le pays. Cependant, personne n'est sûr, et le monticule reste un mystère.

De plus, l'emplacement sur un cratère d'impact a révélé diverses anomalies gravitationnelles et magnétiques dans la région, ce qui laisse supposer que la construction a été intentionnellement faite ici pour cette raison, et il y a longtemps eu des histoires de conditions météorologiques anormales et de lumières anormales. dans la zone. Le Serpent Mound est devenu connu pour ses observations d'OVNI et d'autres étrangetés, mais la chose la plus étrange ici est peut-être les cas où les restes de ce qui semble être de vrais géants, des individus mesurant entre 7 et 9 pieds de haut. Un tel rapport paraît en 1872 dans Collections historiques de Noble County Ohio, dans lequel il y avait trébuché sur des restes étranges, qui seraient décrits:

Les restes de trois squelettes dont la taille indiquerait qu'ils mesuraient dans la vie au moins huit pieds de hauteur. La caractéristique remarquable de ces restes était qu'ils avaient des dents doubles à l'avant, ainsi qu'à l'arrière de la bouche et dans les mâchoires supérieure et inférieure. Après avoir été exposés à l'atmosphère, les squelettes se sont effondrés sur la terre mère.

C'est loin d'être le seul rapport de ce type fait à proximité du Serpent Mound, et un autre a été donné en 1891 par l'anthropologue et professeur américain Frederic Ward Putnam, qui faisait une étude et des fouilles de l'un des tumulus périphériques lorsqu'il est tombé sur un squelette de taille relativement plus petite, mesurant seulement 6 pieds, mais cela aurait été imposant dans les temps anciens, et il était également remarquable pour sa structure dentaire bizarre, qui semble avoir présenté une double rangée de dents. Putnam écrirait :

Plusieurs particularités de ce squelette méritent d'être signalées. C'était celui d'un homme bien développé… et probablement âgé d'environ 25 ou 30 ans, il n'avait jamais eu de dents de sagesse, et une recherche dans l'os maxillaire d'un côté a montré qu'il n'y avait pas de dent de sagesse en formation dans la mâchoire. À cette exception près, il avait une belle dentition et une incisive gauche partiellement formée est toujours incrustée dans l'os prémaxillaire. Aucune formation correspondante n'est visible sur le côté opposé de la suture, et il s'agit probablement d'une dent surnuméraire, bien que la petite taille des incisives latérales suggère qu'il s'agit de premières dents persistantes. Comme c'est souvent le cas dans les crânes de cette race, les couronnes des incisives sont nettement repliées.

Putnam supposerait qu'il s'agissait simplement d'un adolescent et qu'il aurait atteint une taille bien plus grande s'il n'était pas mort. Putnam aurait découvert plusieurs autres squelettes dans la région mesurant 7 pieds de haut ou plus, et avec des crânes qui étaient « deux fois l'épaisseur habituelle ». En 1894, un fermier local du nom de Warren Cowen est également tombé sur des tombes inhabituelles, et un article à l'époque dans Le New York Times dit de ceci :

Le fermier Warren Cowen de Hilsborough, Ohio, alors qu'il chassait le renard, a récemment découvert plusieurs tombes anciennes. Ils étaient situés sur un point culminant du comté de Highland, dans l'Ohio, à environ un mile du célèbre Serpent Mound, où le professeur Putnam de Harvard a fait des découvertes intéressantes. Dès que le temps l'a permis, Cowen a fouillé plusieurs de ces tombes. Les tombes étaient constituées de grandes dalles de calcaire, de deux pieds et demi à trois pieds de long et un pied de large. Ceux-ci ont été mis sur le bord à environ un pied de distance. Des dalles similaires recouvraient les tombes. Un seul un peu plus gros était à la tête et un autre au pied. Le sommet de la tombe était à deux pieds sous la surface actuelle.

Lors de l'ouverture de l'une des tombes, un squelette de plus de six pieds a été mis au jour. Il y avait un certain nombre de haches de pierre, de perles et d'ornements de fabrication particulière près du bras droit. Plusieurs grosses pointes de lances et de flèches en silex parmi les côtes témoignaient que le guerrier était mort au combat. Dans une autre tombe se trouvait le squelette d'un homme tout aussi grand. Plusieurs pipes et pendentifs se trouvaient près des épaules. Dans d'autres tombes, Cowen a fait des découvertes tout aussi intéressantes. Il semble que la région était peuplée d'un peuple assez intelligent, et que le monticule de serpent était un objet de culte. Près des tombes se trouve un grand champ dans lequel des outils brisés, des fragments de poterie et des pierres brûlées témoignent d'un village préhistorique.

