Guerre des BlackHawk - Histoire

Guerre des BlackHawk - Histoire

Les braves indiens de l'Illinois et du Wisconsin se sont opposés aux tentatives de réinstallation. Menés par leur chef, Black Hawk, ils ont mené une défense efficace contre les colons. Les Indiens ont été maîtrisés par une force de l'armée américaine qui comprenait Abraham Lincoln et Jefferson Davis.

La guerre de Black Hawk a commencé lorsqu'un groupe d'Indiens Sauk a traversé le Mississippi et est entré dans l'Illinois. Black Hawk dirigeait la tribu Sauk. Black Hawk et de nombreux autres Amérindiens n'ont pas accepté le traité de 1804. Ce traité appelait les Indiens à abandonner toutes leurs terres à l'est du Mississippi. Parallèlement à ses objections au traité, Black Hawk croyait vraiment qu'il pouvait l'emporter dans une guerre contre les États-Unis.

En 1831, Black Hawk est passé de l'Iowa à l'Illinois. Les gouverneurs de l'Illinois et du Michigan ont appelé la milice. Black Hawk a répondu en acceptant les termes du traité original et en retournant dans l'Iowa. L'hiver de 1831-1832 fut particulièrement rigoureux. En avril 1832, Black Hawk retourna dans l'Illinois avec 400 guerriers, ainsi que leurs familles (y compris de nombreuses personnes âgées). Il est peu probable, d'après la composition de ceux qui l'accompagnaient, que Black Hawk ait eu des intentions hostiles dans l'Iowa. Il cherchait juste un endroit où son peuple pourrait planter du maïs et avoir une vie plus facile, au moins pour un temps.

Le gouverneur de l'Illinois n'était pas disposé à prendre des risques. Il a immédiatement mobilisé la milice. Le 14 mai, Black Hawk a envoyé un émissaire pour parler aux troupes sous le drapeau de la trêve. Malgré cela, la milice a choisi de tuer l'émissaire. À son tour, Black Hawk a répondu en attaquant la milice. Les Amérindiens ont solidement vaincu la milice, lors de ce qui est devenu connu sous le nom de « La bataille de Stillman’s Run. Le président Jackson a ordonné à une force de 1 000 soldats fédéraux, sous le commandement du général Winfield Scott, de prendre le contrôle de la situation. La guerre, cependant, a été résolue avant qu'ils puissent arriver.

Black Hawk s'était retiré dans le Wisconsin. Là, ils ont mené des raids sur les colonies américaines. Les troupes américaines ont rattrapé les hommes du Black Hawk et les ont vaincus lors de la bataille de Wisconsin Heights. ” Black Hawk se retira à travers le Mississippi, alors que les troupes américaines continuaient à les poursuivre. Ensuite, Black Hawk a décidé de prendre position à «La bataille de Black Axe. Les troupes américaines y ont vaincu les Amérindiens, les tuant ou les capturant presque tous, y compris de nombreuses femmes et enfants.

La guerre de Black Hawk est notable ; à la fois pour avoir été la dernière résistance dans ce qu'on appellerait « le vieux Nord-Ouest », ainsi que pour avoir été une guerre à laquelle ont participé de nombreux Américains qui sont devenus des noms familiers. Parmi les Américains « bientôt célèbres » qui participeront à cette guerre, citons : Abraham Lincoln, Jefferson Davis, Winfield Scott et Zachary Taylor.


Timpanogos de guerre de Black Hawk des Utahs du Wasatch

La guerre contre le faucon des Utahs est une histoire tragique de génocide, de paradoxes et de moralité hypocrite , et le l'extermination systématique des la Nation Timpanogos des Wasatch. La tribu Timpanogos n'a pas oublié vingt ans de conditions plus difficiles, de pillage de leurs terres, d'empoisonnement de leurs sources d'eau et de leurs ancêtres qui ont été massacrés et décapités à Battle Creek, Fort Utah, Bear River et Circleville, le tout au nom de la "colonisation". .' À partir de 1865, le chef Black Hawk a mené une vigoureuse croisade panrégionale contre la colonie mormone pour défendre son peuple qui mourait de violence, de maladie et de faim.

La guerre de Black Hawk n'était pas un événement unique. Entre 1849-1872, il y a eu plus de cent cinquante rencontres sanglantes. Quarante et un ont eu lieu avant 1866, lorsque les hostilités ont culminé en une guerre ouverte. "Les affrontements faisaient rage dans toutes les directions", a déclaré mon arrière-grand-père Peter Gottfredson, qui a vécu avec les Timpanogos pendant la guerre et a écrit sur ces moments tragiques dans son livre. Déprédations indiennes dans l'Utah.

La guerre de Black Hawk n'est pas terminée. Cela n'a jamais fini. La nation Timpanogos a été écrite de l'histoire amérindienne de l'Utah. Ils ont été catapultés en quasi-extinction par l'ordre d'extermination de Brigham Young en 1850. Non seulement leur population d'environ soixante-dix mille personnes a été réduite de plus de 90 %, mais ils ont depuis eu d'énormes obstacles à surmonter en conséquence directe. De graves problèmes économiques et violations des droits ancestraux souverains que le tribunal du dixième district a averti l'État de l'Utah à de nombreuses reprises, mais celles-ci ont été ignorées. "Ils prennent tout ce qu'ils veulent", ont déclaré des membres de la tribu vivant dans la réserve de la vallée d'Uintah.

Professeur Daniel McCool de l'Université de l'Utah a expliqué : « Nous leur avons pris presque toutes leurs terres – les réserves ne sont qu'un infime vestige des terres tribales traditionnelles. Nous avons essayé de leur prendre leurs droits de chasse, leurs droits de pêche, le bois sur leurs terres. Nous avons essayé de leur retirer leurs droits sur l'eau. Nous avons essayé de leur prendre leur culture, leur religion, leur identité, et peut-être plus important encore, nous avons essayé de leur prendre leur liberté. »

Ce n'est un secret pour personne que l'histoire de l'Utah sur la guerre de Black Hawk a été blanchie à la chaux et romancée. Il est temps de dire la vérité. Ce n'est pas une mince affaire, lecteur. Il s'agit des droits ancestraux inhérents des peuples des Premières nations qui sont indigènes de l'Utah. Il s'agit de la dignité humaine et de la valeur intrinsèque d'un être humain. Nous devons reconnaître la Nation Timpanogos et les pertes catastrophiques qu'elle a subies à cause de la colonisation mormone.

Dans une conversation poignante que j'ai eue avec Perry Murdock, membre du conseil de la Nation Timpanogos, et descendant direct du chef Wakara, Perry a expliqué son point de vue sur la guerre de Black Hawk : « Chaque jour, nous nous souvenons de ce que nos ancêtres ont vécu. Comment nos familles ont été déchirées. Les enfants assassinés, les vieillards, les femmes, tous ceux qui ont été brutalement assassinés et obligés de souffrir et de mourir de violence, puis de maladie, puis de famine, les tombes de nos ancêtres arrachées, la terre détruite, c'était un génocide pur et simple. Pourquoi? Qu'avons-nous fait? Nous n'avons rien fait. Nous vivions en paix. Nous étions heureux. Nos enfants étaient contents. Nous nous aimions. Nous avons pris soin les uns des autres. Et quand les mormons sont arrivés, nous avons essayé de les aider. Ensuite, ils ont essayé de tout nous enlever. Ils voulaient tout. Ils voulaient nous exterminer, nous effacer de la surface de la terre. Pourquoi? Pour notre terre ? Pour notre pétrole ? Maintenant nous n'avons plus rien."

Le moment est venu de démasquer les mythes sur la guerre et de lutter contre les stéréotypes des Amérindiens de l'Utah. Les stéréotypes désensibilisent les gens et déforment la réalité. Par exemple, Timpanogos Chef Black Hawk pour qui la guerre a été nommée, est diabolisé comme un guerrier renégat, ce qui ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Lorsque l'histoire la plus captivante de toutes qui sort de la guerre est—Black Hawk&rsquos mission héroïque de paix.

Black Hawk n'était pas le méchant, il était la victime. Contrairement à ce que les historiens voudraient nous faire croire, les Timpanogos préféraient la paix à la guerre. Antonga Black Hawk était le fils du chef Sanpitch qui était un défenseur de la paix tout au long de la guerre. Il ne s'agissait pas de possessions et de richesses. Ils se considéraient comme les intendants de la terre sacrée et se battaient pour protéger le sacré et leur honneur. Et bien qu'ils ne soient pas une nation en guerre en tant que telle, si survivre signifiait s'engager dans un combat physique, ils le feraient honorablement.

La direction de Timpanogos était composée de sept frères, à savoir Sanpitch, Wakara, Arapeen, Tabby, Ammon, Sowiette et Grospeen. Ces sept chefs légendaires sont appelés « le sang privilégié ». Ils régnaient sur chaque clan et village le long de la Wasatch. Ils étaient une nation puissante et prospère très respectée par tous dans la région. Ils avaient longtemps entretenu des routes commerciales du fleuve Columbia au nord jusqu'au golfe du Mexique au sud.

Du point de vue de Timpanogos, lorsque les colons mormons sont venus au Wasatch, ils ont bouleversé l'ordre sacré et naturel de tous les êtres vivants, tuant le cerf, l'élan et le buffle. « Les chevaux, les vaches et les moutons de l'homme blanc mangent l'herbe des Indiens. L'homme blanc brûle le bois d'Indien, tire sur la peau de daim d'Indien, les lapins » ils ont épuisé la population de poissons et pollué l'eau. Ils ont coupé des arbres, détourné des rivières et des ruisseaux pour irriguer leurs cultures et ont clôturé les terres, ce qui a considérablement modifié leur environnement dont les Timpanogos dépendaient uniquement pour leur nourriture, leurs médicaments et leurs nécessités vitales.

La culture amérindienne est une culture de valeurs. De nombreux aspects de la culture amérindienne sont mal compris. La préparation d'un chef de guerre, par exemple, nécessite du temps et la sagesse des anciens qui sont profondément attachés au bien-être de la tribu. Le chef Sitting Bull a déclaré : « Le guerrier n'est pas quelqu'un qui se bat, car personne n'a le droit de prendre une autre vie. Le guerrier, pour nous, est celui qui se sacrifie pour le bien des autres. Sa tâche est de prendre soin des personnes âgées, des sans défense, de ceux qui ne peuvent subvenir à leurs propres besoins, et surtout, des enfants, l'avenir de l'humanité.»

Black Hawk n'était pas un « renégat » comme certains l'ont caractérisé. À un jeune âge, il a fait ses études à l'école Jesse Fox à Spanish Fork, Utah. Il a appris à lire et à écrire l'anglais et parlait trois langues, le shoshoni, l'anglais et très probablement l'espagnol, car sa tribu entretenait des relations commerciales de longue date avec le Mexique voisin. Et comme le souligne l'historien John Alton Peterson "Black Hawk avait une bonne compréhension de l'économie mormone."

Le neveu du chef Wakara, Black Hawk, n'était qu'un jeune garçon lorsque les mormons sont arrivés et, avec le temps, deviendra le chef de guerre de sa nation sous la direction de son oncle, le chef Tabby. La première responsabilité de Black Hawk était spirituelle. Choisi par sa tribu pour diriger, sa responsabilité était de toujours essayer de préserver la vie. Il a dit à ses guerriers de ne pas verser de sang, uniquement pour se défendre.

