Le deuxième discours inaugural d'Abraham Lincoln [samedi 4 mars 1865] - Histoire

Le deuxième discours inaugural d'Abraham Lincoln [samedi 4 mars 1865] - Histoire

Compatriotes:

A cette seconde comparution prêtant le serment du bureau présidentiel, il y a moins d'occasion pour une longue allocution qu'il n'y en avait à la première. Ensuite, une déclaration quelque peu détaillée d'une voie à suivre semblait appropriée et appropriée. Or, au bout de quatre ans, pendant lesquels des déclarations publiques ont été constamment faites sur chaque point et chaque phase de la grande lutte qui absorbe encore l'attention et absorbe les énergies de la nation, peu de nouveau pourrait être présenté. Le progrès de nos armes, dont dépend principalement tout le reste, est aussi bien connu du public que de moi-même, et il est, je l'espère, raisonnablement satisfaisant et encourageant pour tous. Avec un grand espoir pour l'avenir, aucune prédiction à son égard n'est aventurée.

À l'occasion correspondant à cela, il y a quatre ans, toutes les pensées étaient anxieusement dirigées vers une guerre civile imminente. Tous le redoutaient, tous cherchaient à l'éviter. Alors que le discours inaugural était prononcé depuis cet endroit, entièrement consacré à sauver l'Union sans guerre, des agents insurgés étaient dans la ville cherchant à la détruire sans guerre, cherchant à dissoudre l'Union et à diviser les effets par la négociation. Les deux parties désapprouvaient la guerre, mais l'une d'elles ferait la guerre plutôt que de laisser la nation survivre, et l'autre accepterait la guerre plutôt que de la laisser périr, et la guerre est arrivée.

Un huitième de la population totale étaient des esclaves de couleur, non répartis généralement dans l'Union, mais localisés dans la partie sud de celle-ci. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. Tous savaient que cet intérêt était en quelque sorte la cause de la guerre. Renforcer, perpétuer et étendre cet intérêt était le but pour lequel les insurgés déchireraient l'Union même par la guerre, tandis que le gouvernement ne prétendait pas avoir le droit de faire plus que de restreindre l'élargissement territorial de celle-ci. Aucune des deux parties n'attendait de la guerre l'ampleur ou la durée qu'elle a déjà atteinte. Ni l'un ni l'autre n'avait prévu que la cause du conflit pourrait cesser avec ou même avant que le conflit lui-même ne cesse. Chacun recherchait un triomphe plus facile, et un résultat moins fondamental et ahurissant. Tous deux lisent la même Bible et prient le même Dieu, et chacun invoque son aide contre l'autre. Il peut sembler étrange qu'un homme ose demander l'aide d'un Dieu juste pour arracher son pain à la sueur du visage d'autres hommes, mais ne jugeons pas, afin que nous ne soyons pas jugés. Les prières des deux n'ont pu être exaucées. Cela de ni l'un ni l'autre n'a été entièrement répondu. Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. "Malheur au monde à cause des offenses, car il faut que les offenses viennent, mais malheur à l'homme par qui vient l'offense." Si nous supposons que l'esclavage américain est l'une de ces offenses qui, dans la providence de Dieu, doivent nécessairement venir, mais qui, ayant continué jusqu'à Son temps fixé, Il veut maintenant supprimer, et qu'Il donne à la fois au Nord et au Sud ce guerre terrible comme le malheur de ceux par qui l'offense est venue, y discernerons-nous quelque écart par rapport aux attributs divins que les croyants en un Dieu vivant lui attribuent toujours ? Espérons sincèrement, prions avec ferveur, que ce puissant fléau de la guerre puisse disparaître rapidement. Pourtant, si Dieu veut que cela continue jusqu'à ce que toutes les richesses accumulées par les deux cent cinquante ans de labeur non partagé du serf soient coulées, et jusqu'à ce que chaque goutte de sang tirée avec le fouet soit payée par une autre tirée avec l'épée, comme c'était le cas. dit il y a trois mille ans, donc encore faut-il dire « les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes ».

Avec malice envers personne, avec charité pour tous, avec fermeté dans le droit comme Dieu nous donne de voir le droit, efforçons-nous d'achever l'œuvre dans laquelle nous sommes, de panser les plaies de la nation, de prendre soin de celui qui aura porté la bataille et pour sa veuve et son orphelin, de faire tout ce qui peut réaliser et chérir une paix juste et durable entre nous et avec toutes les nations.


Citations de l'histoire américaine : Deuxième discours inaugural d'Abraham Lincoln

« Si nous supposons que l'esclavage américain est l'une de ces infractions qui, dans la providence de Dieu, doivent nécessairement venir, mais qui, ayant continué jusqu'à Son temps fixé, Il veut maintenant supprimer, et qu'Il donne à la fois au Nord et au Sud cette guerre terrible en tant que malheur dû à ceux par qui l'offense est venue, y discernerons-nous quelque écart par rapport aux attributs divins que les croyants en un Dieu vivant lui attribuent toujours ? » - Abraham Lincoln

L'une des lignes les plus importantes et les plus importantes de Lincoln de son deuxième discours inaugural - prononcé le 4 mars 1865 - dans lequel il a frappé une note mélancolique sur le chemin de la guerre civile. L'objectif de Lincoln était d'ouvrir les voies de la conciliation avec les États du sud vaincus et de souligner à nouveau le mal moral de l'esclavage. Dans son discours, la guerre civile devient un châtiment divin infligé à l'échelle de l'injustice originelle de cette institution. Considéré par beaucoup comme l'un des discours les plus beaux et les plus substantiels de l'histoire des États-Unis.

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Deuxième discours inaugural (1865)

De nombreux documents primaires se rapportent à plusieurs thèmes de l'histoire et du gouvernement américains et sont organisés par différents éditeurs pour des collections particulières. Dans le menu déroulant, nous fournissons des liens vers des extraits de variantes du document, avec des questions d'étude pertinentes à des thèmes particuliers.

Ressources associées

Introduction

Au fur et à mesure que la guerre civile progressait et que les forces de l'Union prenaient le contrôle du territoire des États qui avaient fait sécession, la question se posait de savoir comment ce territoire et ses habitants – esclaves et libres – devaient être traités. Cette question est devenue plus urgente à la fin de la guerre. Le président Lincoln a encouragé la réconciliation et le respect des limites constitutionnelles de l'autorité du président, du Congrès et des États. D'autres républicains pensaient qu'il fallait reconstruire le Sud de manière fondamentale. Eux aussi ont pris en compte les limites constitutionnelles (en particulier Thaddeus Stevens) et ont conclu que, pour le bien ultime de l'Union et de tous ses habitants, les États faisant sécession devaient être traités comme des territoires conquis. Pendant ce temps, les hommes et les femmes libérés ont cherché à construire de nouvelles vies dans des circonstances extraordinairement difficiles (voir « Many Thousand Gone »). Les effets à long terme de la Reconstruction – ou de son échec – sont évidents dans le discours du sénateur Tillman de 1900. Il a défendu le système de ségrégation développé dans le Sud après la Reconstruction (y compris le lynchage) la ségrégation n'a été remise en cause que dans les années 1950 et 1960.