Il y aurait apparemment eu au moins 17 rapports répertoriés dans les rapports d'ethnologie du Smithsonian concernant des restes démesurés de 7 pieds et plus trouvés dans les monticules entourant Serpent Mound, et cela a conduit à la spéculation qu'une race d'individus géants aurait pu appeler cet endroit chez elle et avoir été étroitement lié aux autochtones de la région. Que penser de tout cela ? C'est certainement un endroit mystérieux, mais y a-t-il des mystères ici qui sont encore plus étranges que la plupart ? Que devons-nous faire des rapports de personnes de taille géante vivant ici, et y a-t-il quelque chose à de tels rapports? Le mystère demeure, et le Serpent Mound of Ohio est certainement une caractéristique impénétrable du paysage ici.


Le monticule du grand serpent

Le Great Serpent Mound dans le sud-ouest de l'Ohio rural est la plus grande effigie de serpent au monde. De nombreux monticules ont été construits par les anciennes cultures amérindiennes qui ont prospéré le long des vallées fertiles des rivières Mississippi, Ohio, Illinois et Missouri il y a mille ans, bien que beaucoup aient été détruits lorsque les fermes se sont répandues dans cette région à l'époque moderne. Ils nous invitent à contempler les riches croyances spirituelles des anciennes cultures amérindiennes qui les ont créées.

Le Grand Serpent Mound mesure environ 1 300 pieds de longueur et varie de un à trois pieds de hauteur. Le monticule complexe est à la fois architectural et sculptural et a été érigé par des peuples sédentaires qui ont cultivé du maïs, des haricots et des courges et qui ont maintenu une société stratifiée avec une main-d'œuvre organisée, mais n'ont laissé aucune trace écrite. Jetons un coup d'œil aux vues aériennes et rapprochées qui peuvent nous aider à comprendre le monticule par rapport à son site et les intentions possibles de ses créateurs.

Ephraim George Squier et E. H. Davis, “The Serpent” entry 1014, Adams County Ohio. PL. XXXV, Monuments anciens de la vallée du Mississippi : comprenant les résultats d'enquêtes et d'explorations originales approfondies, Washington : institution Smithsonian, 1848

Pouvoirs surnaturels?

Le serpent est légèrement en forme de croissant et orienté de telle sorte que la tête soit à l'est et la queue à l'ouest, avec sept enroulements entre les deux. La forme de la tête invite peut-être le plus à la spéculation. Alors que certains érudits lisent la forme ovale comme un œil agrandi, d'autres voient un œuf creux ou même une grenouille sur le point d'être avalée par de larges mâchoires ouvertes. Mais peut-être que cette mâchoire inférieure est une indication d'appendices, tels que des armes légères qui pourraient impliquer que la créature est un lézard plutôt qu'un serpent. De nombreuses cultures indigènes d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale attribuaient des pouvoirs surnaturels aux serpents ou aux reptiles et les incluaient dans leurs pratiques spirituelles. Les peuples autochtones de la vallée moyenne de l'Ohio, en particulier, créaient fréquemment des formes de serpent à partir de feuilles de cuivre.

Vue aérienne du Grand Serpent Mound, v. 1070, comté d'Adams, Ohio

Le monticule est conforme à la topographie naturelle du site, qui est un haut plateau surplombant l'Ohio Brush Creek. En fait, la tête de la créature s'approche d'une falaise naturelle abrupte au-dessus du ruisseau. Les formations géologiques uniques suggèrent qu'un météore a frappé le site il y a environ 250 à 300 millions d'années, provoquant des plis de substrat rocheux sous le monticule.