Être un leader fort est venu naturellement. Le charme charismatique de Black Hawk s'est lié d'amitié avec des personnes de tous horizons et a suscité leur loyauté avec enthousiasme. L'honnêteté, l'amour, le courage, la vérité, la sagesse, l'humilité et le respect étaient les vertus par lesquelles il vivait. Black Hawk par son exemple a enseigné que l'amour peut vaincre la haine et la moralité hypocrite. Celui qui se respectait et appréciait les autres parce que nous sommes tous humains. Il a compris l'ordre naturel qui tous les habitants de la Terre Mère sont connectés, ce que les peuples autochtones appellent « le cercle de la vie ». Il aimait et pardonnait inconditionnellement, et comprenait que être né humain te rend supérieur à rien.

Ses aînés ont enseigné que la vraie liberté signifiait être en harmonie avec notre prochain et tout ce que notre Créateur nous a donné. Black Hawk s'est battu sans relâche pour protéger le sacré, son peuple et la liberté.

En tant que chef de guerre, « prendre le coup » était un plus grand exploit de bravoure que de prendre une vie. Le leadership signifiait mettre la famille et la nation au-dessus de tout.

Black Hawk a toujours offert des prières avant d'aller au combat avec cérémonie et danse. Et en tant que survivant, il a fait des offrandes à la famille de l'ennemi et a été purifié lors d'une sainte cérémonie.

Comment puis-je savoir ces choses? J'ai vécu avec eux, j'ai trouvé la vérité. Ce sont des enseignements traditionnels des Timpanogos que j'ai appris en vivant avec eux et des Amérindiens d'Amérique du Nord et du Sud. Mais il ne s'agit pas de moi, il s'agit du cercle de la vie.

Le message de l'Amérique indigène est la connexion, la relation et l'unité. Tous les gens sont un. L'un des descendants vivants directs du Créateur. Le chef Joseph a dit : «Nous n'avons aucun scrupule à propos de la couleur. Cela n'a pas de sens. Cela ne veut rien dire." Je crois que c'était aussi le message de Black Hawk lorsqu'il a fait son dernier trajet vers la maison pour sortir de ce monde. Dans une douleur intense mourant d'une blessure par balle à l'estomac, Le chef Black Hawk a fait un voyage épique de cent quatre-vingts milles à cheval et a parlé aux colons mormons en cours de route, plaidant pour la paix et pour mettre fin à l'effusion de sang. Vous n'avez pas vu les colons faire ça. Donc, il a fallu un homme plus grand pour faire une telle chose. C'était la mission de paix de Black Hawk, mais il est exclu de la vision unilatérale de l'histoire de l'Utah.

Q : Les Mormons ont-ils essayé d'aider les Timpanogos ?

Citant la déclaration de Walker à M. S. MARTENAS le 6 juillet 1853. Le chef Wakara a expliqué, "Ils étaient amicaux pendant une courte période" dit le chef Wakara, "jusqu'à ce qu'ils deviennent forts en nombre, puis leur conduite et leur traitement envers les Indiens ont changé - ils n'ont pas seulement été traités avec méchanceté - ils ont été traités avec beaucoup de sévérité - ils ont été chassés par cette population d'un endroit à l'autre - des colonies ont été faites sur tous leurs terrains de chasse dans les vallées , et le les tombes de leurs pères ont été arrachées par les blancs."

À la fin, La tombe de Black Hawk a été cambriolée par des membres de l'église LDS à Spring Lake, et sa dépouille mortelle a été exposé au public dans la vitrine d'une quincaillerie pour s'amuser à Spanish Fork, Utah. Plus tard, il a été déplacé à Temple Square au centre-ville de Salt Lake City, et il est resté exposé au public pendant des décennies.

Et il y a plus—beaucoup plus. Une information important. L'autre moitié de l'histoire, la version Timpanogos. L'héritage de la guerre de Black Hawk et les effets de la colonisation mormone sur les indigènes de l'Utah sont tous essentiels à notre compréhension du véritable héritage culturel de l'Utah, pourtant il est exclu de l'histoire unilatérale et du programme scolaire de l'Utah. Pourquoi? Est-ce parce que personne ne se souciait assez de demander aux Timpanogos leur version de l'histoire, par peur de ce qu'ils savent ? Peu importe l'étroitesse d'esprit ou le confessionnalisme auquel nous avons peut-être abandonné notre bon sens, il doit y avoir de la vérité dans l'éducation. Les éducateurs doivent enseigner la véritable histoire amérindienne dans le cadre de l'histoire américaine. La vérité doit être dite, peu importe ce qui s'est passé.

"Nous pouvons pardonner, mais nous ne pouvons jamais oublier. Nous devrions être capables de parcourir nos chemins ensemble avec intégrité, honnêteté, en nous respectant les uns les autres et en étant gentils les uns envers les autres. Nous devons parler, mais nous devons aussi arrêter de parler et écouter. Du fond du cœur, nous devrions parler et écouter."

Q : Pourquoi n'ai-je jamais entendu parler des Timpanogos ?

Pourquoi en effet ? L'histoire de l'Utah n'a pas réussi à nous parler de la montagne de douze mille pieds en plein cœur de l'Utah qui était nommé 'Mt. Timpanogos' en l'honneur de la tribu. En 1776, les explorateurs espagnols Dominguez et Escalante nommèrent la majestueuse montagne « La Sierra Blanca de los Timpanogos » (traduction : la montagne blanche des Timpanogos).

Q : Les Utes et les Timpanogos sont-ils la même tribu ?

Pendant plus d'un siècle, les historiens de l'Utah ont supposé ou ignoré le fait que le Les timpanogos ne sont pas des membres inscrits de la tribu Ute et n'ont jamais été. Ce sont deux nations distinctement différentes par leur origine, leurs lignées ancestrales, leur langue et leurs coutumes. Les Colorado Utes n'étaient pas dans l'Utah avant 1881, car "prisonniers de guerre" 14 ans après la fin de la guerre de Black Hawk. Pour en savoir plus sur ce sujet, lisez la page Timpanogos Ute Oxymoron.

Question : Alors, qui et qu'est-ce qui a causé la guerre de Black Hawk.

Certains disent que c'est parce que "ils ont volé notre bétail." La vérité est que les colons mormons volaient des terres et tuaient leur peuple avant que les Timpanogos ne volent du bœuf mormon. De nouveau, il y a bien plus dans l'histoire.

Pour bien comprendre l'inculturation des premiers colons dirigés par les chrétiens qui a amené dévastation aux Amérindiens de l'Utah et à travers les Amériques, cela commence par la Doctrine de la découvertey suivi de Manifest Destiny, un système de castes qui ont migré à travers l'Europe et les Amériques, où les monarques chrétiens ont décrété que quiconque ne croyait pas au Dieu de la Bible, ou que Jésus-Christ était le vrai Messie, était considéré comme "païens" "infidèles" et "sauvages". Les chrétiens croyaient qu'ils avaient le droit de commettre toutes sortes de déprédations sur eux « à cause de leur idolâtrie et de leur péché ».

Il n'y avait pas de « sauvages répugnants » ou « d'Indiens païens » vivant en Utah jusqu'à l'arrivée des Mormons. Il n'y avait que des indigènes, des êtres humains vivant en paix. Ce n'est que lorsque les Européens sont arrivés qu'ils sont devenus des "sauvages" et des "peaux rouges".

La lauréate du prix Pulitzer, Isabel Wilkerson, a écrit. "C'était la création d'un nouveau monde où les Européens sont devenus blancs, les Africains noirs et tout le monde jaune rouge ou marron."

Aveuglé par leur propre inculturation, l'église mormone croit qu'elle a une obligation divine convertir les Amérindiens de l'Utah au mormonisme, conformément à la doctrine de l'Église, et, ce faisant, les soi-disant Indiens « odieux » deviendraient un « peuple blanc et charmant » et seraient pardonnés des péchés de leurs ancêtres. (Livre de Mormon 2 Néphi 5:21-23) Selon la doctrine de l'Église, la nature de la peau sombre était une malédiction, la cause était le Seigneur, la raison pour laquelle les Lamanites (Indiens) " avaient endurci leur cœur contre lui, (Dieu)" et la punition était de les rendre "odieux" au peuple de Dieu qui avait la peau blanche.

Le leader polygame Brigham Young et ses partisans, dont beaucoup étaient récemment convertis à l'Église mormone et avaient émigré d'Europe en Amérique du Nord pour vivre en liberté les enseignements du Christ Pour sauver les « païens » de l'enfer, et devenir riche, tandis que Brigham Young dépense plus d'un million de dollars dans les fonds de l'église pour &lsquoexterminer&rsquo la Nation Timpanogos, puis les saints des derniers jours réécrire l'histoire en accusant les peuples autochtones de l'Utah de cacher les faits.


Article vedette sur Black Hawk dans History Net Magazines

Le chirurgien de la milice était terrifié. Tout autour de lui, la nuit scintillait et dansait avec des éclairs de bouche, et l'obscurité résonnait de terrifiants cris de guerre et de cris de terreur. Désespérément, il mit à genoux son cheval cabré, mais ne put s'éloigner de la forme sombre et sinistre qui tenait fermement sa monture. Il se pencha dans l'obscurité et tendit son épée.

‘S'il vous plaît, M. Indian’, il a plu, ‘Je me rends. Veuillez accepter mon épée.’

Ce n'est qu'après que son ravisseur n'a pas réussi à prendre l'épée, ou à bouger du tout, que le médecin pétrifié s'est rendu compte qu'il parlait à une souche - celle-là même à laquelle avait attaché son cheval. Tranchant la longe, le chirurgien s'enfuit follement dans la nuit.

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Pendant 25 miles, lui et des centaines de ses camarades de milice ont galopé à travers les broussailles et les arbres, fous de peur, plus qu'un peu ivres, et certains que chaque buisson et bûche était un guerrier Sauk avec un tomahawk assoiffé de sang d'homme blanc. Peu d'entre eux ont réellement vu un Indien ou tiré sur autre chose que des ombres. Leurs officiers, à quelques exceptions près, étaient dans le fourgon de la retraite, dirigé par le colonel James Strode, commandant du 27th Illinois Regiment, remarquable, jusque-là, par une grande gueule et un air belliqueux.

La déroute générale avait commencé le 14 mai 1832, lorsque 275 miliciens de l'Illinois, commandés par le major Isaiah Stillman, ont été effrayés par une quarantaine de guerriers sauks, aussi surpris que quiconque de la panique chaotique qu'ils ont créée. Ainsi, la bataille de Old Man’s Creek fut plus connue sous le nom malheureux de Stillman’s Run. La défaite a été plus humiliante que grave, bien que les Indiens aient mutilé les corps des 12 hommes blancs qu'ils ont tués et qu'un bon nombre d'autres miliciens ont par la suite déserté pour de bon. Le Sauk avait perdu trois braves, dont l'un avait été assassiné avant le début du combat, alors qu'il tentait de négocier pour la paix.

Plus tard, il y aurait eu beaucoup de vantardises pieuses et d'inventions au sujet d'une défense vaillante contre pas moins de 2 000 Indiens. Mais la milice savait qu'elle avait été fouettée, violemment fouettée et presque morte de peur. Plus tard, la plupart des hommes ne parlaient pas beaucoup du fait d'être à Stillman's Run. Un officier a parlé pour la plupart d'entre eux dans une lettre à sa femme : « Je vous ferai une promesse, je resterai avec vous à l'avenir, car cette chose d'être un soldat n'est pas aussi confortable qu'elle pourrait l'être. »

En effet, ce n'était pas le cas. Ce qui avait commencé comme une merveilleuse fête de meurtres d'Indiens ivres devenait sérieux et, pire encore, carrément dangereux. Mais la guerre continuerait. On était à la mi-mai 1832, et une question fondamentale restait à trancher ce printemps-là. La nation Sauk et Fox devait-elle être autorisée à retourner sur ses terres ancestrales près de Rock Island, à l'est du fleuve Mississippi, ou devait-elle être à jamais confinée dans sa nouvelle demeure à l'ouest de cette rivière, où elle avait été exilée par un scandaleux traité signé en 1804 ?