Abraham Lincoln, Papiers d'Abraham Lincoln : Série 3. Correspondance générale. 1837-1897: Abraham Lincoln, 4 mars 1865 (Deuxième discours inaugural approuvé par Lincoln, 10 avril 1865). Manuscrit/Matière Mixte. Extrait de la Bibliothèque du Congrès, https://goo.gl/TtrLMh.

A ce second paraissant prêter le serment de la fonction présidentielle, il y a moins d'occasion pour une longue allocution qu'il n'y en avait au premier. Alors une déclaration, un peu en détail, d'un cours à suivre, a semblé appropriée et appropriée. Or, à l'expiration de quatre ans, pendant lesquels des déclarations publiques ont été constamment faites sur chaque point et phase de la grande lutte qui absorbe encore l'attention et absorbe les énergies de la nation, peu de nouveau pourrait être présenté. Le progrès de nos armes, dont dépend principalement tout le reste, est aussi bien connu du public que de moi-même et il est, je l'espère, raisonnablement satisfaisant et encourageant pour tous. Avec un grand espoir pour l'avenir, aucune prédiction à son égard n'est aventurée.

À l'occasion correspondant à cela il y a quatre ans, toutes les pensées étaient anxieusement dirigées vers une guerre civile imminente. Tous le redoutaient, tous cherchaient à l'éviter. Alors que le discours inaugural était prononcé depuis cet endroit, entièrement consacré à sauver l'Union sans guerre, des agents insurgés étaient dans la ville cherchant à la détruire sans guerre - cherchant à dissoudre l'Union et à diviser les effets par la négociation. Les deux parties désapprouvaient la guerre, mais l'une d'entre elles ferait la guerre plutôt que de laisser la nation survivre et l'autre accepterait la guerre plutôt que de la laisser périr. Et la guerre est arrivée.

Un huitième de la population totale étaient des esclaves de couleur, non répartis généralement dans l'Union, mais localisés dans la partie sud de celle-ci. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. Tous savaient que cet intérêt était, en quelque sorte, la cause de la guerre. Renforcer, perpétuer et étendre cet intérêt était l'objet pour lequel les insurgés allaient déchirer l'Union, même par la guerre, tandis que le gouvernement ne prétendait avoir le droit de faire plus que d'en restreindre l'élargissement territorial. Aucune des deux parties n'attendait de la guerre, l'ampleur ou la durée qu'elle a déjà atteinte. Ni l'un ni l'autre n'avait prévu que la cause du conflit pourrait cesser avec, ou même avant, le conflit lui-même devrait cesser. Chacun recherchait un triomphe plus facile, et un résultat moins fondamental et ahurissant. Tous deux lisent la même Bible et prient le même Dieu et chacun invoque son aide contre l'autre. Il peut sembler étrange qu'un homme ose demander l'aide d'un Dieu juste pour essorer son pain à la sueur du visage d'autres hommes, mais ne jugeons pas que nous ne soyons pas jugés. 1 Les prières des deux n'ont pu être exaucées, celles d'aucun d'entre eux n'ont été entièrement exaucées. Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. Malheur au monde à cause des offenses ! car il faut que les offenses viennent, mais malheur à cet homme par qui l'offense vient ! 2 Si nous supposons que l'esclavage américain est l'une de ces offenses qui, dans la providence de Dieu, doivent nécessairement venir, mais qui, ayant continué jusqu'à Son temps fixé, Il veut maintenant supprimer, et qu'Il donne à la fois au Nord et au Sud , cette guerre terrible, comme le malheur dû à ceux par qui l'offense est venue, y discernerons-nous quelque écart par rapport à ces attributs divins que les croyants en un Dieu vivant lui attribuent toujours ? Espérons sincèrement, prions avec ferveur, que ce puissant fléau de la guerre puisse disparaître rapidement. Pourtant, si Dieu veut que cela continue, jusqu'à ce que toutes les richesses accumulées par les deux cent cinquante ans de labeur non partagé de l'homme esclave soient coulées, et jusqu'à ce que chaque goutte de sang prélevée avec le fouet soit payée par une autre tirée avec le fouet. l'épée, comme on l'a dit il y a trois mille ans, il faut donc encore dire « les jugements de l'Éternel sont tout à fait vrais et justes ». 3

Avec malice envers personne avec charité pour tous avec fermeté dans le droit, comme Dieu nous donne de voir le droit, efforçons-nous de terminer l'œuvre dans laquelle nous sommes pour panser les blessures de la nation pour prendre soin de celui qui aura supporté la bataille , et pour sa veuve et son orphelin - de faire tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable, entre nous et avec toutes les nations.

Questions d'étude

A. Qu'est-ce qui explique l'attitude du président Lincoln envers la Louisiane dans sa lettre au général Banks ? Son deuxième discours d'inauguration explique-t-il son attitude ? En quoi les attitudes de Lincoln, Douglass et Stevens envers le Sud diffèrent-elles ? L'argument constitutionnel de Stevens sur la base de la Reconstruction est-il solide ? Si oui, était-ce suffisant pour que son approche des États faisant sécession soit valable ? Les remarques de Stevens sur les Juifs, les Irlandais et d'autres sapent-elles sa prétention à être un champion des principes de la Déclaration d'indépendance ? La réponse des Sudistes telle que décrite et défendue par Tillman était-elle inévitable, ou une version de restauration ou de reconstruction aurait-elle pu l'empêcher ?

B. Les opinions exprimées au XXe siècle diffèrent-elles de celles exprimées dans les documents ci-dessous ? Par exemple, comparez les opinions des sénateurs Tillman et Thurmond, tous deux démocrates de Caroline du Sud. Les arguments constitutionnels ont-ils changé entre les années 1860 et les années 1960 ?

C. À quel point la remarque du président Abraham Lincoln dans son deuxième discours inaugural selon laquelle les habitants du Nord et les habitants du Sud ont prié le même Dieu et lu la même Bible apparaît-elle à la lumière des interprétations très différentes de ladite Bible sur la question de l'esclavage, comme en témoigne le période d'avant-guerre ?