Hypothèses célestes

Des aspects à la fois de la forme zoomorphe et du site inhabituel ont des associations avec l'astronomie dignes de notre attention. La tête du serpent s'aligne avec le coucher du soleil du solstice d'été et la queue pointe vers le lever du soleil du solstice d'hiver. Ce monticule aurait-il pu être utilisé pour marquer le temps ou les saisons, indiquant peut-être quand planter ou récolter ? De même, il a été suggéré que les courbes du corps du serpent soient parallèles aux phases lunaires, ou s'alignent alternativement avec les deux solstices et les deux équinoxes.

Vue de la queue, Fort Ancient Culture( ?), Great Serpent Mound, ch. 1070, Adams County, Ohio (photo : The Last Cookie, CC BY 2.0)

Certains ont interprété la forme de l'œuf ou de l'œil à la tête comme une représentation du soleil. Peut-être que même la déglutition de la forme du soleil pourrait documenter une éclipse solaire. Une autre théorie est que la forme du serpent imite la constellation de Draco, avec l'étoile polaire correspondant au placement de la première courbe dans le torse du serpent à partir de la tête. Un alignement avec l'étoile polaire peut indiquer que le monticule a été utilisé pour déterminer le nord géographique et a donc servi de boussole.

Il convient également de noter le fait que la comète de Halley est apparue en 1066, bien que la queue de la comète soit typiquement droite plutôt que courbée. Peut-être que le monticule a servi en partie à marquer cet événement astronomique ou un phénomène similaire, comme la lumière d'une supernova. Dans une vue plus globale, le mont serpent peut représenter un conglomérat de toutes les connaissances célestes connues par ces peuples autochtones dans une seule image.

Qui l'a construit?

Déterminer exactement quelle culture a conçu et construit le monticule d'effigie, et quand, est une question d'enquête permanente. Une réponse générale peut consister à considérer l'œuvre comme étant conçue, construite et/ou rénovée sur une longue période de temps par plusieurs groupes autochtones. La théorie dominante est que la culture antique du fort (1000-1650 de notre ère) est principalement responsable du monticule, l'ayant érigé en c. 1070 de notre ère. Cette société de construction de monticules vivait dans la vallée de l'Ohio et était influencée par la culture Mississippienne contemporaine (700-1550), dont le centre urbain était situé à Cahokia dans l'Illinois. Le serpent à sonnettes était un thème commun dans la culture Mississippienne, et il est donc possible que la Fort Ancient Culture se soit approprié ce symbole d'eux (bien qu'il n'y ait pas de référence claire à un hochet pour identifier l'espèce en tant que telle).

Vue de la Monticule du Grand Serpent, 1070(?), Comté d'Adams, Ohio (photo : Katherine T. Brown)

Une théorie alternative est que le Fort Ancient Culture a rénové le site c. 1070, remaniement d'un monticule préexistant construit par la culture Adena (vers 1100 av. Que le site ait été construit par les peuples de Fort Ancient, ou par les cultures antérieures d'Adena ou de Hopewell, le monticule est atypique. Le monticule ne contient aucun artefact, et les groupes Fort Ancient et Adena ont généralement enterré des objets à l'intérieur de leurs monticules. Bien qu'il n'y ait pas de tombes trouvées à l'intérieur du Grand Serpent Mound, il y a des sépultures trouvées à proximité, mais aucune d'entre elles n'est le type de sépulture typique de la culture de Fort Ancient et n'est plus étroitement associée aux pratiques funéraires d'Adena. Les preuves archéologiques ne soutiennent pas un objectif d'inhumation pour le Grand Serpent Mound.

Le débat continue

Que ce monument impressionnant ait été utilisé comme moyen de marquer le temps, documenter un événement céleste, servir de boussole, servir de guide pour les modèles astrologiques ou fournir un lieu de culte à un dieu ou une déesse serpent surnaturel, nous ne le saurons peut-être jamais avec certitude. Un érudit a récemment suggéré que le monticule était une plate-forme ou une base pour des totems ou d'autres structures architecturales qui n'existent plus, peut-être supprimées par les cultures ultérieures. Tout pour dire, le débat scientifique se poursuit, basé sur des preuves archéologiques et des recherches géologiques en cours. Mais sans aucun doute, le monticule est singulier et significatif dans sa capacité à fournir des informations tangibles sur la cosmologie et les rituels des Amériques antiques.