Les signataires indiens du traité n'avaient pas le pouvoir de parler au nom de toute la tribu. Un seul était un chef légitime, et même lui était un alcoolique notoire. La compensation des Indiens était pitoyable, un historien l'a appelé une collection d'épiceries humides et de geegaws. Comme l'a dit le jeune George McCall, un récent diplômé de l'Académie militaire américaine de West Point, le fait que les hommes blancs avait simplement volé la terre des Sauks & #8217 était évident pour le plus obtus.’

Même ce traité ridicule avait donné aux Sauk et aux Fox le droit de chasser et de planter sur leur ancien territoire jusqu'à ce que la terre soit arpentée et ouverte à la colonisation. Mais des hordes de colons avaient rapidement squatté le terrain, rendant le traité inapplicable. C'en était trop à supporter pour des hommes fiers.

Et ainsi, au printemps 1831, une bande de Sauk traversa le Mississippi et s'installa dans les anciens territoires tribaux autour de Rock Island. Leur cœur était là, tout comme leur village principal, une ville bien aménagée appelée Saukenuk. L'invasion indienne a produit une petite quantité d'effusion de sang et une grande panique de la part des squatters, qui ont rapidement fait appel au gouvernement des États-Unis pour obtenir de l'aide.

Le général de division Edmund Gaines, commandant du département de l'Ouest, a envoyé le 6e d'infanterie américaine et une partie du 3e, et a demandé au gouverneur de l'Illinois une aide supplémentaire de la milice. La guerre a été évitée lorsqu'un autre traité a été conclu avec les Sauk, qui ont promis de ne plus jamais traverser vers la rive est du Mississippi sans le consentement du président américain et du gouverneur de l'Illinois.

En moins de quatre mois, cependant, une bande de Sauk était de retour de l'autre côté de la rivière et aurait tué deux douzaines d'Indiens Menominee, leurs ennemis héréditaires. Les squatters pris de panique ont de nouveau fait appel à l'aide du gouvernement. C'était, après tout, moins de 20 ans depuis les horreurs de la guerre de 1812, lorsque la plupart des Indiens du nord-ouest avaient rejoint les Britanniques. Beaucoup d'Indiens se souvenaient encore avec émotion de ces jours, temps de victoire sur les Américains. L'un d'eux parlait au nom de tous : « Je n'avais pas découvert un seul bon trait dans le caractère des Américains. Ils ont fait de belles promesses, mais ne les ont jamais tenues ! Alors que les Britanniques n'en fabriquaient que peu, mais nous pouvions toujours compter sur leur parole !

L'homme qui a prononcé ces mots avait 65 ans à l'époque, mais toujours une puissance parmi les Sauk. Ce n'était pas un grand chef, mais un guerrier respecté qui avait tué son premier homme à l'âge de 15 ans et en avait reçu 30 à l'âge de 45 ans. C'était aussi un tacticien accompli. Son nom, Ma-ka-tai-me-she-kia-kiak, se traduit approximativement par Black Sparrow Hawk, mais il était plus connu simplement sous le nom de Black Hawk.

Le 1er avril 1832, quelque 300 réguliers du 6th Infantry quittent Jefferson Barracks, à St. Louis, par bateau. Ils se sont déplacés en douceur vers l'amont au printemps naissant, sous le commandement du brigand maladroit. Le général Henry Atkinson, et arriva à Rock Island le 8. Là, ils ont appris que le groupe de Black Hawk — appelait le ‘British Band’ pour leur allégeance éternelle à leurs vieux amis du nord — avec des Sauk locaux et des Kickapoo avaient traversé le Mississippi à Yellow Banks et déménagé jusqu'à la rivière Rock. Il y aurait 600 à 800 braves bien armés, dont plus de la moitié à cheval. Et, parce qu'ils avaient l'intention de réoccuper leurs anciennes terres, beaucoup d'entre eux avaient amené leur famille avec eux.

Atkinson a raisonnablement décidé qu'il avait besoin de cavalerie pour attraper un ennemi monté. L'armée régulière n'avait pas de troupes montées parce qu'un congrès d'épluchage de fromage ne lui attribuerait pas assez d'argent. Les fantassins étaient moins chers et les dollars étaient bien plus importants à Capital Hill que la préparation militaire. Tous les hommes à cheval devaient provenir de la milice locale, et Atkinson a demandé l'aide du gouverneur de l'Illinois, John Reynolds.

Reynolds, un rustre pompeux, a sauté sur l'occasion. « D'une manière générale, comme l'a bien dit un historien, l'histoire a été gentille avec le gouverneur en ne le mentionnant pas du tout. » Reynolds, un intellectuel pygmée, était néanmoins conscient de l'avantage politique à tirer de la prise de l'offensive contre les Indiens — tous les Indiens. Sur la base d'un service au début et sans distinction dans la guerre de 1812, Reynolds s'était conféré le sobriquet de « le vieux garde forestier ». Maintenant, il ajouterait à son lustre auto-développé en dirigeant personnellement la milice pour châtier les païens.

Les troupes de la milice ont longtemps été le fléau de l'armée américaine régulière. Bien qu'ils aient parfois bien combattu, ils avaient aussi fait une quantité honteuse de fuites. Le général de division « Mad Anthony » Wayne, qui s'y connaissait en soldat, pensait qu'il ferait bien de tirer deux volées de la milice avant qu'elle ne s'enfuie du champ de bataille. Il n'y avait pas si longtemps depuis les courses de Bladensburg, ce jour lugubre d'août 1814 à l'extérieur de Washington où toute une armée de miliciens s'était précipitée devant une fine ligne de baïonnettes britanniques et le sifflement de roquettes Congreve extrêmement imprécises.

La guerre qui s'ensuivrait n'apporterait de gloire à personne, sauf peut-être aux Indiens. Un ancien capitaine de milice désossé nommé Abraham Lincoln mentionnait rarement sa participation, sauf pour commenter drôlement la taille des moustiques qui s'en prenaient à lui et à ses hommes. D'autres participants, en particulier des officiers de l'armée régulière, ont carrément appelé la campagne ce qu'elle était.

« Un tissu de gaffes, misérablement géré », a déclaré le colonel Zachary Taylor, destiné à une renommée bien méritée dans la guerre du Mexique et, finalement, la Maison Blanche. "Une affaire de fatigue, de saleté, de jalousie mesquine, de querelles [et] d'ennui" a écrit un officier subalterne "et futur général confédéré" nommé Albert Sidney Johnston.

Les miliciens se sont présentés en masse à Rock Island, quelques milliers d'entre eux début mai. Ces hommes grossiers de l'Illinois se réjouissaient de leur surnom local de « Suckers » en mémoire de l'un de leurs principaux aliments, le poisson du même nom qui se nourrissait de fond. Les hommes ont reçu de la nourriture, de l'équipement et des armes par le gouvernement, et ont produit des quantités prodigieuses d'air chaud et de whisky, sans lesquelles aucun mouvement ne pouvait apparemment être tenté.

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Les Suckers se moquaient des troupes régulières qu'ils voyaient, en partie parce que les réguliers devaient marcher. La milice pouvait monter dans un certain comportement et poursuivre sa carrière indienne avec beaucoup plus de diligence. Il s'est avéré qu'il était également mieux à même de fuir un combat, ce qu'il devait faire souvent. Les miliciens tuaient de nombreux chevaux pendant la campagne, galopant follement loin du danger, réel ou imaginaire. La plupart d'entre eux ne tueraient rien d'autre.

Pourtant, les miliciens étaient bruyants et vantards, singulièrement dévoués à leur compagnon constant John Barleycorn et totalement sans discipline. La seule réponse à la première commande de Lincoln a été le conseil bruyant d'aller en enfer ! Apparemment, l'expérience du futur président n'était pas inhabituelle. Une partie de cette indiscipline chronique était l'ennui des frontières, une partie, peut-être la plupart, était le whisky. Un soldat a écrit qu'il avait entendu des officiers crier à leurs hommes : « Tombez, les hommes » tombent ! Messieurs, voulez-vous faire plaisir à certains loin de ce foutu baril de whisky !’

Les réguliers, à leur tour, n'étaient pas contents de leurs nouveaux alliés. Ils les considéraient à juste titre comme des bouffons, indisciplinés, bruyants et trop susceptibles de déserter le champ de bataille. De leur côté, les miliciens se sont moqués des habitués, les qualifiant de « laitues de serre" adonnées à prendre le thé avec les dames et de « manger des poulets à pattes jaunes » un terme frontalier apparemment péjoratif qui perd quelque chose dans la traduction moderne .

La milice de Reynolds a eu sa chance presque immédiatement, et le résultat a été la débâcle absurde à Old Man’s Creek le 14 mai. La veille au soir, les Suckers avaient décidé d'abandonner leurs chariots de ravitaillement et chaque homme a pris ce dont il avait besoin — surtout le whisky. « Tout le monde a offert un verre à tout le monde », a déclaré un participant, et la colonne s'est éloignée vers Old Man Creek. Au coucher du soleil, la horde de Sucker était assez lourdement piégée.

Pendant ce temps, Black Hawk avait conduit sa bande dans le village de Winnebago de la ville du Prophète, seulement pour voir son appel à une alliance rejeté. Bien qu'il arborait un drapeau britannique partout où il campait, il a finalement appris que les rapports et les rumeurs qu'il avait entendu dire que le soutien britannique à son entreprise était à venir étaient totalement faux. Le matin du 14 mai, il était à un conseil avec les chefs Potawatomi, qui devait également s'avérer improductif. Lorsqu'il a appris que les 275 miliciens du commandement du major Stillman se trouvaient à proximité, Black Hawk a décidé d'abandonner ses espoirs de retourner dans sa patrie traditionnelle. Il envoya trois messagers sous un drapeau blanc de trêve pour demander des pourparlers, avec l'intention de ramener pacifiquement sa bande à travers le Mississippi. Il a également envoyé cinq guerriers pour soutenir ses envoyés et observer comment ils ont été reçus.

Ce qui suivit fut une farce tragi-comique. Aucun des messagers de Black Hawk ne pouvait parler anglais et aucun membre de la milice ne pouvait parler sauk. Alors que les parties tentaient de communiquer, un milicien a remarqué les cinq guerriers observant les débats depuis une crête et a supposé qu'ils étaient attirés dans un piège. Un milicien a abattu l'un des négociateurs de Sauk sur place et d'autres sont partis à la poursuite des braves en fuite, tuant deux d'entre eux. Au moins un atteignit Black Hawk, cependant, et le chef de guerre enragé rassembla 40 braves - tout ce qu'il avait à sa disposition, puisque les autres cherchaient de la nourriture et organisèrent une ligne d'escarmouche. Ces 40 hommes étaient en colère et agressifs, pas du tout ce à quoi les Suckers étaient habitués, et après avoir couru tête baissée dans cette équipe de guerre, ils se sont rapidement précipités vers le camp aussi vite qu'ils étaient venus.

Bedlam a suivi. Les miliciens ne s'étaient enrôlés que pour 30 jours et, à l'approche de la quatrième semaine, ils pouvaient penser à toutes sortes de raisons pour lesquelles ils devaient rentrer chez eux. Certains ont simplement déserté. Il n'y avait pas de fin aux accusations sur qui était responsable de la honte de Stillman's Run, et le gouverneur semblait avoir perdu le peu de contrôle qu'il avait. Les réguliers méprisaient tellement la milice qu'Atkinson a placé la rivière Rock entre ses hommes et les Suckers pour éviter la collision.