Le deuxième discours inaugural d'Abraham Lincoln [samedi 4 mars 1865] - Histoire

Nous célébrons cette semaine dans l'histoire, le 150e « anniversaire » du chef-d'œuvre de l'art d'Abraham Lincoln, son 2e discours inaugural. Le 4 mars 1865, près de la fin tant attendue du carnage le plus sanglant de l'histoire américaine, le poète et homme d'État Lincoln a frappé une note remarquable :

&hellipChacun cherchait un triomphe plus facile, et un résultat moins fondamental et étonnant. Tous deux lisent la même Bible et prient le même Dieu, et chacun invoque son aide contre l'autre. Il peut sembler étrange qu'un homme ose demander l'aide d'un Dieu juste pour arracher son pain à la sueur du visage d'autres hommes, mais ne jugeons pas, afin que nous ne soyons pas jugés. Les prières des deux n'ont pu être exaucées. Cela de ni l'un ni l'autre n'a été entièrement répondu.

Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. "Malheur au monde à cause des offenses car il faut que les offenses viennent, mais malheur à cet homme par qui l'offense vient." Si nous supposons que l'esclavage américain est l'une de ces offenses qui, dans la providence de Dieu, doivent avoir besoin venir, mais qu'ayant continué jusqu'à Son temps fixé, Il veut maintenant supprimer, et qu'Il donne à la fois au Nord et au Sud cette guerre terrible comme le malheur dû à ceux par qui l'offense est venue, y discernerons-nous un quelconque écart par rapport à ceux attributs divins que les croyants en un Dieu vivant lui attribuent toujours ?

Espérons sincèrement, prions avec ferveur, que ce puissant fléau de la guerre puisse disparaître rapidement. Pourtant, si Dieu veut que cela continue jusqu'à ce que toutes les richesses accumulées par les deux cent cinquante ans de labeur non partagé du serf soient coulées, et jusqu'à ce que chaque goutte de sang tirée avec le fouet soit payée par une autre tirée avec l'épée, comme c'était le cas. dit il y a trois mille ans, il faut donc encore dire : « Les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes.

Vers la fin de quatre années d'horreur sanglante, pouvait-il donner un sens à toute la douleur, le labeur, le sang et le sacrifice ? Pour Lincoln, il ne pouvait y avoir d'acclamations, pas de simple célébration. Mais pourquoi ne pas simplement s'attribuer le mérite de ce grand accomplissement et le considérer comme « capital politique » ? Pourquoi ne pas « conclure un accord » avec la population et donner une tape dans le dos à tous les vainqueurs, tout en leur permettant tacitement une sorte de « retour à la normale » ?

Lincoln savait qu'une population qui s'était étendue pour assumer une mission historique avait besoin d'un pays avec une mission tout aussi intense, après les combats, de tenir les promesses de 1776 à tous et à tous. Ces problèmes plus importants laissés sans réponse, il était inévitable qu'une vision durcie et amère de Dieu s'installe. Et Lincoln était déterminé à ce qu'un grand moment de l'histoire ne trouve pas un petit peuple. [1] Au contraire, l'intervention audacieuse de Lincoln était que l'humanité doit se changer en permanence pour le mieux. Il avait introduit ce thème à Gettysburg, avec son inversion classique : « C'est plutôt nous les vivants. " En effet, il n'y a pas de véritable dialogue avec ceux qui "ont donné leur dernière pleine mesure de dévotion", à moins de permettre à leurs actions de se transformer en un instrument plus puissant que celui qui n'est plus ici.

La théodicée de Lincoln

Regardons d'un peu plus près. « Le Tout-Puissant a ses propres objectifs ». Mais pourquoi un Dieu juste aurait-il jamais permis l'institution de l'esclavage - ou, d'ailleurs, n'aurait-il permis qu'une victoire partielle sur l'Empire britannique, avec la nouvelle république à moitié esclave et à moitié libre ? Y a-t-il un sens dans lequel le désir de Dieu pour une créature faite à son image, capable de décisions délibérées, inclut également la possibilité des erreurs horribles de cette créature, des erreurs qui, d'une manière ou d'une autre, rendraient l'humanité meilleure à long terme ? Et d'une manière qui n'aurait pas pu se faire autrement ? C'est en effet une curieuse relation entre le Créateur et la créature.

Ainsi, peut-être que l'auditeur serait séduit par la vision théologique édifiante de Lincoln. Pourtant, Lincoln renonce au « triomphe plus facile » pour un résultat plus « fondamental et étonnant : « Pourtant, si Dieu veut » que les efforts présents doivent se poursuivre indéfiniment dans le futur, « il faut donc dire que « les jugements du Seigneur sont tout à fait vrais et justes ». » Lincoln poussé vers l'avant : Ne soyez pas d'accord avec moi parce que vous êtes temporairement inspiré, alors que vous calculez silencieusement que vous avez probablement payé ce que vous devez à votre Créateur. Au lieu de cela, nous avons en effet une mission historique, qui l'emporte sur tous les autres calculs personnels. Ne faites pas de « livre » sur le fonctionnement du Tout-Puissant.

Au lieu de cela, déracinez de vous-même tous les restes de votre identité d'avant-guerre qui se cachent encore. Alors, et alors seulement, vous trouverez dans votre cœur la charité appropriée pour ce qui est à venir.

Avec malice envers personne, avec charité pour tous, avec fermeté dans le droit comme Dieu nous donne de voir le droit, efforçons-nous d'achever l'œuvre dans laquelle nous sommes, de panser les plaies de la nation, de prendre soin de celui qui aura porté la bataille et pour sa veuve et son orphelin, de faire tout ce qui peut réaliser et chérir une paix juste et durable entre nous et avec toutes les nations.

Parmi toutes les récriminations, ce qui aurait pu être et ce qui aurait dû être, les questions sur l'équité et l'étendue du sacrifice, Lincoln est très préoccupé par le fait que la population n'intériorise pas cette vision endurcie et amère de Dieu. Qu'il ait fallu beaucoup moins ou beaucoup plus de sacrifices n'est pas le bon calcul. La question est plutôt de savoir si le Créateur a une mission pour l'humanité et si nous pouvons envelopper notre vie de mortel autour de cette mission.

C'est ce qui détermine tous les autres calculs. Par exemple, il détermine si la population était prête à ce que le projet de Landbridge transcontinental de la république libère le monde de l'impérialisme. Il détermine s'il y aurait une joie authentique et partagée sur les progrès des esclaves nouvellement libérés, une vaste partie de la population américaine qui avait été précédemment maintenue en arrière. Il détermine si le sacrifice pour débarrasser le monde d'une grande offense a été gaspillé ou non - de sorte "que ces morts ne soient pas morts en vain."