Aller plus loin


Site du monde naturel Nouvelles scientifiques étonnantes

Au sommet d'un plateau surplombant la vallée de Brush Creek, Serpent Mound est la plus grande et la plus belle effigie de serpent des États-Unis. Long de près d'un quart de mile, Serpent Mound représente apparemment un serpent qui se déroule. À la fin du XIXe siècle, l'archéologue de l'Université Harvard, Frederic Ward Putnam, a fouillé Serpent Mound et a attribué la création de l'effigie aux constructeurs des deux tumulus voisins, qu'il a également fouillés. Nous nous référons maintenant à cette culture comme Adena (800 BC-AD 100). Un troisième tumulus dans le parc et un site de village près de la queue de l'effigie appartiennent à la culture de Fort Ancient (1000-1550 après JC). Une fouille plus récente de Serpent Mound a révélé du charbon de bois qui pourrait être daté au radiocarbone. Les résultats des tests montrent que le charbon de bois date de la culture Fort Ancient. Cette nouvelle preuve des créateurs du serpent relie l'effigie au tumulus elliptique et au village plutôt qu'aux tumulus coniques. La tête du serpent est alignée sur le coucher du soleil du solstice d'été et les bobines peuvent également pointer vers le lever du soleil du solstice d'hiver et le lever du soleil d'équinoxe. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent parcourir un sentier entourant le serpent et découvrir le mystère et la puissance de cette effigie monumentale. Parc public depuis plus d'un siècle, Serpent Mound attire des visiteurs du monde entier. Le musée contient des expositions sur le monticule d'effigie et la géologie de la région environnante.

Le plus ancien des mystères oubliés de l'Ohio , le Serpent Mound du comté d'Adams, n'est pas hanté au sens classique du terme. Aucun fantôme vengeur ne s'y promène à minuit (pour autant que l'on sache), aucun meurtre à la hache n'est reconstitué lorsque la lune est pleine. Mais pour les anciens Indiens qui l'ont construit, le grand monticule d'effigie était définitivement un lieu spirituel.
Les êtres humains vivent en Amérique du Nord depuis le retrait du glacier du Wisconsin vers 15 000 avant notre ère. Les premières cultures - la pointe cannelée, le plano, l'archaïque - n'ont laissé que des outils en pierre sculptée et, parfois, des restes humains. Ce n'est qu'à l'avènement de la culture Adena vers 1000 avant notre ère que les premiers résidents d'Amérique du Nord ont commencé à construire des tumulus et des tertres d'effigie. Les Adena sont surtout connus pour les premiers, et en raison du nombre de tumulus qu'ils ont laissés derrière eux, on a beaucoup appris sur qui ils étaient. On sait qu'ils ont chassé et cultivé dans la vallée de l'Ohio pendant plusieurs milliers d'années. Les hommes ont atteint une taille moyenne d'environ 5"6', les femmes de 5"2'. Les Indiens Adena ont modifié leur corps de manière extrême. Une pratique courante était la déformation de la tête. Une planche serait solidement fixée sur la tête d'un bébé pendant des semaines, aplatissant son crâne au fur et à mesure qu'il se développait.
Le Grand Serpent Mound a été traité avec une grande vénération par les Adena, qui ont enterré leurs morts sous des dizaines de petits monticules à proximité, mais jamais à l'intérieur du monticule lui-même. Il a été construit sur une pointe surplombant la vallée de Brush Creek, à partir d'argile jaune provenant de trois fosses de la région, et mesure plus de 1300 pieds de long. Le corps, qui se courbe d'avant en arrière à partir d'une queue en forme de spirale, a une largeur de trois à vingt pieds. La tête du serpent est représentée par une grande forme ovale, qui peut être un œuf qu'il mange, ou peut aussi être la bouche ouverte du serpent lorsqu'il frappe.


Le mystérieux monticule du grand serpent

Les collines du sud de l'Ohio m'entourent dans toutes les directions. Mon mari et moi voyageons le long de la nature isolée sous le Great Serpent Mound. De la tête à la queue, le Serpent mesure 1 330 pieds de longueur et trois pieds de largeur. Il habite au-dessus d'une falaise de 100 pieds surplombant Brush Creek, imposant révérence et respect. Notre voiture remonte la route de campagne jusqu'au parc. Mon cœur bat plus vite. J'ai hâte de me tenir à côté de cette merveilleuse créature.