Pendant ce temps, Black Hawk s'est retrouvé avec la guerre même qu'il avait essayé d'éviter complètement sur ses mains. La victoire grisante et totalement inattendue à Old Man’s Creek, cependant, a fait croire au vieux chef de guerre qu'il pourrait avoir une chance de victoire après tout. Au lieu d'abandonner alors qu'il était en avance et de se retirer comme prévu quelques jours auparavant, Black Hawk a pris le chemin de la guerre.

Atkinson a fait ce qu'il a pu pour relancer l'expédition. Il a organisé une équipe de repérage, dirigée par le colonel William Stephen ‘Oncle Billy’ Hamilton, un fils débraillé et buveur de feu le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton. Avant que rien de plus ne puisse être fait, la nouvelle est venue du massacre de 15 colons blancs à Indian Creek et de l'enlèvement de deux adolescentes par les pillards.

Des nouvelles effrayantes d'autres meurtres et incendies ont provoqué une fuite massive le long de la frontière, les fugitifs affluant dans des refuges aussi loin que Chicago. Tous les raiders n'étaient pas des Sauk, il y avait aussi des Winnebago, mais les rumeurs ailées ne faisaient aucune distinction. Dans une colonie, deux coups de feu tirés sur un troupeau de dindons sauvages ont suffi à faire ruisseler tout le monde dans toute la région dans une fuite sauvage pour se réfugier dans le fort local.

Pendant ce temps, les orateurs et les journaux tout le long de la frontière criaient à une vengeance sanglante. À la fin du mois de mai, une grande partie de la milice de l'Illinois s'était dissoute, avec seulement 250 répondants aux appels frénétiques de l'Old Ranger pour se réengager. Il y avait un nouveau prélèvement à venir, mais personne ne savait à quel point il pouvait être important. Les hommes n'étaient pas enthousiastes à propos de la guerre. Le Detroit Free Press a ricané, "Il n'y a pas de danger" pas plus de probabilité d'une invasion par le parti des Black Hawks qu'il n'y en a de la part de l'Empereur de Russie [sic].

Un nouvel essaim de milices se rassembla bientôt, cependant, assoiffé de sang indien et volant tout ce qui n'était pas cloué. Ils étaient organisés en brigades d'environ 1 000 hommes chacune, toujours aussi bruyantes, bagarreuses, buveuses et indisciplinées que jamais.

Black Hawk, campé autour du lac Koshkonong, a appris l'existence de la nouvelle armée et savait qu'il ne pouvait pas attendre qu'elle vienne le chercher. Mi-juin, il passe à l'attaque. D'abord, il envoya de petits groupes faire des incursions vers l'ouest, une feinte pour convaincre ses ennemis qu'il commençait à s'installer dans l'Iowa. Pendant ce temps, sa force principale est restée autour de Koshkonong, chassant pour soutenir les familles.

Les raiders ont volé des actions et ont frappé des groupes isolés de Blancs, laissant une traînée de corps scalpés et mutilés et une terreur effrénée. Les poursuivants blancs ont remporté un petit succès le 16 juin, à un endroit appelé Pecatonica Creek. La bataille de Bloody Pond, comme on l'appelait aussi, n'était pas vraiment un combat : 21 dragons de la milice commandés par le colonel Henry Dodge ont affronté 11 Kickapoo et ont réussi à les exterminer tout en perdant trois des leurs.

La frontière devint folle de délice. Un océan d'hyperboles a élevé la petite escarmouche en quelque chose qui approchait de la bataille de Waterloo, et le chef de la milice a été proposé comme candidat au poste de gouverneur. ‘Les annales de la guerre des frontières’ chantaient un écrivain, ‘ne fournissent aucun parallèle à cette bataille.’ C'était vrai : jamais dans le domaine des conflits frontaliers on n'avait autant parlé de si peu.

En fait, la bataille de Bloody Pond n'a rien fait pour arrêter les frappes incessantes des groupes de guerre de Black Hawk, et la plupart des colons sont restés terrifiés, désorganisés et imprudents. Le 24 juin, Black Hawk a mené 150 à 200 guerriers pour tenter de prendre d'assaut la palissade érigée à la hâte à Apple River. Le fort et ses habitants ont été sauvés principalement par les efforts d'une femme mâcheuse de tabac portant le nom approprié d'Elizabeth Armstrong. Cette fureur profane a fouetté les réfugiés terrifiés à l'intérieur du fort et a intimidé ses 25 défenseurs masculins, tirant un homme de sa cachette à l'intérieur d'un baril et le poussant dans une échappatoire.

Après un bref siège, le Sauk et le Fox se sont mis à chercher de la nourriture et, le lendemain, ils se sont dirigés vers un fort encore plus petit à Kellogg’s Grove, dans l'espoir de tendre une embuscade à sa garnison alors qu'elle s'aventurait. Au lieu de cela, les Indiens se sont heurtés à une grande partie de la milice dirigée par le major John Dement et ont perdu neuf guerriers tués, dont deux chefs de guerre, dans le combat qui a suivi.

Il y avait maintenant trop de réguliers et de miliciens dans la région, et le temps de Black Hawk était compté. Peu à peu, le mastodonte blanc avançait, remontant la rivière Rock au-delà du lac Koshkonong. Le groupe de Black Hawk, avec ses femmes et ses enfants, s'est replié. Ce n'était pas facile ni pour les poursuivants ni pour les poursuivis. La poursuite s'est poursuivie, traversant une région épouvantable appelée les «terres tremblantes» un labyrinthe de marais, de tourbières et de monticules, jusqu'à la taille dans une eau puante.

À la mi-juillet, les Blancs manquaient désespérément de ravitaillement et la lourde poursuite s'arrêta, toujours sans succès substantiel. Un certain nombre de miliciens ont été renvoyés chez eux, sans aucun doute au secours d'Atkinson, et le gouverneur a saisi l'occasion de rentrer chez eux, assurant haut et fort à tout le monde que Black Hawk était terminé. Parmi ceux qui ont été rassemblés se trouvait le capitaine Abraham Lincoln, sur le chemin du retour vers des choses infiniment plus grandes.

Si Atkinson devait avoir l'honneur de gagner cette guerre, il devrait agir vite. Le président Andrew Jackson, jamais un homme patient, s'était déjà lassé du rythme glacial de la campagne et avait envoyé quelqu'un dont il savait qu'il ferait quelque chose. Le général de division Brevet Winfield Scott, un officier régulier intelligent et dynamique destiné à la gloire dans la guerre à venir avec le Mexique, a été envoyé à l'ouest pour prendre le commandement.

Atkinson a rassemblé ses forces réduites et a poursuivi Black Hawk, qui se dirigeait clairement vers le Mississippi. Ce fut une marche misérable, se frayant un chemin à travers plus de terres tremblantes en proie à des torrents de pluie, des tentes effondrées et un piétinement qui a laissé de nombreux miliciens à pied. Le 20 juillet, les principaux éléments de la colonne ont coupé la piste de Black Hawk. L'effet sur l'armée fatiguée d'Atkinson était électrique. Le moral remonta et les hommes poussèrent durement, vivant de bacon cru et de semoule de maïs humide, arrachant le sommeil par terre sous la pluie battante.

C'était le début de la fin. Le groupe de Black Hawk était déjà dans une situation terrible, réduit à manger des racines et de l'écorce d'arbre pour rester en vie, et laissant derrière lui les corps de personnes âgées mortes de faim. La milice se rapprochait plus rapidement alors qu'elle sortait des marais et pénétrait en rase campagne, près de Madison, Wis.

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Juste au moment où il semblait que la guerre était terminée, le 21 juillet, Black Hawk s'est retourné contre ses poursuivants à un endroit appelé Wisconsin Heights. Largement en infériorité numérique, il n'a pas pu fermer, mais a volé encore et encore avec des tirs de mousquet, gardant les Blancs déséquilibrés et sur la défensive alors que leurs pertes augmentaient, bien qu'un seul homme ait été tué. Enfin, alors que la nuit commençait à tomber, les Suckers réussirent à lancer une charge à la baïonnette en direction des hauteurs et du ravin d'où étaient venus les tirs violents des Indiens. Leur assaut s'est écrasé dans l'air vide - Black Hawk était parti.

« Nos hommes se tenaient fermement », a écrit fièrement un milicien, ignorant que « rester fermement » était précisément ce que Black Hawk voulait désespérément que l'armée fasse. Alors qu'ils se tenaient fermement, il avait fait traverser le Wisconsin à toute sa bande en canoë, ne perdant que cinq braves. Il avait commandé environ 50 Sauk, qu'il décrivit plus tard comme "à peine capable de se tenir debout à cause de la faim".

C'était maintenant une course. Une partie du groupe épuisé de Black Hawk a continué dans le Wisconsin. D'autres se dirigent vers le confluent de la rivière Bad Axe et du Mississippi, au nord de Prairie du Chien. Là, le Mississippi s'est brisé en bancs et en île, et il serait peut-être possible de traverser vers l'ouest. Black Hawk ne pouvait pas savoir qu'un officier régulier réfléchi avait déjà jeté l'ancre dans l'embouchure du Wisconsin avec un bateau plat, transportant 25 réguliers et un canon de 6 livres.

Les poursuivants se rapprochaient de plus en plus de la bande de Sauk, avançant péniblement à travers des marais sans piste, des sous-bois emmêlés et des collines difficiles. Maintenant, les principales unités Sucker savaient qu'elles étaient proches - l'air était rempli de buses tournantes et le chemin était jonché de cadavres indiens. Quelques-uns étaient marqués de blessures, mais la plupart d'entre eux étaient simplement morts d'épuisement et de faim.

C'était fini maintenant, sauf le meurtre. À l'embouchure du Wisconsin, une bande de Sauk a été arrêtée froidement par la mitraille meurtrière du bateau plat. Les survivants se sont dispersés sur les rives de la rivière. Ils pourraient périr misérablement au cours des prochains jours, traqués par des bandes de Menominee dirigées par l'oncle Billy Hamilton. De l'autre côté du Mississippi attendaient des bandes de Lakota, alertées que les Sauk haïs tenteraient de traverser. Et en amont, alors que les malheureux survivants du Black Hawk atteignaient l'embouchure de la Bad Axe le 1er août, des explosions de cartouche du bateau à vapeur Warrior les transpercèrent et les repoussèrent du rivage. Black Hawk s'est aventuré vers Warrior avec du coton blanc sur un bâton dans ce qui s'est avéré être une vaine tentative de capitulation. Les Sauk restants étaient coincés entre la grande rivière et la force d'Atkinson, en infériorité numérique 4 contre 1.

Toute l'affaire s'est terminée le lendemain, le 2 août, comme les Black Hawks savaient qu'il le fallait. Les hommes d'Atkinson larguèrent leurs sacs, fixèrent des baïonnettes et poussèrent vers les rives du Mississippi, des réguliers au centre, des milices de chaque côté. Ils étaient peut-être 1 100, marchant péniblement en ligne, tenant des mousquets et de l'équipement au-dessus de leur tête alors qu'ils pataugeaient dans des flaques d'eau stagnante. Ils avancèrent prudemment dans l'épaisse brume matinale le long de la rivière.