II. Lincoln et Leibniz, 150 ans auparavant

Le 2e discours inaugural est indubitablement imprégné de la théologie de Gottfried Wilhelm Leibniz (1646&ndash1716). Or, le génie particulier de Lincoln aurait pu façonner sa théodicée, sa justification des voies de Dieu envers l'humanité, sans avoir travaillé à travers la version particulière de Leibniz. Considérez simplement: les lectures de Shakespeare et de la Bible King James par Lincoln, ainsi qu'un optimisme profond - reflété dans son enthousiasme pour le pouvoir de la découverte et exprimé à travers son humour. De plus, il venait de mener la bataille historique de son pays contre l'empire britannique. Lincoln était bien placé pour diriger une nation dotée d'un gouvernement poétique, indépendamment de toute preuve de « pistolet fumant » concernant sa relation avec Leibniz. Cependant, il convient d'enquêter sur le rôle du fantôme de Leibniz dans cette affaire.

La prophétie de Leibniz et Lincoln

En 1715, exactement 150 ans avant le discours de Lincoln, Leibniz avait initié une intervention particulière dans le monde anglophone, avec la première de ce qui est intitulé les "Leibniz-Clarke Letters". Il a écrit à son étudiante et maintenant collègue politique, la princesse Caroline. Leibniz était particulièrement préoccupé par la " notion très méchante de la sagesse et du pouvoir de Dieu " infectant le gouvernement, de Thomas Hobbes (1588-1679) , John Locke (1632-1704) et Isaac Newton (1643 & ndash1727). Caroline avait lutté contre l'ostracisme de Leibniz, l'homme qui, en organisant la succession de la maison de Hanovre au trône anglais, aurait été le choix naturel comme premier ministre.[2] Cependant, en 1714, le roi George I, l'oncle de Caroline, a déplacé sa cour de Hanovre en Angleterre, excluant délibérément Leibniz.

Caroline a commencé à défier l'idéologie impériale construite autour de Newton, avec le projet de publier une traduction anglaise de 1710 de Leibniz. Théodicée. Dans la lutte pour extirper le «virus» Leibniz de la nouvelle famille régnante anglaise, le Vénitien Antonio Conti, avec Isaac Newton, passerait de nombreuses heures à assiéger Caroline pour laisser tomber cette affaire Leibniz.

Plus tôt, vers 1704/5, Leibniz avait entrepris de déraciner les axiomes destructeurs ancrés dans le tract idéologique de John Locke, « l'entendement humain », qui liait l'esprit de l'homme en tant qu'esclave de ses sens. (Puisque chaque homme avait ses propres sens, c'était, soi-disant, une idéologie plus libérale que l'approche de Hobbes « de la jungle » dans son « Léviathan ».) Leibniz avait repris ce projet, car c'était le seul rôle responsable d'un homme d'État qui avait est intervenu pour mettre sa patronne, Sophie, dans l'ordre de succession. Il y avait un &ldquoelephant évident dans la pièce&rdquo , et Leibniz a dû combler les lacunes culturelles.

celui de Leibniz Nouveaux essais sur la compréhension humaine avec bienveillance, mais systématiquement exposé les axiomes destructeurs de Locke. Un passage particulier a été présenté pour les républicains américains des années 1840 par un collègue politique de Lincoln (dont, plus ci-dessous), avec une fin reprise par la 2e cérémonie d'inauguration de Lincoln. C'était Leibniz sur le danger des philosophies cyniques de Hobbes et de Locke : "Je trouve que les opinions proches de la licence, qui s'emparent des esprits gouvernants du grand monde et se glissent dans les ouvrages de la littérature polie, préparent la voie à la révolution universelle dont l'Europe est menacéeL'épidémie spirituelle qui se propage parmi les dirigeants se manifeste lorsque le patriotisme réel est bafoué, lorsque ceux qui osent défendre des objectifs universels sont ridiculisés et lorsqu'un amour approprié pour une génération future s'est transformé en un froid dédain. Leibniz conclut que, même si ces idéologies cyniques de la « fin d'une époque » s'effondreront, plus important encore, dans le processus, elles forgeront une détermination plus profonde à ne plus jamais sombrer dans une telle spirale intérieure.

Mais il peut arriver que ces personnes éprouvent elles-mêmes les maux qu'elles supposent être réservés aux autres. S'ils se guérissent de l'épidémie spirituelle dont les effets pernicieux commencent à se manifester, ils échapperont peut-être à ces calamités mais sinon, alors la Providence guérira la société même la révolution par laquelle cette maladie doit naturellement aboutir. Car quoi qu'il arrive, toutes choses enfin travailler ensemble pour le mieux bien que ce résultat ne puisse avoir lieu sans le châtiment de ceux qui, même par leurs actes mauvais, ont apporté un bien général.


Ce passage de Leibniz occupait une place particulière dans la première biographie en anglais de Leibniz, écrite en 1845 par John Milton Mackie. Il a introduit le passage ci-dessus avec : "Ses opinions prophétiques sur ce point [du rôle nouvellement attribué à Leibniz pour l'Angleterre] ont été exprimées dans son Nouveaux essais sur la compréhension humaine, comme suit. " Le point de vue prophétique de Leibniz, exprimé un peu trop crûment : le Parti vénitien pourrait réussir temporairement sa prise de contrôle de l'Angleterre. Cependant, ce faisant, ils ne faisaient que rendre la république américaine nécessaire. [3] L'accent mis par Mackie sur cette prophétie, ainsi que le langage de la prophétie, n'était pas susceptible d'avoir été manqué par Lincoln.

JeII. Lincoln et John Milton Mackie

Mackie et Lincoln avaient partagé une intervention politique en 1848/9, en essayant de façonner la campagne et la présidence de Zachary Taylor dans le sens d'un renouveau de l'alliance Washington/Hamilton. En 1848, Lincoln fit campagne pour les Whig, Taylor, dans l'Illinois, le Delaware et le Massachusetts, plaidant pour un budget gouvernemental pour des améliorations internes. L'érudit Mackie a publié son L'administration du président Washington dans la « American Whig Review », un modèle détaillé pour la nouvelle administration Taylor, basé sur un retour à la direction non partisane d'une administration de Washington dirigée par Alexander-Hamilton. Alors que Lincoln connaissait sans aucun doute les travaux de Mackie (1849) sur Hamilton et Washington, on ne sait pas avec certitude ce que Lincoln savait des travaux antérieurs de Mackie (1845) sur Leibniz.[4]

Entre 1845 et 1848, Mackie avait suivi son travail sur Leibniz, en collaborant avec les efforts de Jared Sparks pour éduquer les Américains sur les pères fondateurs, qui s'étaient éteints. Les Américains pouvaient apprendre qu'avant le populisme avili d'Andrew Jackson, il existait un niveau d'art politique qui valait la peine d'être étudié et imité. Mackie est allé plus loin, dans son étude de 1849 sur l'administration de Washington, pour identifier la "démocratie jacksonienne" comme descendante du jacobinisme de la Révolution française - et, plus important encore, que cette maladie est née du refus de Jefferson et d'autres de réfléchir à l'art de gouverner d'Alexander Hamilton, à travers Les méthodes de génération de crédit souverain de Hamilton.