Les légendes du Delaware et des Iroquois parlent du peuple Allegheny, qui vivait dans la nature sauvage de l'Ohio avant que les monticules ne construisent le Serpent Mound. Pourtant, les universitaires ne sont pas d'accord. Le Serpent Mound a résisté à l'épreuve du temps depuis que les Anciens du Fort ont achevé la magnifique créature en 1070 après JC. La culture de Fort Ancient reliait leur vie à la terre et au ciel au-dessus d'eux.

En hiver 1053 après JC, un temps violent s'est abattu sur la nature sauvage du sud de l'Ohio. La tempête a réduit l'abondante récolte de noix. Des hordes d'écureuils roux, noirs et gris affamés ont couru vers le nord le printemps suivant. Ils ont fait des ravages dans les cultures du village. Fort Les anciens agriculteurs ont connu la dévastation et la famine. Avril 1054, la lumière de la supernova qui a créé la nébuleuse du Crabe a éclaté au-dessus de l'horizon. Visible nuit et jour pendant deux semaines, le Fort Ancient en a pris note. L'automne est venu, la population locale a brûlé des arbres et du tabac. Sur la terre défrichée, ils ont commencé la construction du monticule, croyant que la lumière dans le ciel les a sauvés des écureuils effrayés. Onze ans plus tard, la vue la plus brillante de la comète de Halley jamais vue a suivi un chemin au-dessus de la vue de Serpent Mound. Le Fort Ancient a placé un tas de pierres brûlées près de la bouche du serpent pour honorer le serpent volant avec des rayons de feu.

Mon mari et moi sortons du parking en direction du centre des visiteurs sur notre gauche et entrons dans le musée. Nous serpentons à travers le petit musée. Les expositions nous présentent les personnes qui ont appelé la région leur maison. Nous découvrons les célèbres archéologues qui ont travaillé sur le monticule. Les informations glanées lors de leurs expéditions racontent l'histoire d'un temps autrefois perdu et nous émerveillent.

À la porte du musée, nous suivons le sentier asphalté autour du périmètre du monticule. Bientôt, nous approchons de la grande tour d'observation en métal noir surplombant le Serpent Mound. Comme un enfant énergique, mon mari monte les escaliers. Il me fait signe de le suivre. J'hésite. Et si je tombe ? Je mets mes peurs de côté et monte vers le deuxième palier. Mes yeux scrutent de haut en bas les serpents enroulés. La curiosité me remplit. Je monte anxieusement les escaliers plus haut jusqu'à ce que j'atteigne le sommet. Le corps des serpents s'enroule sept fois devant moi. Chaque bobine est parfaitement alignée sur un événement astronomique annuel spécifique, la tête au soleil couchant du solstice d'été et les bobines tordues aux levers de soleil des solstices et des équinoxes. Je suis émerveillé par les connaissances astronomiques que possédaient les Anciens de Fort. Ce site avait certainement une signification spirituelle.

Je descends les escaliers, traverse le chemin sinueux, puis m'arrête devant la tête du serpent. J'essaie d'apercevoir le serpent entier dans le sens de la longueur. Son corps long d'un quart de mile serpente le long de la colline. La falaise derrière moi offre une vue sur la nature sauvage sous mes pieds. Brush Creek se trouve dans la vallée couverte d'arbres. Je peux entendre le vent doux souffler à travers les arbres verts. La faune erre vers l'eau. Un sentier d'un demi-mile descend la falaise sur laquelle je me tiens jusqu'à Brush Creek. Fermé à cause du temps, mon cœur se brise. Ma promenade me mène au bout du Serpent Mound. Trois marches de pierre m'invitent à contempler le cercle intérieur de la queue. Je m'émerveille devant la structure conique puis laisse le Serpent derrière moi.

Plus loin, je traverse le parc, passe devant quelques tumulus d'Adena. Le bas sommet de la colline et le sol couvert d'herbe engage mes pensées. Je me demande combien de fois les gens marchent sur un monticule et ne savent jamais qu'il est là. Les histoires des premiers explorateurs du Kentucky et de l'Ohio parlent de monticules de formes et de tailles différentes. Les colons et les agriculteurs ont détruit les monticules dans le but de défricher les terres. Une riche histoire disparue à jamais. Ces monticules d'Adena préservés capturent une histoire que nous connaissons si peu.