Le guerrier de Black Hawk a tiré une seule volée, puis les soldats étaient sur eux. Les Blancs n'ont subi que 27 pertes - seulement cinq d'entre eux sont morts - tandis que le groupe de Black Hawk a été détruit. Au moins 150 corps ont été retrouvés, dont de nombreuses femmes et enfants. De nombreux Indiens sont tombés ou ont sauté dans la rivière et le Mississippi les a emportés pour toujours. Les rares qui se sont échappés ont été pourchassés par des Winnebago et des Lakota vengeurs, et même par des Sauk traîtres.

Quelques réfugiés ont pris la mer et les îles dans une vaine tentative de s'échapper de l'autre côté du fleuve. Le feu de Warrior a tué beaucoup d'entre eux à coups de mitraille et de mousqueterie, et a même écrasé certains des survivants avec sa roue à aubes alors qu'ils tentaient de se cacher dans des eaux peu profondes. Fortifiés de whisky, certains miliciens ont poussé vers les îles et d'autres fugitifs y ont été tués.

Quelques personnes de Black Hawk se sont échappées, contre toute attente. De nombreuses femmes ont essayé de nager, certaines portant de petites femmes sur le dos. La plupart ont coulé sous une grêle de mousqueterie ou ont été emportés par la rivière alors que leurs forces diminuaient, mais quelques-uns ont réussi. Une mère a nagé la grande rivière tout en serrant le cou de son petit bébé entre ses dents. Elle survivrait, de même que l'enfant, qui devint chef, appelé à jamais Scar Neck.

Peut-être 115 membres du groupe Black Hawk sont restés prisonniers, presque tous des femmes et des enfants. C'était fini, et il y avait beaucoup de célébrations, buvant du whisky et se vantant des pitoyables scalps et du butin qui étaient tout ce qui restait du British Band.

Si les combats étaient terminés, les mourants ne l'étaient pas. Le choléra a descendu la rivière avec les restes de la force de Scott et a frappé sans pitié Sucker et les autres. Cinquante-cinq hommes sont morts en une semaine, et de nombreux autres ont déserté de terreur, propageant davantage l'épidémie. Son rictus et ses vomissements hideux feraient des victimes pendant le reste de l'année et l'année suivante, se propageant tout le long de la rivière jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où il tuerait 500 personnes par jour à son apogée.

Mais au moins il y aurait la paix, aussi honteuse soit-elle. Un nouveau traité fut dicté par les vainqueurs. Selon ses termes, le Sauk et le Fox quitteraient pour toujours la rive est du Mississippi et remonteraient une bande de 50 milles sur la rive ouest également. Il y aurait un paiement trompeur à la tribu, qui s'élevait à environ 4 $ par Sauk par an, avant, bien sûr, des « déductions » pour diverses sommes dues aux marchands et aux agents.

Black Hawk ne faisait pas partie des prisonniers, et son corps n'a pas été retrouvé parmi les morts. Il était parti avant la bataille, vieux, fatigué et malade de cœur. Qu'il ait simplement renoncé à la guerre ou qu'il ait essayé de diriger une partie des troupes d'Atkinson loin des familles indiennes n'est pas clair. En tout cas, son peuple ne lui a pas reproché son absence. Il les avait bien conduits, mais la longue marche était terminée.

Après avoir échappé à la milice pendant encore quelques semaines, fin août, Black Hawk se rend finalement à Prairie du Chien. Maintenu pendant un certain temps enchaîné à Fort Armstrong, près du village tant regretté de Saukenuk, il a finalement été emmené à Washington, où il a eu une brève audience avec le président Jackson. Old Hickory avait à l'origine l'intention d'emprisonner Black Hawk à la forteresse Monroe, en Virginie, mais il était tellement impressionné par l'ancien chef de guerre qu'il lui donna une épée de cérémonie et le renvoya chez lui, un bon soldat honorant un autre.

Avant de quitter le monde de l'homme blanc, Black Hawk a visité la côte est, où il a été lorgné et adoré par le public. Une condition de sa libération était qu'il renonce à toute prétention à la direction des Sauk, cette position revenant au plus souple Keokuk.

De retour chez lui, Black Hawk a dicté une autobiographie amère en 1933. Il y a donné sa principale raison de combattre les Blancs. « Ma raison m'apprend que la terre ne peut pas être vendue », a-t-il déclaré. ‘Le Grand Esprit l'a donné à ses enfants pour vivre. Tant qu'ils l'occupent et la cultivent, ils ont droit à la terre. Rien ne peut être vendu, mais les choses qui peuvent être emportées.’

Avec le temps, Black Hawk deviendrait une sorte de mascotte dans sa nouvelle maison près de Burlingon, Iowa. Il était généralement traité comme un citoyen respecté et souvent invité à assister aux débats à l'assemblée de l'État. En 1838, il mourut d'une maladie non précisée appelée "fièvre bilieuse".

Black Hawk est resté une sorte de célébrité après sa mort. De curieux colons blancs ont envahi sa tombe et ont volé son corps. Un médecin local a fait bouillir les os et s'est enfui avec son squelette pour commencer une exposition itinérante. Le gouverneur de l'Iowa intercéda et fit restituer les restes du guerrier à Burlington. En 1853, un incendie a finalement mis Black Hawk à jamais au-delà de l'ingérence de l'homme blanc.

Les Suckers, le gouverneur Reynolds, le général Atkinson et d'autres ennemis l'ont depuis longtemps rejoint dans la mort, mais Black Hawk, le chef de guerre, les avait tous survécus dans la mémoire. Où qu'il soit, le vieux Sauk doit sourire devant la vitesse et l'élégance de l'hélicoptère actuel de transport de troupes de l'armée américaine qui porte son nom. Dans l'ensemble, ce n'est pas une mauvaise épitaphe.

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Cet article a été écrit par Robert B. Smith et initialement publié dans le numéro d'avril 1991 de Far West magazine.

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La guerre de Black Hawk dans l'Utah

À peine 70 ans après l'expédition Dominguez et Escalante, les ennuis commencent pour les Royal Bloods of the Timpanogos. Le 24 juillet 1847, le chef LDS Brigham Young et un groupe de 143 mormons ont émergé de l'embouchure de Cottonwood Canyon sur une colline surplombant l'extrémité nord du lac Timpanogos (aujourd'hui la vallée du lac Salt), concluant ainsi un voyage de mille milles depuis Nauvoo, Illinois prenant cent onze jours à cheval et en chariots couverts. En voyant la vallée, Brigham a dit, &ldquoC'est assez. C'est le bon endroit. Conduisez.&rdquo

Dans les années suivantes, les mormons continueraient à affluer sur la terre des Timpanogos à raison de trois mille par mois. Cela a semé la confusion et bouleversé l'équilibre sacré de la nature et l'ordre naturel en coupant des arbres, en détournant des ruisseaux, en tuant des animaux et en créant le chaos parmi tous les êtres vivants, ouvrant ainsi la voie à un conflit majeur avec la nation Timpanogos, dont le seul désir était d'être laissé seul. Ils croyaient que leur devoir sacré était de protéger le sacré comme étant essentiel à la survie de toute vie.

La guerre de Mormon avec la nation Timpanogos n'était pas un seul incident. Faisant des recherches sur la guerre de Black Hawk pendant une vingtaine d'années, j'ai été le premier à publier plus de cent cinquante affrontements sanglants entre la nation Timpanogos et les mormons au cours des années 1849 - 1872. Et quarante et un d'entre eux ont eu lieu avant l'année 1865 , la date à laquelle mon arrière-grand-père Peter a dit que la guerre a commencé, qui est l'un des nombreux arguments que les Autochtones ont contre l'histoire unilatérale de l'Utah. La guerre a peut-être commencé pour les Mormons en 1865 selon leurs historiens, mais les Timpanogos n'ont pas oublié les seize années précédentes lorsque leurs ancêtres ont été brutalement massacrés à Battle Creek, Fort Utah et Bear River. Ou lorsque leur chef bien-aimé Wakara, ou "Chef Walker" comme l'appellent les Mormons, a été assassiné en 1855.

Les historiens de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours disent que les années qui ont précédé la guerre étaient des « circonstances complexes ». avons-nous donné ? Marcher jusqu'aux genoux dans le sang de notre peuple, ou abandonner notre terre sacrée et notre culture et accepter les voies de l'homme blanc. c'était une question de ce qui est juste. notre honneur. survie. pourquoi est-ce si compliqué à comprendre ?"

Il est facile de devenir confus lorsqu'il y a de nombreux chefs différents dans ces comptes. Premièrement, nous devons comprendre que le mot « chef » est un terme de Whiteman. À la manière autochtone, il n'y avait pas de « chefs », mais il y avait de nombreux chefs, et selon la situation, une personne était choisie par la communauté pour les diriger en conséquence. Donc, il y avait plusieurs chefs des différentes Bandes des Timpanogos, mais j'utiliserai le terme 'Chef' puisqu'il est établi de cette façon. La nation Timpanogos, pendant et après la guerre de Black Hawk, avait trois chefs principaux qui étaient Wakara, Arapeen et Tabby au cours des années 1847 et 1898, et d'autres dirigeants tels que Black Hawk étaient subordonnés au chef principal, Black Hawk était une guerre Chef. J'utiliserai les termes « chef principal » pour désigner le chef de la nation et « chef de guerre » pour ceux qui dirigent les guerriers au combat.

Wakara met en garde Brigham Young

Poursuivant notre histoire, le chef principal de Timpanogos, Wakara, a averti Brigham Young à son arrivée que lui et son peuple n'étaient pas les bienvenus pour s'installer sur la terre de ses ancêtres. Brigham a assuré à Wakara qu'ils ne faisaient que passer en Californie, qu'ils devaient passer l'hiver pour se reposer et continuer leur voyage au printemps. Ce qui suit est un bref résumé des événements tels qu'ils se sont déroulés.

Wakara, ayant de la compassion pour les mormons, a aidé Brigham et ses partisans à survivre au premier hiver de 47 avec de la nourriture et des provisions. Les frères de Wakara, Tabby, Sanpitch, Sowette, Arapeen, Grospeen, Ammon, Kanosh et d'autres ont tout mis en œuvre pour éviter les effusions de sang.

Lorsque le printemps est arrivé en 1848, Brigham Young n'avait pas l'intention de partir comme il l'avait promis à Wakara, et a commencé à construire des cabanes, des granges et des clôtures sur le terrain. La patience de Wakara s'épuisait et a de nouveau averti Young de partir et de ne pas construire de fort (Fort Utah) sur leurs terres près du lac Timpanogos. Mais maintenant, des centaines d'autres mormons étaient arrivés.

Battle Creek et Fort Utah

Alors que les tensions continuaient de s'intensifier, le 28 février 1849, Brigham Young accuse à tort un petit groupe d'"Indiens" d'avoir volé ses chevaux, ce qui a conduit au meurtre insensé d'un groupe pacifique de Timpanogos à Pleasant Grove, armé seulement d'un fusil et n'a jamais tiré un tir. C'est ce qu'on appelle le massacre de Battle Creek. Un an plus tard, le 9 février 1850, un deuxième massacre se produit à Fort Utah lorsque soixante-dix Timpanogos sont tués, et les têtes coupées de cinquante chefs et membres tribaux sont pendues par leurs longs cheveux aux façades des bâtiments et empilées dans des boîtes. Cela seul suffisait pour déclencher une guerre. Wakara était indigné, le cœur brisé, son peuple était en danger et avait peur de ces étranges intrus qui n'avaient que peu ou pas de respect pour son peuple ou l'ordre naturel, tandis que son frère aîné Sowette s'opposait à une violence qui ferait plus de mal. Et bien que Sowette n'ait aucun pouvoir sur Wakara, il était l'aîné, et c'est la façon autochtone de respecter les aînés pour leur sagesse et leur conseil.