Mackie a soutenu que le Parti démocrate d'Andrew Jackson était né de « ces sociétés démocratiques, qui, engendrées par le citoyen Genet, approuvaient les excès du règne de la terreur [français, 1794/5], et que Washington a qualifié de « tentative la plus diabolique de détruire le meilleur tissu de gouvernement humain et de bonheur qui ait jamais été présenté à l'acceptation de l'humanité ». Ils se vantent de leur nom populaire ['Démocrate'] leur permettent de se rappeler que, lorsqu'ils ont été adoptés pour la première fois dans ce pays, le nom de 'Démocrate' était synonyme de celui de 'Jacobin'." En outre, que la clé de l'administration de Washington était "le tournant de tous les citoyens des spéculations corruptrices et des cours dissolus qui ont prévalu après la guerre, à la culture patiente du sol vierge et à la poursuite de tous ces métiers et arts." Par conséquent, "l'intégrité sterling et les capacités transcendantes d'Alexander Hamilton" ont été appelés à diriger le département du Trésor. Pourrait-il y avoir beaucoup de doute que Lincoln, le principal défenseur des améliorations internes d'Hamilton à l'époque, et Mackie, le principal leibnizien aux États-Unis, étaient des collègues ?

L'harmonie des intérêts de Leibniz

Si Lincoln avait aussi étudié le Mackie's 1845 La vie de Godfrey William Von Leibnitz [5], qu'aurait-il bu ? Tout d'abord, d'une importance non négligeable, Mackie inclut le tout premier récit en anglais compétent, après plus d'un siècle, de la soi-disant controverse « Leibniz-Newton ». Cependant, pour nos besoins, la clé est le compte rendu de Mackie du projet de Leibniz de 1714 pour l'Angleterre.

Mackie raconte comment, après que Leibniz eut négocié l'accession au trône d'Angleterre de sa patronne, Sophie de Hanovre, sa mort quelques mois avant cette accession "anéantit ses [Leibniz] perspectives de se rendre un jour utile en tant qu'ami et conseiller d'un reine d'Angleterre." Mackie raconte que Sophie avait écrit, deux ou trois semaines avant sa mort,

...une longue lettre sur les affaires d'Angleterre, [Mackie citant Leibniz] 'aussi plein de jugements corrects que s'ils étaient écrits par le premier ministre' - Leibnitz favorisait, en outre, les vues de l'électrice décédée concernant les affaires anglaises trop, pour être un favori avec [son fils] George Lewis [le roi George I. ] Elle, aussi, n'était pas encline à suivre autant les conseils du whigs en Angleterre, comme l'étaient l'électeur et son ministre, Bernstorf, mais, conformément aux vues de Leibnitz, elle préféra s'efforcer d'unir les membres les plus modérés des deux grands partis politiques du pays.

Comme Leibniz l'a dit à l'époque, dans une lettre à John Ker, un conseiller de la Cour :

Le roi doit par tous les moyens laisser à sa nation le libre choix des membres du parlement et s'opposer, aussi, aux intrigues haineuses et à la corruption qui ont existé sous les règnes antérieurs. Une telle conduite l'entourera d'hommes d'honneur et d'habileté, qui agiront à partir de principes désintéressés et auront égard au bien-être général de la nation.

Mais comment réaliser cette harmonie ? Mackie identifie Leibniz comme l'auteur d'une brochure de 1714, "Anti-Jacobite", et caractérise la stratégie de Leibniz pour l'Angleterre dans cette brochure : Le style d'écriture et le

. l'esprit libéral avec lequel il prônait la réconciliation des deux partis politiques de Grande-Bretagne, ne laissent aucun doute sur le fait qu'il émane de la plume du grand philosophe. L'écrivain soutenait avec une grande clarté et force d'arguments, l'importance de rendre une telle protection à l'agriculture, base de la prospérité nationale, d'une part, et aux manufactures et au commerce, d'autre part, afin d'assurer un développement harmonieux de ces deux intérêts conflictuels. Il insista aussi sur l'importance de remédier aux désordres qui tendaient alors à diminuer l'influence de la piété et de la morale sur le caractère national.

En 1845, ou au plus tard en 1849, Lincoln se serait pleinement identifié à la stratégie de Leibniz pour une république anglophone, telle que présentée par Mackie.

En résumé : le poète-homme d'État de Lincoln

Lincoln a bien fait face à Leibniz il y a 150 ans, le 4 mars 1865.

Des membres de l'équipe d'assassinat, dont John Wilkes Booth, se cachaient dans la foule ce jour-là. 'Malheur au monde à cause des offenses car il faut que les offenses viennent, mais malheur à cet homme par qui l'offense vient.' Si nous supposons que le système de l'empire britannique est l'une de ces infractions qui, dans la providence de Dieu, doivent nécessairement venir, mais qui, ayant continué jusqu'à Son temps fixé, Il veut maintenant supprimer, et qu'Il donne aux deux nations BRICS et les nations non BRICS cette terrible épreuve de force en tant que malheur dû à ceux par qui l'offense est venue, y discernerons-nous un quelconque écart par rapport aux attributs divins que les croyants en un Dieu vivant Lui attribuent toujours ?

Aujourd'hui, 150 ans plus tard, il n'y a pas de justice dans le ciblage et l'exécution du président Lincoln, à moins d'une floraison de l'art de gouverner Lincoln-esque - qui non seulement met fin à tous les systèmes d'empire, mais qui conquiert de nouvelles frontières avec les pouvoirs proportionnellement augmentés de la culture humaine. À moins que l'on choisisse de façonner son identité autour de ces vérités fondamentales, tout cela n'est qu'un feuilleton pathétique.