Je continue ma promenade à travers le grand champ. À gauche se trouve la récréation d'une maison de l'époque des bois. Je remonte le temps. Mes pieds me portent à l'intérieur de la maison ovale en bois et écorce. Le maïs, la courge et les courges en céramique proviennent des poutres en bois. Des lits de camp en bois s'accrochent sur le côté et servent à la fois de lit et de table. Des portes de part et d'autre, recouvertes de peaux en hiver, accueillent famille et visiteurs. Je sors de la maison et tourne à droite. Une cheminée se trouve sur le sol à mes pieds avec un abri en bois derrière. Du bois brûlé et du charbon de bois reposent dans la cheminée. Dans mon esprit, je vois la femme cuisiner, ses enfants courir librement dans le jardin et à la maison tandis que son mari est assis sous l'abri à fabriquer des outils. Je regarde à ma droite. Le jardin simple de la femme se trouve sur le côté. Tout ce dont la famille a besoin, la nature l'offre. Son jardin donne à la famille courges, maïs et courges. Son mari chasse le cerf et d'autres mammifères pour la viande. La nature sauvage environnante fournit du bois de chauffage et de construction. Brush Creek fournit de l'eau potable, du poisson et de la sauvagine. Son mari utilise les roches du ruisseau pour fabriquer ses armes. Ses enfants apprennent dès leur plus jeune âge à survivre.

Une vie dure et simple radicalement différente de l'Amérique moderne, pourtant notre nation connaissait cette vie bien avant l'arrivée des Européens. Je prends ma visite dans le passé avec une plus grande appréciation. Nos ancêtres ont parcouru ces terres avec leur vie connectée au monde qui les entoure. Leurs croyances ont façonné leurs terres. La terre a façonné à jamais leur vie. En fin de journée, il est temps de quitter cet endroit. Je dis au revoir à mes nouvelles découvertes.


Suite du monticule du serpent du Loch Nell

Collins, s'inspirant des travaux de Phene et Cumming, poursuit en rapportant les restes de ce qui aurait pu être à l'origine un autel de cérémonie, qui semble avoir été délibérément aligné avec trois sommets montagneux voisins.

« Le monticule a été construit de telle manière que l'adorateur, debout à l'autel, « regardait naturellement vers l'est, directement sur toute la longueur du grand reptile, et à travers le lac sombre, jusqu'aux triples pics de Ben Cruachan. » Cette position doit avoir été soigneusement choisie, car d'aucun autre point ne sont visibles les trois pics.' Les Ben Cruachan sont des montagnes sacrées associées dans la légende au Cailleach Bheur, la vieille sorcière des montagnes, tandis que le monticule du serpent lui-même était autrefois considéré comme le lieu de sépulture du héros folklorique écossais Ossian, fils de Fingal. Le Cailleach Bheur est considéré comme la moitié sombre de la déesse irlandaise et britannique Brigid, dont les principaux symboles zoomorphes sont le serpent et le cygne, reflétant la racine du nom du Loch Nell et la présence sur ses rives du monticule du serpent.


Le monticule du grand serpent

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Les « bâtisseurs de monticules » du début de l'Amérique du Nord vivaient dans ce qui sont maintenant les régions de la vallée de l'Ohio et du Mississippi. Le premier groupe était probablement le peuple Adena, qui a prospéré de 1000 avant notre ère à 200 avant notre ère. Ils ont construit des monticules dans toute l'Amérique du Nord, du Wisconsin au Mississippi.

Le Great Serpent Mound, un monticule d'effigie préhistorique de 1 330 pieds de long et de trois pieds de haut dans le sud de l'Ohio, est l'une des rares reliques survivantes des constructeurs de monticules. Les premiers documents indiquent qu'il représente un serpent avalant un œuf, bien qu'une autre théorie intéressante suggère que le serpent avale la lune. En 1909, le ministre baptiste allemand local Landon West a proposé une autre possibilité : le serpent, a-t-il dit, se tord dans son agonie en guise de punition pour avoir tenté Adam et Eve, dans ce que West croyait être le jardin d'Eden original.