Juste avant le massacre de Fort Utah, l'apôtre mormon George A. Smith, un cousin du fondateur de l'Église Joseph Smith, a déclaré que les peuples autochtones du territoire de l'Utah « n'ont aucun droit sur leur terre ». jamais de retirer les peuples autochtones de leurs terres aborigènes, et a en fait violé les termes du Traité de Guadalupe Hidalgo de 1848. Smith ordonne à la législature de tous les mormons d'"éteindre tous les titres" et de les mettre à l'écart et sur les réserves parce qu'ils ont été jugés comme étant des « païens » et des « sauvages » et ainsi le décor était planté pour l’extermination de la nation Timpanogos qui suivrait. George A. Smith avait 33 ans lorsqu'il a initié le génocide de la nation Timpanogos.


Guerre intertribale et politique américaine[modifier | modifier la source]

Bien que le retour du groupe de Black Hawk ait inquiété les responsables américains, ils étaient à l'époque plus préoccupés par la possibilité d'une guerre entre les tribus amérindiennes de la région. La plupart des récits de la guerre de Black Hawk se concentrent sur le conflit entre Black Hawk et les États-Unis, mais l'historien John Hall soutient que cela néglige le point de vue de nombreux participants amérindiens. Selon Hall, « la guerre de Black Hawk impliquait également un conflit intertribal qui couvait depuis des décennies ». Les tribus du Haut Mississippi se sont longtemps battues pour le contrôle de territoires de chasse en diminution, et la guerre de Black Hawk a permis à certains autochtones de reprendre une guerre qui n'avait rien à voir avec Black Hawk. Après avoir supplanté les Britanniques en tant que puissance extérieure dominante après la guerre de 1812, les États-Unis avaient assumé le rôle de médiateur dans les différends intertribaux. Avant la guerre de Black Hawk, la politique américaine décourageait la guerre intertribale. Ce n'était pas strictement pour des raisons humanitaires : la guerre intertribale rendait plus difficile pour les États-Unis d'acquérir des terres indiennes et de déplacer les tribus vers l'Ouest, une politique connue sous le nom de déplacement des Indiens, qui était devenu l'objectif principal à la fin des années 1820. Les efforts américains de médiation comprenaient des conseils de traités multitribaux à Prairie du Chien en 1825 et 1830, dans lesquels les frontières tribales étaient tracées. Les Amérindiens ressentaient parfois du ressentiment envers la médiation américaine, en particulier les jeunes hommes, pour qui la guerre était une voie importante d'avancement social. ⎽]

Fort Armstrong était situé sur Rock Island, qui est maintenant connue sous le nom d'Arsenal Island. La vue est du côté de l'Illinois, avec l'Iowa en arrière-plan.

La situation était compliquée par le système américain des dépouilles. Après qu'Andrew Jackson a assumé la présidence des États-Unis en mars 1829, de nombreux agents indiens compétents ont été remplacés par des loyalistes de Jackson non qualifiés, affirme l'historien John Hall. Des hommes comme Thomas Forsyth, John Marsh et Thomas McKenney ont été remplacés par des hommes moins qualifiés comme Felix St. Vrain. Au 19ème siècle, l'historien Lyman Draper a soutenu que la guerre de Black Hawk aurait pu être évitée si Forsyth était resté l'agent des Sauks. ⎾]

En 1830, la violence menaçait d'annuler les tentatives américaines d'empêcher la guerre intertribale. En mai, les Dakotas (Santee Sioux) et les Menominees tuèrent quinze Meskwakis qui assistaient à une conférence sur les traités à Prairie du Chien. En représailles, un groupe de Meskwakis et de Sauks a tué vingt-six Menominees, dont des femmes et des enfants, à Prairie du Chien en juillet 1831. Les autorités américaines ont découragé les Menominees de se venger, mais les bandes occidentales de la tribu se sont formées. une coalition avec les Dakotas pour frapper les Sauks et les Meskwakis. ⏀]

Dans l'espoir d'empêcher le déclenchement d'une guerre plus large, les responsables américains ont ordonné à l'armée américaine d'arrêter les Meskwakis qui ont massacré les Menominees. Le général Gaines était malade et son subordonné, le brigadier général Henry Atkinson, a reçu la mission. Atkinson était un officier d'âge moyen qui avait habilement géré des tâches administratives et diplomatiques, notamment pendant la guerre de Winnebago de 1827, mais il n'avait jamais vu le combat. Le 8 avril, il partit de Jefferson Barracks dans le Missouri, remontant le Mississippi en bateau à vapeur avec environ 220 soldats. Par chance, Black Hawk et son British Band venaient de traverser l'Illinois. Bien qu'Atkinson ne s'en soit pas rendu compte, ses bateaux ont dépassé la bande de Black Hawk. ⏄]

Lorsque Atkinson est arrivé à Fort Armstrong sur Rock Island le 12 avril, il a appris que le British Band était dans l'Illinois et que la plupart des Meskwakis qu'il voulait arrêter étaient maintenant avec le groupe. ⏅] Comme d'autres responsables américains, Atkinson était convaincu que le British Band avait l'intention de déclencher une guerre. Comme il avait peu de troupes à sa disposition, Atkinson espérait obtenir le soutien de la milice de l'État de l'Illinois. Il écrivit au gouverneur Reynolds le 13 avril, décrivant — et exagérant peut-être à dessein — la menace que représentait la British Band. Reynolds, qui était impatient d'une guerre pour chasser les Indiens de l'État, a répondu comme Atkinson l'avait espéré : il a appelé les volontaires de la milice à se rassembler à Beardstown avant le 22 avril pour commencer un enrôlement de trente jours. Les 2 100 hommes qui se sont portés volontaires étaient organisés en une brigade de cinq régiments sous le commandement du brigadier-général Samuel Whiteside. Parmi les miliciens figurait Abraham Lincoln, 23 ans, élu capitaine de sa compagnie. ⏈]


Livre/Imprimé L'histoire de la guerre de Black Hawk

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Article vedette sur la guerre de Black Hawk dans History Net Magazines

Le chirurgien de la milice était terrifié. Tout autour de lui, la nuit scintillait et dansait avec des éclairs de bouche, et l'obscurité résonnait de terrifiants cris de guerre et de cris de terreur. Désespérément, il mit à genoux son cheval cabré, mais ne put s'éloigner de la forme sombre et sinistre qui tenait fermement sa monture. Il se pencha dans l'obscurité et tendit son épée.

« S'il vous plaît, M. Indian », a-t-il plaidé, « Je me rends. Veuillez accepter mon épée.’

Ce n'est qu'après que son ravisseur n'a pas réussi à prendre l'épée, ou à bouger du tout, que le médecin pétrifié s'est rendu compte qu'il parlait à une souche, à laquelle il avait attaché son cheval. Tranchant la longe, le chirurgien s'enfuit follement dans la nuit.

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Pendant 25 miles, lui et des centaines de ses camarades de milice ont galopé à travers les broussailles et les arbres, fous de peur, plus qu'un peu ivres, et certains que chaque buisson et bûche était un guerrier Sauk avec un tomahawk assoiffé de sang d'homme blanc. Peu d'entre eux ont réellement vu un Indien ou tiré sur autre chose que des ombres.

Ces miliciens de l'Illinois avaient été effrayés par deux douzaines de guerriers sauks, qui étaient aussi surpris que n'importe qui de la déroute paniquée. Les officiers de milice, à quelques exceptions près, étaient dans le fourgon de la retraite, menés par un colonel nommé Strode, remarquable, jusque-là, surtout par une grande gueule et un air belliqueux.

Ainsi, la bataille de Old Man’s Creek, qui portera à jamais le nom malheureux de Stillman’s Run, fut baptisée de manière appropriée pour le commandant en chef de la populace effrayée, le major de cavalerie Isaiah Stillman. La défaite est plus humiliante que grave : seuls 12 miliciens ont été tués, bien que bien d'autres aient déserté pour de bon. Le Sauk avait perdu trois braves, dont un prisonnier assassiné au début du combat.

Plus tard, il y aurait beaucoup de vantardise pieuse et d'invention au sujet d'une défense vaillante contre des centaines d'Indiens. Mais la milice savait qu'elle avait été fouettée, mal fouettée et presque morte de peur. Plus tard, la plupart des hommes ne parlaient pas beaucoup du fait d'être à Stillman's Run. Un officier a parlé pour la plupart d'entre eux dans une lettre à sa femme : « Je vous ferai une promesse, je resterai avec vous à l'avenir, car cette chose d'être un soldat n'est pas aussi confortable qu'elle pourrait l'être. »

En effet, ce n'était pas le cas. Ce qui avait commencé comme une merveilleuse fête de meurtres d'Indiens ivres devenait sérieux et, pire encore, carrément dangereux. Mais la guerre continuerait. On était à la mi-mai 1832, et une question fondamentale restait à trancher ce printemps-là. La nation Sauk et Fox devait-elle être autorisée à retourner sur ses terres ancestrales près de Rock Island, à l'est du Mississippi, ou devait-elle être à jamais confinée dans sa nouvelle maison à l'ouest de cette rivière, vers laquelle elle avait été exilée par un traité scandaleux signé en 1804 ?

Les signataires indiens du traité n'avaient pas le pouvoir de parler au nom de toute la tribu. Un seul était un chef légitime, et même lui était un alcoolique notoire. La compensation des Indiens était pitoyable, un historien l'a appelé une collection d'épiceries humides et de gewgaws. Comme l'a dit le jeune West Pointer George McCall, le fait que les hommes blancs aient simplement volé la terre des Sauks" apparent au plus obtus.’

Même ce traité ridicule avait donné aux Sauk et aux Fox le droit de chasser et de planter sur leur ancien territoire jusqu'à ce que la terre soit arpentée et ouverte à la colonisation. Mais des hordes de colons avaient rapidement squatté le terrain, rendant le traité inapplicable. C'en était trop à supporter pour des hommes fiers.

Et ainsi, au printemps 1831, une bande de Sauk traversa le Mississippi et s'installa dans les anciens territoires tribaux autour de Rock Island. Leur cœur était là, tout comme leur village principal, une ville bien aménagée appelée Saukenuk. L'invasion indienne a produit une petite quantité d'effusion de sang et une panique totale de la part des squatters, qui ont rapidement fait appel au gouvernement pour obtenir de l'aide.

Le major général Edmund Gaines, commandant du département de l'Ouest, a envoyé le 6e d'infanterie des États-Unis et une partie du 3e, et a demandé au gouverneur de l'Illinois une aide supplémentaire de la milice. La guerre a été évitée lorsqu'un autre traité a été conclu avec les Sauk, qui ont promis de ne plus jamais traverser vers la rive est du Mississippi sans le consentement du président américain et du gouverneur de l'Illinois.

En moins de quatre mois, cependant, une bande de Sauk était de retour de l'autre côté de la rivière et aurait tué deux douzaines d'Indiens Menominee, leurs ennemis héréditaires. Les squatters pris de panique ont à nouveau fait appel à l'aide du gouvernement. C'était, après tout, moins de 20 ans depuis les horreurs frontalières de la guerre de 1812, lorsque la plupart des Indiens du nord-ouest avaient rejoint les Britanniques. Beaucoup d'Indiens se souvenaient encore avec émotion de ces jours, les temps de la victoire sur les Américains. L'un d'eux parlait au nom de tous : « Je n'avais pas découvert un seul bon trait dans le caractère des Américains. Ils ont fait de belles promesses, mais ne les ont jamais tenues ! Alors que les Britanniques n'en fabriquaient que peu, mais nous pouvions toujours compter sur leur parole !