Ce jour-là, dans un futur proche, où les dinosaures impériaux seront éteints, lorsque la république de Lincoln reconnaîtra l'éclosion actuelle des méthodes « américaines » classiques, exprimées en chinois, en russe, en hindi et autres et lorsque cette république décide, avec joie, de se renouveler et rejoignez-nous - ce jour-là, la civilisation pourrait bien pousser un grand soupir de soulagement. Mais un poète-homme d'État saura-t-il faire une note qui, en identifiant et en capturant pour nous-mêmes la folie de ce que l'humanité a vécu, nous rend définitivement meilleurs ? Et tant mieux, que la réalité de l'humanité aux commandes, entraînant notre système solaire à travers la galaxie, apparaîtra comme un jeu d'enfant à ceux qui viendront après nous ? Si c'est le cas, Lincoln sourira, comme nous l'aurons fait « tout ce qui peut atteindre et chérir une paix juste et durable entre nous et avec toutes les nations ».

Notes de bas de page

[1]. La phrase de Friedrich Schiller, incarnant le manque tragique, après la Révolution américaine, de la Révolution française. (Curieusement, la Maison Blanche a extrait de la Bibliothèque du Congrès un volume des écrits de Schiller, en allemand, quelques semaines avant la 2e cérémonie d'inauguration.)

[2]. Between 1711 and 1713, Leibniz had enraged Montagu's "Venetian" Party in London, with his appointments as Imperial Privy Counself both for Russia and for the Austro-Hungarian Empire, and his mission for centering those governments upon national scientific academies. If England were to fall under Leibniz's council at this point, the empire game might have completely toppled.

[3]. Leibniz's New Essays were under 'lock and key', on orders of the British Crown, until 1765. Their publication at that point directly resulted in Benjamin Franklin making a special trip to Hanover and Goettingen in 1766 to consult with Munchhausen, Raspe, and Kaestner - the revivers of Leibniz's work. Franklin's deliberations over those documents led to the triadic formulation in 1776 of "life, liberty and the pursuit of happiness". (In brief, happiness is a matter of the world being constructed such that liberty, or man's capacity for discovery and invention (actual human freedom), is necessary for the actual conditions of life. Any other constructed world - e.g., where a lack of inventivenes s required Malthusian genocide or where life's necessities were met, as in the "Garden of Eden", automatically - fell short of the definition of Leibniz's happiness, or felicity.) This author recounts this story in "From Leibniz to Franklin on 'Happiness'" http://www.schillerinstitute.org/fid_02-06/031_happinessA.html.

[4]. Lincoln might well have read of Mackie's biography of Leibniz in the favorable review in Silliman's 1845 "American Journal of Science and Arts". (The same issue had extensive coverage of Charles Wilkes' 1838-42 Exploring Expedition - part of the geomagnetic measurement project that Leibniz had proposed to Peter the Great.) Edgar Allen Poe read Silliman's journal, and also made notice of the biography of Leibniz (in "Grahams' Magazine", volume 27, 1845).

[5]. The full title was Life of Godfrey William Von Leibnitz, on the Basis of the German Work of Dr. G. E. Guhrauer. Gottschalk Eduard Guhrauer was a Jewish scholar from Breslau, who studied philology and philosophy at Berlin's Humboldt University at about the same time, 1833/4, that Mackie studied there. As a young man, Guhrauer was selected as the editor of Leibniz's German writings. His 1840 Leibnitz's Deutsche Schriften was dedicated to Humboldt. Guhrauer followed that with the 1842 G. W. v. Leibnitz, eine Biographie, the work that Mackie both translated and somewhat re-wrote. Guhrauer died at the age of 44, shortly after completing the second volume of his Leben und Werke of Lessing. (Of note, Guhrauer had succeeded the editor of the first Lessing volume, Th. W. Danzel, who, himself, had died at 32. And Danzel was a close friend and political associate of Otto Jahn, the Mozart scholar - yet another of the 1830's Humboldt University students.) Mackie's Leibniz project in the United States might usefully be viewed as an offshoot of the Humboldt-Mendelssohn operations of the 1830's Berlin.


Contenu

Before the president was sworn in, Vice President-elect Andrew Johnson took his oath of office at the Senate Chamber. At the ceremony Johnson, who had been drinking to offset the pain of typhoid fever (as he explained later), gave a rambling address in the Senate chamber and appeared obviously intoxicated. [2] Historian Eric Foner has labeled the inauguration "a disaster for Johnson" and his speech "an unfortunate prelude to Lincoln's memorable second inaugural address." At the time Johnson was ridiculed in the press as a "drunken clown". [3]

This was the first inauguration to be extensively photographed, and the pictures have since become iconic. One is widely thought to show John Wilkes Booth, who would later assassinate Lincoln.

While Lincoln did not believe his address was particularly well received at the time, it is now generally considered one of the finest speeches in American history. Historian Mark Noll has deemed it "among the handful of semisacred texts by which Americans conceive their place in the world." [4]

Fellow–Countrymen: At this second appearing to take the oath of the Presidential office there is less occasion for an extended address than there was at the first. Then a statement somewhat in detail of a course to be pursued seemed fitting and proper. Now, at the expiration of four years, during which public declarations have been constantly called forth on every point and phase of the great contest which still absorbs the attention and engrosses the energies of the nation, little that is new could be presented. The progress of our arms, upon which all else chiefly depends, is as well known to the public as to myself, and it is, I trust, reasonably satisfactory and encouraging to all. With high hope for the future, no prediction in regard to it is ventured. On the occasion corresponding to this four years ago all thoughts were anxiously directed to an impending civil war. All dreaded it, all sought to avert it. While the inaugural address was being delivered from this place, devoted altogether to saving the Union without war, insurgent agents were in the city seeking to détruire it without war—seeking to dissolve the Union and divide effects by negotiation. Both parties deprecated war, but one of them would Fabriquer war rather than let the nation survive, and the other would J'accepte war rather than let it perish, and the war came. One-eighth of the whole population were colored slaves, not distributed generally over the Union, but localized in the southern part of it. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. All knew that this interest was somehow the cause of the war. To strengthen, perpetuate, and extend this interest was the object for which the insurgents would rend the Union even by war, while the Government claimed no right to do more than to restrict the territorial enlargement of it. Neither party expected for the war the magnitude or the duration which it has already attained. Neither anticipated that the causer of the conflict might cease with or even before the conflict itself should cease. Each looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible and pray to the same God, and each invokes His aid against the other. It may seem strange that any men should dare to ask a just God's assistance in wringing their bread from the sweat of other men's faces, but let us judge not, that we be not judged. The prayers of both could not be answered. That of neither has been answered fully. Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. "Woe unto the world because of offenses for it must needs be that offenses come, but woe to that man by whom the offense cometh." If we shall suppose that American slavery is one of those offenses which, in the providence of God, must needs come, but which, having continued through His appointed time, He now wills to remove, and that He gives to both North and South this terrible war as the woe due to those by whom the offense came, shall we discern therein any departure from those divine attributes which the believers in a living God always ascribe to Him? Fondly do we hope, fervently do we pray, that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue until all the wealth piled by the bondsman's two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said "the judgments of the Lord are true and righteous altogether." With malice toward none, with charity for all, with firmness in the right as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in, to bind up the nation's wounds, to care for him who shall have borne the battle and for his widow and his orphan, to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace among ourselves and with all nations. [5]


The Second Inaugural Address of Abraham Lincoln [Saturday, March 4, 1865] - History

Not as well known as The Gettysburg Address, Abraham's Second Inaugural speech is a powerful document that should also be studied and considered deeply: "In great contests each party claims to act in accordance with the will of God. Both may be, and one must be wrong. God cannot be for, and against the same thing at the same time."