On ne sait pas qui a construit le Grand Serpent Mound. Bien que les habitants d'Adena aient construit des structures comme celle-ci, ainsi que des lieux de sépulture près du monticule, le charbon de bois du monticule a été daté plus tard dans l'histoire, à environ 1000 de notre ère. Ainsi, le monticule a peut-être été construit par les peuples de Fort Ancient, qui ont vécu dans la vallée de l'Ohio de 1000 à 1550 de notre ère.

L'effigie est située dans le Serpent Mound State Memorial et a été désignée monument historique national. Une organisation à but non lucratif appelée Arc of Appalachia gère un musée près du monticule.


Le Mystère du Massive Serpent Mound de l'Ohio

Il y a plus de trois cents millions d'années, un météore s'est écrasé sur ce qui allait devenir le comté d'Adams, dans le sud-ouest de l'Ohio. Cela a créé un cratère de 5 miles de large, sur lequel, il y a environ 900 ans, les anciens Amérindiens ont construit un monticule massif en forme de serpent.

Des descendants semi-nomades de la culture Hopewell, connus sous le nom de peuples anciens de Fort, se sont installés dans cette partie de l'Ohio entre l'an 1000 et l'an 1650. Ils avaient un vif intérêt et une compréhension des alignements solaire et lunaire. Bien que le monticule en forme de serpent ait été attribué à l'origine aux peuples Adena, cela a maintenant été accepté comme faux, sur la base de tests de datation au radiocarbone effectués au milieu des années 1990, qui suggèrent que le monticule a été construit par les peuples de Fort Ancient :

« Deux échantillons de charbon de bois ont été obtenus à partir de parties non perturbées de Serpent Mound. vivait dans la vallée centrale de l'Ohio."
- Jessica E. Saraceni, Magazine Archéologie, Volume 49 Numéro 6, Novembre/Décembre 1996

Le but du monticule du serpent est toujours considéré comme assez mystérieux. Bien qu'il y ait des cimetières à proximité, aucun reste humain n'a été découvert dans ou directement par le monticule lui-même. The National Park Service states that it is a structure of "undetermined origin exposed by differential erosion."

"The most singular sensation of awe and admiration overwhelmed me at this sudden realization of my long-cherished desire, for here before me was the mysterious work of an unknown people. I mused on the probabilities of the past and there seemed to come to me a picture as of a distant time."
- F.W. Putnam at the Serpent Mound, 1883

Many anthropologists believe that the shape of the Serpent Mound is actually a massive lunar calendar, built to align with solstices and equinoxes. Animal mounds are widely considered to be effigies reflective of cosmic alignments. In fact, the towns and surviving structures also reflect this interest in the cosmos. However, who exactly built it is still open to conjecture. (It's attributed to three different prehistoric indigenous cultures, but its actual purpose is still heavily debated.)

  • Discovered in 1847 by Ephraim Squier and Edwin Davis.
  • Measures 1,348 feet long, 1 to 5 feet high.
  • 120-foot-long snake head, with an open mouth.
  • Serpent's head is aligned with the summer solstice sunset.
  • Serpent's body curve (closet to the tail) is aligned with the winter solstice sunrise.
  • Currently the Ohio History Connection maintains the mound.
  • Radiocarbon dating places the creation of the mound to AD 1070, some years after Halley's Comet.
  • Some historians believe it was a ceremonial site.

According to Strange History, over the years, the Great Serpent Mound has been attacked by New Age vandals who believe it's an "intergalactic portal" and a site brimming with metaphysical energy. In 1987, these New Age a$holes held a "Harmonic Convergence" ceremony, in which they chanted, meditated, and damaged the mound by burying crystals in it.

Then in 2012, another New Age group, the "Light Warriors" allegedly buried hundreds of amulets (AKA Orgonites: homemade objects composed of resin and bits of metal and crystal) in the ground. It also doesn't help that the History Channel, that paragon of peer-reviewed, scholarly research, has pseudo-intellectuals on their "Ancient Aliens" series claiming the mound was the site for aliens to mine for spaceship fuel. Ugh.

Today you can visit the Serpent Mound every day from dawn to dusk. And during the equinoxes the mound is open even longer.

Serpent Mound is managed by Ohio History Connection et Arc of Appalachia Preserve System. It is located in Adams County, Ohio (3850 State Route 73, Peebles, Ohio).

This article appears courtesy of Roadtrippers.

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