L'homme qui prononçait ces paroles avait maintenant 67 ans, mais il était toujours un pouvoir parmi les Sauk. Ce n'était pas un grand chef, mais un chef de guerre, un général qui avait tué son premier homme à l'âge de 15 ans. C'était aussi un tacticien accompli. Son nom était Black Hawk.

Le 8 avril 1832, quelque 300 réguliers du 6th Infantry quittent Jefferson Barracks, à Saint-Louis, par bateau. Ils se sont déplacés en douceur vers l'amont au printemps naissant, sous le commandement du brigand maladroit. Le général Henry Atkinson, et arriva à Rock Island le 8. Là, ils ont découvert que le groupe de Black Hawk s'appelait ‘le British Band’ pour leur allégeance éternelle à leurs vieux amis–avec des Sauk locaux et des Kickapoo avaient remonté la Rock River. Il y aurait 600 à 800 braves bien armés, dont plus de la moitié à cheval. Et, parce qu'ils avaient l'intention de réoccuper leurs anciennes terres, beaucoup d'entre eux avaient amené leur famille avec eux.

Atkinson a raisonnablement décidé qu'il avait besoin de cavalerie pour attraper un ennemi monté. L'armée régulière n'avait pas de troupes montées parce qu'un congrès de fromages ne leur attribuerait pas d'argent. Les fantassins étaient moins chers et les dollars étaient bien plus importants à Capitol Hill que la préparation militaire. Tous les hommes à cheval devaient provenir de la milice locale, et Atkinson a demandé l'aide du gouverneur de l'Illinois, John Reynolds.

Reynolds, un rustre pompeux, a sauté sur l'occasion. « D'une manière générale, comme l'a bien dit un historien, l'histoire a été gentille avec le gouverneur en ne le mentionnant pas du tout. » Reynolds, un pygmée intellectuel, était néanmoins conscient de l'avantage politique à en retirer. de prendre l'offensive contre les Indiens et tous les Indiens. Sur la base d'un service au début et sans distinction dans la guerre de 1812, Reynolds s'était conféré le sobriquet de « le vieux garde forestier ». Maintenant, il ajouterait à son lustre auto-développé en dirigeant personnellement la milice pour châtier les païens.

La milice avait longtemps été le fléau de l'armée régulière. Bien qu'ils se soient bien battus parfois. ils avaient aussi fait une quantité honteuse de fugues. ‘Mad Anthony’ Wayne, qui s'y connaissait en soldat, pensa qu'il ferait bien de tirer deux volées de la milice avant qu'elle ne s'enfuit du champ de bataille. Il n'y avait pas si longtemps depuis les courses de Bladensburg, ce jour lugubre à l'extérieur de Washington où toute une armée de miliciens s'était précipitée devant une fine ligne de baïonnettes britanniques et le sifflement de roquettes Congreve extrêmement inexactes.

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La guerre qui s'ensuivrait n'apporterait de gloire à personne, sauf peut-être aux Indiens. Un capitaine de milice rudimentaire nommé Abraham Lincoln mentionnait rarement sa participation, sauf pour commenter drôlement la taille des moustiques qui s'en prenaient à lui et à ses hommes. D'autres participants, en particulier les officiers de l'armée régulière, ont carrément appelé la campagne ce qu'elle était.

"Un tissu de bévues, misérablement géré", a déclaré Zachary Taylor, destiné à une renommée bien méritée dans la guerre du Mexique et, finalement, la Maison Blanche. Un de ses officiers subalternes, Albert Sidney Johnston, a accepté. ‘Une affaire de fatigue, de saleté, écrivait-il, de petites jalousies, de querelles [et] d'ennui.’

La milice s'est présentée en masse à Rock Island, quelques milliers d'entre elles début mai. Ces hommes grossiers de l'Illinois se réjouissaient du surnom local de « Suckers », en mémoire de l'un de leurs principaux aliments, le mauvais poisson de fond du même nom. Les hommes ont reçu de la nourriture, de l'équipement et des armes par le gouvernement, et ont produit des quantités prodigieuses d'air chaud et de whisky, sans lesquelles aucun mouvement ne pouvait apparemment être tenté.

Les Suckers se moquaient des troupes régulières qu'ils voyaient, en partie parce que les réguliers devaient marcher. La milice pouvait chevaucher dans un certain confort et poursuivre sa carrière indienne avec beaucoup plus de diligence. En fin de compte, il pouvait aussi fuir un combat, ce qu'il devait faire souvent. Les miliciens tuaient de nombreux chevaux pendant la campagne, galopant follement loin du danger, réel ou imaginaire. La plupart d'entre eux ne tueraient rien d'autre.

Pourtant, les miliciens étaient bruyants et vantards, singulièrement dévoués à leur compagnon constant John Barleycorn et totalement sans discipline. La seule réponse à la première commande de Lincoln a été le conseil bruyant d'aller en enfer ! Apparemment, l'expérience du futur président n'était pas inhabituelle. Une partie de cette indiscipline chronique était l'indiscipline frontalière, et peut-être surtout le whisky. Un soldat a écrit qu'il avait entendu des officiers crier à leurs hommes : « Tombez, les hommes tombent ! Messieurs, voulez-vous sortir de ce foutu baril de whisky !’

Les réguliers, à leur tour, n'étaient pas contents de leurs nouveaux alliés. Ils les considéraient à juste titre comme des bouffons, indisciplinés, bruyants et trop susceptibles de s'enfuir. De leur côté, les miliciens se moquaient des habitués, les qualifiant de « laitues de serre », adonnés à prendre le thé avec les dames et à « manger des poulets à pattes jaunes », un terme frontalier apparemment péjoratif qui perd quelque chose dans la traduction moderne.

Reynolds, la milice a eu sa chance presque immédiatement, et le résultat a été la débâcle absurde à Stillman's Run le 14 mai. La veille au soir, les Suckers avaient décidé d'abandonner leurs chariots de ravitaillement, et chaque homme a pris ce dont il avait besoin, en particulier du whisky. « Tout le monde a offert un verre à tout le monde », a déclaré un participant, et la colonne s'est éloignée vers Old Man Creek. Au coucher du soleil, la horde de Sucker était assez lourdement piégée.

Alors que le soir commençait à tomber, une poignée d'Indiens en quête de nourriture a été repérée devant, et une foule de miliciens a galopé à leur poursuite. Faisant trois prisonniers en cours de route, ils en tuèrent deux autres qui fuyaient Sauk. Leur poursuite fringante s'est terminée brusquement, cependant, lorsqu'ils ont heurté de front Black Hawk et 40 braves, tout ce qu'il pouvait recueillir de la tribu dispersée. Ces 40 étaient en colère et agressifs, pas du tout ce à quoi les Suckers étaient habitués, et les miliciens ont galopé vers leur camp aussi vite qu'ils étaient venus.

Bedlam a suivi. Les miliciens ne s'étaient enrôlés que pour 30 jours et, à l'approche de la quatrième semaine, ils pouvaient penser à toutes sortes de raisons pour lesquelles ils devaient rentrer chez eux. Certains ont simplement déserté. Il n'y avait pas de fin aux accusations sur qui était responsable de la honte de Stillman's Run, et le gouverneur semblait avoir perdu le peu de contrôle qu'il avait. Les réguliers méprisaient tellement la milice qu'Atkinson a placé la rivière Rock entre ses hommes et les Suckers pour éviter la collision.

Atkinson a fait ce qu'il a pu pour relancer l'expédition. Il a organisé une fête de dépistage, dirigée par un fils d'Alexander Hamilton, buveur et débraillé, appelé Oncle Billy. Avant que rien de plus ne puisse être fait, la nouvelle est venue du massacre de 15 colons blancs à Indian Creek et de l'enlèvement de deux adolescentes par les pillards.

Des nouvelles effrayantes d'autres meurtres et incendies ont provoqué une fuite massive le long de la frontière, les fugitifs affluant dans des refuges aussi loin que Chicago. Tous les raiders n'étaient pas des Sauk, il y avait aussi des Winnebago, mais la rumeur ailée ne faisait aucune distinction. Dans une colonie, deux coups de feu tirés sur un troupeau de dindons sauvages ont suffi à faire fuir tout le monde dans toute la région dans une fuite sauvage pour se réfugier dans le fort local.

Pendant ce temps, les orateurs et les journaux tout le long de la frontière criaient à une vengeance sanglante. À la fin du mois de mai, une grande partie de la milice Sucker s'était dissoute, seuls 250 hommes répondant aux appels frénétiques de l'Old Ranger à se réengager. Il y avait un nouveau prélèvement à venir, mais personne ne savait à quel point il serait important. Les hommes n'étaient pas enthousiastes à propos de la guerre. Le Détroit Presse libre ricana, "Il n'y a pas de danger" pas plus de probabilité d'une invasion par le parti de Black Hawk qu'il n'y en a de la part de l'Empereur de Russie [sic].

Un nouvel essaim de milices se rassembla bientôt, cependant, assoiffé de sang indien et volant tout ce qui n'était pas cloué. Ils étaient organisés en trois brigades d'environ 1 000 hommes chacune, toujours aussi bruyantes, bagarreuses, buveuses et indisciplinées que jamais.

Black Hawk, campé autour du lac Koshkonong, a appris l'existence de la nouvelle armée et savait qu'il ne pouvait pas attendre qu'elle vienne le chercher. Mi-juin, il passe à l'attaque. D'abord, il envoya de petits groupes faire des incursions vers l'ouest, une feinte pour convaincre ses ennemis qu'il commençait à s'installer dans l'Iowa. Pendant ce temps, sa force principale est restée autour de Koshkonong, chassant pour soutenir les familles.

Les raiders ont volé des actions et ont frappé des groupes isolés de Blancs, laissant une traînée de corps scalpés et mutilés et une terreur effrénée. Les poursuivants blancs ont remporté un petit succès à un endroit appelé Pecatonica Creek. Ce n'était pas vraiment un combat : une vingtaine de milices ont affronté 11 Kickapoo et ont réussi à les exterminer tout en perdant trois des leurs.

La frontière devint folle de délice. Un océan d'hyperboles a élevé la petite escarmouche en quelque chose qui approchait de la bataille de Waterloo, et le chef de la milice a été proposé comme candidat au poste de gouverneur. « Les annales de la guerre des frontières », a chanté un écrivain, « ne fournissent aucun parallèle à cette bataille.

En fait, la bataille de la Pecatonica n'a rien fait pour arrêter les frappes incessantes des groupes de guerre de Black Hawk, et la plupart des colons sont restés terrifiés, désorganisés et imprudents. Le fort assiégé d'Apple River n'a été sauvé que par les efforts d'une femme dure à mâcher du tabac, nommée à juste titre Armstrong. Ce Fury profane a fouetté les réfugiés terrifiés à l'intérieur du fort et a intimidé les défenseurs masculins à l'action, tirant un homme de sa cachette à l'intérieur d'un baril et le poussant dans une échappatoire.

Mais maintenant, il y avait trop d'habitués et de milices, et le temps de Black Hawk était compté. Peu à peu, le mastodonte blanc avançait, remontant la rivière Rock au-delà du lac Koshonong. Le groupe de Black Hawk, avec ses femmes et ses enfants, s'est replié. Ce n'était pas facile ni pour les poursuivants ni pour les poursuivis. La poursuite s'est poursuivie, traversant une région épouvantable appelée les «terres tremblantes», un labyrinthe de marécages, de tourbières et de monticules, dans une eau puante jusqu'à la taille.