At this second appearing to take the oath of the Presidential office there is less occasion for an extended address than there was at the first. Then a statement somewhat in detail of a course to be pursued seemed fitting and proper. Now, at the expiration of four years, during which public declarations have been constantly called forth on every point and phase of the great contest which still absorbs the attention and engrosses the energies of the nation, little that is new could be presented. The progress of our arms, upon which all else chiefly depends, is as well known to the public as to myself, and it is, I trust, reasonably satisfactory and encouraging to all. With high hope for the future, no prediction in regard to it is ventured.

On the occasion corresponding to this four years ago all thoughts were anxiously directed to an impending civil war. All dreaded it, all sought to avert it. While the inaugural address was being delivered from this place, devoted altogether to saving the Union without war, insurgent agents were in the city seeking to destroy it without war--seeking to dissolve the Union and divide effects by negotiation. Both parties deprecated war, but one of them would make war rather than let the nation survive, and the other would accept war rather than let it perish, and the war came.

One-eighth of the whole population were colored slaves, not distributed generally over the Union, but localized in the southern part of it. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. All knew that this interest was somehow the cause of the war. To strengthen, perpetuate, and extend this interest was the object for which the insurgents would rend the Union even by war, while the Government claimed no right to do more than to restrict the territorial enlargement of it. Neither party expected for the war the magnitude or the duration which it has already attained. Neither anticipated that the cause of the conflict might cease with or even before the conflict itself should cease. Each looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible and pray to the same God, and each invokes His aid against the other. It may seem strange that any men should dare to ask a just God's assistance in wringing their bread from the sweat of other men's faces, but let us judge not, that we be not judged. The prayers of both could not be answered. That of neither has been answered fully. Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. "Woe unto the world because of offenses for it must needs be that offenses come, but woe to that man by whom the offense cometh." If we shall suppose that American slavery is one of those offenses which, in the providence of God, must needs come, but which, having continued through His appointed time, He now wills to remove, and that He gives to both North and South this terrible war as the woe due to those by whom the offense came, shall we discern therein any departure from those divine attributes which the believers in a living God always ascribe to Him? Fondly do we hope, fervently do we pray, that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue until all the wealth piled by the bondsman's two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said "the judgments of the Lord are true and righteous altogether."

With malice toward none, with charity for all, with firmness in the right as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in, to bind up the nation's wounds, to care for him who shall have borne the battle and for his widow and his orphan, to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace among ourselves and with all nations.

Saturday, March 4, 1865

Second Inaugural Address of Abraham Lincoln is featured in Short Stories for High School II

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The Second Inaugural Address of Abraham Lincoln [Saturday, March 4, 1865] - History

Abraham Lincoln delivered his second inaugural address on March 4, 1865, during his second inauguration as President of the United States. At a time when victory over the secessionists in the American Civil War was within days and slavery was near an end, Lincoln did not speak of happiness, but of sadness. Some see this speech as a defense of his pragmatic approach to Reconstruction, in which he sought to avoid harsh treatment of the defeated South by reminding his listeners of how wrong both sides had been in imagining what lay before them when the war began four years earlier. Lincoln balanced that rejection of triumphalism, however, with recognition of the unmistakable evil of slavery, which he described in the most concrete terms possible. John Wilkes Booth, David Herold, George Atzerodt, Lewis Paine, John Surratt and Edmund Spangler, some of the conspirators involved with Lincoln’s assassination, were present in the crowd at the inauguration. The address is inscribed, along with the Gettysburg Address, in the Lincoln Memorial.

La source

At this second appearing to take the oath of the presidential office, there is less occasion for an extended address than there was at the first. Then a statement, somewhat in detail, of a course to be pursued, seemed fitting and proper. Now, at the expiration of four years, during which public declarations have been constantly called forth on every point and phase of the great contest which still absorbs the attention, and engrosses the energies [sic] of the nation, little that is new could be presented. The progress of our arms, upon which all else chiefly depends, is as well known to the public as to myself and it is, I trust, reasonably satisfactory and encouraging to all. With high hope for the future, no prediction in regard to it so ventured.

On the occasion corresponding to this four years ago, all thoughts were anxiously directed to an impending civil-war. All dreaded it–all sought to avert it. While the inaugural address was being delivered from this place, devoted altogether to saving the Union without war, insurgent agents were in the city seeking to destroy it without war–seeking to dissolve the Union, and divide effects, by negotiation. Both parties deprecated war but one of them would make war rather than let the nation survive and others would accept war rather than let it perish. Et la guerre est arrivée.

Un huitième de la population totale étaient des esclaves de couleur, non répartis généralement dans l'Union, mais localisés dans la partie sud de celle-ci. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. All knew that this interest was somehow, the cause of the war. To strengthen, perpetuate, and extend this interest was the object for which the insurgents would rend the Union, even by war while the government claimed no right to do more than to restrict the territorial enlargement of it. Neither party expected for the war, the magnitude, or the duration, which it has already attained. Neither anticipated that the cause of the conflict might cease with, or even before, the conflict itself should cease. Each looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible, and pray to the same God and each invokes His aid against the other. It may seem strange that any men should dare ask a just God s assistance in wringing their bread from the sweat of other men’s faces but let us judge not that we will be not judged. The prayers of both could not be answered that of neither has been answered fully. Le Tout-Puissant a ses propres objectifs. Woe unto the world because of offenses! for it must needs be that offenses come but woe to that man by whom the offense cometh! (2) If we shall suppose that American Slavery is one of those offenses which, in the providence of God, must needs come, but which, having continued through His appointed time, He now wills to remove, and that He gives to both North and South, this terrible war, as the woe due to those by whom the offense came, shall we discern therein any departure from those divine attributes which the believers in a Living God always ascribe to Him? Fondly do we hope–fervently do we pray–that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue, until all the wealth piled by the bond-man s two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash, shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said the judgments of the Lord, are true and righteous altogether.

With malice toward none with charity for all with firmness in the right, as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in, to bind up the nation s wounds to care for him who shall have borne the battle, and for his widow, and his orphan–to do all which may achieve and cherish a just, and a lasting piece, among ourselves, and with all nations.


Lead Authors

Sara Eskridge, Ph.D Randolph-Macon College, VA

Dr. Eskridge is a Professor of History at Western Governors University. She specializes in Civil Rights, Cold War, Southern, and Cultural History. Elle est l'auteur de Rube Tube: CBS as Rural Comedy in the Sixties (University of Missouri Press, 2019) as well as several articles and book chapters on southern mediated images during the Civil Rights Movement and the Cold War.

Contributing Authors

Andrew Wegmann Loyola University

Michael Carver California Polytechnic State University

Michael Frawley University of Texas of the Permian Basin

Linda Clemmons Illinois State University

Angela Hess Cameron University

Sam Nelson Ridgewater College

Volker Janssen California State University

Lance Janda Cameron University


The Second Inaugural Address of Abraham Lincoln [Saturday, March 4, 1865] - History

This theologically intense speech has been widely acknowledged as one of the most remarkable documents in American history. The London Spectator said of it, "We cannot read it without a renewed conviction that it is the noblest political document known to history, and should have for the nation and the statesmen he left behind him something of a sacred and almost prophetic character."

Journalist Noah Brooks, who witnessed the speech, said that as Lincoln advanced from his seat, "a roar of applause shook the air, and, again and again repeated, finally died away on the outer fringe of the throng, like a sweeping wave upon the shore. Just at that moment the sun, which had been obscured all day, burst forth in its unclouded meridian splendor, and flooded the spectacle with glory and with light." Brooks said Lincoln told him the next day, "Did you notice that sunburst? It made my heart jump."

According to Brooks, the audience received the speech in "profound silence," although some passages provoked cheers and applause. "Looking down into the faces of the people, illuminated by the bright rays of the sun, one could see moist eyes and even tearful faces." Brooks also observed, "But chiefly memorable in the mind of those who saw that second inauguration must still remain the tall, pathetic, melancholy figure of the man who, then inducted into office in the midst of the glad acclaim of thousands of people, and illumined by the deceptive brilliance of a March sunburst, was already standing in the shadow of death." He was referring, of course, to Lincoln's sudden death by assassination only weeks after the speech.

At this second appearing to take the oath of the presidential office, there is less occasion for an extended address than there was at the first. Then a statement, somewhat in detail, of a course to be pursued, seemed fitting and proper. Now, at the expiration of four years, during which public declarations have been constantly called forth on every point and phase of the great contest which still absorbs the attention, and engrosses the energies of the nation, little that is new could be presented. The progress of our arms, upon which all else chiefly depends, is as well known to the public as to myself and it is, I trust, reasonably satisfactory and encouraging to all. With high hope for the future, no prediction in regard to it is ventured.

On the occasion corresponding to this four years ago, all thoughts were anxiously directed to an impending civil war. All dreaded it--all sought to avert it. While the inaugeral [sic] address was being delivered from this place, devoted altogether to saving the Union without war, insurgent agents were in the city seeking to destroy it without war--seeking to dissole [sic] the Union, and divide effects, by negotiation. Both parties deprecated war but one of them would make war rather than let the nation survive and the other would accept war rather than let it perish. Et la guerre est arrivée.

Un huitième de la population totale étaient des esclaves de couleur, non répartis généralement dans l'Union, mais localisés dans la partie sud de celle-ci. Ces esclaves constituaient un intérêt particulier et puissant. Tous savaient que cet intérêt était, en quelque sorte, la cause de la guerre. To strengthen, perpetuate, and extend this interest was the object for which the insurgents would rend the Union, even by war while the government claimed no right to do more than to restrict the territorial enlargement of it. Neither party expected for the war, the magnitude, or the duration, which it has already attained. Neither anticipated that the cause of the conflict might cease with, or even before, the conflict itself should cease. Each looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible, and pray to the same God and each invokes His aid against the other. Il peut sembler étrange qu'un homme ose demander l'aide d'un Dieu juste pour arracher son pain à la sueur du visage d'autres hommes, mais ne jugeons pas que nous ne soyons pas jugés. The prayers of both could not be answered that of neither has been answered fully. The Almighty has his own purposes. "Malheur au monde à cause des offenses! car il faut que les offenses viennent, mais malheur à cet homme par qui l'offense vient!" If we shall suppose that American Slavery is one of those offences which, in the providence of God, must needs come, but which, having continued through His appointed time, He now wills to remove, and that He gives to both North and South, this terrible war, as the woe due to those by whom the offence came, shall we discern therein any departure from those divine attributes which the believers in a Living God always ascribe to Him? Fondly do we hope--fervently do we pray--that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue, until all the wealth piled by the bond-man's two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash, shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said "the judgments of the Lord, are true and righteous altogether"

With malice toward none with charity for all with firmness in the right, as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in to bind up the nation's wounds to care for him who shall have borne the battle, and for his widow, and his orphan--to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace, among ourselves, and with all nations.

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President Abraham Lincoln's Second Inaugural Address (1865)

On March 4, 1865, in his second inaugural address, President Abraham Lincoln spoke of mutual forgiveness, North and South, asserting that the true mettle of a nation lies in its capacity for charity.

Lincoln presided over the nation’s most terrible crisis. The Civil War began 1 month after he took office and ended 5 days before he died. It was more bitter and protracted than anyone had predicted, costing more than 600,000 lives. In Lincoln’s second inaugural address, delivered just over a month before his death, he spoke about the war as he had come to understand it. The unspeakable savagery that had already lasted 4 years, he believed, was nothing short of God’s own punishment for the sins of human slavery. And with the war not quite over, he offered this terrible pronouncement:

Fondly do we hope—fervently do we pray—that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue, until all the wealth piled by the bond-men’s two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash, shall be paid by another drawn by the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said “the judgments of the Lord, are true and righteous altogether.”

Finally, in the speech’s closing, with the immortal words of reconciliation and healing that are carved in the walls of the Lincoln Memorial in the nation’s capital, he set the tone for his plan for the nation’s Reconstruction.

With malice toward none with charity for all with firmness in the right, as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in to bind up the nation’s wounds to care for him who shall have borne the battle, and for his widow, and his orphan—to do all which may achieve and cherish a just, and a lasting peace, among ourselves, and with all nations.

(Information from Stacey Bredhoff, American Originals [Seattle: The University of Washington Press, 2001], p. 52.)


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