À la mi-juillet, les Blancs manquaient désespérément de ravitaillement et la lourde poursuite s'arrêta, toujours sans succès visible. Un certain nombre de miliciens ont été renvoyés chez eux, sans aucun doute au secours d'Atkinson, et le gouverneur a saisi l'occasion de rentrer chez eux, assurant haut et fort à tout le monde que Black Hawk était terminé. Parmi ceux qui ont été rassemblés se trouvait Abraham Lincoln, sur le chemin du retour vers des choses infiniment plus grandes.

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Si Atkinson devait avoir la gloire de gagner cette guerre, il devrait aller vite. Le président Andrew Jackson, jamais un homme patient, s'était déjà lassé du rythme glacial de la campagne et avait envoyé quelqu'un dont il savait qu'il ferait quelque chose. Le général Winfield Scott, un officier régulier intelligent et dynamique destiné à la gloire dans la guerre à venir contre le Mexique, a été envoyé à l'ouest pour prendre le commandement.

Atkinson a rassemblé ses forces réduites et a poursuivi Black Hawk, qui se dirigeait clairement vers le Mississippi. Ce fut une marche misérable, se frayant un chemin à travers plus de terres tremblantes, en proie à des torrents de pluie, des tentes effondrées et une bousculade qui a laissé de nombreux miliciens à pied. Le 20 juillet, les principaux éléments de la colonne ont coupé la piste de Black Hawk. L'effet sur l'armée fatiguée d'Atkinson était électrique. Le moral remonta et les hommes poussèrent durement, vivant de bacon cru et de semoule de maïs humide, arrachant le sommeil par terre sous la pluie battante.

C'était le début de la fin. Le groupe de Black Hawk était déjà dans une situation terrible, réduit à manger des racines et de l'écorce d'arbre pour rester en vie, et laissant derrière lui les corps de personnes âgées mortes de faim. La milice se rapprochait plus rapidement maintenant alors qu'elle sortait des marais en rase campagne, près de Madison, dans le Wisconsin.

Juste au moment où il semblait que la guerre était terminée, Black Hawk s'est retourné contre ses poursuivants à un endroit appelé Wisconsin Heights. Largement en infériorité numérique, il ne voulait pas fermer, mais a volé encore et encore avec des tirs de mousquet, gardant les Blancs déséquilibrés et sur la défensive alors que les pertes de la milice augmentaient. Enfin, alors que la nuit commençait à tomber, les Suckers ont lancé une charge à la baïonnette en direction des hauteurs et du ravin d'où étaient venus les tirs violents des Indiens. L'attaque a frappé le vide et le Black Hawk n'était plus là.

Les blancs s'en félicitaient néanmoins. « Nos hommes se tenaient fermement », a écrit l'un d'eux avec fierté, ignorant que « rester fermement » était précisément ce que Black Hawk voulait que l'armée fasse. Alors qu'ils se tenaient fermement, il avait fait traverser le Wisconsin en canoë avec toute sa bande, ne perdant que six braves. Il avait commandé environ 50 Sauk - à peine capable de se tenir debout à cause de la faim.

C'était maintenant une course. Une partie du groupe épuisé de Black Hawk a continué dans le Wisconsin. D'autres se dirigent vers le confluent de la rivière Bad Axe et du Mississippi, au nord de Prairie du Chien. Là, le Mississippi s'est brisé en bancs et en îles, et il serait peut-être possible de traverser vers l'ouest. Black Hawk ne pouvait pas savoir qu'un officier régulier réfléchi avait déjà jeté l'ancre dans l'embouchure du Wisconsin avec un bateau plat, piloté par 25 réguliers et un canon de six livres.

Les poursuivants se sont rapprochés de plus en plus de la bande de Sauk, avançant péniblement à travers des marais sans piste, des sous-bois emmêlés et des collines difficiles. Maintenant, les principales unités Sucker savaient qu'elles étaient proches : l'air était rempli de buses tournantes et le chemin était jonché de cadavres indiens. Quelques-uns étaient marqués de blessures, mais la plupart d'entre eux étaient simplement morts d'épuisement et de faim.

C'était fini maintenant, sauf pour le meurtre. À l'embouchure du Wisconsin, une bande de Sauk a été arrêtée froidement par la mitrailleuse meurtrière à courte portée du bateau plat. Les survivants se sont dispersés sur les rives de la rivière. Ils périraient misérablement au cours des prochains jours, traqués et tués par des bandes de Menominee dirigées par le fils minable d'Alexander Hamilton.

À travers le large Mississippi, des bandes de Sioux attendaient, alertées que les Sauk haïs tenteraient de traverser. Et en amont, alors que les misérables survivants du Black Hawk atteignaient l'embouchure de la Bad Axe, des explosions de cartouche du bateau à vapeur guerrier les a transpercés et les a repoussés du rivage. Les Sauk restants étaient coincés entre la grande rivière et la force d'Atkinson, en infériorité numérique 4 contre 1.

Toute cette horrible affaire s'est terminée le 2 août, comme Black Hawk le savait. Les hommes d'Atkinson larguèrent leurs sacs, fixèrent des baïonnettes et poussèrent vers les rives du Mississippi, des réguliers au centre, des milices de chaque côté. Ils étaient peut-être 1 100, marchant péniblement en ligne, tenant des mousquets et de l'équipement au-dessus de leur tête alors qu'ils pataugeaient dans des flaques d'eau stagnante. Ils poussèrent prudemment dans l'épaisse brume matinale le long de la rivière.

Les guerriers du Black Hawk ont ​​tiré une seule volée, puis l'armée blanche a fermé. Ils n'ont fait que 27 victimes, seulement cinq de ces morts et le groupe de Black Hawk a été tout simplement détruit. Au moins 150 corps ont été retrouvés, dont de nombreuses femmes et enfants. Beaucoup sont tombés ou ont sauté dans la rivière, et le Mississippi les a emportés pour toujours. Les quelques personnes qui se sont échappées ont été traquées par des Sioux et des Winnebago vengeurs, et même par des Sauk quisling.

Quelques fugitifs ont pris l'eau et les îles dans une vaine tentative de s'échapper de l'autre côté de la rivière. Le feu de la guerrier tué beaucoup d'entre eux avec la mitraille et la mousqueterie, et a même écrasé certains des survivants avec sa roue à aubes alors qu'ils tentaient de se cacher dans des eaux peu profondes. Fortifiés de whisky, quelques miliciens ont poussé vers les îles, et des fugitifs plus misérables y ont été tués.

Quelques personnes de Black Hawk se sont échappées, contre toute attente. De nombreuses squaws ont essayé de nager, certaines portant de jeunes enfants sur leur dos. Quelques-uns l'ont fait. La plupart ont coulé sous une grêle de mousqueterie, ou ont été emportés par la rivière alors que leur force refluait. Une mère a nagé la grande rivière en tenant son petit bébé en serrant le cou de l'enfant entre ses dents. Elle survivrait, tout comme l'enfant, devenu chef, appelé à jamais "Scar Neck".

Peut-être 115 membres de la bande de Black Hawk sont restés prisonniers, presque tous des femmes et des enfants. C'était fini, et il y avait beaucoup de célébrations et de whisky à boire et à se vanter des pitoyables scalps et du butin qui étaient tout ce qui restait du British Band.

Si les combats étaient terminés, les mourants ne l'étaient pas. Le choléra a descendu la rivière avec les restes de la force de Scott et a frappé sans pitié Sucker et les autres. Cinquante-six hommes sont morts en une semaine, et beaucoup d'autres ont déserté de terreur, propageant davantage l'épidémie. Son rictus et ses vomissements hideux feraient des victimes pendant le reste de l'année et l'année suivante, se propageant tout le long de la rivière jusqu'à la Nouvelle-Orléans, où il en tuerait 500 par jour à son apogée.

Mais au moins il y aurait la paix, aussi honteuse soit-elle. Un nouveau traité fut dicté par les vainqueurs. Selon ses termes, les Sauk quitteraient pour toujours la rive est du Mississippi et abandonneraient également une bande de 50 milles sur la rive ouest. Il y aurait un paiement trompeur à la tribu, qui s'élevait à environ 4 $ par Sauk par an, avant, bien sûr, des "déductions" pour diverses sommes dues aux marchands et aux agents.

Black Hawk ne faisait pas partie des prisonniers, et son corps n'a pas été retrouvé parmi les morts. Il était parti avant la bataille, vieux, fatigué et malade de cœur. Qu'il ait simplement renoncé à la guerre ou qu'il ait essayé d'éloigner une partie des troupes d'Atkinson des familles indiennes n'est pas clair. En tout cas, son peuple ne lui a pas reproché son absence. Il les avait bien conduits. La longue marche était terminée. Black Hawk avait perdu.

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Cet article a été écrit par Robert B. Smith et initialement publié dans le numéro de février 1998 de Histoire militaire magazine.

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La guerre de 1812 et la guerre de Black Hawk

Lorsque la guerre de 1812 éclate, la population du territoire est inférieure à 5 000 personnes. Le gouverneur territorial par intérim Atwater a enrôlé environ 200 hommes dans la milice. Ils ont participé à la campagne canadienne du général Hull et ont été impliqués dans l'effort pour capturer Sandwich. Cependant, la campagne était vouée à l'échec et la force d'invasion fut capturée. La milice du Michigan a été libérée sur parole, mettant ainsi fin à sa participation à cette guerre.

La guerre de Black Hawk

En 1832, les hommes du Michigan ont de nouveau répondu à l'appel aux armes. Cette fois, c'était pour une guerre indienne, la guerre des Blackhawks. Le Michigan n'a joué qu'un petit rôle dans cette campagne, mais a appelé et ordonné de servir un régiment de milice qui comprenait le First Regiment of Michigan Militia, les Detroit City Guards et une compagnie de volontaires montés (dragons).

Les troupes n'ont jamais vu le combat, cependant. L'exposition et les difficultés de la marche vers le fleuve Mississippi, associées à une épidémie de choléra asiatique, ont fait un lourd tribut. Des maladies et quelques décès ont été signalés.

La guerre de Black Hawk était la dernière campagne à laquelle les Detroit City Guards ont participé.


Guerre du faucon noir

La guerre de Black Hawk (1832) a été le dernier grand conflit entre les Indiens et les Blancs à l'est du fleuve Mississippi. En 1804, des représentants des tribus Sauk et Fox signèrent un traité renonçant à toute revendication foncière dans l'Illinois. Bien qu'on s'attend à ce qu'ils déménagent dans l'Iowa, ils sont autorisés à rester à l'est du Mississippi jusqu'à ce que leurs anciennes terres soient vendues. Le chef sauk, Black Hawk (1767-1838), s'est opposé au traité et a pris de l'importance lorsqu'il a combattu pour les Britanniques pendant la guerre de 1812.

Lorsque les Indiens ont finalement été envoyés dans l'Iowa en 1828, Black Hawk a cherché en vain à créer une alliance anti-américaine avec les Winnebago, Potawatomi et Kickapoo. En 1829, 1830 et 1831, la bande de Black Hawk est revenue à travers le Mississippi pour les plantations de printemps, effrayant les blancs. Lorsque les Indiens revinrent en 1832, une force militaire fut organisée pour les repousser.

Pendant 15 semaines, Black Hawk a été poursuivi dans le Wisconsin puis vers l'ouest en direction du Mississippi. Il n'a reçu aucun soutien substantiel d'autres tribus, dont certaines ont même aidé dans sa poursuite. Le 3 août 1832, les restes de sa bande ont été attaqués alors qu'ils tentaient de fuir de l'autre côté de la rivière et ont été pratiquement anéantis. Black Hawk s'est échappé mais s'est bientôt rendu. Emprisonné pendant une courte période, il s'installe plus tard dans un village sauk sur la rivière Des Moines.


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